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1.1: Washington — Nuestra Tierra

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    Una cosa evidente a medida que viaja por el estado de Washington es la variedad de paisajes y ecosistemas que encontrará. En pocas horas, a partir de las playas del Océano Pacífico del oeste de Washington, se puede viajar hacia el este a través de densos bosques de hoja perenne, a través de pasos de alta montaña con glaciares, hasta las secas colinas y mesetas del este de Washington. Este estado cuenta con distintas regiones geográficas y formaciones geológicas que serán exploradas en esta lección.

    Figura 1

    Geografía de Washington

    Diversas fuentes enfocadas en las regiones geográficas del estado de Washington describen las regiones de manera similar, pero pueden dividir al estado en diferentes números de regiones, de 5 regiones a 7 regiones. Netstate proporciona descripciones breves de 6 regiones geográficas distintas del estado.

    Regiones Fisiográficas

    • Península Olímpica (Montañas Olímpicas)
    • Cordillera de la Costa
    • Tierras bajas de Puget Sound
    • Cordillera Cascade (Montañas Cascade)
    • Meseta de Columbia.
    • Montañas Rocosas

    Dale Lambert, en su libro de texto, El noroeste del Pacífico: pasado, presente y futuro, tiene cinco divisiones y descripciones similares para este estado:

    • Costero
    • Tierras bajas occidentales
    • Montañas Cascada
    • Meseta de Columbia
    • Montañas Rocosas

    Aquí hay un resumen de las descripciones de Lambert sobre las regiones del estado.

    • Costero: Esta es la zona larga y estrecha del estado que limita con el Océano Pacífico desde el Estrecho de Juan de Fuca y la Península Olímpica hasta la desembocadura del río Columbia cerca de Long Beach, Washington. El área incluye las selvas tropicales y altas montañas de la Península Olímpica hasta las amplias y arenosas playas desde Ocean Shores hasta la desembocadura del río Columbia. La pesca, la madera, la recreación y el transporte marítimo han sido las industrias tradicionales en esta región escasamente poblada.
    • Tierras bajas occidentales: Esta es otra región estrecha de aproximadamente 50 millas de ancho ubicada entre la región costera y las montañas Cascade. Se extiende desde la zona fronteriza Bellingham/Canadá hasta el final de Puget Sound en la región de Olimpia y hacia el sur hasta valles fluviales menos poblados de los ríos Chehalis y Cowlitz.. Es la región más densamente poblada del estado con Seattle, Everett y Tacoma como centros de comercio. Es una zona montañosa que va desde el nivel del mar hasta 1,000 pies con exposición al agua salada en las costas de Puget Sound. El crecimiento económico ha sido más fuerte en esta región que ha estado pasando de la madera aserrada y la pesca a los negocios relacionados con la industria aeroespacial, y la tecnología informática y el comercio relacionado.
    • Montañas Cascadas: Al este de las Tierras Bajas Occidentales, corriendo hacia el norte y el sur se encuentra la Cordillera Cascade. Esta gama se origina en el sur de Columbia Británica y se extiende a través de Oregon hasta el norte de California Las montañas en las Cascades tienen un promedio de 6,000 pies de altura y la cordillera tiene 5 volcanes en el estado de Washington: Mt. Panadero, Pico Glaciar, Mt. Rainier, Mt. Adams, y el monte. Santa Elena. Las Cascades son una barrera natural entre el clima húmedo y templado del oeste de Washington y el clima extremo y muy seco del este de Washington. La escasa población, la silvicultura, la minería y la recreación han sido industrias tradicionales en las Cascades. Debido a las altas cantidades de lluvia y nieve en las montañas, Cascade Range es una importante área de almacenamiento de agua para las necesidades de las personas y las industrias en ambos lados del estado.
    • Meseta de Columbia: Al este de las montañas Cascade, esta es la región geográfica más grande del estado y es la segunda meseta de lava más grande del mundo, segunda después de la meseta de Deccan en la India. Esta enorme meseta de lava es el resultado de al menos 55 flujos de lava diferentes hace 10 a 15 millones de años. El río Columbia y el río Snake atraviesan la meseta de Columbia, proporcionando agua de riego para cultivar una variedad de cultivos como trigo, uvas y papas, y árboles frutales como manzanas y cerezas. Aunque las temperaturas caen por debajo del punto de congelación en los meses de invierno, el verano suele llevar temperaturas a 100 grados. Tiene un clima semiárido que es más extremo que las regiones costeras y occidentales de las tierras bajas. El este de Washington está más escasamente poblado, pero hay grandes centros de población: Spokane, las Tri-Cities, Wenatchee, Moses Lake y Yakima. Si bien la agricultura domina como el principal impulsor económico de la región, la manufactura, la alta tecnología, el procesamiento de alimentos, la minería y la recreación son importantes para la economía regional. Esta región cuenta con abundante energía hidroeléctrica debido a la presa Grand Coulee y otras represas en el río Columbia, y esto ha atraído negocios manufactureros a la meseta de Columbia.
    • Montañas Rocosas: La región de las Montañas Rocosas está al norte y este de la meseta de Columbia. Si bien las Montañas Rocosas se extienden a lo largo del oeste desde Canadá hasta la frontera con México, las Montañas Rocosas en Washington son un segmento muy pequeño de esta vasta cordillera. Las montañas varían en altitud de 4,000 a casi 10,000 pies. Esta región es aislada y escarpada, con inviernos largos y fríos y veranos cortos y fríos. Estas montañas también reciben menos lluvia que las Montañas Olímpicas y Cascadas, pero la lluvia aquí es más alta que la meseta adyacente de Columbia. Debido a estos factores, está escasamente poblada. Las comunidades de la región, Omak, Okanogan y Colville, cuentan con el apoyo de actividades madereras, mineras y recreativas.

    Geología de Washington

    Oeste de Washington

    Las distintas regiones geográficas de Washington reflejan una historia geológica emocionante. David Tucker en Geología Bajo los pies en el oeste de Washington describe la geología occidental de Washington como dinámica, con volcanes activos, glaciares y fallas antiguas y activas. Señala la importancia de la Zona de Subducción de Cascadia donde la Placa Tectónica Juan de Fuca se desplaza hacia el este para encontrarse con la Placa Tectónica Norteamericana a 80 millas de la costa del Estado de Washington. Por más de 40 millones de años, nuestros volcanes en la Cordillera Cascade han crecido y estallado debido a los movimientos de las placas en la Zona de Subducción de Cascadia. La actividad sísmica, resultado del movimiento de estas placas tectónicas, se ha producido a lo largo de millones de años, y los sismos continúan amenazando con desastre a medida que la población del oeste de Washington ha crecido en los últimos 100 años.

    En el condado de Whatcom, un viaje por el monte. Baker Highway al monte. La zona de esquí Baker y Artist Point es un lugar fabuloso para visitar un volcán, el monte. Baker, y observar la zona glaciares y campos de lava. Es un lugar magnífico para disfrutar de estas magníficas características de la geología.

    Este de Washington

    Según los autores de Washington Rocks! Una guía de sitios geológicos en el estado Evergreen, la vasta meseta de Columbia comenzó a cubrirse con capas de lava de erupciones volcánicas hace 17 millones de años. Este paisaje único fue explorado y raspado por capas de hielo gigantes. Afectando también a la región, hubo una serie de inmensas inundaciones causadas cuando partes de capas de hielo y presas de hielo se calentaron y liberaron enormes cantidades de agua que fluía rápidamente desde el oeste de Montana, sobre la meseta de Columbia, y bajando por el río Columbia mientras forma nuestra frontera con Oregón, terminando en el valle de Willamette en el oeste de Oregón. Los distintos coulees y las costras canalizadas del este de Washington se formaron durante estos episodios de inundaciones. A las inundaciones se les conoce como las inundaciones de Missoula y las inundaciones de Spokane. El video (Las grandes inundaciones: cataclismos de la Edad de Hielo) da un excelente relato visual de estas inundaciones y sus efectos en la distinta geología del este de Washington.

    Las Grandes Inundaciones: Cataclismos de la Era de Hielo: https://youtu.be/Iesn0iX-oWw

    Fuentes

    Lambert, Dale A. El noroeste del Pacífico: pasado, presente y futuro (5ta edición). 5a ed., Directed Media Inc., 2006.

    Tucker, Dave. Geología Bajo Pie en el Oeste de Washington. Mountain Press Publishing. 2015.

    ¡Washington Rocks! Una guía de sitios geológicos en el estado Evergreen. Eugen Kiver, Chad Pritchard, Richard Orndorff. Mountain Press Publishing. 2016.


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