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5.4: Articulación de la información técnica

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    103141
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    Objetivos de aprendizaje

    Al finalizar este capítulo, los lectores podrán hacer lo siguiente:

    1. Explicar y aplicar estrategias para articular discusiones técnicas a lectores no especializados.
    2. Utilice el análisis de audiencia para decidir qué información incluir o excluir de un documento y cómo discutir esa información.

    La capacidad de explicar asuntos complejos y técnicos con facilidad, gracia y simplicidad para que los lectores no especializados entiendan casi sin esfuerzo es una de las habilidades más importantes que puedes desarrollar como escritor técnico. Esta capacidad de “traducir” o articular discusiones técnicas difíciles de leer es importante porque gran parte de la escritura técnica está dirigida a audiencias no especializadas. Estas audiencias incluyen personas importantes como supervisores, ejecutivos, inversionistas, funcionarios financieros, funcionarios gubernamentales y, por supuesto, clientes.

    Este capítulo le proporciona algunas estrategias para articular discusiones técnicas, es decir, estrategias específicas que puede utilizar para facilitar la comprensión de las discusiones técnicas difíciles para los lectores no especializados.

    Utiliza tu comprensión de tu audiencia para decidir

    • Qué información incluir en el documento
    • Qué información excluir del documento
    • Cómo discutir la información que sí incluye en el documento

    La articulación es particularmente importante porque significa suministrar los tipos de información adecuados para compensar la falta de conocimiento o capacidad del lector. Articulando así permite a los lectores comprender y usar su documento.

    Alguna combinación de las técnicas discutidas en este capítulo debería ayudarte a crear una traducción legible y comprensible:

    Definición de términos desconocidos La técnica “en otras palabras”
    Comparando con cosas familares Plantear preguntas retóricas
    Elaborar el proceso Explicar la importancia o significación
    Proporcionar descripción Proporcionar ilustración
    Revisando los antecedentes teóricos Proporcionar antecedentes históricos
    Proporcionar ejemplos y aplicaciones Proporcionar la perspectiva humana
    Frases y párrafos más cortos Transiciones más fuertes

    Esta lista de ninguna manera agota las posibilidades. Otras técnicas incluyen

    • Rúbricas. Consulte la sección sobre el uso de encabezados que descomponen el texto y enfatizan puntos y sobre cómo construir encabezados que guían a los lectores de sección en sección.
    • Listas. Consulte la sección sobre la construcción de listas que dividan el texto y enfaticen puntos y sobre cómo construir encabezados que guían a los lectores de sección en sección.

    Nota a los lectores: Mueva el puntero del mouse sobre las palabras resaltadas en los siguientes ejemplos para ver la discusión.

    Definiciones de términos desconocidos

    Definir términos potencialmente desconocidos en un informe es una de las formas más importantes de compensar el desconocimiento de los lectores en el tema del informe.

    Características Faciales de FAS

    Tomado en su conjunto, el rostro de los pacientes con síndrome alcohólico fetal (FAS) es muy distintivo. Se cree que las deficiencias estructurales son el resultado de la reducción de la proliferación celular en las etapas de desarrollo del embrión debido a la acción directa del alcohol. El rostro tiene una apariencia estirada con características que incluyen fisuras palpebrales cortas, pliegues epicánticos, puente nasal bajo, nariz corta vuelta hacia arriba, filtro indistinto, media cara pequeña y bermellón superior adelgazado.

    Captura de pantalla 2020-06-11 al 20.07.13.png

    Figura\(\PageIndex{1}\)

    Comparaciones con cosas familiares

    Comparar conceptos técnicos con cosas ordinarias y familiares en nuestra vida diaria los hace más fáciles de entender. Por ejemplo, las cosas en el mundo de la electrónica y la computadora, un área francamente intimidante para muchas personas, se pueden comparar con los canales de agua, los cinco sentidos del cuerpo humano, las puertas y los caminos, u otras cosas comunes. Observe cómo se usa la comparación (resaltada) en estos pasajes:

    La configuración helicoidal de las cadenas de ADN no es fortuita. Las bases de nitrógeno en cada hebra se alinean para formar pares de bases de nitrógeno. Los pares son T-A y C-G. Cada par se mantiene unido por enlaces de hidrógeno. El emparejamiento de las bases sirve para sujetar las dos hebras de nucleótidos helicoidales juntas de la misma manera que los dientes de una cremallera mantienen la cremallera unida. La existencia de los pares de bases complementarios explica las proporciones constantes de T/A y C/G, para cada T debe haber una A complementaria y para cada G debe haber una C complementaria.

    David S. Newman, Una invitación a la química (Nueva York: Norton, 1978), pp. 380-381.

    Toda la muerte y toda la miseria de un virus tan pequeño que 2-1/2 millones de ellos en una fila ocuparían una pulgada. Los virus de la gripe se desglosan en tres tipos: A, B y C. El tipo A, la mayoría de las variables, causa pandemias y brotes estacionales regulares; el tipo B causa brotes más pequeños y ahora recibe mayor atención; el tipo C rara vez causa problemas de salud graves. En apariencia, un virus de la gripe se asemeja un poco a la maca medieval, una bola de hierro tachonada de púas. La hemaglutinina es la sustancia que en efecto golpea una célula durante la infección y permite que el virus acceda al interior de la célula donde puede replicarse.

    Stephen S. Hall, “La gripe”, Science 83, (noviembre de 1983), páginas 56-57.

    Elaborar el proceso

    Explicar en detalle los procesos involucrados en el tema del informe también puede ayudar a los lectores. Considera un párrafo como este, que contenga solo una referencia inexacta al proceso:

    El sistema de tablero de control y alerta de video, un sistema de nuevo desarrollo para ayudar a los conductores a evitar accidentes, proyecta gráficamente una imagen de peligros en la carretera.

    Esta breve referencia se puede convertir en una explicación más completa como se ilustra aquí:

    Los sistemas de control y alerta de video utilizan una serie de componentes para ayudar a los conductores a evitar accidentes. El detector de infrarrojos es el dispositivo de detección clave en el sentido de que busca objetos calientes dentro o cerca de la ruta por delante del automóvil. El detector de infrarrojos detecta el próximo problema mucho antes que el conductor al detectar la sangre caliente y luego avisa al conductor. El detector de infrarrojos también detecta el calor del tráfico que se aproxima. Todos estos objetos se muestran draficamente en la pantalla de video. Para diferenciar la vida silvestre de otros autos, la unidad de rayos X se utiliza para verificar si hay metal en el objeto que está por delante. Así, si se detecta un objeto cálido con metal en él, la computadora lo lee como un automóvil y lo muestra en la pantalla como un punto amarillo. Por otro lado, si no se detecta metal en el objeto cálido, se lee como un animal y se traza como un punto rojo...

    Proporcionando detalle descriptivo

    Las descripciones también ayudan a los lectores no especializados al hacer que la discusión del informe sea más concreta y realista:

    Jarvik y sus colegas han estado trabajando en otros diseños, como un corazón artificial portátil, que creen que estará listo para un paciente dentro de los próximos dos años. Electrohidráulica Heart Jarvik ha estado desarrollando convertidores de energía eléctrica y bombas de sangre durante el año pasado. El convertidor de energía electrohidráulico tiene solo una parte móvil. El impulsor de una bomba de flujo axial está unido al rotor de un motor de corriente continua sin escobillas, con el impulsor y el rotor soportados por un solo cojinete hidrodinámico. Al invertir la rotación de la bomba, se invierte la dirección del flujo hidráulico. El fluido hidráulico (aceite de silicona de baja viscosidad) acciona el diafragma de una bomba de sangre tal como lo hace el aire comprimido en el diseño del corazón Jarvik-7. Este fluido hidráulico se bombea hacia adelante y hacia atrás entre los ventrículos derecho e izquierdo. El convertidor de energía es pequeño y sencillo y por lo tanto se puede implantar sin dañar las estructuras vitales. Pesa casi 85 gramos y ocupa casi 30 centímetros cúbicos. El convertidor requiere una batería externa y un paquete electrónico, que se conecta al corazón por un pequeño cable a través del pecho del paciente. Las baterías pesan de 2 a 5 libras y se pueden usar en un chaleco o cinturón. La unidad de batería requiere baterías nuevas o recargadas una o dos veces al día. El cable a través del cual se transmite la energía desde la batería al corazón también transporta señales de control desde el controlador del microcomputador.

    Captura de pantalla 2020-06-11 a las 20.15.40.png

    Figura\(\PageIndex{2}\)

    Proporcionar ilustraciones

    Las ilustraciones, por lo general, diagramas simples, pueden ayudar a los lectores a comprender las descripciones técnicas y explicaciones de los procesos. Se puede ver el uso de la ilustración en el ejemplo de FAS anterior: los pliegues epicánticos y el filtro se definen bajo el diagrama.

    Proporcionar ejemplos y aplicaciones

    Igualmente útiles para articular discusiones técnicas complejas o abstractas son ejemplos o explicaciones de cómo se puede usar una cosa. Por ejemplo, si estás tratando de explicar un comando LINUX, mostrar cómo se usa en un programa de ejemplo ayuda mucho a los lectores. Si estás explicando un nuevo diseño para un sistema de calefacción y refrigeración solar, mostrar su aplicación en un hogar específico también puede ayudar.

    Habla continua El habla continua causa muchos problemas en el reconocimiento computarizado de voz. Por ejemplo: “súplica” y “por favor”, mientras que algunas palabras tienen una acústica similar, como “qué” y “vatio”.

    Heidi E. Cootes, Informe sobre computadoras que reconocen el habla, Universidad de Texas en Austin, 6 de mayo de 1983.

    Ahora aquí hay un pasaje con un ejemplo más largo y extendido:

    ... El usuario “desplaza” la hoja de trabajo hacia la derecha y hacia la izquierda o hacia arriba y hacia abajo para que aparezcan diferentes partes de la misma a la vista. Cada posición (es decir, cada intersección de una columna y una fila) en una pantalla corresponde a un registro en la memoria. El usuario configura su propia matriz asignando a cada registro ya sea una etiqueta, un ítem de datos o una fórmula; la posición correspondiente en la pantalla muestra la etiqueta asignada, el dato ingresado o el resultado de aplicar la fórmula.

    Hoo-Mi D. Toong y Amar Gupta, “Computadoras personales”, Scientific American, (diciembre de 1982), pp. 99-100.

    Frases y párrafos más cortos

    Por simple que parezca una técnica, reducir la longitud de las oraciones puede hacer que una discusión técnica sea más fácil de entender. Considera los siguientes pares de pasajes de ejemplo, cuyas segundas versiones contienen frases más cortas. (El pasaje aún necesita otras técnicas de traducción, particularmente definiciones, pero las oraciones más cortas lo hacen más legible). Observe, también, que los párrafos más cortos pueden ayudar en el proceso articulado, no sólo en el siguiente ejemplo sino a lo largo de este capítulo.

    Versión Original: Sentencias Largas

    La fluorescencia UV se determinó en alícuotas de los extractos de hexano del agua subsuperficial utilizando el espectrofotómetro de fluorescencia de doble barrido Perkin-Elmer MPF-44A sobre la muestra de mousse NOAA-16, considerada la mejor representativa del aceite de carga. Cada día que se procesaron las muestras, se desarrolló una nueva curva de calibración a partir de diluciones seriadas de la mousse de referencia (NOAA-16) a una longitud de onda de emisión de ca. 360 nm, y otras muestras se compararon con ella como estándar. La emisión se escaneó desde 275-500 nm, desplazándose 25 nm de la longitud de onda de excitación, con el pico principal ocurriendo a 360 nm para las soluciones de mousse de referencia. En cada muestra, se calculó la concentración de material fluorescente, una estimación de aceite total, a partir de su respectiva fluorescencia, utilizando la relación lineal de fluorescencia vs. concentración de la mousse de referencia “estándar”, con un factor de corrección aplicado para dar cuenta de la mousse de referencia que contiene sólo alrededor del 30 por ciento.

    Versión revisada: oraciones más cortas

    La fluorescencia UV se determinó en alícuotas de los extractos de hexano del agua subsuperficial. Estas mediciones se realizaron utilizando un espectrofotómetro de fluorescencia de doble barrido Perkin-Elmer MPF-44A. La muestra de mousse NOAA-16 se utilizó como mejor representante de la muestra de carga. Otras muestras se compararon con ella como estándar. Cada día que se procesaron las muestras, se desarrolló una nueva curva de calibración a partir de diluciones seriadas de la mousse de referencia (NOAA-16). Las pruebas se realizaron a una longitud de onda de emisión de ca. 360 nm. La emisión se escaneó desde 275-500 nm, desplazándose 25 nm de la longitud de onda de excitación. El pico mayor ocurrió a 360 nm para las soluciones de mousse de referencia. En cada muestra, se calculó la concentración de material fluorescente, una estimación total, a partir de su respectiva fluorescencia. La relación lineal de fluorescencia vs concentración de la mousse de referencia “estándar”. Se aplicó un factor de corrección para contabilizar la mousse de referencia que contenía sólo alrededor del 30 por ciento de petróleo.

    Transiciones y descripciones generales más fuertes

    Transiciones y descripciones guían a los lectores a través del texto En material técnico difícil, las transiciones y los panoramas son importantes. (Para una discusión en profundidad, ver transiciones.)

    • Repetición de palabras clave. Por poco probable que pueda parecer, usar las mismas palabras para las mismas ideas es una técnica crítica para la comprensión en las discusiones técnicas. En otras palabras, no se refiera al disco duro como una “unidad de disco fijo” en un lugar y como “DASD” (un antiguo término de IBM que significa unidad estacionaria de acceso directo) en otro. Lo mismo ocurre con los verbos: quédate con “boot up” o “system reset”, y no varíe.
    • Arreglo de palabras clave. Igualmente importante es cómo se introducen palabras clave en las oraciones. Si tu enfoque permanece en el tema en cada oración de un párrafo, coloca la palabra clave en o cerca del comienzo de la segunda y siguientes oraciones. Sin embargo, si el enfoque del tema cambia de una oración a la siguiente, use el patrón antiguo a nuevo: comience la siguiente oración con el tema antiguo y termine la oración con el nuevo tema.
    • Palabras y frases de transición. Ejemplos de palabras y frases de transición son “por ejemplo”, “sin embargo”, y así sucesivamente. Cuando la discusión es particularmente difícil y cuando la repetición y disposición de las palabras clave no es suficiente, utilice palabras y frases de transición.
    • Reseñas de temas tratados y temas a tratar. En ciertos momentos críticos dentro y entre párrafos (o grupos de párrafos) se produce un dispositivo transicional que capta lo que se ha discutido en una frase corta, preve lo que se va a discutir en los párrafos siguientes, o ambos. Este último dispositivo también se llama oración temática.

    La técnica “en otras palabras”

    En la redacción técnica, ocasionalmente ves preguntas planteadas a los lectores. Tales preguntas no están ahí para que los lectores respondan; están destinadas a estimular la curiosidad de los lectores, renovar su interés, introducir una nueva sección de la discusión, o permitir una pausa:

    Ejemplo: Hacer preguntas retóricas como técnica articuladora

    Cuando un animal corre, sus patas se balancean hacia adelante y hacia atrás a través de grandes ángulos para proporcionar equilibrio y tracción hacia adelante. Hemos encontrado que tales movimientos de balanceo de la pierna no tienen que ser programados explícitamente para una máquina sino que son un resultado natural de las interacciones entre los controladores para el equilibrio y la actitud. Supongamos que el vehículo viaja a una velocidad horizontal constante y está aterrizando con su cuerpo en posición vertical. ¿Qué debe hacer el controlador de actitud durante la postura para mantener la actitud erguida? Debe asegurarse de que no se generen pares en la cadera. Dado que el pie se fija en el suelo durante la postura, la pierna debe barrer hacia atrás a través de un ángulo para garantizar que el par en la cadera sea cero mientras el cuerpo avanza.

    Por otro lado, ¿qué debe hacer el servo de equilibrio durante el vuelo para mantener el equilibrio? Dado que el pie debe pasar tanto tiempo frente al centro de gravedad del vehículo como detrás de él, la velocidad de desplazamiento y la duración de la postura dictan una posición de pie hacia adelante para el aterrizaje que colocará al pie en un lugar adecuado para el siguiente periodo de postura. Así, durante cada vuelo la pierna debe balancearse hacia adelante bajo la dirección del servo de equilibrio, y durante cada postura debe barrer hacia atrás bajo el control del servo de actitud; los movimientos de barrido hacia adelante y hacia atrás requeridos para correr se obtienen automáticamente a partir de la interacción de los bucles de servocontrol para el equilibrio y la actitud.

    Captura de pantalla 2020-06-11 a 20.31.59.png

    Máquina de salto bidimensional

    Marc H. Raibert e Ivan E. Sutherland, “Máquinas que caminan”, Scientific American, (enero de 1983), p. 50.

    Algunos traducen trabajos articulados porque motivan a los lectores. A veces es necesario platicar a los lectores para que se concentren en una discusión técnica difícil: una forma es explicarles o recordarles la importancia de lo que se está discutiendo. En este ejemplo, el último párrafo enfatiza la importancia):

    Ejemplo: Explicar la importancia como forma de articular discusiones técnicas

    Fueron Linus Pauling y sus compañeros de trabajo quienes descubrieron que la anemia falciforme era una enfermedad molecular. Esta enfermedad afecta a un porcentaje muy alto de africanos negros, hasta el 40 por ciento en algunas regiones. Alrededor del 9 por ciento de los estadounidenses negros son heterocigotos para el gen que causa la enfermedad. Las personas heterocigóticas para la anemia falciforme contienen un gen normal y un gen de células falciformes. Dado que ninguno de los genes en este caso es dominante, la mitad de las moléculas de hemoglobina serán normales y la mitad falciformes. El rasgo característico de esta enfermedad es una hoz de los glóbulos rojos normalmente redondos, o en forma de placa, en condiciones de ligera privación de oxígeno. Los glóbulos rojos falciformes obstruyen pequeños vasos sanguíneos y capilares. La respuesta del cuerpo es enviar glóbulos blancos para destruir los glóbulos rojos falciformes, provocando así escasez de glóbulos rojos, o anemia. El gen falciforme se originó a partir de un error en la información. Una molécula de ADN de alguna manera perdió una base, lo que a su vez provocó que una molécula de ARN dirigiera la célula para producir hemoglobina con solo una unidad de aminoácidos diferente entre las casi 600 que normalmente constituyen una molécula de hemoglobina. Tan finamente afinado está el organismo humano que esta minúscula diferencia es suficiente para causar la muerte. Dado que la enfermedad casi siempre es fatal antes de la pubertad, ¿cómo puede un gen para una enfermedad infantil fatal llegar a generalizarse tanto en una población? La respuesta a esta pregunta da una visión fascinante del mecanismo y propósitos de la evolución, o selección natural. La distribución de la anemia falciforme es muy paralela a la distribución de un protozoo causante de malaria particularmente mortal con el nombre de Plasmodium falciparum, y resulta que existe una estrecha conexión entre la anemia falciforme y la malaria. Aquellas personas que son heterocigóticas para el gen de células falciformes son relativamente inmunes a la malaria y, salvo bajo una privación de oxígeno razonablemente grave como la que se encuentra a gran altura, no experimentan efectos notables debido al gen de células falciformes que portan. La mitad de las moléculas de hemoglobina en los glóbulos rojos de las personas heterocigóticas son normales y la mitad están falciformes. Así, en circunstancias ordinarias la hemoglobina normal lleva a cabo las funciones respiratorias habituales de las células sanguíneas y hay pocas molestias. Por otro lado, las moléculas de hemoglobina falciformes precipitan, en efecto, cuando el protozoo causante de la malaria ingresa a la sangre. La hemoglobina precipitada parece aplastar al protozoo de la malaria, evitando así que la malaria sea fatal. Se debe ponderar el significado de todo esto.

    David S. Newman, Una invitación a la química, páginas 387-388.

    Proporcionar antecedentes históricos

    La discusión sobre los antecedentes históricos de un tema técnico ayuda a los lectores porque les da información menos técnica, más general y a veces más familiar. Les da una base de comprensión desde la que lanzarse a las secciones más difíciles de la discusión:

    Ejemplos: Antecedentes históricos como técnica de articulación

    Ahora que el alcohol se está utilizando en cada vez más entornos sociales, es sumamente importante reconocer sus efectos teratogénicos. Los agentes teratogénicos, o malformadores, producen una presencia o ausencia anormal de una sustancia que se requiere en el desarrollo físico. Aunque Sullivan informó por primera vez sobre los efectos del consumo de alcohol materno durante el embarazo en 1899, las graves implicaciones de sus hallazgos fueron prácticamente ignoradas durante los siguientes 50 años. No fue hasta la dramática identificación de un patrón de malformaciones, denominado síndrome alcohólico fetal (FAS) por Jones et al en 1973, que la comunidad científica reconoció los peligros potenciales del consumo excesivo de alcohol materno. Desde entonces, se ha ido reconociendo cada vez más que el alcohol puede ser la droga más común en causar problemas de malformaciones en humanos.

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    Cada mañana, en el suave y coral del amanecer, amanece un láser en Marte. Cuarenta millas por encima de los gélidos desiertos de piedra roja y polvo, resplandece en una atmósfera de dióxido de carbono. La luz solar infrarroja enciende en este gas un resplandor autointensificante que genera continuamente tanta energía como mil reactores nucleares. Nuestros ojos están ciegos a ello, pero desde el amanecer hasta el atardecer Marte se baña de deslumbrante brillo láser.El planeta rojo pudo haber aterrizado al sol durante eones antes de que los astrónomos identificaran su láser natural altísimo en 1980. La maravilla es que durante tanto tiempo se desconocía su existencia. En 1898, en La guerra de los mundos, H.G. Wells azotó la tierra con invasores marcianos y un rayo de muerte parecido a láser. Sin piedad, este “fantasma de un rayo de luz” lanzó ladrillos, disparó árboles y perforó hierro como si fuera papel.

    -

    En 1917 Albert Einstein especuló que bajo ciertas condiciones los átomos o moléculas podrían absorber la luz u otra radiación y luego ser estimulados para arrojar su energía prestada. En la década de 1950, los físicos soviéticos y estadounidenses teorizaron independientemente cómo esta energía prestada podría multiplicarse y pagarse con un interés prodigioso. En 1960 Theodore H. Maiman invirtió el resplandor de una lámpara de destello en una varilla de rubí sintético; de ese primer láser en la tierra extorsionó un estallido de luz carmesí tan brillante que eclipsó al sol.

    Allen A. Boraiko, “El láser: 'Una luz espléndida'”, National Geographic, (marzo de 1984), p.335.

    Revisando los antecedentes teóricos

    Para entender algunos fenómenos, tecnologías, o sus aplicaciones, los lectores deben entender primero el principio o teoría detrás de ellos. Las discusiones teóricas no necesitan estar por encima de las cabezas de lectores no especializados. La discusión de la teoría suele ser poco más que una explicación de las causas y efectos fundamentales en el trabajo en un fenómeno o mecanismo. En este ejemplo, el escritor establece la teoría y luego puede continuar discutiendo los hallazgos que han surgido a través del uso de RMN en tejido vivo.

    Ejemplo: Antecedentes teóricos como técnica de articulación

    En la medida en que persisten las objeciones sobre la validez de la bioquímica moderna, continúan siendo sobre reducir los procesos de la vida a secuencias de reacciones químicas. “Las reacciones pueden tener lugar en el tubo de ensayo”, se oye, “pero ¿realmente suceden de esa manera dentro de la célula viva? ¿Y qué sucede en los organismos multicelulares?” Una técnica es comenzar a responder a estas preguntas detectando reacciones químicas a medida que ocurren dentro de las células, tejidos y organismos incluyendo los de los seres humanos. La técnica es la espectroscopia de resonancia nuclearmagnética (RMN). Se basa en el hecho de que los núcleos atómicos con un número impar de nucleones (protones y neutrones) tienen un magnetismo intrínseco que hace de cada núcleo un dipolo magnético: en esencia un imán de barra. Dichos núcleos incluyen el protón (H-1), que es el núcleo del 99.98 por ciento de todos los átomos de hidrógeno que ocurren en la naturaleza, el núcleo carbono-13 (C-13), que es el núcleo del 1.1 por ciento de todos los átomos de carbono, y el núcleo de fósforo-31 (P-31), que es el núcleo de todos los átomos de fósforo.

    Combinando las Técnicas Articulantes

    En esta última sección se concluyen las técnicas de articulación de prosa técnica difícil que se presentarán aquí. No obstante, eche un vistazo a la escritura en campos que conozca, y busque otro tipo de técnicas de articulación que allí se utilizan. Ahora bien, aquí hay varios pasajes extendidos de escritura técnica que combinan varias de estas estrategias.

    Ejemplo: Técnicas de articulación utilizadas en combinación

    Afinar el espectro Para conocer los láseres, primero hay que conocer el espectro electromagnético, que va desde ondas de radio largas hasta rayos gamma cortos y potentes. La banda estrecha del espectro que conocemos como luz visible, o blanca, está compuesta por luz roja, naranja, amarilla, verde, azul y violeta. Estas frecuencias, así como todas las ondas de radiación, están mezcladas o difundidas, al igual que el ruido es una colección de sonidos superpuestos e interferentes. La luz láser está organizada y concentrada, como una sola nota musical clara. En los láseres, el desorden de la naturaleza recibe coherencia, y los fotones, las unidades básicas de toda la radiación, se envían en rangos regulares de una frecuencia. Debido a que las ondas coinciden, los fotones se potencian entre sí, aumentando su poder para transmitir energía e infomación. Los primeros dispositivos que emitieron radiación concentrada operaban en las frecuencias de microondas de baja energía. Hoy en día, la tecnología láser se extiende más allá del ultravioleta hacia los reinos de alta energía de los rayos X. Cada longitud de onda cuenta con sus propias capacidades como herramienta para el hombre. Un rayo láser puede modularse en un número infinito de longitudes de onda usando tintes flourescentes como los producidos en Exciton Chemical Company en Ohio. En los Laboratorios de Investigación Hughes en California, un láser azul-verde reflejó en un ángulo agudo aneals microchips de silicio, mientras que un láser rojo de baja energía monitorea el proceso. Aprovechando la luz Como un arco almacena energía y la libera para impulsar una flecha para que los láseres almacenen energía en átomos y moléculas, la concentren y la liberen en ondas poderosas. Cuando un átomo expande las órbitas de sus electrones, instantáneamente retroceden, derramando energía en forma de fotón. Cuando una molécula vibra o cambia su geometría, también retrocede para emitir un fotón. En la mayoría de los láseres, un medio de cristal, gas o líquido es energizado por luz de alta intensidad, una descarga eléctrica o incluso radiación nuclear. Cuando un fotón alcanza un átomo, el intercambio de energía estimula la emisión de otro fotón en la misma longitud de onda y dirección, y así sucesivamente, hasta que una cascada de energía creciente barre a través del medio. Los fotones recorren la longitud del láser y rebotan en los espejos, uno en un espejo completo, uno parcialmente plateado, en cada extremo. Los fotones, reflejados de un lado a otro, finalmente ganan tanta energía que salen del extremo parcialmente plateado, emergiendo como poderoso haz. Fuera de la oscuridad: cirugía ocular con láser Ejes de luz que ahorran visión capaces de ingresar al ojo sin lesionarlo, los láseres están revolucionando la cirugía ocular. Utilizando técnicas de la oftalmóloga neoyorquina Frances L'Esperance, los cirujanos oculares emplean cuatro niveles de energía láser. El tiempo de exposición varía de 30 minutos para fotorradiación de baja energía a varias billonésimas de segundo para fotodisrupción. Con enfoque microscópico, los haces sueldan roturas en la retina o sellan los vasos sanguíneos con fugas por fotocoagulación. Una operación indolora de 20 minutos llamada irridectomía alivia este exceso de acumulación de líquido del glaucoma. Cuando se coloca una lente artificial detrás del iris, la membrana de soporte a menudo se vuelve lechosa. Un rayo láser se localiza en el tejido tenso en una serie de explosiones diminutas. Esta fotodisrupción hace que el tejido se descomprima y se separe como una cortina. Los bisturíes sin sangre, los láseres pueden hacer incisiones extremadamente delicadas, cauterizar los vasos sanguíneos y dejar el tejido intacto a solo unas pocas anchuras celulares de distancia. Las vigas que curan el trauma quirúrgico, las secuelas discordiales del cuchillo del cirujano, algún día pueden ser consignadas a los anales de la medicina primitiva, gracias a un procedimiento llamado “cirugía menos invasiva” por su creciente número de practicantes. Mediante un endoscopio, los cirujanos pueden ver el interior del cuerpo y operar con la menor cantidad de daño. Una vista de extremo del tubo flexible... muestra una gran fibra óptica para iluminar el camino. Las aberturas más pequeñas facilitan la succión de fluido y la succión de gas Un fórceps, controlado por un cable cerca de la lente de visualización del microscopio, extrae el tejido para su análisis. Un láser, controlado por diales a la izquierda del ocular, fluye desde otro tubo, listo para funcionar donde quiera que lo dirija el médico. Torciendo y sondeando con el final del endoscopio, puede identificar y coagular una úlcera sangrante en el estómago o tumores de explosión en el esófago. El haz es alimentado a través del alcance por una fibra óptica de una máquina láser... que podría costar al hospital de 20,000 a $150,000.

    Allen A. Boraiko, “Láseres: una luz espléndida”, National Geographic, (marzo de 1984), pp. 338-346.


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