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1.1: ¡Bienvenido a otra clase de escritura!

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    Empecemos por ser reales el uno con el otro: probablemente estés en esta clase porque tienes que serlo. Cumple con un requisito de escritura gen ed que necesitas para graduarte, y no estarías aquí de otra manera. Y hay una buena posibilidad de que no estés absolutamente entusiasmado con ello.

    Eso está bien. Creo que entiendo, pero permíteme darle una puñalada a algunas de tus posibles reacciones al encontrarte en esta clase de escritura este término:

    • Estás en kinesiología, negocios, psicología, odontología, enfermería, etc., y estás absolutamente seguro de que no estarás escribiendo nada en tu futura vida profesional. Esta clase es solo un aro más por el que saltar en tu carrera de pregrado, una vez más la universidad toma tu dinero sin elección tuya, ralentizando tu progreso a través de tu especialidad y hacia ese dulce j-o-b esperando al final de la misma.
    • Y/o tal vez sientes que ya has tomado miles de millones de clases de escritura desde que empezaste la escuela, lo que solo ha significado escribir ensayos aburridos sobre Romeo y Julieta o Granja de Animales o, peor aún, poesía. Lo único que realmente aprendiste sobre la escritura en esas clases fue que tu trabajo como estudiante era averiguar la Fórmula de Escritura Secreta de un profesor de escritura en particular y devolvérsela, y has hecho eso de sobra. Entonces, ¿por qué tienes que hacerlo de nuevo ahora, cuando deberías estar gastando cada clase y dólar en tu especialidad que te llevará a ese j-o-b? O peor aún, las fórmulas secretas de escritura de esos maestros de escritura nunca te parecieron accesibles, y hace mucho tiempo levantaste las manos en la desesperación.
    • O realmente disfrutaste tus cursos de escritura y literatura, incluso posiblemente disfrutes del acto de escribir (¡imagínate!) —y, no por nada, sientes que tu escritura ya es bastante buena, así que no puedes evitar resistirte encontrarte en este curso requerido entre todos estos no escritores porque ya sabes todas estas cosas y más.

    Si alguno de estos se superpone con tus sentimientos acerca de estar en este curso, lo entiendo. También reconozco fácilmente que es posible que no se ajuste perfectamente a ninguna de estas categorías; una de las mejores cosas de la Universidad Estatal de Oregón es que nuestros estudiantes provienen de diferentes culturas y etapas de la vida y antecedentes escolares y socioeconómicos. Entonces, en lugar de tratar de identificar todas sus circunstancias individuales, permítanme decir dos cosas que todos los que leen esto comparten:

    1. Todos ustedes han llegado hasta aquí de alguna manera, saltando a través del aro después del aro de requisito de escritura, y
    2. Tu escolaridad está mucho más cerca de su fin que de su inicio.

    Lo que significa que, en tu futuro inmediato, no habrá más maestros a los que complacer o impresionar y no habrá más fórmulas secretas de escritura para descifrar y reproducir. Para la mayoría de ustedes, esta clase representa su último y en una tragedia para otro día, posiblemente su primer y único curso dedicado únicamente a la escritura en su carrera de pregrado. Estás en espiral a toda inclinación hacia el momento en que nunca más recibirás ayuda, consejo o instrucción sobre algo que hayas escrito, y obviamente tampoco obtendrás una calificación al respecto.

    Puedes animar silenciosa o abiertamente mientras lees esas frases. ¡Buen viaje a la escritura y a los maestros que la enseñan! Pero considera que no importa tu especialidad o tu carrera, lo único que aún tendrás que hacer de vez en cuando en tu vida hecha con la escuela es tratar de convencer a alguien de que haga algo que quieres que haga. Y lamento añadir que a veces tendrás que hacerlo por escrito.

    Usted, en otras palabras, solicitará a los guardianes que abran sus puertas para usted. Y como ya sabrás, estos momentos tienden a ser bastante altos en nuestras vidas.

    Entonces ahí estás: realmente necesitas que otra persona haga algo por ti, que te dé algo, que te deje entrar en algo, o que deje de hacer algo, pero si no puedes aplicar los elementos de argumentación fuerte, claro y conmovedor a tu escritura en esos momentos de alto riesgo, esta persona o organización no solo te dará un C− y te invitará a revisar para una mejor calificación.

    Simplemente dirán que no.

    No, no te vamos a dar ese aumento. No, el ayuntamiento rechaza su propuesta de un nuevo negocio, gracias pero no gracias por trabajar en ello durante los últimos dos años. No, no te vamos a traer para una entrevista para el trabajo de tus sueños. No, no has logrado convencernos de que nuestro programa de posgrado es el adecuado para ti. No, no has convencido a tu tío en las redes sociales para que reconsidere su postura sobre esa teoría de conspiración lejana, y la próxima reunión familiar va a ser una pesadilla como resultado. No, lamentamos informarle que en este momento, no podemos financiar su proyecto; recibimos 374 solicitudes más convincentes y persuasivas, y tenemos fondos limitados disponibles. Y no, preferiría no casarme contigo; me voy a casar con esta otra persona que ha demostrado ser mucho mejor para persuadirme de que será mejor compañera de cuarto, pareja y copadre.

    La persuasión hábil es difícil

    Entonces tal vez haz una pausa en celebrar ciegamente que en diez cortas semanas, terminarás con la instrucción de escritura de tu vida, y en su lugar considera el poco tiempo que has pasado en tu escolaridad pensando en cómo usar tu escritura para obtener lo que quieres, para obtener lo que necesitas.

    Porque cuando tu gorra y tu vestido están en el retrovisor y te encuentras ante una tarea de escritura de alto riesgo exigiendo que muevas a un poderoso portero de un no a un crucial: tu futuro, tu felicidad, tu plan de vida entera dependen de que lleguen a —rogarás, pedirás prestado y robarás cualquier estrategia concreta que pueda funcionar para persuadir a esa poderosa entidad de que te abra su puerta específica.

    ¿A veces te encontrarás en situaciones que son más sutiles y decididamente menos “yo contra ellos”? Absolutamente y por supuesto. Pero me parece refrescante y útil desde el principio dejar de lado a los académicos y enfocarme en la persuasión desnudada en su forma más básica, simplemente haciendo que esa persona importante pase del no al sí.

    ¿El problema? Conseguir a alguien, a cualquiera, del no al sí es, bueno, difícil. A lo mejor estás pensando: “Oh, por favor, no puede ser tan difícil. He escrito papeles de cinco páginas en dos horas con los ojos cerrados innumerables veces y todavía obtuve As. Voy a estar bien ahí fuera”. Pero, ay, tus éxitos pasados al reproducir la fórmula de escritura secreta de un maestro o BSing tu camino hacia una A en undécimo grado en realidad no ayudarán tanto como podrías pensar. Lo creas o no, los seres humanos de la vida real pueden ver a través de esas cosas con bastante rapidez. (Y noticias de última hora: tus profesores de escritura también lo vieron. Simplemente se lo guardaron para sí mismos en nombre de preocupaciones de orden superior).

    De hecho, apuesto a que encontrarás que obtener una calificación aceptable en un ensayo es mucho más fácil que cambiar de opinión de otra persona en el mundo real. ¿Por qué? A los seres humanos no les gusta cambiar de opinión. Nos gusta pensar que sabemos lo que queremos y no queremos, creemos lo que creemos, estamos bastante seguros de que sabemos lo que es mejor para nuestra empresa, nuestra escuela de medicina, nuestra ciudad, nuestras vidas, y no escuchamos mucho a la gente que quiere convencernos de algo al contrario.

    Si sigues viendo esta clase como solo un curso más desconectado del importante trabajo que estarás haciendo una vez que aterrice ese dulce j-o-b, déjame ser más directo: no hay trabajo, ni situación de vida, eso no implicará persuadir a la gente de todo tipo de formas todo el tiempo. Este curso te va a enseñar a percibir y atender las necesidades de esas personas para que puedas tener la oportunidad de persuadirlas con éxito.

    Catch 'Em en el acto

    Persuadir es, técnicamente, mover a tu audiencia a la acción. Y para hacerlo bien, vale la pena notar cómo tú mismo eres movido a acciones por fuerzas externas. Porque a pesar de lo establecidos que estamos los humanos en nuestros caminos, no obstante estamos sucumbiendo constantemente a los argumentos silenciosamente efectivos que nos llegan todo el día todos los días y nos mueven implícitamente a la acción, la mayor parte del tiempo sin nuestra conciencia.

    Entonces en este curso y con este texto, vamos a poner atención. ¿Cómo esta plataforma de redes sociales me ha vuelto a poner en la aplicación quince minutos después de cerrarla, jurando que no volvería a abrirla hasta la mañana? ¿Por qué estoy bebiendo esta bebida azul neón que ningún humano debería considerar correctamente potable o ver a treinta y una mujeres luchar por que un hombre se case en un periodo de semanas en mi televisión? ¿Por qué estoy votando por esta persona en lugar de esa o no votando en absoluto? ¿Por qué creo que esto debería pasar con armas y eso debería pasar con las vacunas? ¿Acabo de decidir sobre estas cosas por mi propia voluntad? (No.) ¿O algo silenciosamente o no me convenció tan silenciosamente de hacerlos o pensarlos? (Sí.)

    Si disfrutas ser manipulado para creer y hacer cosas que de otra manera no podrías creer o hacer, cosas que muy a menudo no son lo mejor para ti, entonces bien, genial, tú lo haces. Alguien tiene que caer en los esquemas Ponzi y mantener al aire las redes de noticias por cable. Pero si quieres empezar a detectar las sutiles e insidiosas tácticas de persuasión bombardeándote constantemente y dando forma a tus acciones y reacciones antes de atraparlas en el acto (si alguna vez lo haces), entonces presta atención, porque una vez más, has venido al lugar correcto.

    Aprender a persuadir implica comprender cómo estás persuadido. Eso significa entender cómo funcionan estas fuerzas implícitas, cómo necesariamente juegan con tus valores culturales profundamente arraigados, a menudo simplemente reforzando las suposiciones no examinadas que ya tienes. Debemos entender cómo funcionan esas creencias latentes, en nosotros mismos y en los públicos que estamos tratando de convencer, si queremos aprender el arte de la persuasión.

    Lo cual es una manera elegante de decir que en esta clase de escritura, no solo estamos tratando de reconocer esas tácticas inteligentes de persuasión; estamos buscando robarlas. Bueno, al menos las tácticas éticas y sólidas. Nuestro objetivo siempre será identificar, aislar y arrebatar las herramientas que se utilizan para persuadirnos y darles la vuelta para persuadirlos.

    Entonces las preguntas que deberías hacerte ahora, mientras aún hay tiempo para practicar, son estas: Cuando estoy ahí afuera en el mundo tratando de conseguir que una persona real cambie sutilmente su pensamiento o simplemente que diga sí en lugar de no, ¿qué funciona? ¿Qué no? ¿Qué es vital? ¿Qué es un factor que rompe el trato? ¿Qué va a matar mi petición antes de que se haga? ¿Y qué lo trae a casa?

    Estoy muy contenta de que lo hayas preguntado, porque ahí es precisamente donde entra nuestra clase de escritura: una pequeña clase agradable enfocada únicamente en enseñarte a hacer eso mismo y nada más.

    Sin análisis de ocho páginas del capítulo 14 de El captador en el centeno, ninguna explicación de dos mil palabras de un solo soneto, solo, ¿puedes mover a ese guardián a la acción hacia la que quieres moverlos o no? ¿Se puede construir un argumento ético y bien sustentado que evoque la emoción necesaria en el momento justo con el tono y estilo adecuados y el apoyo y la lógica para que la cosa suceda, o permanecerás en ese trabajo sin salida hasta que mueras?

    Escribir es difícil

    Espero haber abierto al menos la posibilidad de que

    • De hecho vas a tener que escribir cosas en tu futuro postuniversitario,
    • Las cosas que muy a menudo tendrás que escribir serán intentos de persuadir a la gente para que cambie su forma de pensar y hacer algo por ti, y
    • La persuasión es difícil, y necesitamos toda la práctica que podamos obtener antes de volar de nuestro nido de pregrado.

    ¿Sabes qué más es muy difícil? Redacción. ¿Aún más difícil? Escribiendo bien. Y definitivamente escribir bien en apoyo de conseguir esa cosa que quieres y necesitas.

    Para probar que escribir es duro, considera que son pocas las actividades que posponemos más que escribir. La mayoría de las personas usarán un cepillo de dientes para limpiar el baño que comparten con seis compañeros de cuarto antes de abordar un proyecto de escritura de alto riesgo; obtendrán dos conductos radiculares y harán sus impuestos atrasados antes de sentarse a escribir un argumento persuasivo.

    Y eso es por una buena razón. Nuestros cerebros se rebelan desde la página en blanco; cuanto más altos están en juego, más se rebelan nuestros cerebros. Después de todo, la tarea de escritura exige que todas las partes del cerebro se pongan a toda marcha a la vez. Necesitas lógica; necesitas considerar a la audiencia y la situación; necesitas organizar tu pensamiento y traducir ese pensamiento a símbolos negros en una página blanca; necesitas atender el orden y secuencia de esos símbolos negros en todos los sentidos, desde la gramática a la voz activa hasta las transiciones a los abridores y cerradores; necesitas investigación y citas y formateo y más. Y exactamente al mismo tiempo, necesitas activar la parte creativa de tu cerebro; escribir cualquier cosa, no importa lo aburrido que sea, es realmente un acto de creación, porque la cosa (un ensayo, una carta de presentación, un correo electrónico por favor, llévame de vuelta, lo siento tanto) literalmente no existe hasta que lo creas. Solo eres tú y esa página en blanco y tu cursor burlándose de ti con cada parpadeo. Y porque ninguno de nosotros nacemos escritores, hay que trabajar en ello. Tienes que practicar.

    Y aquí de nuevo, como magia, te encuentras en una clase igualmente dedicada a esa desafiante empresa. Entonces, si bien nuestro enfoque temático en esta clase de escritura es la persuasión y la argumentación, también estamos, por supuesto, enfocados en tu propia escritura: voz, tono, estilo, concisión, precisión, todo ello.

    Lo que sigue en este texto en tu pantalla es aproximadamente la mitad y la mitad: la mitad dedicada a analizar las técnicas de persuasión propias y las de los demás y la mitad a escribir estrategias, y todo sobre su constante y necesaria superposición. Te vamos a infundir herramientas para asumir esa página en blanco con estrategias enfocadas al láser, probadas y verdaderas y, crucialmente, con una dosis añadida de confianza: “Sé que tengo las herramientas necesarias en mi bolsa para pasar por esta fase de ansiedad de preescritura y producir algo que será, después de la revisión, no solo bien escrito pero también muy persuasivo”.

    Hemos comisariado este texto para esta clase en el estado de Oregon específicamente. Y no en vano, tu instructor ha dedicado su vida profesional a ayudar a la gente a escribir bien. Si quieres que tu dinero valga este término o si solo quieres pegarlo a los poderes que sean a medida que saltas por este aro en particular, ¿por qué no aprovechar al máximo estos dos recursos a tu disposición mientras aún puedas?

    La verdadera rip-off

    Entonces, para volver a la cima y tus objeciones a tener que tomar esta clase de escritura, considera que la verdadera trampa no es que te veas obligado a tomar este curso de diez semanas sino que este es el único curso que obtienes para desarrollar estas habilidades cruciales que necesitarás para el resto de tu vida, al menos si quieres conseguir lo que quieres y tener una oportunidad real de ser feliz.

    Por lo que los invito a sintonizar este texto con cuidado y diligencia mientras puedan. Porque mientras que después de este término nunca más tendrás que escribir un argumento de definición (o escribir sobre cosas raras como comunidades discursivas o desarrollar perfiles revisionistas o escribir un tablero de discusión sobre cómo atrapar movimientos retóricos en la naturaleza), sin duda encontrarás en tu futuro personal y la vida profesional múltiples tareas de escritura de alto riesgo en las que una gran parte de tu potencial felicidad o miseria dependerá en gran medida de tu capacidad para mover a un público crucial a la acción. Y en esos momentos, tendrás que trasladar todo lo que aprendas en esta clase a una tarea que está muy fuera de tu zona de confort. Cuando llegue ese momento (repetidamente y antes de lo que piensas), saber leer la situación retórica, determinar exactamente cuándo inyectar tu súplica con una dosis de patetismo y cuándo apoyarte con fuerza en los logotipos, y averiguar exactamente cómo abordar ese contraargumento desalentador que no necesariamente puedes derrotar— o estas habilidades estarán ahí, en tu bolsillo, listas para rodar, o no lo harán.

    Y si los tienes listos significará absolutamente la diferencia entre un no y el sí que necesitas.

    Así que lee. Escucha bien. Presta atención a toda la sabiduría que sale de la boca de tu instructor, y tal vez incluso a uno o dos compañeros de clase. Practica. Hacer preguntas. Estira tu cerebro y considera nuevos enfoques para la redacción y la investigación. Vuelva a visitar sus buenos y malos hábitos de escritura, tome conciencia de las formas en que pospone, haga ajustes mayores y menores en su investigación y crecimiento de discusiones, en resumen, arremangarse una vez más y empaparse de cada gota de consejos que pueda obtener.

    Tu futuro depende de ello.

    Preguntas de Discusión

    1. ¿Qué estrategias retóricas utiliza el delirante autor de este capítulo para persuadirte de que esta clase importa? ¿Por qué crees que el autor tomó estas decisiones? ¿Son efectivos?
    2. ¿Cuáles han sido tus experiencias con las clases de escritura que conducen a esta clase? ¿Resonas con la discusión de este capítulo sobre la fórmula de la escritura secreta? ¿Cuánto esfuerzo has tenido que poner para obtener una buena nota en las clases de escritura en el pasado?
    3. ¿Le resulta difícil la persuasión? ¿Cómo es así? ¿Cómo superas esos momentos de estrés de escritura o bloqueo de escritor?
    4. ¿Cuáles son algunas formas en las que la persuasión te ha funcionado, ya sea explícita o implícitamente? ¿Cuál fue la última vez que te encontraste haciendo algo sin saber exactamente por qué?

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