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5.8: Redefiniendo el tema

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    Una cosa es discutir sobre un tema pero otra ponerse de acuerdo sobre cuál es el tema. Por ejemplo, en el vigésimo quinto aniversario del primer informe del gobierno de Estados Unidos sobre el tabaquismo, el Cirujano General dijo que fumar cigarrillos era responsable de más de una de cada seis muertes en Estados Unidos. Al señalar que casi el 30 por ciento de los adultos estadounidenses todavía fuman, a pesar de las advertencias del Gobierno, el Cirujano General dijo que muchas publicaciones que llevan anuncios de cigarrillos también se niegan a publicar artículos sobre el peligro de fumar. Además, el Cirujano General defendió impuestos sobre los cigarrillos. El tema, dijo el Cirujano General, es la salud. No es así, dijeron las empresas de cigarrillos; el tema es la libertad individual, si nuestra sociedad debería tener más o menos injerencia gubernamental en la empresa privada. El tema es si el gobierno debe estar involucrado, por impuestos y por exigir advertencias en los paquetes de cigarrillos, en un intento inconstitucional de censura. Es hora de que más personas, entre ellas el Médico Cirujano General, despierten ante el hecho de que “los fumadores y la industria tabacalera son fuerzas productivas en la economía”, dijo el director de relaciones con los medios del Instituto del Tabaco, que es la organización de cabildeo para la industria. 1

    quema de cigarrillos y acostado en el borde de la cenicera

    Observe que ambas partes en este argumento están tratando de redefinir el tema o “enmarcar el tema” para su propio beneficio. En este escenario probablemente sea un error decir que una parte ha identificado el tema correcto y la otra no. Todos estos temas deben ser abordados. El hecho de sacarlos a la luz da al público una mejor apreciación de la situación y la capacidad de tomar decisiones más informadas.

    Supongamos que Otis ha estado tratando de convencer a su hermana de que los médicos y enfermeras que trabajan en centros de consejería familiar financiados por el gobierno federal no deberían poder informar a las mujeres embarazadas sobre la opción de hacerse un aborto. Sus razones son que el aborto es inmoral y que el gobierno federal no debe estar en el negocio de promover la inmoralidad. Supongamos que la hermana de Otis reacciona a su argumento diciendo que las enfermeras y los médicos deben poder dar cualquier consejo médico que consideren que es lo mejor para sus pacientes, por lo que el gobierno federal no debería estar interfiriendo en la relación médico-paciente o enfermera-paciente al prohibir la consejería sobre aborto. Este argumento perderá su objetivo porque no aborda el punto de Otis sobre la moralidad del aborto. Su diálogo será especialmente frustrante para ambos hasta que se den cuenta de que están hablando de diferentes temas.

    También se puede avanzar en algunos desacuerdos enfocándose en el tema de otras maneras: definiendo el tema con mayor precisión, estrechando el tema, y notando cuándo debe resolverse un tema antes de que otro pueda ser abordado por completo. Para un ejemplo de la dependencia de los temas, considere al cabildero de San Francisco que está decidiendo si la ciudad debe tomar posición para apoyar u oponerse a una propuesta de ley estatal para redefinir la fórmula para distribuir fondos estatales a los hospitales del condado. El cabildero probablemente no podrá decidir si recomienda apoyo u oposición al proyecto de ley hasta que se resuelva otro tema, si el proyecto de ley dará más o menos dinero al Hospital del Condado de San Francisco. Los gobiernos locales generalmente no toman una posición a favor o en contra de un proyecto de ley basado únicamente en el impacto fiscal, pero siempre tienen en cuenta el impacto fiscal.

    Aquí hay un ejemplo de progreso al estrechar el tema. Supongamos que a un estudiante de una clase de gobierno o ciencias políticas se le pide que escriba un ensayo de cuatro páginas sobre un tema de su elección. Elegir el tema de si el capitalismo es mejor que el comunismo sería desaconsejable porque este tema es tan grande y se supone que el ensayo es tan corto. Ese gran tema no sería manejable. El ensayo tendría que discutir cada país del mundo y su economía, libertad política, militar, estilos de vida, etc. El ensayo se mejoraría si el estudiante limitara el tema a, digamos, si las relaciones raciales eran mejores bajo el capitalismo estadounidense o bajo el comunismo soviético durante la Segunda Guerra Mundial.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    Exponga el tema en la siguiente carta dirigida al editor. Después esboce el argumento para el otro lado del tema, es decir, el lado al que se opone el escritor de cartas.

    En cuanto a “Conductor muere después de Chase del 1 al 5”, 28 de octubre: El artículo parecía estar realmente confuso. Declaró: “La muerte fue la quinta este año en la zona de Sacramento como resultado de persecuciones policiales de alta velocidad”. De hecho, resultó, como la mayoría si no todos lo hacen, de algún cabrón de baja vida que huía de oficiales que intentaban aprehenderlo ─en este caso por robo de auto.

    ¿Qué sugeriría que hagan los oficiales? ¿Adiós tan pronto como la velocidad de alguien supere el límite? ¿O preferirías que la policía no detenga nunca a nadie que viaje a altas velocidades? Estoy seguro que a los sospechosos les gustaría eso, pero también estoy seguro de que los ciudadanos decentes y respetuosos de la ley no lo harían.


    1 La información sobre este escenario está disponible en el artículo “El cirujano general reprende a la industria tabacalera sobre los anuncios combativos”, de Irvin Molotsky, The New York Times, edición nacional, 12 de enero de 1989, p. A7.


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