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1.1: Primeros pasos

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    “Empieza a escribir, pase lo que pase. El agua no fluye hasta que se enciende el grifo”.
    Louis L'Amour

    “¿Quién puede escribir características?

    La respuesta corta es: “Cualquiera que escriba”.

    No quiero decir que tengas que estar en el staff de una publicación o periódico para cambiar la escritura por dinero. Realmente, todo lo que necesitas es creatividad, tenacidad y el deseo y la capacidad de ver historias en cada persona que conozcas y en cada situación que experimentes.

    Suena sencillo, ¿verdad?

    Desde 2004 he enseñado escritura de largometraje en la Universidad Estatal de Ohio, primero como profesor adjunto mientras era editor de la revista Hoof Beats, y ahora como profesor asociado de comunicación clínica.

    Una razón por la que la clase suele estar llena es que los estudiantes a menudo buscan experiencias de periodismo del mundo real. En esta clase, a los estudiantes se les ocurren ideas de historias, las lanzan a un editor (yo), investigan, informan y las escriben, y luego las lanzan para su publicación.

    Encontrar el éxito de los largometrajes comienza con pensar y ver el mundo como lo haría un escritor.

    Empecemos con estos cuatro consejos:

    1. Piense como un lector: Los artículos no están escritos para escritores, editores o editores —ni para profesores—. Están escritos para lectores. Para determinar si vale la pena escribir una idea, piensa como el lector al que deseas servir. ¿Qué le parecería convincente o interesante? ¿Qué preguntas tendrías que pueda responder este artículo?
    2. Ser un buen lector: Este es quizás el consejo más importante para los futuros escritores y el que parece el más difícil de cumplir. Hay que ver la escritura —buena, mala, mediocre— para reconocer los mismos rasgos en ti mismo. Muchos escritores jóvenes se saltan este paso e inmediatamente comienzan a tratar de armar oraciones. La buena escritura, sin embargo, está desarrollada, no inherente. Que los demás sean una guía.
    3. Busca ideas de historias en todas partes: Para encontrar esas ideas, tienes que entrenar tu mente para buscarlas, en cada tienda, en cada fiesta, todos los días de camino al trabajo, en cada experiencia.

    La clave para encontrar características es entender qué le da a una idea “valor de característica”, básicamente, por qué a la gente le importaría lo suficiente como para leer una historia sobre este tema.

    Tom Reed

    “Encontrar la historia correcta es 70% de ella; el otro 30% de ella la está contando”, dijo Tom Reed de The Athletic. “Creo que se le está ocurriendo la idea y ojalá una que no se haya dicho o que no se le haya dicho de la manera que se quiere contar. Una vez que encuentras la idea, entonces todo cae en su lugar”.

    Citó un ejemplo de 2009 cuando, como reportero deportivo de The Columbus Dispatch, se acercó a un miembro del personal del estado de Ohio sobre cualquier historia interesante en el equipo de atletismo. La respuesta: ¿Sabía que un lanzador de tiroteos había matado, cuatro años antes, inadvertidamente a un juez en una reunión de pista en California?

    “Era un caballero mayor que tenía problemas de audición y... cruzó el curso y no sabía que el evento estaba sucediendo”, dijo Reed. “Terminé por ponerme en contacto con ambas familias. A [el estudiante-atleta] le tomó años volver a entrar en él. Se sintió horrible al matar a alguien, a pesar de que no fue su culpa, y realmente luchó con eso.

    “Entonces encontrar la historia, de nuevo, diría que es el 70% de la batalla”.

    Además de encontrar la idea, una historia tiene “piernas”, “dientes” o ambos, según Mitch Hooper del grupo de medios (614). “Piernas” significa que la historia es funcional y puede caminar por sí sola; su valor característico es claro y evidente. Tener “dientes” significa que tiene un ángulo o relevancia interesante en cuanto a por qué se está escribiendo ahora.

    “Muchas veces está buscando estos ángulos que son únicos o interesantes, y tal vez no se ha aprovechado antes o se ha dicho todavía de esta manera”, dijo Hooper. “Creo que ese es en última instancia nuestro trabajo muchas veces, ser el guardián de lo que la historia merece ser contada y qué historia no merece ser contada. Eso puede ser un poco difícil pero creo que en su mayor parte nuestro trabajo es encontrar estas historias no contadas, no necesariamente repetir algo que se ha contado una y otra vez”.

    Leer para ser leído

    No importa el largometraje que desee perseguir, cada escritor debe comenzar su búsqueda de publicación de la misma manera: Leer.

    Si bien muchas personas se creen lectores, en realidad son observadores más superficiales de palabras y mensajes. Necesitamos ser consumidores, inmersos en el lenguaje y técnicas de narración que nos ayuden a entender la escritura buena y mala, y a emular estilos para desarrollar los nuestros propios.

    La lectura te ayudará a identificar:

    • ¿Qué hace que valga la pena leer escribir
    • ¿Qué le atrae?
    • ¿En qué piezas te pierdes? (Para algunos ejemplos de algunas de esas piezas, salte al dorso de este libro.)
    • ¿En qué piezas estás obligado a pasar página y solo mirar los titulares y las fotos?
    • ¿En qué parte de una historia empiezas a saltar por encima de párrafos?
    • ¿Qué frases te ayudan a deslizarte a través de la historia, como conducir por una carretera lisa y prístina frente al confuso viaje discortante y parada-inicio que es como rebotar por un camino de tierra acanalado?

    A partir de este punto en adelante, la imitación puede convertirse en la forma más sincera de adulación. Cuando encuentres la escritura que aprecias, mira lo que puedes usar estilísticamente en tu propia escritura.

    Aún más importante, leer la publicación a la que esperas presentarte te proporciona ideas que no puedes obtener de otra manera. Nunca le he vendido una historia a una publicación que no haya leído —y me refiero a más de una vez. Es crucial conocer el estilo, el formato, quién escribe para ello, los lectores y qué temas parecen cubrir.

    Transición de lector a escritor

    El reto principal al que se enfrentan los escritores de largometrajes principiantes es simple: Piensan en temas y no en historias. Los estudiantes vendrán cada semestre y dirán que quieren escribir sobre violencia doméstica o carreras competitivas. Esos aún no se han reducido a las ideas.

    Grúa Misti

    “Esos son como una entrada de Wikipedia”, dijo el ex periodista Misti Crane, subdirector de comunicaciones de investigación del estado de Ohio. “Lo que quieres hacer es encontrar alguna pepita para tener un conductor de esta historia. Están saliendo investigaciones que están arrojando luz para mostrar lo común que es que las personas que han sido abusadas por sus parejas íntimas tengan lesiones cerebrales traumáticas ya sea por ser golpeadas en la cabeza o por ser estranguladas por lo que han tenido privación de oxígeno. Todo eso tiene sentido cuando lo escuchas, pero en el mundo de la violencia doméstica, realmente no han hablado de ello hasta ahora”.


    This page titled 1.1: Primeros pasos is shared under a CC BY-NC license and was authored, remixed, and/or curated by Nicole Kraft (Ohio State University Libraries) .