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1.2: Frente a una decisión como pensador crítico

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    Imagínese esta situación. Estás en un viaje de mochilero de cuatro días en una zona natural nacional con tus amigos Juanita y Emilio. El clima de verano es genial, el paisaje es exótico y te lo has estado pasando bien. El día de ayer manejaste varias horas a la zona y te estacionaste en el estacionamiento principal. Entonces caminaste cuatro horas hasta tu actual campamento. Ustedes tres llevaban toda su comida, agua, sacos de dormir y tiendas de campaña.

    arroyo en el bosque
    Figura\(\PageIndex{1}\)

    Anoche descubriste que alguien había roto accidentalmente el gran contenedor de agua. Ahora estás atascado sin agua. Aunque hay un arroyo cerca, normalmente no beberías de un arroyo, y recuerdas que tus paquetes de tabletas de esterilización con agua están en el bolsillo de tu otro abrigo, el que dejaste en casa en el último minuto. Ustedes tres tienen sed y solo les queda comida deshidratada, a excepción de cuatro manzanas. Desearías haberte molestado en llevar ese paquete de doce del Dr. Pepper que decidiste dejar en la cajuela del auto.

    ¿Qué haces? Nadie trajo celulares. Podrías gritar, pero es poco probable que eso ayude; no has visto a ningún otro excursionista desde que comenzó el viaje. Intentas gritar, pero todo lo que obtienes es un eco. Se piensa brevemente en la nieve, pero se da cuenta de que no hay ninguna. Emilio dice que tiene una idea: Hervir el agua del arroyo. Cuando se enfríe, podrías beberlo y preparar el desayuno y continuar con tus buenos momentos. Entonces Juanita menciona ver un letrero de vuelta en el estacionamiento:

    Figura\(\PageIndex{1}\)

    “La giardia es un microorganismo que te enferma”, dice. Tú y Emilio nunca han oído hablar de él. Emilio dice que está dispuesto a apostar a que hervir el agua matará a los bichos. “Además”, dice, “nuestro arroyo podría no tener a Giardia. Yo tomaré el primer trago”. Juanita hace una muela. “No, no hagas eso”, dice. “Empacemos y volvamos a casa”. Cuando le preguntas por qué, ella explica que una amiga suya consiguió a Giardia y tuvo una mala experiencia con ella. Ella no quiere arriesgarse a tener la misma experiencia. Cuando escuchas los detalles, entiendes por qué. Los síntomas son diarrea crónica, calambres abdominales, distensión abdominal y fatiga. “También”, dice, “las señales del parque sobre Giardia probablemente estén publicadas porque los organismos no se pueden matar por ebullición”.

    No obstante, admite que no está segura de su interpretación del letrero, y está de acuerdo con Emilio en que el arroyo cercano podría no contener ni siquiera a Giardia, por lo que decide hacer lo que la mayoría quiera. Agrega que ustedes tres podrían tener suerte mientras están de excursión y conocen a alguien que pueda ayudar, tal vez un excursionista que sepa más sobre Giardia o tenga tabletas adicionales de esterilización con agua. Por otra parte, quizá no tengas tanta suerte; no pasaste a nadie en el camino. Salir de excursión mientras todos tienen un caso grave de Giardia podría incluso poner en peligro la vida.

    Emilio acepta ir de acuerdo con la decisión mayoritaria, también. Quiere quedarse, pero no solo. Aún así, no le convencen las razones de Juanita. “Mira”, dice, “si el arroyo fuera venenoso, todo en él se vería muerto. Hay arañas de agua y plantas que viven en el arroyo. No es una trampa mortal”.

    En este punto te enfrentas a una de las pequeñas decisiones de la vida: ¿Qué haces con la situación del agua? ¿Ir o quedarse? Alguien más podría tomar esta decisión volteando una moneda. Un razonador lógico es más racional.

    Un primer paso en el razonamiento lógico suele ser obtener algunos buenos consejos. Ya tienes algunos consejos, pero ¿cómo decides si es bueno? Hay una mejor manera de identificar buenos consejos: Se puede respaldar con buenas razones. El consejo de Juanita para volver a casa está respaldado por estas razones: (1) las consecuencias de obtener giardia son bastante malas, y (2) las señales publicadas probablemente indican que hervir no funcionará. Desafortunadamente, no está segura de la ebullición. Entonces la carga recae sobre tus hombros. ¿Puedes respaldar su razonamiento aunque no pueda? ¿O puedes demostrar que su razonamiento no es bueno?

    Una forma de apoyar una declaración es señalar que la persona que lo hace es un experto. Entonces piensas en las credenciales de Juanita y Emilio. Veamos: Juanita es una estudiante con especialización en psicología, y Emilio es un estudiante de comunicación y trabaja en una tienda de mascotas. ¿Eso los convierte en autoridades sobre Giardia y la seguridad del agua potable? No. Entonces, si necesitas un experto, tendrás que buscar en otra parte.

    Pero te preguntas: ¿Realmente merece la pena buscar más información de un experto? Esa búsqueda probablemente requerirá una caminata de regreso a la estación de guardabosques cerca del estacionamiento. Los guardabosques deberían ser relativamente expertos en beber de sus arroyos. Si el consejo del experto es evitar beber el agua hervida a menos que tengas tabletas de esterilización, entonces tendrás que caminar hasta el campamento para contárselo a los demás y luego comenzar el proceso de empacar y salir caminando. Sería mucho más fácil seguir los consejos de Juanita para empacar y salir ya.

    Entonces, ¿qué decides hacer? Digamos que decides no buscar más consejos, y te recomendamos hervir el agua y beberla cuando se enfríe. Ahora se lo debes a Juanita y Emilio darles las razones de tu decisión.

    Tu primera razón, digamos, es que descontaste el comentario de Emilio de que si el arroyo fuera venenoso entonces todo en él se vería muerto. Las cosas mortales pueden estar vivas y verse saludables. Mencionas salmonella en deliciosas hamburguesas de pavo. Tienes la certeza de que hay microbios que dañan a los humanos pero no dañan a las plantas y a los peces; mencionas a Juanita y Emilio que el pasto cangrejo y el bagre no atrapan el cólera.

    Su segunda razón viene de reconsiderar ese letrero en la estación de guardabosques. Si nada funciona para matar a Giardia, entonces la advertencia probablemente habría sido más grave; ni siquiera te habrían permitido entrar al parque o al menos te habrían avisado en persona. El letrero decía que la estación está sin tabletas de esterilización, lo que implica que esterilizar el agua la hará segura. ¿Seguro en qué sentido? Esterilizar significa matar o eliminar todos los organismos vivos, pero no necesariamente todos los químicos nocivos. Si fueras a esterilizar el agua que contiene gasolina, eso no lo haría seguro para beber. Entonces, el problema son definitivamente los microorganismos. Ahora seguramente los guardabosques saben que los excursionistas son aptos para tratar de esterilizar el agua hirviéndola. Usted razona que si hervir no funcionaría, el letrero lo hubiera dicho. Entonces vagamente recuerdas haber escuchado que a las personas en África se les dijo que hicieran agua potable para prevenir el cólera, y piensas que el cólera es causado por un parásito o bacteria o algo que vive en el agua. ¿Podría ser el cólera tan diferente de Giardia, te preguntas? Pensando en todo esto concluyes es probable que hervir haga el truco. Entonces, la preocupación de Juanita por el peligro de contraer una enfermedad grave como la Giardia está más que compensada por la baja probabilidad de contraer realmente la enfermedad si hierves el agua. Entonces, recomiendas que tu grupo se quede en la montaña, hierva el agua y la beba después de que se enfríe.

    Así es como has tomado tu propia decisión. ¿Es razonable? Sí, porque se basa en un razonamiento de alta calidad. ¿Es la mejor decisión, la que un experto habría tomado en tu lugar? No lo sabes, pero sí, los expertos sí dicen que el agua del arroyo será segura si la hierves por un minuto o dos. La giardia es causada por protozoos que no pueden vivir mucho tiempo a altas temperaturas. Otros microorganismos pueden sobrevivir a este calentamiento, pero por lo general no causan ninguna enfermedad humana. La razón por la que las personas usan tabletas de purificación de agua en lugar de hervir es por conveniencia; usar las tabletas evita todo el tiempo extra para que el agua hierva y luego se enfríe a la temperatura de bebida.

    Ahora pasemos a los principios de razonamiento lógico que se han utilizado en esta situación. Los principios, que son el foco de la siguiente sección, no son reglas ni recetas; son consejos que deben aplicarse de manera flexible. Se les llama “principios” sólo porque suena extraño llamar a algo “consejo once” o “cosa que hacer siete”.


    This page titled 1.2: Frente a una decisión como pensador crítico is shared under a CC BY-NC-SA license and was authored, remixed, and/or curated by Bradley H. Dowden.