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29.5: Teleología

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    Una consideración menos popular en metafísica es la teleología. 'Teleología' es solo la manera pesada de la jerga de decir que estamos buscando determinar el propósito. Lo más famoso es que la teleología se utiliza como argumento para la existencia de Dios. Si bien el argumento en realidad lo precede por cientos de años, el argumento teleológico se asocia más comúnmente con William Paley. Paley argumentó que el hecho de que los fenómenos naturales a menudo son complejos y parecen estar diseñados con un propósito en mente era una prueba de que la naturaleza debió haber tenido un diseñador inteligente (que Paley luego siguió adelante y asumió que era el dios judeocristiano).

    Sin embargo, la teleología puede encontrarse en otra parte de la filosofía. La pregunta que la mayoría de los estudiantes se presentan en su clase de Introducción a la Filosofía que se animó a discutir, (pero de la que prácticamente ningún instructor de filosofía tiene interés en hablar) es, “¿cuál es el sentido de la vida?” Esto es solo una pregunta teleológica en un marco diferente — es lo mismo que preguntar, “¿cuál es el propósito de la vida?” No te hagas ilusiones; no vamos a responder a esa pregunta. De hecho, ni siquiera vamos a abordar las diversas respuestas que la gente ha sugerido a lo largo de los años. En cambio, queremos observar que las cuestiones de teleología son en sí mismas una extensión del reflejo explicativo. La mayoría de la gente salta directamente a cuestionar cuál es el propósito de algo, saltando la posibilidad de que no pueda haber ningún propósito en absoluto. Debemos tener cuidado de no asumir que debe haber un propósito para todas las cosas. De hecho, el existencialismo es una escuela de pensamiento filosófico que rechaza explícitamente la idea de que las cosas tienen propósitos innatos. En cambio, los existencialistas argumentan que las personas asignan propósitos a las cosas, incluidas las vidas.

    Dos conceptos relacionados conjuntamente que vale la pena pensar al considerar la teleología son la probabilidad y la falsificabilidad. Imagínate que tú o alguien que conoces piensa que ha identificado el propósito de una cosa natural. ¿Cómo harías las pruebas si tuvieran razón? Nuestro viejo amigo Wilbur dice que ha determinado que el propósito de los árboles es hacer bates de béisbol. No va a ser suficiente que Wilbur nos demuestre que los árboles se pueden utilizar para hacer bates de béisbol; su afirmación es mucho más fuerte que eso. Necesitaríamos alguna forma de saber que los árboles son para bates de béisbol aunque puedan ser utilizados para todo tipo de cosas.


    This page titled 29.5: Teleología is shared under a CC BY-NC 4.0 license and was authored, remixed, and/or curated by Jason Southworth & Chris Swoyer via source content that was edited to the style and standards of the LibreTexts platform; a detailed edit history is available upon request.