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5.2: ¿Cuáles son algunos conceptos erróneos sobre la investigación?

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    DESMITIFICAR MÉTODOS DE INVESTIGACIÓN

    Si eres como la mayoría de las personas, tienes algunas ideas definidas sobre lo que es la investigación. Puede imaginarse una figura pálida en una bata de laboratorio blanca doblada sobre un microscopio o un vaso de precipitados de líquido burbujeante. Quizás te imaginas esta figura aislada y sin humor dedicada a tediosos procedimientos, cuidadosamente grabada en papel cuadriculado o reducida a fórmulas inescrutables garabateadas en cuadernos. Dados unos momentos, podrías ampliar esta visión de investigación para incluir a un arqueólogo vestido de caqui que busca reliquias en el desierto o un profesor con camisa de Twitter que estudia manuscritos mohosos en un rincón polvoriento de la biblioteca.

    Estas visiones de investigadores imaginarios probablemente parezcan desconectadas de tu experiencia personal con la investigación. Su primer encuentro con el término “investigación” puede haber sido en forma de una tarea de clase de inglés que requirió que escribiera un artículo de un número específico de palabras en el que hizo referencia a un número mínimo de fuentes utilizando citas bibliográficas correctas. Es posible que hayas pasado algunas horas incómodas en la biblioteca buscando material que tuviera alguna relación con el tema de tu artículo, luego trataste de recolectar trozos y piezas de estas fuentes en un todo más o menos coherente sin cometer un acto obvio de plagio. Mientras luchabas con los requisitos aparentemente contradictorios para basar tu trabajo en el trabajo de otros pero decir algo nuevo, probablemente te preguntaste qué tenía que ver esta tarea con la “investigación”.

    CINCO CONCEPTOS ERRÓNEOS SOBRE LA INVESTIGACIÓN

    Ninguna de estas visiones representa con precisión el proceso de investigación. La mayoría de las personas tienen una imagen distorsionada de lo que hacen los investigadores. Tienden a ver la investigación como tediosa, repetitiva, aburrida e irrelevante para la mayoría de nuestras preocupaciones prácticas inmediatas. De hecho, la investigación debería ser lo contrario. Para imaginar la investigación como interesante, emocionante y divertida, es posible que deba disipar algunos conceptos erróneos comunes sobre dónde se realiza la investigación, quién la hace y qué implica.

    • Concepto erróneo #1: La investigación se realiza en un laboratorio.
    • Concepto erróneo #2: La investigación es para cabezas de huevo.
    • Concepto erróneo #3: La investigación tiene poco que ver con la vida cotidiana.
    • Concepto erróneo #4: Investigadores de todas las disciplinas coinciden en lo que constituye una investigación efectiva.
    • Concepto erróneo #5: Los investigadores piensan, investigan y luego escriben.

    IDEA ERRÓNEA #1: LA INVESTIGACIÓN SE REALIZA EN UN LABORATORIO

    Nos demos cuenta o no, la mayoría de nosotros hemos adquirido nuestra comprensión de la investigación a partir de las imágenes presentadas por la cultura popular. Frankenstein de Mary Shelley, por ejemplo, ha proporcionado una de las representaciones más dramáticas y perdurables de la investigación de laboratorio. Películas contemporáneas como Outbreak sugieren una versión actualizada del investigador, aún recubierta de blanco pero ahora aislada del contacto social normal por la necesidad de extraordinarias precauciones anticontaminación. Quizás porque no es familiar y, por lo tanto, potencialmente peligroso, el laboratorio ofrece un escenario más dramático para los relatos ficticios que otros entornos de investigación más accesibles.

    Por supuesto, algunos tipos de investigación requieren los ambientes controlados que proporcionan los laboratorios. La investigación médica que desarrolló los antibióticos y analgésicos que tu médico te recetó que la última vez que tuviste la gripe se realizó en un laboratorio. Y la mayoría de los productos de consumo producidos comercialmente que usa todos los días, desde pintura hasta cereales y lociones manuales, se someten a pruebas y refinaciones en algún tipo de laboratorio. Pero la investigación de laboratorio es sólo un tipo particular de investigación.

    En realidad, la investigación se realiza en todas partes. Es posible que hayas notado a un joven amable con un portapapeles que detiene a los compradores en el centro comercial local para hacer preguntas sobre sus preferencias de compra. Esa persona estaba realizando investigaciones. La cuenta más vendida de las exploraciones de Lewis y Clark es el resultado de la investigación, al igual que la línea de los jueves por la noche de tus programas de televisión favoritos, el diseño de tu escritorio de computadora, el patrón del flujo de tráfico a través de tu vecindario y la ubicación del restaurante más cercano. Ninguna de las investigaciones que produjeron estos resultados se realizó en un laboratorio.

    Si, por ejemplo, te interesa investigar cómo se comportan las personas en situaciones naturales y en condiciones normales, no puedes esperar recabar información en un laboratorio. Es decir, las preguntas que los investigadores están tratando de responder y los métodos que seleccionen para responder a estas preguntas determinarán dónde se realiza la investigación. La investigación se realiza dondequiera que los investigadores deban acudir para recabar la información que necesitan.

    IDEA ERRÓNEA #2: LA INVESTIGACIÓN ES PARA LOS CABECILLOS DE HUEVO

    Así como las imágenes de la cultura popular han influido en nuestras ideas sobre dónde se lleva a cabo la investigación, la cultura pop también ha creado algunos estereotipos persistentes de los investigadores. Además del más bien demoníaco Dr. Frankenstein, también puede pensarse en cabezas de huevo más amigables, si un poco engreídos como el profesor en la isla de Gilligan, la versión Jerry Lewis o Eddie Murphy de The Nutty Professor, o el risible personaje de Disney, el profesor Ludwig von Drake. Todas estas imágenes refuerzan la noción de investigadores como excéntricos ausentes, absortos en proyectos altamente técnicos y especializados que la mayoría de nosotros no podemos entender.

    No obstante, así como la investigación se puede llevar a cabo en casi cualquier lugar, cualquiera puede ser investigador. Hacer preguntas sobre el nuevo romance de tu amiga, reunir pruebas de con quién fue vista, hacer deducciones basadas en su nuevo estilo de vestimenta y difundir tus conclusiones es una forma de investigación. Estas actividades no suenan como investigación para la mayoría de las personas porque no se han expresado en lenguaje académico. Pero, ¿y si las actividades se organizaran en un proyecto de investigación titulado “Los determinantes psicosociales de las relaciones de género en la cultura posmoderna de las citas: un enfoque psicoanalítico”? El punto, por supuesto, no es sugerir que el chisme califica como investigación legítima sino que cada uno emplea los elementos investigativos y explotadores de la investigación para dar sentido a sus vidas. La investigación no es solo para “cabezas de huevo”.

    IDEA ERRÓNEA #3: LA INVESTIGACIÓN TIENE POCO QUE VER CON LA VIDA COTIDIANA

    Si bien los dos primeros conceptos erróneos se refieren a dónde se realiza la investigación y quién la hace, el tercer error tergiversa el tema de la investigación. Debido a que algunas investigaciones se centran en preguntas muy estrechas y se basan en conocimientos altamente técnicos, la gente suele asumir que toda la investigación debe ser difícil de entender y no estar relacionada con las preocupaciones cotidianas.

    Sin embargo, la investigación no necesita ser difícil de entender, y la investigación es una actividad que se define por su método, no por su sujeto. En otras palabras, es cierto que algunas investigaciones significativas son difíciles de entender para los no especialistas. Sin embargo, toda la investigación es valiosa en la medida en que afecta la vida cotidiana.

    La investigación toma muchas formas, pero siempre conlleva una búsqueda, realizada con cuidado y diligencia, orientada al descubrimiento e interpretación de nuevos conocimientos. Así, la forma en que vas a recopilar información, analizar datos, sacar conclusiones y compartir resultados determina si tus actividades califican como investigación. En ocasiones estas actividades serán informales, espontáneas e intuitivas, como cuando inferís que tu amigo tiene un nuevo romance o cuando lees reseñas en una revista de informática antes de comprar un nuevo software. En la escuela y en el lugar de trabajo, donde los resultados son difundidos y evaluados por otros, es probable que la investigación sea más formal. Independientemente de su forma final, sin embargo, siempre que reúna sistemáticamente información con el propósito de generar nuevos conocimientos, está realizando investigaciones.

    IDEA ERRÓNEA #4: INVESTIGADORES DE TODAS LAS DISCIPLINAS COINCIDEN EN LO QUE CONSTITUYE UNA INVESTIGACIÓN EFECTIVA

    Las disciplinas académicas, por ejemplo, matemáticas, psicología, física, ingeniería o negocios, tienen diferentes formas de conducir y evaluar la investigación. El relato de un antropólogo sobre los patrones de parentesco en una tribu de nativos americanos casi no se parece a la investigación de un psicólogo cognitivo sobre las respuestas sensoriales a los estímulos de luz. Incluso dentro de una disciplina académica particular, los investigadores pueden estar en desacuerdo sobre lo que hace una buena investigación.

    No solo las personas no están de acuerdo sobre los métodos de investigación apropiados, sino que sus ideas pueden cambiar con el tiempo. Las concepciones sobre el conocimiento, las tecnologías disponibles y las prácticas de investigación se influyen mutuamente y cambian constantemente. Por ejemplo, capturar gorilas y estudiarlos en jaulas podría haberse considerado una buena investigación en la década de 1920. El trabajo de investigadores posteriores como Dian Fossey, sin embargo, demostró cómo los animales podrían ser mejor entendidos en su entorno natural. Hoy en día, la investigación basada en observaciones de animales salvajes en cautiverio ganaría poco apoyo o interés.

    Debido a que ninguna manera de hacer investigación es igualmente aceptable para todos los investigadores en todas las disciplinas académicas, los investigadores deben seleccionar la metodología que sea más persuasiva para sus lectores.

    IDEA ERRÓNEA #5: LOS INVESTIGADORES PIENSAN, INVESTIGAN Y LUEGO ESCRIBEN

    Cuando comienzas un proyecto de investigación por primera vez, eres prudente integrar las actividades de escritura con las actividades de investigación. Desafortunadamente, muchas personas separan erróneamente el proceso de investigación del proceso de escritura. Asumen ingenuamente que primero deben pensar en un tema, identificar una pregunta de investigación, investigarla y luego, después de que se haya drenado toda la emoción del proyecto, escribirla. En lugar de usar el poder generativo de la escritura (es decir, nuestra capacidad para generar nuevas ideas mediante la escritura) para ayudar a definir y dinamizar un proyecto de investigación, algunas personas retrasan la escritura hasta después de haber completado la investigación. Esperar a escribir sobre un proyecto de investigación hasta que termines de investigar puede perder tu tiempo y puede resultar en una prosa aburrida y apática.

    Puede ahorrar tiempo y asegurarse de que su investigación esté enfocada escribiendo resúmenes de la investigación de otros, escribiendo borradores de sus objetivos de investigación y escribiendo sobre los resultados que espera encontrar antes de encontrarlos. En el proceso, eliminarás ideas vagas o contradictorias que puedas tener sobre tu proyecto.

    Incorporar la escritura en tus actividades de investigación te ayuda a identificar tu situación retórica y definir las prioridades de tus lectores. Escribir sobre tu proyecto en sus primeras etapas te da tiempo para desarrollar formas de describir tu investigación que sean comprensibles e interesantes para tu audiencia. A medida que vuelva a redactar y revisar, su escritura y su pensamiento se volverá más claro, más preciso y, por lo tanto, más creíble.

    Todos podemos tomar una lección sobre la importancia de hacer suya su investigación de Gary Starkweather, quien construyó una impresora láser que hizo miles de millones de dólares para Xerox y ayudó a cambiar la forma en que se hacen los negocios en todo el mundo. La experiencia le enseñó varias cosas:

    Es mejor intentar y fallar que decidir algo que no se puede hacer y no intentar en absoluto. La investigación es un lugar donde el fracaso debe ser, si no fomentado, al menos visto como una señal de que algo está sucediendo. La incertidumbre es mala para la manufactura pero esencial para la investigación.

    Cree en sus propias ideas y no recorte sus velas solo para ser popular entre sus colegas. Howard Aiken, el inventor de la primera computadora digital, dijo: “Si realmente es una buena idea, tendrás que meterla en sus gargantas”.

    Estar abierto a sugerencias. A menudo alguien que no ha mirado un problema hasta que se puso los ojos cruzados tiene la visión fresca que puede resolverlo. La mejor manera de lograr un avance son constantes pequeñas mejoras: los que esperan el gran descanso son simplemente perezosos; están esperando ser teletransportados a la cima de la colina en lugar de caminar.

    ES POSIBLE QUE DESEE PROBAR ALGUNOS DE LOS SIGUIENTES:

    En un par de párrafos describe un proyecto de investigación o un artículo que has escrito en el pasado que consideraste que era interesante, divertido o exitoso. Trate de identificar qué hizo que el proyecto fuera atractivo. ¿Por qué despertó tu interés? ¿Desarrollaste la idea tú mismo, alguien te ayudó o te asignó? ¿Cómo respondieron tus lectores a tu trabajo? ¿Por qué crees que actuaron de esa manera? ¿Sientes que podría valer la pena construir sobre el trabajo que completó anteriormente profundizando en el tema? ¿De qué manera influyó tu actitud en la forma en que realizaste y escribiste tu investigación? ¿Cómo puedes aprovechar tu experiencia para disfrutar de futuros proyectos? ¿Qué conceptos erróneos adicionales sobre la investigación puedes identificar?

    Para desarrollar una mejor comprensión del proceso de investigación, mantenga un diario de sus actividades y pensamientos mientras realiza un proyecto de investigación.



    LICENCIAS Y Atribuciones

    • “Desmitificar los métodos de investigación” por Joseph M. Moxley licenciado por (CC BY-NC-ND 4.0)