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2.2: ¿Qué es un argumento?

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    102006
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    La palabra argumento tiene más de un significado. En este libro no vamos a utilizar la palabra en el sentido de ser desagradablemente argumentativos. En cambio, significará al menos una conclusión apoyada en una o más razones, todas las cuales son declaraciones.

    Solo se necesita una persona para tener nuestro tipo de argumento, no dos. Decir que dos personas están “en una discusión” significa que hay dos argumentos, no uno, en nuestro sentido de “argumento”. Cada una de las dos personas tiene su propio argumento. En definitiva, nuestro argumento vocalista es un término técnico con un significado más preciso del que tiene en la conversación ordinaria.

    Las declaraciones que sirven como razones en un argumento también se denominan premisas. Nada que ver con el letrero del patio que dice: “Mantente fuera de las instalaciones”. Cualquier argumento debe tener una o más premisas. Y tendrá uno o más “pasos de inferencia” llevándote desde las premisas hasta la conclusión. Los argumentos más simples tienen sólo un paso. He aquí un ejemplo de un argumento muy sencillo que te lleva a la conclusión en un solo paso de inferencia desde dos premisas:

    • Si está lloviendo, deberíamos tomar el paraguas.
      Está lloviendo.
      Entonces, deberíamos tomar el paraguas.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    Coincidir los números con las letras.

    A. Sólo una reclamación, sin que se den razones para respaldarla.
    B. Un argumento que utiliza malas razones.
    C. Un argumento que utiliza buenas razones (asumiendo que el arguer está siendo veraz).
    D. Ninguna de las anteriores.

    1. ¿A qué hora empieza la película?
    2. Esta tarjeta te puede ahorrar mucho dinero.
    3. Vote republicano en las próximas elecciones porque hacerlo resolverá casi todos los problemas del mundo.
    4. John Adams fue el segundo presidente de Estados Unidos. Mi profesor de historia lo dijo, y lo busqué en Wikipedia con mi teléfono.
    Contestar

    d 1, a 2, b 3, c 4. El pasaje (1) es una pregunta, no un reclamo. Un reclamo es una aseveración de que algo es cierto, y generalmente se hace con una sentencia declarativa.

    Para saber si hay un argumento presente, necesitas usar tus habilidades de detective. Pregúntese si el orador dio alguna razón para decir lo que se dijo. Si obtienes una respuesta satisfactoria a tu propia pregunta, entonces probablemente hayas detectado un argumento, y hayas descubierto su conclusión y premisas. Al detectar un argumento, tu principal objetivo es localizar la conclusión, luego las razones dadas para esa conclusión, mientras se borra mentalmente todas las demás frases y frases que no forman parte del argumento.

    Para cualquier conclusión, las premisas que se utilizan directamente para apoyarla se denominan sus premisas básicas. En un argumento más complicado, puede haber razones de las razones, y así sucesivamente. Pero estas razones por las razones no forman parte del núcleo. El núcleo del argumento es la conclusión más sus premisas básicas.

    Todo argumento tiene que comenzar en alguna parte, por lo que no es una buena crítica a un argumento quejarse de que no se han argumentado todas sus premisas.

    Ejercicio\(\PageIndex{2}\)

    Seleccione la mejor opción para la conclusión del argumento de Sanderson en el siguiente desacuerdo.

    Sanderson: ¿Te das cuenta de qué tipo de noticias obtienes en un programa de noticias de media hora de televisión estadounidense?
    Harris: Sí, noticias noticiosas. ¿A qué te refieres?
    Sanderson: Breves noticias, eso es lo que.
    Harris: ¿Breves noticias como calzoncillos?
    Sanderson: ¡Ja! Observe un desglose de tiempo del programa de noticias promedio de media hora transmitido en la televisión estadounidense. ¡Son nueve minutos de noticias!
    Harris: ¿Cuál es el resto?
    Sanderson: Once minutos de comerciales, seis de deportes y cuatro de clima. No se puede hacer mucho en nueve minutos. Yo digo nueve no es suficiente si vas a llamarlo la “noticia”. ¿Qué opinas?
    Harris: Es suficiente para mí. Las noticias pueden ser aburridas. Además, si al público estadounidense no le gustaba, no lo verían.
    Sanderson: Ahora ese es un comentario interesante pero ridículo. Pero me tengo que ir ahora; podemos volver a hablar más tarde.

    La conclusión de Sanderson es

    a. Si al público estadounidense no le gustaban las noticias breves de televisión, no las verían.

    b. ¿Te das cuenta de qué tipo de noticias obtienes en un programa de noticias de media hora de televisión estadounidense?

    c. Ese es un comentario interesante pero ridículo [sobre el gusto del público estadounidense].

    d. No hay suficientes noticias en un programa de noticias de televisión de treinta minutos en América.

    e. Un promedio de media hora de televisión estadounidense es de once minutos de comerciales, nueve de noticias, seis de deportes y cuatro de clima.

    Después de elegir la conclusión de Sanderson de la lista anterior, comente sobre la calidad de su argumento a favor de esa conclusión.

    Contestar

    La respuesta (d) es correcta. La conclusión de Sanderson es que se debe dedicar más tiempo a las noticias durante un programa de noticias de televisión de treinta minutos. La respuesta (e) está equivocada porque es simplemente un hecho que Sanderson usa en su argumento. Es algo que quiere que el lector crea, pero no es algo por lo que esté argumentando. En cuanto a la calidad del argumento de Sanderson, decir sólo “no me gusta su argumento” es insuficiente; no va lo suficientemente profundo. Este tipo de respuesta es solo opinión. Para profundizar, el dictamen debe estar avalado por razones. La parte más débil del argumento de Sanderson es que no nos está dando razones suficientemente buenas para creer su conclusión. Hace el comentario relevante de que la noticia ocupa sólo nueve minutos de treinta. Entonces sugiere que no se puede “hacer mucho en nueve minutos”, y evidentemente piensa que este comentario es una razón para creer su conclusión, pero por sí mismo es débil. Probablemente cree que es obvio que nueve es breve, pero debería argumentar a favor de esto. No es obvio para su oponente, Harris. Harris podría responder diciendo: “Se pueden hacer nueve minutos de noticias en nueve minutos. ¿Qué quieres en cambio, diez minutos?” Sanderson debería haber mencionado que en nueve minutos se dejan fuera demasiadas noticias importantes y luego trató de respaldar esta observación.


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