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3.6.2: Cómo evitar errores al crear definiciones

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    Pasemos ahora de examinar los propósitos y tipos de definiciones al tema más importante de evitar errores en las definiciones. Aquí hay una definición léxica defectuosa:

    Por definición, un cuadrado es una figura geométrica cerrada de cuatro lados, plana, en la que todos los ángulos son de 90 grados.

    ¿Notaste el problema? La definición permite que demasiadas cosas se llamen cuadrados. Deja entrar cualquier rectángulo. Entonces decimos que es demasiado amplio. El mismo tipo de error se comete cuando la verdura se define como un alimento que no es una fruta.

    Aquí está el tipo de error opuesto:

    Por definición, un triángulo es una figura geométrica cerrada de tres lados, plana, con lados iguales.

    Esta definición descarta los triángulos que no tienen lados iguales, por lo que es demasiado estrecho. Ambos tipos de errores se cometerían al mismo tiempo si alguien definiera a una zorra como un zorro joven. La definición es demasiado amplia porque permite que los zorros machos jóvenes sean zorras. Es demasiado estrecho porque descarta a las zorras viejas.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    ¿La siguiente definición propuesta es demasiado amplia, demasiado estrecha o ambas? ¿Por qué?

    Ciencia: El estudio de la geología, biología, química o física.

    Responder

    Es demasiado estrecho porque deja fuera la bioquímica y la astronomía.

    Las definiciones ambiguas y las definiciones excesivamente vagas son otras dos fallas en la construcción de definiciones. Supongamos que no conocías el significado del término argot puesto, y yo lo definí de esta manera:

    Por definición, un abatimiento es un disparo destinado a dañar.

    Si no sabías que un menoscabo es algo hecho verbalmente, podrías ser engañado haciéndote pensar que es algo que se puede hacer con una pistola. Entonces, la definición sufre de ambigüedad.

    Las definiciones por ejemplo son siempre vagas. Definir perro en términos de la composición genética de un perro sería menos vago y mejor biología que definirlo como algo así como un collie. El lenguaje figurativo en una definición siempre produce una definición excesivamente vaga. Ese sería el problema si definiéramos al perro como “el mejor amigo del hombre” o definiéramos al presidente de un país como “piloto de la nave de estado”. La ciencia y las matemáticas han progresado en parte al evitar cuidadosamente definiciones imprecisas siempre que sea posible.

    Las definiciones científicas suelen ser demasiado complejas para el no científico. Con la esperanza de aprender a distinguir una araña de otros bichos, el no científico podría pedirle a un biólogo que defina araña. Si el biólogo diera una definición que hiciera referencia al código genético de la araña, la definición no lograría dilucidar. Es decir, no entendería el punto.

    Definir perro para un niño de tercer grado dando varios ejemplos sería vago, pero apropiado. Después de todo, damos definiciones para lograr el propósito de hacer llegar el significado a los demás. Si logramos nuestro propósito, eso es todo lo que cuenta, vaguedad o no vaguedad.

    El no transmitir la categoría gramatical también es fuente de error. Si el público no conoce la categoría gramatical del término lassitude, entonces definirlo como “cuando te sientes muy cansado” podría inducir a error a un miembro incautos de la audiencia para que suponga que la definición podría sustituirse de esta manera:

    La lassitude de Monroe hizo que lo despidieran, así que
    Monroe es cuando te sientes muy cansado lo despidieron.

    Supongamos que alguien nunca había escuchado la palabra negro, y usted la definió para ellos como “persona negra”. Al encubrir la connotación negativa, habrías estado ofreciendo una definición defectuosa que podría meter en problemas al usuario. Entonces, no transmitir la connotación del término es el tipo de error aquí. Podría corregirse definiendo al negro como “término despectivo para las personas de piel negra”.

    Otra forma en que una definición puede fallar es siendo circular. El autor de una definición circular comete el error de utilizar indebidamente el término que se supone que debe definirse. Por ejemplo, la persona que define aprendiz como “alguien que es aprendiz de un obrero” no está informando a nadie de otra cosa que no sea la categoría gramatical de aprendiz.

    La circularidad también puede ser un problema con una cadena de definiciones, aunque ninguna definición única en la cadena sea circular en sí misma. Aquí hay un ejemplo:

    Efecto es aquello que se produce por una causa.
    La causa es aquella que produce un efecto.

    Otro tipo de error en el proceso de definición ocurre en el siguiente par de definiciones:

    Una azafata de aerolínea es una mujer que brinda servicio a los pasajeros de la aerolínea durante el vuelo.
    Un mayordomo de aerolínea es una azafata de aerolínea masculina.

    administradores de aerolíneas

    Esta es una definición inconsistente porque implica que un mayordomo es tanto masculino como femenino. Para eliminar la identificación de género de mayordomo y azafata, las aerolíneas a finales del siglo XX comenzaron a recomendar el uso si el término sin género asistente de vuelo. Por lo general, no es importante, e incluso es sexista, identificar el sexo de un trabajador u ocupación. Esa es la razón principal por la que el término cartero se está extinguiendo, para ser sustituido por transportista postal.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    Cuando alguien da la definición léxica de ateo como “no cristiano”, el error es dar una definición que

    a. comete un ataque al arguer, no al argumento.
    b. es demasiado amplio.
    c. es demasiado estrecho.
    d. es circular.

    Responder

    Respuesta (a)

    Los errores en las definiciones operativas son especialmente difíciles de evitar. El problema es realmente minimizar el grado en que la clase de cosas identificada por la definición operativa se desvía de la clase identificada por la definición léxica. Por ejemplo, supongamos que algunos científicos reportan que

    Los hogares estadounidenses son ahora más prolijos que en 1900.

    Antes de aceptar la afirmación de los científicos, pregúntese cómo se operacionalizó el término más limpio. Un buen reportero proporcionaría al lector la definición operativa real. Un lector al que no se le diera esta información tendría que preocuparse de que el término se definiera operacionalmente contando el número de objetos en la casa; cuantos menos objetos, más ordenada sea la casa. Esa definición es a la vez demasiado estrecha y demasiado amplia y, por lo tanto, no es fiel a la definición léxica de aseado que usas. Los lectores deben poner menos fe en un informe científico si no pueden estar satisfechos de que un término importante se operacionalizó adecuadamente.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    ¿Cuál es el principal defecto en este conjunto de definiciones?

    Vago significa “que sufre de vaguedad”.
    La vaguedad significa “el resultado cuando se usan palabras vagas”.

    Responder

    Circularidad

    Un último recordatorio sobre las definiciones: sirven para varios propósitos, no solo para hacer que el significado sea más preciso, o informar con precisión el significado común. Por ejemplo, permítanme definir “cirugía menor de espalda”. Es cirugía de espalda en otra persona.


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