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7.6: Informes de laboratorio

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    Ya sea que su investigación se lleve a cabo en un laboratorio universitario o en algún sitio de trabajo remoto, a menudo tendrá que escribir los resultados de su trabajo en un Informe de laboratorio. Básicamente, este informe describirá la hipótesis original que tu trabajo intenta probar, la metodología que utilizaste para probarlo, tus observaciones y resultados de tus pruebas, tu análisis y discusión de lo que significan estos datos, y tus conclusiones.

    En un contexto académico, especialmente en los primeros cursos, a menudo se le pide que replique los resultados de otros en lugar de realizar su propia investigación original. Esto generalmente pretende inculcar una comprensión del método científico en los estudiantes, y enseñar a los estudiantes el uso adecuado de instrumentos, técnicas, procesos, análisis de datos y documentación. Una vez que demuestres tu capacidad de entender y aplicar el método científico en estos contextos, podrás continuar diseñando tus propios estudios de investigación y desarrollar nuevos conocimientos. Tus informes se convierten entonces en la forma en que transmites este nuevo conocimiento al campo y a la sociedad en general.

    Los estudiantes suelen asumir que la ciencia es solo “hechos” e información objetiva, y a veces se sorprenden al saber que la escritura científica hace y defiende afirmaciones al igual que escribir en otros subgéneros académicos. Para que los científicos e ingenieros hagan contribuciones valiosas a la suma del conocimiento humano, deben ser capaces de convencer a los lectores de que sus hallazgos son válidos (se pueden replicar) y valiosos (tendrán un impacto). Así, la forma en que escribas estos informes puede impactar en la credibilidad y autoridad de tu trabajo; la gente juzgará tu trabajo en parte sobre cómo lo presentas. Sí, incluso los informes de laboratorio tienen una ventaja persuasiva y deben hacer un uso cuidadoso de las estrategias retóricas. La escritura descuidada, la mala organización, el diseño ineficaz de los documentos y la falta de atención a las convenciones pueden poner en duda su autoridad y experiencia y, por lo tanto, sobre el valor de su trabajo.

    Ciencia y Retórica

    Algunos aspectos de su informe que podrían requerir que piense retóricamente se ejemplifican en la forma en que aborda las siguientes preguntas:

    • ¿Por qué es importante esta investigación? ¿Cómo resuelve un problema o contribuye de alguna manera a expandir el conocimiento humano?
    • ¿Qué han descubierto ya otros investigadores sobre esto? ¿Cómo estás contribuyendo a esta conversación?
    • ¿Qué brechas hay en nuestro conocimiento sobre este tema?
    • ¿Por qué ha elegido esta metodología para poner a prueba su hipótesis? ¿Qué limitaciones podría tener?
    • ¿Cómo y por qué se derivan estas inferencias a partir de los datos que ha recopilado?
    • ¿Qué investigación adicional se debe hacer? ¿Por qué?

    Redactar un informe de laboratorio

    Su reporte se basará en el trabajo que haya realizado en el laboratorio. Por lo tanto, debes tener un plan para llevar notas cuidadosas sobre lo que has hecho, cómo lo has hecho y lo que has observado. Los investigadores suelen llevar un cuaderno con ellos en el laboratorio, a veces con tablas o gráficos prediseñados para registrar los datos que saben que estarán observando (es posible que se le dé un manual de laboratorio para usar mientras completa un experimento en particular para registrar sus observaciones y datos en un formato preorganizado). Trate de planificar con anticipación para que pueda capturar la mayor cantidad de información posible durante su investigación; no intente confiar solo en la memoria para registrar estos importantes detalles.

    La forma en que elijas el contenido y el formato de tu reporte dependerá de tu audiencia y propósito. Los estudiantes deben asegurarse de leer cuidadosamente los manuales e instrucciones del laboratorio para determinar lo que se requiere; si escriben para publicación, asegúrese de seguir las pautas de envío de la publicación a la que la envía. Los informes de laboratorio suelen contener los elementos que se describen a continuación.

    Elementos típicos de un informe de laboratorio

    Título: elaborar un título descriptivo e informativo que permita a los lectores decidir si esto les interesa, y permitirá abstraer palabras clave en los servicios de indexación. Pregunte a su instructor sobre los requisitos específicos de formato respecto a las páginas de título, etc.

    Resumen: escribe un resumen de tu reporte que refleja la estructura de tu reporte (Hipótesis, Métodos, Resultados, Discusión, Conclusión) en forma condensada, aproximadamente una oración por sección. Idealmente, resuma tus hallazgos importantes.

    Introducción: establecer el contexto y significado de su trabajo, su relevancia en el campo y la hipótesis o pregunta que aborda su estudio. Dé un breve resumen de su metodología para probar su hipótesis y por qué es apropiada. Si es necesario para sus lectores, proporcionar un marco teórico especializado, antecedentes o conocimientos técnicos que les ayuden a comprender su enfoque y cómo contribuye al campo. Su instructor puede describir un público objetivo para usted; preste atención a eso y escriba para esa audiencia. Informes más detallados pueden requerir una sección de Revisión de Literatura.

    Materiales y Métodos: esta sección tiene dos propósitos clave. Primero, debe permitir que cualquier lector replique perfectamente tu método; por lo tanto, debes proporcionar una descripción clara y minuciosa de lo que usaste y cómo realizaste tu experimento. Segundo, debes persuadir a tu lector de que tu metodología elegida y los materiales son apropiados y válidos para probar tu hipótesis, y conducirán a resultados creíbles y válidos. Esta sección generalmente incluirá 1) una lista de todos los materiales necesarios (que pueden incluir sublistas, diagramas y otros gráficos), y 2) una descripción detallada de su procedimiento, presentada cronológicamente.

    Tradicionalmente, las Ciencias han requerido que los escritores describan lo que hicieron usando la Voz Pasiva, ya que el modo pasivo enfatiza los materiales y acciones tomadas y desenfatiza el papel del científico en el proceso. Esto va cambiando lentamente, ya que el uso de la Voz Activa es más conciso y reconoce la realidad de que incluso los observadores científicos tienen sesgos inevitables; sin embargo, debes consultar a tu instructor sobre cuál es el preferido en tu contexto.

    Resultados: esta sección presenta la fecha bruta que generaste en tu experimento, y proporciona la evidencia que necesitarás para formar conclusiones sobre tu hipótesis. Presente solo los datos que sean relevantes para sus resultados (pero si omite datos, puede que tenga que explicar por qué no son relevantes). Puedes organizar esta sección en base a la cronología (siguiendo tu metodología) o en la importancia de los datos para probar (o negar) la hipótesis (de lo más importante a lo menos importante). Presente los datos visualmente siempre que sea posible (en tablas, gráficas, diagramas de flujo, etc.), y ayude a los lectores a comprender el contexto de sus datos con análisis y explicación escritos. Asegúrese de presentar los datos de manera honesta y ética; no distorsionar ni oscurecer los datos para que se ajusten mejor a su hipótesis. Si los datos no son concluyentes o contradictorios, sean honestos al respecto. En la sección Resultados, debes evitar interpretar o explicar tus datos, ya que esto pertenece a tu sección de Discusión.

    Discusión: esta sección incluye su análisis e interpretación de los datos que presentó en la sección Resultados en términos de qué tan bien sustenta su hipótesis original. Comience con los hallazgos más importantes. Está perfectamente bien reconocer que los datos que has generado son problemáticos o no apoyan la hipótesis. Esto señala el camino para una mayor investigación. Si tus hallazgos son inconsistentes, trata de sugerir posibles razones para ello.

    Conclusión: en 1-2 párrafos cortos, revise el propósito general de su estudio y la hipótesis que probó; luego resuma sus hallazgos clave y las implicaciones importantes. Esta es tu oportunidad para persuadir al público de la importancia de tu trabajo.

    Agradecimientos: expresar formalmente aprecio por cualquier asistencia que haya recibido durante la elaboración del informe (apoyo financiero/financiero, ayuda de compañeros o de su institución, etc.).

    Referencias: enumere todas las referencias que haya citado en su informe (como las que haya incluido en una “revisión de literatura” en su introducción, o fuentes que ayuden a justificar su metodología). Consulte con su instructor o pautas de publicación para qué estilo de cita usar.

    Apéndices: cualquier información que no encaje dentro de las secciones del cuerpo, pero que aún agregue información valiosa a su reporte, se puede colocar en un apéndice. Cuando su sección de Resultados pueda presentar datos resumidos, las tablas de datos completas pueden aparecer en un apéndice. También puede incluir registros, cálculos o notas sobre métodos analíticos. Asegúrate de referirte a tus apéndices en el cuerpo de tu reporte para señalar dónde los lectores pueden encontrar información adicional.

    La forma en que escribas los resultados de un experimento científico generalmente seguirá el patrón formulaico descrito anteriormente, pero puede variar dependiendo de la audiencia y el propósito. Como estudiante, a menudo escribes para demostrarle a tu instructor que has dominado los conocimientos y habilidades requeridas en un curso en particular. Pero recuerde que la escritura científica generalmente se centra en los resultados observables, no en su “experiencia de aprendizaje”. Su informe debe incluir lo que cualquiera que haga este experimento pueda observar y concluir; estos no suelen incluir reflexiones personales. En el mundo académico profesional, su informe puede tener que pasar por un riguroso proceso de revisión por pares antes de ser publicado en una revista académica. Como profesional, su trabajo puede resultar en el desarrollo de productos y servicios que serán utilizados por el público, por lo que documentar su proceso y hallazgos tiene implicaciones financieras, de seguridad y legales. Por lo tanto, es fundamental que su escritura sea precisa y ética.

    Una nota sobre el estilo de escritura científica

    Los informes de laboratorio a menudo se escriben usando construcciones de tiempo pasado, tercera persona y verbos pasivos al describir lo que se hizo y lo que se observó. ¿Por qué crees que es así?

    La estricta adherencia a este estilo se ha relajado en los últimos años un poco, y es posible que encuentres más escritura científica que use construcciones verbales en primera persona y activas en lugar de pasivas. ¿Se te ocurren las razones por las que esto está cambiando?

    Recursos adicionales

    Para ver un ejemplo divertido de Process Report que es similar en muchos aspectos a un reporte de laboratorio, vea el adjunto Redacción Detrás de Big Rigs — Informe Mythbusters (.pdf)

    Al evaluar la literatura científica que lees, es posible que te resulte útil el siguiente video TED-ed de David H. Schwartz: No todos los estudios científicos son creados iguales.


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