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6.1: Usabilidad- Evaluación de documentos y sitios web

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    Objetivos de aprendizaje

    Al finalizar este capítulo, los lectores podrán:

    1. Explicar las características de un documento utilizable.
    2. Realizar una prueba de usabilidad.

    Usabilidad: Evaluación de documentos y sitios web

    Nunca olvidaré una Nochebuena hace muchos años, cuando los niños finalmente estaban dormidos y el señor y la señora Santa Claus comenzaron el montaje de la tan deseada casa de muñecas de “marca”. Salieron las herramientas, salieron un centenar de piezas de plástico diminutas, y salió una hoja de instrucciones escrita por alguien claramente de otra tierra lejana. Después de varias horas de intentar descifrar algunas de las peores instrucciones jamás escritas, reclutamos a un vecino de 12 años, un veterano experimentado en el mundo de las casas de ensueño, y la asamblea se completó a tiempo para la mañana de Navidad.

    Siempre que se menciona la usabilidad, este incidente viene a la mente. La usabilidad, término que se refiere a la facilidad y eficacia con la que una persona puede usar un documento, sitio web o producto para lograr un propósito, es un elemento integral de la escritura laboral y técnica y no debe pasarse por alto en ningún nivel. En la web, es fundamental para la supervivencia... si los usuarios no pueden entender cómo comprar esa increíble lámpara de mesa, rápidamente irán a otra parte de la web para comprar. El vendedor pierde dinero. Si los usuarios no pueden encontrar la información que necesitan, seguirán adelante... hay mucho más por ahí que satisfarán sus necesidades. Y alguien pierde dinero. En la oficina, si los empleados pasan grandes cantidades de tiempo averiguando documentos poco claros o descifrando instrucciones mal escritas, la empresa pierde dinero.

    El concepto de probar la usabilidad es relativamente nuevo... en la década de 1960 el auge de la industria informática provocó la necesidad de manuales de usuario y los ingenieros se dieron cuenta de que sería importante saber cómo interactuaban los usuarios con los materiales y la tecnología. Cuando las computadoras personales estuvieron disponibles en la década de 1980 y 1990 llevaron la World Wide Web a hogares y negocios, ingenieros y diseñadores... y escritores técnicos... reconocieron que la investigación sobre cómo las personas usaban e interactuaban con las computadoras y los documentos era esencial para el desarrollo no solo de programas y software, sino para materiales de instrucción. (Jameson p399).

    Como escritor técnico en el \(^{st}\)siglo 21, debes incorporar algún nivel de pruebas o evaluación de usabilidad en los documentos que crees. Piense en el Capítulo 1, La naturaleza de la escritura técnica sexy, y en los estándares que determinan si su documento será efectivo. Sin algún nivel de pruebas, no sabrás si has hecho el trabajo... o si tu lector está molesto o frustrado por escribir que no es exacto y comprensible, un diseño que no es accesible, información que falta, o incluso enlaces y características de diseño que simplemente no funcionan.

    Según Jakob Nielsen (2012), un documento utilizable o sitio web debe tener varios elementos clave

    • Es fácil de aprender para que la persona pueda realizar rápidamente las tareas deseadas
    • Es eficiente, permitiendo que la persona realice la tarea de manera oportuna
    • Es fácil recordar el proceso necesario para usar el documento o sitio web para realizar esta tarea
    • Está libre de errores, lo que permite al usuario completar la tarea sin errores
    • Es satisfactorio usar... al usuario le resultará agradable o agradable usar este diseño

    Además, un documento o sitio web utilizable combina utilidad... tiene las funciones necesarias... con usabilidad... lo agradable o fácil que es de usar.

    Además, tiene algunos otros atributos, uno de los cuales es la utilidad. ¿El documento o sitio web hace lo que el usuario necesita que haga? Si cumple con los criterios anteriores, entonces es útil. Y útil es esencial para la escritura técnica efectiva o el diseño.

    Evaluación de Usabilidad

    La mejor manera de garantizar que su sitio o documento sea utilizable y útil es evaluarlo o probarlo. ¿Cómo funciona esto? Los métodos que elija dependerán en gran medida del tamaño y la importancia del proyecto y pueden ir desde lo simple hasta lo complejo.

    En el primer nivel, la revisión o evaluación cuidadosa del documento mediante una lista de verificación puede revelar áreas que necesitan desarrollo o aclaración. Pídele a alguien que revise su borrador o prototipo y ofrezca sugerencias que mejoren el diseño del documento. La mayoría de los tipos de evaluaciones de usabilidad involucran a 3 grupos de individuos: Usuarios, audiencia principal para el documento; expertos en la materia (Pymes) que conocen los temas del documento o sitio web; y expertos en usabilidad, que están capacitados para determinar qué preguntas hacer sobre el borrador o prototipo y cómo adquirir mejor las respuestas que serán más útiles (Markell, 2015) Las evaluaciones de usabilidad también vienen en diferentes formas, y pueden incluir entrevistar a los usuarios, usar un cuestionario o encuesta, realizar grupos focales y observar a los usuarios.

    Pruebas de usabilidad para diseño centrado en el usuario

    La Dra. Carol Barnum (2002) identifica las siguientes características de las pruebas de usabilidad:

    • El objetivo es mejorar la usabilidad de un producto
    • Los participantes representan usuarios reales
    • Los participantes hacen tareas reales
    • Los investigadores observan acciones y registran lo que dicen los participantes
    • Los investigadores analizan los hallazgos, diagnostican problemas y recomiendan cambios

    Lo importante a notar aquí es la inclusión de participantes pagados, o usuarios, que son representativos del público objetivo, y un protocolo investigado que sigue la prueba. Hay una serie de modelos de prueba, incluyendo pruebas de laboratorio, pruebas sin laboratorio y pruebas de campo.

    En el laboratorio de usabilidad (que es el proceso más costoso y lento), varios usuarios entran en un entorno controlado y se les da una tarea para completar en un período de tiempo específico. Los observadores podrán mirar desde atrás espejos de 2 vías y grabar lo que ven u oyen o usar un monitor de televisión para observar y escuchar a los participantes. Por lo general, un laboratorio requiere espacio dedicado y mucho equipo, incluidos dispositivos de grabación de video o audio.

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    Figura\(\PageIndex{1}\)

    Las pruebas sin laboratorio requieren un espacio como una oficina o sala de conferencias donde los participantes y el observador no serán molestados. El observador podrá sentarse junto al participante y grabar manualmente o con una grabadora lo que hacen los participantes, o hacer que el participante “piense en voz alta” durante un proceso. La tecnología moderna, como computadoras o teléfonos con cámaras y micrófonos, hacen que esta forma de pruebas esté fácilmente disponible y económicamente factible, pero, según Jakob Nielson (2012), un bloc de notas y un bolígrafo son el único equipo que necesitará,

    Captura de pantalla 2020-06-26 a 10.41.27.png

    Figura\(\PageIndex{2}\)

    Las pruebas de campo significan que el observador acude al usuario y “prueba” en el entorno real que se utilizará el documento o dispositivo, y como un bono adicional, puede observar a los usuarios en su entorno natural con apoyos y distracciones.

    ¿Y si simplemente me salto este proceso todos juntos?

    Sí, las pruebas de usabilidad pueden ser costosas y llevar mucho tiempo, pero en la mayoría de los casos valdrán la pena el tiempo y el gasto Los costos de no probar un producto o programa se reflejan en la cantidad de capacitación adicional necesaria para apoyar a los usuarios, la ventaja competitiva del producto o programa, la imagen y reputación de la organización, y el uso eficiente del tiempo de empleados y clientes (Barnum p.23).

    Empieza por hacer un plan

    Si vas a realizar una prueba de usabilidad, tienes que empezar con un plan. Así es como documentarás lo que vas a hacer, cómo lo vas a hacer, cuántos participantes necesitas reclutar y qué vas a hacer que hagan. En este caso, serás el especialista en usabilidad.

    Para tu plan, necesitas identificar el alcance y propósito de las pruebas, decidir cuándo y dónde harás las pruebas, identificar el equipo que necesitarás, determinar cuántas sesiones realizarás y cuánto tiempo durará cada una, y cuántos participantes crees que necesitarás. Debes determinar qué tareas vas a probar, y desarrollar las métricas para la evaluación. Por ejemplo, las métricas subjetivas incluyen las preguntas que harás a los participantes sobre la facilidad y el placer, y las métricas cuantitativas indican qué datos sobre errores, tasa de finalización o tiempo para completar una tarea recopilarás. Es posible que deba identificar a su personal y qué papel jugarán otros miembros del equipo (usability.gov Planeando una prueba de usabilidad).

    Reclutar a los participantes

    Una vez que tengas un plan, reclutarás a tus participantes. Intentarás encontrar personas que estén lo más cerca posible de tu público objetivo, y es posible que tengas múltiples grupos de usuarios. Está bien usar a sus propios colegas para realizar pruebas durante las etapas de pilotaje, pero no durante las pruebas reales. Si buscas insights, Jakob Neilson afirma que 5 usuarios te darán toda la información que necesites. Para la recolección de datos cuantitativos, buscando estadísticas, necesitará al menos 20 usuarios. Si vas a realizar pruebas iterativas en el transcurso del desarrollo de un documento o sitio, debes tener un grupo diferente de participantes para cada prueba. Por último, dado que los participantes suelen ser compensados, tendrás que decidir cómo los pagarás. Ten en cuenta que no puedes pagar a los empleados federales.

    ¡Ejecuta la prueba!

    Una prueba de usabilidad típica podría verse así:

    El facilitador da la bienvenida al participante, explica la sesión de prueba y hace cualquier pregunta demográfica. El facilitador entonces explica lo que hará el participante, luego explica el escenario de la tarea. El participante comienza a trabajar en el escenario y puede pensar en voz alta durante el proceso mientras el observador o facilitador toma notas de lo que se dice y de las acciones del participante. La sesión finaliza cuando se completan las tareas o se termina el tiempo estipulado, y el facilitador entrevista al participante con preguntas subjetivas de fin de sesión o agradece al participante, ofrece la compensación y acompaña al participante desde el área de pruebas.

    Jen Bergstrom (2013) observa que elegir la mejor técnica de moderación para la sesión depende de los objetivos de la sesión. Un pensamiento concurrente en voz alta (CTA) es útil para comprender los pensamientos de los participantes mientras trabajan a través de la tarea. La retrospectiva think aloud (RTA) hace que los participantes vuelvan sobre sus pasos cuando la sesión esté completa. El sondeo concurrente (CP) requiere que el facilitador haga preguntas de seguimiento cada vez que el participante haga un comentario de hace algo fuera de lo común. El sondeo retrospectivo (RP) espera hasta el final de la sesión y luego hace preguntas sobre los pensamientos y acciones de los participantes como seguimiento. Cada método tiene sus pros y sus contras, y ninguno de ellos contribuye a recopilar datos de métricas cuantitativas.

    Interpretar y registrar los datos

    Una vez que termines de realizar tus pruebas, será necesario convertir todos esos datos en información que puedas usar para mejorar el documento o sitio. Esencialmente, ordenará los datos cuantitativos, como las medidas de rendimiento, y los datos subjetivos, como la actitud. Lo analizarás cuidadosamente, buscando problemas. Por último, presentará su investigación en un informe. Aquí hay un ejemplo de un informe de usabilidad para un estudio realizado en The Purdue OWL.

    ¡No olvides la accesibilidad!

    Por lo general, las pruebas de usabilidad no consideran al usuario con discapacidad. Como comunicador técnico, usted tiene la responsabilidad, tanto legal como éticamente, de producir documentos y sitios que cumplan con la Sección 508 de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades. Un sitio accesible presenta información a través de múltiples canales que permiten a los usuarios con discapacidad acceder a la misma información que los usuarios sin discapacidad. Consulte el sitio web de Estadounidenses con Discapacidades, para obtener más información.

    Actividades y Discusión

    1. Para discusión: ¿Por qué debes, como escritor técnico sexy, tener en cuenta la evaluación y/o pruebas de usabilidad a través de todas las etapas de generación de documentos o sitios web?
    2. Para discusión: ¿Cómo sustenta el concepto de “usabilidad” las características principales de la comunicación técnica efectiva?
    3. Actividad o discusión: Echa un vistazo a la página web de tu escuela. Imagina que vas a realizar una prueba de usabilidad en él. ¿Qué tareas generarías? ¿A qué participantes implicarías? Por ejemplo: Descubre cómo un grupo comunitario no afiliado a la universidad puede reservar un espacio para albergar un evento.
    4. Actividad o discusión: Localiza un conjunto de instrucciones para algo de tu propiedad y evalúa las instrucciones en base a las cinco características de usabilidad. ¿Eres capaz de sugerir mejoras en el diseño?
    5. Actividad o discusión: En grupos pequeños, elige algunos de tus sitios web favoritos, examínalos y crea un perfil de usuario. Tu perfil incluirá género y sexo, edad, nivel educativo, situación económica, profesión, o cualquier otra cosa que determines. Entonces... darle la vuelta. Crea un perfil de usuario diferente e identifica qué cambios harías para mejorar el sitio para este nuevo usuario.
    6. Actividad o discusión: El sitio web de la FEMA (Agencia Federal para el Manejo de Emergencias) cuenta con recursos para las personas que necesitan asistencia. Considera la usabilidad del sitio para un individuo con experiencia informática limitada... ¿qué harías para mejorar las posibilidades de este individuo en una inundación o huracán?
    7. Actividad: En el capítulo de instrucciones, creaste un manual de instrucciones. Reclutar amigos o compañeros de clase, diseñar una prueba de usabilidad para tu manual, realizarla y luego redactar el informe siguiendo el formato de un informe científico o de laboratorio.

    Referencias

    Barnum, C. M. (2002). Pruebas de usabilidad e investigación. Nueva York: Pearson Education, Inc.

    Bergstrom, J. R. (2013). Moderar las pruebas de usabilidad. Recuperado de Http: //www.usability.gov/how-to-andt... lity-test.html.

    Jameson, D. A. (2013). Nuevas opciones para proyectos de teating de usabilidad en cursos de comunicación empresarial. Comunicación Empresarial Trimestral, 76 (4), 397-411. Doi:10.1177/1080569913493460.

    Nielsen, J. (2012). Usabilidad 101: Introducción a la usabilidad. Recuperado de: Https: //www.nngroup.com/articles/usa... -usabilidad/

    Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos. (2013). Planeando una prueba de usabilidad. Recuperado de Http: //www.usability.gov/how -to-and-tools-/methods/planning/usability.html.

    Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos. (2013) .Conceptos básicos de evaluación de usabilidad. Recuperado de Http: //www.usability.gov/what-and-wh... valuation.html.