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14.3: Reclamaciones Causales

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    La magia no hace que la comida aparezca en tu mesa a la hora de la comida. Alguien tiene que poner un poco de esfuerzo para llegar a la mesa. El esfuerzo causa el efecto, decimos nosotros. De igual manera, las casas no sólo “puf” en existencia a lo largo del borde de la calle de una nueva subdivisión, excepto tal vez en los libros de Harry Potter. Se necesita una gran cantidad de trabajo físico para crear estos efectos. Si bien el esfuerzo provoca algunos eventos, otros eventos son causados sin ningún esfuerzo en absoluto. Por ejemplo, la gravedad de la luna es la causa de las mareas en la Tierra, sin embargo, la luna no está haciendo un esfuerzo. Simplemente sucede de forma natural.

    Las afirmaciones de causa-efecto no siempre contienen la palabra causa. Estás declarando una relación causa-efecto si dices que calentar cubitos de hielo produce agua líquida, que comer chocolate cura erupciones cutáneas, que la gravedad del sol hace que la Tierra viaje en elipse, o que el polen en el aire desencadenó esa reacción alérgica. Los términos produce, cura, hace y disparado son indicadores causales; indican que la conexión es más que una mera correlación accidental. No todas las afirmaciones causales son ciertas, por supuesto. ¿Cuál de las anteriores no es?

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    Aquí hay un anuncio de cigarrillos en el periódico de los años 50. El reclamo de causa-efecto se oculta entre líneas. Identificarlo reescribiéndolo para que utilice la palabra causas explícitamente.

    Más Médicos Fuman Nuestro Cigarrillo

    Compruébalo tú mismo, fuma nuestro cigarrillo y comprueba si no te irrita menos la garganta.

    Contestar

    Fumar nuestro cigarrillo causa menos irritación de garganta que fumar otras marcas de cigarrillos.

    El reclamo causal sobre el chocolate era falso. Si quieres curar un sarpullido en la piel, prueba algo que no sea chocolate.

    icono de un cigarrillo encendido con humo saliendo de él.

    Hay que tener cuidado y no tomar las afirmaciones causales de manera demasiado literal. Aquí hay una afirmación causal:

    6 Sucumbí a la nostalgia.

    Literalmente, esto está sugiriendo que hay algo llamado “nostalgia” que me hizo sucumbir. Pero sabemos no interpretarlo de esa manera. En lugar de hacer que la cosa abstracta llamada “nostalgia” tenga estos poderes causales, sería mejor interpretar la frase de esta manera:

    Mi estado mental me hizo elegir acciones que mejor se describirían como reflejando un deseo inusual de regresar a algún periodo pasado de mi vida.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    ¿Cuál es la mejor manera de interpretar esta afirmación causal?

    La rubia extrema trae mala suerte; clama ser saqueada.

    caballeros medievales y soldados a pie. Uno de los caballeros ha desmontado de su caballo blanco y está atendiendo a una mujer rubia asesinada a la que también atiende un hombre barbudo con una capa negra encapuchada. Otro soldado asesinado yace cerca.

    Contestar

    AAntes de concluir que la rubia causa mala suerte, es decir, ser saqueado, sería mejor interpretar la frase [de la película Material blanco] en esta línea:

    En nuestra comunidad, las personas que son muy rubias a menudo les pasan eventos desagradables que yo describiría diciendo: “Eso fue desafortunado”. Esos eventos desafortunados son causados por una creencia, sostenida por muchas personas, que los alienta a saquear las casas, granjas y negocios de gente muy rubia.

    Algunos informes científicos hacen afirmaciones causales, y algunos solo hacen afirmaciones asociacionales (correlacionales). Es importante poder distinguir los dos para no malinterpretar lo que se está reportando. Desafortunadamente, muchas afirmaciones son ambiguas y no son claramente una u otra. La siguiente comprobación conceptual te ayudará a aprender a distinguir este tipo de reclamaciones.

    Ejercicio\(\PageIndex{3}\)

    En uno de los tres pasajes siguientes, el orador afirma no sólo que A y B están asociados sino que también están relacionados causalmente. En otra, el científico está afirmando con más cautela sólo que existe una asociación entre A y B. En la tercera, el científico está siendo ambiguo, y no se puede decir a qué tipo de reclamo se pretende. ¿Cuál pasaje es cuál?

    i. Las estadísticas reportadas por el ministerio de policía de Uganda establecen una relación entre la edad de una persona y si fue víctima de un delito violento en Uganda el año pasado.

    a. causal
    b. asociación única
    c. ambigua

    ii. Nuestro estudio ha descubierto un vínculo entre la inflación y la fe de las personas en la estabilidad de su economía.

    a. causal
    b. asociación única
    c. ambigua

    iii. Comer demasiados dulces de regaliz produce diarrea.

    a. causal
    b. asociación única
    c. ambigua

    Contestar

    (i) b (ii) c (iii) a. La notoria palabra link se utiliza a veces para afirmar una conexión causal y a veces para afirmar sólo una correlación, por lo que no es un término indicador causal confiable. El reclamo sobre el chocolate es falso. La afirmación sobre el polen podría o no ser cierta, dependiendo de las circunstancias. Porque no conoces las circunstancias, no estás en condiciones de llamarlo falso.

    Si inserta una taza de azúcar en el tanque de gasolina de su automóvil a gasolina esta tarde, su motor quedará engomado. Se trata de un reclamo causal específico. De manera más general, si pones azúcar en el tanque de gasolina de cualquier motor, el motor se engaña. Este último reclamo causal es más general; no aplica sólo a este azúcar en tu auto, ni a esta fecha. Debido a que menciona tipos de objetos más que específicos, es una afirmación causal general, una generalización causal. Por lo que las afirmaciones causales vienen en dos sabores, general y específico. Los científicos que buscan el conocimiento del mundo prefieren las afirmaciones generales a las específicas. Te puedes imaginar por qué.

    Un evento puede tener más de una causa. Si John dispara intencionalmente a Eduardo, entonces una de las causas del sangrado de Eduardo es una bala que penetra en su cuerpo. Otra causa es la intención de John de matarlo. Otra más es la acción de John de apretar el gatillo. Las tres son causas. Decimos que son causas contribuyentes o factores contribuyentes o causas parciales.

    Algunas causas contribuyentes son más importantes para nosotros que otras, y muy a menudo llamamos a la más importante la causa. Lo que cuenta como causa se ve afectado por lo que nos interesa. Si queremos curar a Eduardo, podríamos decir que la bala que penetra en la piel es la causa. Si nos interesa la justicia, podríamos decir que las acciones de Juan son la causa, y dejaríamos toda la biología de fondo.

    Las afirmaciones causales vienen en otros dos sabores además de los específicos y generales: los que dicen causas siempre producen cierto efecto, y los que dicen causas solo tienden a producir el efecto. Calentar cubitos de hielo en una sartén en tu estufa siempre hará que se derrita, pero fumar cigarrillos solo tiende a causar cáncer de pulmón. Los científicos expresan este punto diciendo que el calentamiento es una causa determinada del derretimiento del hielo, pero fumar no es una causa determinada de cáncer de pulmón. Más bien, fumar es una causa probable de cáncer. El calentamiento es una causa determinada porque bajo condiciones adecuadas conocidas su efecto ocurrirá cada vez; no solo hace que el evento ocurra ocasionalmente o hace que su ocurrencia sea más probable, como es el caso del tabaquismo que causa cáncer de pulmón. Si nuestro conocimiento es meramente de causas que tienden a hacer que el efecto suceda, generalmente no conocemos la historia profunda de lo que causa el efecto. Entendemos más completamente la historia causal cuando hemos encontrado la causa determinada. 1

    El verbo causa puede ser ambiguo. Los oradores suelen decir, “Sa moking causa cáncer”, cuando no se refieren a causa determinada sino solo causa probable. Nosotros los oyentes debemos estar alerta para que interpretemos correctamente lo que se dice.

    cama grande de cacahuetes que contiene lata metálica de cacahuetes y tarro de mantequilla de maní y bolsa de caramelos M y M cubiertos de chocolate. También una taza de mantequilla de maní Reese's y una bolsa de galletas de mantequilla de maní.

    Comer cacahuetes tiende a causar cáncer, también. Pero a efectos de una buena toma de decisiones sobre si dejar de comer cacahuetes, nos gustaría saber qué tan fuerte es la tendencia. ¿Qué tan probable es que comer cacahuetes sea un problema para nosotros? Si hay una oportunidad en un millón, entonces somos propensos a decir que el placer de comer maní supera al peligro; lo arriesgaremos. Para la toma de decisiones prácticas también nos gustaría superar la imprecisión en el reclamo original. ¿Cuánto cáncer? ¿Cuántos cacahuetes? ¿Cómo sube el riesgo con la cantidad? Si tendríamos que comer mil cacahuetes todos los días durante diez años para estar en peligro significativo, entonces pasemos los cacahuetes, por favor.


    1 En algunos sistemas, no hay causas determinadas que se encuentren. Los llamados “sistemas estocásticos” se comportan de esta manera. La mecánica cuántica es una teoría de la naturaleza que trata a los sistemas naturales como estocásticos en el sentido de que el estado del sistema en un momento simplemente hace probables otros estados; no determina qué estado ocurrirá. Los sistemas descritos por la mecánica cuántica son sistemas estocásticos. Así son los sistemas de herencia de genes, que el monje austriaco Gregor Mendel describió por primera vez en el siglo XIX.


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