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2.2: Consultoría de otras fuentes

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    Objetivos de aprendizaje

    • Discutir cómo el análisis no conduce a respuestas definitivas sino a impresiones subjetivas.
    • Discutir cómo nuestros puntos de vista están influenciados por nuestras conexiones, valores y experiencias.
    • Introducir la revista de lectura/observación como un medio para explorar inicialmente nuestras reacciones.

    Para volver a la parábola de Burke al inicio de este capítulo, consultar fuentes es cómo invitamos a los autores a la discusión de mini salón de nuestro ensayo donde sus ideas pueden apoyar las nuestras propias o aportar puntos de contraste. Mirar lo que otros tienen que decir puede ayudarte a ampliar y aclarar cada aspecto del análisis. Por ejemplo, antecedentes biográficos y culturales relevantes pueden ayudarte a formar afirmaciones más reflexivas, especialmente en los aspectos más oscuros de tu tema. Sus explicaciones también se volverán más claras y minuciosas a medida que compare y contraste sus perspectivas con las de los demás. Por último, mirar otras fuentes puede ayudarte a ver nuevas dimensiones de significación a medida que aprendes más sobre los temas que se relacionan con tu tema, temas que eran centrales en el momento en que se formuló o tuvo lugar el tema, así como temas con los que todavía luchamos hoy.

    Te recomiendo que comiences tu investigación con una mentalidad de detective; seas organizado y deliberado pero también abierto a lo inesperado. Y como un buen detective, prepárate para tomar muchas notas en las que consideres tanto el contenido como tus reacciones iniciales, utilizando la revista de lectura/observación comentada anteriormente. Pensar en las fuentes mientras las examina le ahorrará tiempo en el futuro cuando las incorpore a su análisis. Y así como los detectives piden ayuda para realizar investigaciones, no duden en consultar a expertos sobre qué fuentes podrían ser las más útiles y dónde localizarlas. En todos los años que llevo investigando, todavía tengo que encontrar un bibliotecario que no estuviera contento de atenderme. Además, como detective deja que las pistas conduzcan a nuevas pistas, por lo que debes dejar que las fuentes que examinas te lleven a nuevas fuentes. Mira las bibliografías y notas de los ensayos que consultas para ver en cuáles confían, y sobre todo busca aquellos que se citan en más de una pieza.

    Recopilar información se ha vuelto mucho más fácil en los últimos años; de hecho, a veces a menudo nos sentimos enterrados en ella. Si deseo consultar investigaciones secundarias, piezas escritas por otros, puedo pasear por una biblioteca donde puedo echar un vistazo a más textos de los que puedo leer en cincuenta vidas, visitar una librería local para navegar por los bestsellers y revistas, o detenerme en un quiosco y hojear papeles de casi todos ciudad importante del mundo. Y gracias a Internet, ni siquiera tengo que salir de casa, pero puedo hacer una búsqueda en Google de noticias al minuto o visitar cualquier número de sitios web académicos para ver qué han escrito mis compañeros académicos sobre mi tema. Y no necesito confiar solo en lo que otros ya han escrito, sino que también puedo recurrir a la investigación primaria, información que reúno para mí. Puedo realizar entrevistas, enviar encuestas, visitar lugares relevantes e incluso establecer estudios experimentales (siempre que se ajusten a las pautas éticas adecuadas). Al tener tantas opciones, a veces podemos sentirnos como el proverbial burro que muere de hambre porque no puede elegir de qué paquete de heno comer primero.

    Para volver a la parábola de apertura, una vez que hayas reunido suficientes investigaciones sobre tu tema, ya puedes participar en la discusión en curso al respecto. Como sugiere Burke, podrías comenzar simplemente escuchando lo que los expertos ya han dicho revisando los antecedentes que proporcionan una imagen más completa del tema y las circunstancias de las que surgió. Puede consultar (pero no confíe en) algunos sitios web que están específicamente dedicados al tema para familiarizarse con los principales problemas relacionados con el mismo. Entonces es posible que desee examinar textos históricos o biográficos más específicos para leer sobre los temas y preocupaciones prevalecientes para el autor o las personas clave involucradas en el momento en que ocurrió el evento o se creó la pieza. También podrías mirar entrevistas y correspondencia con estas personas para saber lo que tenían que decir sobre sus influencias, afiliaciones e inquietudes.

    Una vez que entiendas las circunstancias generales de las que surgió tu tema, puedes examinar más directamente lo que críticos y estudiosos han escrito al respecto. Si tu tema es un trabajo creativo, entonces es posible que quieras leer reseñas que salieron en el momento de su lanzamiento, así como examinar perspectivas más recientes publicadas en libros académicos y revistas de humanidades. Si estás analizando una persona o evento de no ficción, entonces podrías consultar periódicos contemporáneos, artículos de opinión y documentos políticos, junto con libros y revistas más recientes en ciencias sociales. Al revisar estos, pronto descubrirás que críticos, expertos y académicos a menudo no están de acuerdo entre sí; ten en cuenta que si todos tuvieran las mismas opiniones, entonces ni ellos ni tú tendrías razón alguna para seguir examinando tu tema. Por último, no solo debes examinar la investigación que se enfoca directamente en tu tema sino también explorar la investigación que se enfoca en el significado circundante. Por ejemplo, si estuvieras analizando el diario de un esclavo fugado de la década de 1840, entonces tal vez quieras leer sobre el debate sobre la esclavitud durante ese periodo. Se podrían consultar perspectivas históricas actuales así como documentos de la época, como debates congresionales, o testimonios tanto de dueños de esclavos como de abolicionistas.

    Después de examinar varias fuentes, puede comenzar a formular preguntas de investigación más específicas. Por ejemplo, si analizara el estado actual de la economía, podría hacerse la pregunta: ¿Estamos al borde de una recuperación económica? Ten en cuenta que podrías obtener varias respuestas a esta pregunta y no debes confiar en ninguna de ellas para que piense por ti eligiendo uno o dos de los principales indicadores económicos y sacando las conclusiones obvias de ellos. Digamos que miras la Bolsa de Nueva York y ves que ha subido mil puntos en los últimos seis meses. Podría sentirse tentado a ver esto como evidencia de que la economía es fuerte en general, aunque esto solo puede ser cierto para un pequeño segmento de la población. De igual manera, si tuvieras que mirar solo la tasa nacional de desempleo y ver que ha subido durante este periodo, podrías concluir que la economía es débil en general, aunque, de nuevo, esto puede ser cierto solo para ciertos tipos de trabajadores y en determinadas partes del país. Para un análisis más completo, debes considerar ambas estadísticas, y explicar por qué piensas que la economía podría ser fuerte en un área y débil en otra a la luz tanto de las circunstancias actuales como de la precedencia histórica. Además, no debes confiar en otros para que te expliquen estas estadísticas, sino revelar por qué estás de acuerdo o en desacuerdo con sus opiniones. Por ejemplo, probablemente no sería suficiente escribir: “El mercado de valores ha subido sustancialmente, una señal, según el experto de Wall Street Joe Dollars, de que a la economía le va bien en su conjunto”. En cambio deberías agregar tu perspectiva tanto a las estadísticas como a la opinión de los expertos: “Si bien el mercado de valores ha subido sustancialmente, llevando a algunos expertos como Joe Dollars a concluir que a la economía le va bien, el número de desempleados sigue aumentando en servicios clave en todo el país , llevándome a creer que la recesión está lejos de terminar”.

    La tentación de confiar en una fuente singular se hace aún más fuerte cuando nos encontramos con un autor cuyo punto de vista es similar al nuestro. Por ejemplo, supongamos que eres vegetariano y estás analizando el aumento de la obesidad en Estados Unidos. Si lees un artículo sobre cómo ha aumentado el consumo de carne en los últimos años, podría tener la tentación de juntar inmediatamente los dos y argumentar que la industria cárnica es la única responsable de esta tendencia poco saludable. Pero si dejas ahí tu investigación, podrías perderte una plétora de otras causas, como cómo la tecnología nos impide hacer ejercicio adecuado. Al hacer lectura de fondo sobre tu tema, debes examinar una variedad de fuentes, especialmente aquellas que toman posiciones que son antitéticas a las suyas. Al hacerlo demuestras que estás participando en una discusión general en lugar de enfocarte simplemente en aquellos cuyas ideas concuerdan con las tuyas. Y si, después de examinar todas estas fuentes, sigues teniendo problemas para formular preguntas de investigación más precisas, podrías intentar utilizar algunos de los ejercicios de invención sugeridos en los siguientes tres capítulos. Estos te ayudarán tanto a leer tus fuentes de manera más crítica como a considerar sus implicaciones de manera más completa.

    Cualquiera que sea la fuente que decida incluir, cerciórese de reconocerlas, incluso al escribir un borrador. El plagio, el intento de hacer pasar las ideas ajenas como suyas, es algo que no sólo podría ganarte una F en un papel o en una clase, sino que también te expulsará de tu escuela. Y muchos maestros no hacen distinción entre el plagio involuntario (simplemente olvidando citar una fuente en un borrador temprano) y el plagio intencional (atribuirse a propósito el crédito por las ideas ajenas). Para estar en el lado seguro, debes citar cualquier idea que te encuentres en tu lectura que no sea de conocimiento común. Aunque a veces esto puede ser difícil de evaluar si no estás bien versado en un campo en particular, siempre puedes preguntarle a tu profesor cuando tengas dudas (solo tienes que asegurarte de que lo haces antes de entregar tu trabajo). También debes preguntar a tus profesores qué formato quieren que uses al citar tus fuentes. Los manuales APA, Chicago y MLA revelan diferentes formas de hacerlo, por lo que debe consultar sus respectivas publicaciones y sitios web para conocer más sobre sus formatos y procedimientos.

    Asegurate, también, de integrar estas fuentes en tu ensayo, y que no dejes que los autores hablen enteramente por ti. Si no muestras lo que piensas, podrías dejar la impresión de que arrojaste al azar algunas fuentes simplemente para cumplir con un requisito de investigación, lo que puede ser especialmente problemático si confías en información que proviene de fuentes cuestionables. En su lugar debes incorporar fuentes como si fueras moderador en una discusión (recuerda nuevamente la parábola de apertura), respondiendo a cada una y mostrando cómo informan o proporcionan puntos de contraste entre sí y con tus propios puntos de vista. Para determinar si debes incluir una pieza en particular en tu ensayo y si es así, cómo integrarla, hazte las siguientes preguntas:

    ¿Cuándo se publicó la pieza?

    Usar fuentes actualizadas en tu ensayo es importante porque demuestran que estás a la vanguardia de la conversación académica. Especialmente debes tener esto en cuenta al examinar disciplinas que se actualizan constantemente debido a descubrimientos recientes o avances en tecnología, como la ingeniería genética o la programación de computadoras. No obstante, no es necesario referirse únicamente a los análisis que se publicaron en los últimos veinte años siempre y cuando se tome en cuenta que su fuente podría estar limitada por actitudes culturales anticuadas o teorías científicas obsoletas. De hecho, a veces es posible que desee citar una declaración equivocada como ejemplo de lo que algunas personas pensaron sobre el tema durante una época en particular, pero trate de no configurarlo como la última palabra sobre cómo debemos seguir viéndolo hoy. Por ejemplo, podrías citar a una profesora del siglo XIX que veía a Frankenstein de Mary Shelly como una fantasía demente de una mujer psicótica que no sabe que su lugar está en el hogar, para mostrar cómo los críticos poco iluminados interpretaban la novela en su momento. No debes, sin embargo, permitir que tales sesgos sexistas limiten tu comprensión de la pieza hoy.

    ¿Cuál es el área de especialización del autor?

    Por lo general, al principio o al final de un artículo o libro, se puede encontrar un resumen de los antecedentes especiales de la autora, educación o formación que le da a su opinión un sentido de peso y autoridad. Aunque debes asegurarte de que la mayoría de las personas que citas o parafrasees son expertos en un campo relevante para tu tema o sus implicaciones, también podrías incluir opiniones de otros siempre que califiques cómo y por qué eliges incluirlas. Por ejemplo, si estuviera escribiendo un análisis de cómo los estadounidenses se vieron afectados por la Segunda Guerra Mundial, podría citar a mi madre, que era niña cuando ocurrió, para mostrar el efecto que tuvo en alguien que no era plenamente consciente de sus implicaciones más amplias.

    ¿Cuáles son los posibles sesgos del autor?

    Un autor puede tener cierta perspectiva no sólo porque escribió en un momento y lugar determinado o por su pericia, sino también por sus creencias y afiliaciones. A veces los autores son descaradamente francos sobre sus agendas políticas, morales o religiosas, y otras veces los implican fuertemente a través de su elección de palabras o la forma en que dan forma a su análisis. En cualquier caso, siempre es una buena idea calificar lo que tienen que decir reconociendo la naturaleza unilateral o demasiado obstinada de sus puntos de vista y/o incluyendo perspectivas contrastantes. No tienes que fingir ser objetivo tú mismo (no creo que tal estado sea posible), pero debes dejar la impresión de un erudito razonable y minucioso que haya explorado diferentes puntos de vista antes de llegar a tus propias opiniones.

    Incluso al citar autores que demuestren perspectivas más informadas, razonables e iluminadas, aún necesita revelar en qué medida está de acuerdo o en desacuerdo con ellos y por qué. A veces tu opinión quedará implícita por la forma en que estableces su perspectiva, especialmente cuando el punto de vista del autor se hace eco del tuyo: Huckleberry Finn ha tenido una enorme influencia en otros autores, ya que, como argumenta Ralph Ellison, “No Huck y Jim, ninguna novela estadounidense tal como la conocemos”. Ralph Ellison, El finlandés de Huckleberry anotado, ed. Michael Patrick Hearn (Nueva York: Norton, 2001), contraportada. Otras veces, tal vez necesites explicar por qué y en qué grado no estás de acuerdo: la famosa definición de Tom Wolfe de la década de 1970 como ser una “generación de mí” Tom Wolfe, “La década de mí y el tercer gran despertar” en Mauve Gloves & Madmen, Clutter and Vine (Nueva York: Farrar, Straus y Giroux, 1976 ). tiene cierta validez, pero no toma en cuenta que históricamente casi todas las personas han estado motivadas por sus propios intereses egoístas y no están excesivamente preocupadas por el bienestar de las generaciones futuras.

    Como habrás notado, opté por citar la fuente en el primer caso y parafrasearla en el segundo. El método que decides usar cuando incorporas una fuente tiene que ver mayormente con lo mucho que te gustan las palabras específicas que usa el autor y cuán sucintamente se declaran. En el primer caso, pensé que Ellison resumió la influencia de la novela de Twain de una manera tan clara, definitiva y sucinta que quería usar sus palabras exactas, pero en el segundo, la noción de Wolfe de la “generación yo” se explora a lo largo de todo su ensayo, y mi respuesta se centró menos en una forma específica ve esta actitud manifestada y más en una perspectiva que no toma en cuenta. Si elige citar una fuente, cerciórese de poner comillas alrededor de ella cuando sea de cuatro líneas o menos y, cuando sea más larga, la coloque a través de sangría y espaciado.

    Al incorporar citas largas, utilízalas con moderación y sígalas con explicaciones casi igualmente largas para justificar por qué necesitabas incluir todas las palabras, en lugar de proporcionar solo un resumen de las ideas principales. Por ejemplo, cuando abrí esta sección con una cita de Kenneth Burke, no solo la dejé colgada ahí para que el lector la considerara sino que intenté integrarla en los temas principales que quería cubrir, señalando que todos formamos parte de una conversación en curso cada vez que elegimos investigar, y que ni tú, yo, ni nadie más conseguirá jamás la última palabra. También opté por citar la parábola en su totalidad porque me gusta la forma en que Burke nos invita a su salón metafórico para considerar nuestro lugar dentro de la historia. Por lo general, sin embargo, se puede parafrasear la esencia de las ideas de un autor y reservar citas directas solo para lugares donde su elección de palabras sea especialmente llamativa o significativa.

    Exactamente cuánto elijas citar o parafrasear también dependerá de tu tema y de la razón que tengas para escribir sobre él. Solo tienes que asegurarte de que tu ensayo terminado no parezca un informe de investigación (como esos formularios que rellenaste en sexto grado para demostrar que leíste un libro) o como un pastiche de citas largas con solo unas pocas breves declaraciones que las vinculen. En cambio, sus propias consideraciones deben impulsar principalmente su ensayo, con otras fuentes utilizadas principalmente como soporte o como catalizadores para una mayor reflexión. Aún así, aunque tu investigación no debería reemplazar completamente tus consideraciones iniciales, seguramente las modificará ya que te ayuda a descubrir percepciones que no te habrían ocurrido si solo hubieras analizado el tema por tu cuenta.

    Ejemplo\(\PageIndex{1}\)

    Piensa en una persona o lugar que sea importante para ti pero que no sea ampliamente conocido. Primero, revisa lo que quizás ya hayas escrito sobre esta persona o lugar en forma de cartas, correos electrónicos o diarios. A continuación, escribe una lista de personas a las que tal vez quieras entrevistar para conocer más sobre tu tema, por ejemplo familiares, amigos y colegas si es una persona, o visitantes frecuentes y cuidadores si es un lugar. Enumere las principales preguntas que le gustaría hacerle a las personas involucradas y considere posibles preguntas de seguimiento que podría hacer dependiendo de sus respuestas iniciales. Ahora, considera algunos de los temas principales que asocies con la persona o lugar. Busque algunas fuentes secundarias que puedan ayudarle a aprender más sobre estos temas.

    Conclusiones clave

    • Es importante comprender y reconocer las influencias y experiencias personales antes de comenzar un análisis.
    • La investigación puede ayudarnos a aprender nuevas perspectivas sobre un tema y a entablar una discusión más amplia sobre cómo lo vemos y por qué es relevante.
    • Siempre reconocer la investigación, incluso al escribir borradores iniciales, e incorporarla con gracia en el ensayo.
    • Revise cuidadosamente la investigación para determinar su relevancia y sesgo antes de introducirla en un ensayo.
    • La investigación siempre debe complementar pero nunca dominar un ensayo, y se debe tener especial cuidado antes de incorporar citas largas.

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