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31.3: Ética y Políticas Públicas

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    Al pensar en cómo hacer políticas públicas moralmente justas, hay una serie de preocupaciones a tener en cuenta. La principal de estas preocupaciones es que los desacuerdos políticos a menudo se enmarcan como choques de valores. El control de armas se ve como una tensión entre libertad o seguridad, el aborto como libertad de elección vs derecho a la vida, y así sucesivamente. Si bien las preocupaciones sobre estos valores suelen ser parte de lo que está sucediendo, reducir los desacuerdos a choques de valores con mayor frecuencia da como resultado malos argumentos construidos sobre la falacia de cualquiera o o de las dos.

    También es muy probable que las personas caigan víctimas del sesgo del status quo al considerar asuntos de política pública. Los cambios en las políticas públicas significan cambios en el funcionamiento de nuestra sociedad. Para muchos, el cambio puede ser atemorizado. y doblemente así cuando ese cambio pueda impactarlos directamente. El resultado es una disposición a aceptar condiciones de calidad inferior en lugar de arriesgarse a la interrupción. Esto se ve con mayor frecuencia cuando es probable que los beneficios potenciales del cambio de política tengan un mayor impacto en los demás. La mayoría de los blancos prefieren el status quo sobre un cambio serio en el sistema de justicia penal, y la mayoría de las personas que pueden permitirse enviar a sus hijos a la escuela privada prefieren el status quo a reestructurar el sistema educativo, y así sucesivamente.

    Una versión más sutil del sesgo del status quo en el discurso público es el incrementalismo. Los defensores del incrementalismo piden un cambio pequeño y lento sobre grandes revisiones de cómo funciona la sociedad. Dicho esto, los incrementalistas suelen estar del mismo lado de la historia que las personas que no quieren ningún cambio en absoluto. Personalmente, puede parecer razonable promulgar cambios lentamente, para permitir que las personas se ajusten a las normas y convenciones cambiantes. Sin embargo, objetivamente, lo que a menudo piden los incrementalistas es que las personas retrasen experimentar la igualdad de derechos en favor de la comodidad de los demás. Las uniones civiles fueron la respuesta incrementalista al matrimonio homosexual, y prohibir los estrangulamientos es una respuesta incrementalista a la violencia policial. Estas medidas pueden ser mejores que nada, pero no son mucho más que el status quo.

    Otra forma de contabilidad psicológica que pasa mucho con temas de política pública son los costos hundidos. Cuando algo es una característica de la sociedad y ya hemos invertido en la institución, puede ser difícil que la gente reconozca la necesidad de reformarla o eliminarla. Muchos argumentan que la guerra de Estados Unidos contra las drogas es un área en la que podemos ver que esto sucede. Cada vez más dinero se invierte en la vigilancia y encarcelamiento de usuarios de drogas con muy poco que mostrar por el costo financiero y humano. Sin embargo, en lugar de invertir en métodos alternativos para abordar la drogadicción, doblamos las estrategias que llevamos años usando. Hacer lo contrario sería admitir que el dinero que ya invertimos no valió la pena.

    Por último, debemos recordar las lecciones aprendidas sobre la ilusión de profundidad explicativa. Las decisiones de política pública son casi siempre bastante complicadas. Debemos tener esto en cuenta al considerar los argumentos que la gente da sobre estos temas. Las personas que dicen tener todas las respuestas sobre inmigración, atención médica, reforma de la justicia penal o cualquier número de otros temas podrían tener ideas que valga la pena considerar, pero probablemente no tengan una comprensión integral. Ciertamente, debemos ser escépticos de soluciones simples a estos complicados problemas. Y debemos asegurarnos de entender lo que realmente quiere decir la gente, especialmente cuando suena como una solución simple. Una posición como desfinanciar a la policía suena bastante simple, pero cuando realmente miras lo que significa, es un llamado a reestructurar radicalmente nuestra sociedad.


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