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1.6: Foco encendido- Todd Jones

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    Como deportista, Todd Jones cubrió todo, desde el Super Bowl hasta los Juegos Olímpicos de Sydney del 2000. Como reportero de noticias, cubrió la falta de vivienda desde el nivel de la calle. Ahora escritor de la revista Ohio State Alumni Magazine, profundiza en características que ayudan a que las personas cobren vida para los lectores.

    Jake Rahe se sentó con Jones para obtener sus secretos sobre la escritura de largometrajes.

    Todd Jones
    Todd Jones

    ¿Cómo vas para encontrar algo que sea digno de característica y luego también cómo haces para lanzar eso?

    Con la revista alumni, siempre estoy buscando diferentes noticias en busca de cosas que me llaman la atención. Hacemos perfiles de personalidad de personas por lo que estamos buscando alumnos que representen diferentes colegios de diferentes edades.

    Podría ver una pepita de noticias y simplemente tirarla en un archivo. Yo lo llamo una “caja de juguetes”. Es gracioso, porque ahora mismo estamos buscando un alumbre más joven. Queremos una mujer que sea de fuera de Ohio. Así que eso es como una directiva como oye, veamos si podemos encontrar a alguien interesante en esa línea.

    Siempre estoy mirando cualquier cosa que me llame la atención incluso en los tablones de anuncios públicos y en línea diferentes cosas, Twitter.

    Una vez que una persona me llama la atención entonces solo voy a hacer una inmersión profunda en investigar a esa persona, encontrar cualquier artículo pasado o cualquier cosa que pueda encontrar información sobre ellos. Entonces trato de hacer un one-pager con destacados sobre por qué creo que esta persona encaja con lo que estamos tratando de hacer con nuestra historia en particular. Entonces hablo con mis editores al respecto, les hago leer eso, y luego tener una discusión completa al respecto y partir de ahí.

    ¿Cómo vas para encontrar esas fuentes y ponerlas cómodas?

    Doy a conocer de antemano que voy a necesitar mucho de tu tiempo si estás dispuesto a participar. Normalmente voy a tener una reunión con ellos al inicio y exponer lo que voy a tratar de hacer, lo que imagino, qué voy a intentar hacer con la historia, qué tipo de acceso necesito.

    Quiero tratar de estar en lugares que arrojan luz sobre quiénes son. Es la vieja idea de mostrar algo, no decir.

    La conversación inicial no es tanto una entrevista sino un conocerse un poco de una manera conversacional. Entonces normalmente puedes determinar con bastante rapidez si van a estar o no dispuestos a darte el tiempo suficiente.

    Realicé un reportaje sobre Pete Edwards, un alumno, un médico que ayudó a salvar a Columbus Crew y su familia se convirtió en copropietarios de The Crew. Es médico, así que un día fui a su trabajo, y esa fue una de las escenas de la historia. Otra escena fue la mañana del primer juego de la temporada, la afición se unió al amanecer para brindar por el inicio de un nuevo año, y él se unió a ellos. Me dijo que iba a unirse a ellos, y yo le dije: “Voy a ir contigo”.

    Esa escena me mostró cómo interactuaba con la gente. Y era mucho mejor representar eso que tener a alguien que te dijera: “Oh, es un gran tipo, bla, bla, bla”.

    ¿Escribes la estructura de tu historia en tu cabeza antes de ir a escribir?

    Pienso en lo que se ha escrito sobre ellos, cómo se ha escrito, lo que no se ha escrito sobre él, lo que me parece una pequeña anécdota que podría ser mejor para explorar un poco.

    Pienso mucho a lo largo de lo que estoy tratando de lograr con esta historia. ¿De qué creo que va a ser? No es que sea de lo que termina siendo, sino a veces solo pensando en lo que intentas hacer de antemano. Hace que el proceso de esbozar y escribir sea más fácil porque estás trabajando en ello a medida que avanzas.

    ¿Piensas en ello como escenas?

    Trato de escribir escenas. Si es una pieza más larga, voy a tratar de escribir en tres partes. Si me dan 3,000 palabras, intentaré o intentaré escribir tres secciones de mil palabras o tal vez una 800 y 1,200 y 800.

    Cuando hago eso, trato de escribir tres pequeñas historias diferentes y cada una tiene una pista. El acabado de la primera escena te lleva a la segunda escena.

    Cuando era más joven e intentaba escribir 3 mil, simplemente comenzaba mi primera oración y comenzaba a divagar. Lo siguiente que sé, tengo 2 mil 500 palabras pero ¿a dónde voy? Romper las cosas en trozos es más fácil para el lector, pero también es más fácil conceptualizar lo que intentas hacer.

    Gran parte del proceso de escritura no implica realmente la escritura en el teclado. La mayor parte implica tratar de averiguar cómo armar esto como un director de cine lo haría storyboard.

    Si tuviera que resumir la historia en tres palabras, ¿cuáles serían las palabras? Hace poco hice uno donde a uno la palabra era “miedo”. Se trataba de [inteligencia artificial] y una mujer que está involucrada con IBM e IA. Muchas de las cosas sobre el miedo eran cosas que ella había superado como mujer ascendiendo por las filas de los negocios.

    Pero también fue idea de A.I. y lo que está pasando con eso. Así que todo encajaba como tema. Solo se trataba más de escribir sobre la gente, pero comenzó con la idea de ¿qué tipo de tema es un tema central aquí? ¿Qué es un tema universal con el que otras personas pueden relacionarse?

    ¿Cómo haces tus preguntas para sacar eso en tus palabras pero también cuando estás saliendo con alguien realmente no estás sentado y teniendo una entrevista como esta? Entonces, ¿cómo vas a estructurar tus preguntas?

    Tengo entrevistas sentadas con ellos. Tengo el inicial donde intento simplemente establecer los parámetros de lo que nos gustaría intentar hacer. Y hay algunas preguntas a las que me estoy metiendo ahí, las básicas como de dónde eres o cosas con las que quiero asegurarme de que soy acertada.

    Entonces también tendré otra entrevista. A lo mejor es una hora de simplemente sentarse y hablar, como una entrevista anticuada y luego otras veces estoy saliendo con ellos.

    Es una especie de enfoque de fly-on-the wall, tratando de recoger el diálogo que están teniendo con la gente, pero también hacer algunas preguntas. A menudo ahí es donde obtienes las mejores cotizaciones, porque se sienten cómodas contigo y no se siente forzado.

    Es realmente difícil en una entrevista individual hacer que alguien se sienta cómodo porque sabe que está siendo entrevistado. A menudo estás tratando con personas que normalmente no están tratando con reporteros o preguntas. Entonces es simplemente incómodo.

    Cuando pasas más tiempo, y estás en un lugar donde están cómodos, son más aptos para tener una conversación contigo. Todo el objetivo para mí es hacer que parezca que solo estamos teniendo una conversación. En definitiva, quiero escribir de manera conversacional, así que cuando la gente lo lee siente como que solo está escuchando una historia porque eso es lo que es.

    Entonces, ¿cómo haces para delinear y por qué crees que es tan importante?

    No hay manera correcta o incorrecta de escribir. Algunas personas escriben de manera diferente. Para mí, es sólo una manera de organizar mis pensamientos. Tiendo a sobreinvestigar y sobrereportar, y termino con tantos peces en una red que me pierdo un poco en el proceso.

    Siempre hay un punto en escribir estas cosas donde me asusta un poco como si no supiera qué hacer con todo esto. Esbozar, para mí, es solo tratar de averiguar qué peces tirar de la red. No necesito estos, no necesito estos, oh este es bastante bueno.

    Entonces, ¿cómo vas para comenzar tu proceso de escritura una vez que terminas tu esquema?

    No estoy necesariamente empezando por el primer párrafo. Voy a empezar a cortar y pegar datos básicos donde sé que tienen que ir. Es como un rompecabezas.

    Una vez que llegue al punto en el que esté listo para comenzar a escribir, no diré que es fácil, pero la escritura real lo he pasado en mi cabeza, y luego es cuestión de tratar de afinar las propias palabras. Esa es la parte divertida, cuando intentas encontrar la mejor manera de decirlo.

    Lo difícil es averiguar qué quieres decir y dónde quieres decirlo en la historia.

    ¿Cuál es tu proceso de edición a medida que escribes?

    Yo edito a medida que avanzo. Escribiré la primera sección, y después seguiré trabajando en eso y reescribiré las cosas. No me siento ahí y escribo las 3 mil palabras para luego volver. Lo desgloso y me concentro en ciertas partes de la historia que necesitan un poco más de afinación, así que estoy reescribiendo mucho incluso mientras lo hago.

    Para ser honestos, a veces hago todo ese esbozo, pero a veces cambia a medida que empiezo a escribirlo, porque en lo que pensé que iba a enfatizar mucho, cuanto más me metía en ello, más me di cuenta quizá eso es sólo un párrafo. No van a ser 400 palabras de lo que pensé que realmente iba a ser en la historia.

    Siempre estoy un poco refinando incluso mientras paso por el proceso de mecanografía.

    Otra metáfora que uso es que el contorno es realmente el árbol de Navidad que cortas. Es el árbol. Pero la escritura son los adornos que le pones.

    Si tengo un árbol sé cuál es la forma, sé cómo se ve, entonces soy libre de colgar adornos donde quiera.

    ¿Cómo obtienes tono y voz en tus funciones?

    Constantemente solo me estoy recordando escribir con mis oídos. ¿Cómo suena? ¿Le tiene un lirismo? ¿Tiene un ritmo para ello? Estoy tratando de encajar en un tono conversacional.

    Quiero que la gente sienta que solo somos tú y yo sentados en un bar, y te estoy contando una historia realmente genial sobre algo que pasó hoy. No quiero que se lea como un trabajo académico o un trabajo de abogado. Quiero que sea solo una historia.

    ¿Qué hace tan difícil la redacción de largometrajes?

    El reto es tomar algo que la gente piense conocer y tratar de presentárselo de una manera fresca, de una manera diferente que los haga detenerse y pensar o aprender algo o entender algo mejor. Eso es un verdadero reto, sobre todo cuando se trata de personas que son conocidas.

    Pero incluso entonces cuando hago toda la investigación sobre alguien, si es alguien que es conocido, pienso para mí mismo: “Qué pepitas hay que podrían volarse en una historia misma o qué es lo que no se ha escrito sobre esta persona”.

    Se trata de buscar un ángulo fresco o una nueva forma de hacerlo.

    ¿Cuál es el secreto para un buen largometraje?

    Curiosidad. Es mantener la mente abierta, los ojos abiertos, los oídos abiertos. Pon a las personas que leen esta historia en un lugar donde no puedan o no vayan normalmente y hazles sentir que están contigo en un viaje.

    Eso requiere mucha apertura. Nunca entro con ideas preconcebidas. Voy a tener pensamientos sobre algo, pero no voy a poner nada cuando necesito que alguien hable. A veces lo que creo que va a ser la historia termina por no ser la historia en absoluto.

    Estar abierto a cualquier posibilidad y dispuesto a seguir esos caminos es la clave.


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