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1.6: Oregón en el cambio del siglo XX

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    101701
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    Oregón era una tierra prometedora para los colonos que venían de los estados del este y sur de América. Los discursos oficiales y populares enmarcaron a Occidente como una tierra de oportunidades ilimitadas. Fue una narrativa que tuvo resonancia en el nacionalismo estadounidense. La idea de oportunidad alineada con la creación de Occidente y dentro de la imaginación popular se veía periódicamente como un lugar de refugio para quienes sufren dificultades económicas, o persecución política y religiosa como los judíos rusos que establecieron la comuna de Nueva Odessa en Roseburg, Oregón. Los acólitos de la fiebre de Oregón profesaban que la gente podría comenzar de nuevo en Oregón, disfrutar de los frutos de la tierra, vivir de la tierra y reclamar su legado. Frederick Jackson Turner y otros historiadores estadounidenses de principios del siglo XX perpetuaron el discurso cultural de un Occidente “primitivo y salvaje” inquietante esperando ansiosamente la marcha del progreso y el desarrollo de una sociedad civilizada. Ellos profetizaron una edad de oro de abrupta frontera individualismo e industrialización conquistando la naturaleza y desbloqueando sus vastas riquezas y recursos. No todos los intelectuales estadounidenses compartieron una visión de auténtica diversidad ni los pioneros que vinieron a trabajar en las industrias extractivas de Oregón. La diversidad fue rechazada por una cosmovisión asimilacionista basada en el americanismo 100%. Pero con la inmigración la identidad estadounidense sufrió un cambio sísmico que resonó a través de Occidente y Oregón. Ya no había una sola acción racial que pudiera reclamar la supremacía sobre el progreso y el desarrollo estadounidense. Esta erosión del grupo dominante desencadenó enfrentamientos culturales y sociales en la modernización de Oregón durante el siglo XX.

    A partir de mediados del siglo XIX muchos trabajadores y sus familias llegaron a Oregón. A medida que los inmigrantes llegaron a América, muchos estaban dispuestos a “desafiar las condiciones” de Occidente de manera similar a los pioneros agrestes de la frontera. Muchos llegaron a Oregón para trabajar en las industrias extractivas de la madera, la minería y la agricultura de estilo europeo, incentivadas por industrias privadas como los ferrocarriles que fueron subsidiados por el gobierno federal a través de millones de acres en subvenciones públicas de tierras. Los trabajadores serviles de la “era moderna” formaban parte de una nueva frontera de crecimiento económico y expansión. Los ideales fronterizos del individualismo y el avance personal chocaron con la dependencia inherente a trabajar por salarios rompiendo la visión fantasímica de pioneros autosuficientes que vivían de la tierra, prosperando de su propia sangre, sudor y lágrimas. Promotores de oportunidad occidental y las recompensas fuera Occidente le dieron a la gente la idea de que tenían derecho a esos éxitos.

    Manifest Destiny y Oregon Fever tomaron una nueva narrativa alimentada por panfletos promocionales presentados por la industria ferroviaria y especuladores inmobiliarios, y agencias de inmigración que lanzaron sus redes de reclutamiento laboral en Europa del Este y del Sur. The Union Pacific Railroad distribuyó un panfleto llamado The Wealth and Resources of Oregon y Washington que continuó el mensaje de los días pioneros de que Oregon era una bonanza terrestre lista para la toma de los colonos. El Union Pacific dijo a los buscadores: “[Las tierras de Pacific Coast Real Estate Company] han sido seleccionadas y clasificadas, y abarcan algunas de las mejores tierras del Estado ahora abiertas al asentamiento... el país está en proceso de rápido desarrollo. Esta región abierta y extensa ofrece oportunidades inigualables para los asentamientos de colonias”. [1]

    Los asentamientos de colonias formaban parte de la ola especulativa de un boom inmobiliario proporcionado por generosas concesiones de tierras obtenidas por los ferrocarriles del gobierno federal y financiadas por los bancos. Los colonos podrían establecerse dentro de cuarenta millas de acceso ferroviario, permitiendo la distribución y envío de productos básicos y recursos en todo el país. Las concesiones de tierras del gobierno federal fueron más allá de un alcance generoso, y la anexión continua de tierras nativas formaba parte de esas pretensiones. La Reserva Indígena Umatilla, cerca de la localidad de Pendleton, acordó que sus tierras se repartieran en forma de indemnización por lo que retendrían 120 mil acres, y el resto se otorgó al gobierno federal para que se vendiera a inversionistas como Union Pacific Railroad y sus filiales inmobiliarias. El Union Pacific buscó establecer familias campesinas por las que se venderían 148 mil acres de la Reserva Umatilla, y dio promesas descabelladas a los colonos entrantes de que se volverían ricos. “Una porción muy grande de esto es tierra agrícola fina, y el resto valioso para la madera y los pastos. Cualquier persona puede comprar sólo 160 acres de tierras agrícolas, y 40 acres de tierra maderable... Recuerden ahora al hombre que viene aquí y ejerce la misma frugalidad... en cinco años estará bien y en 10 moderadamente rico”. [2]

    El panfleto de Union Pacific reportó rendimientos agrícolas tan vastos y abundantes en tamaño que dejó boquiabierto la imaginación. Oregón se transmitió a través de una visión utópica como un lugar que prácticamente no tenía desempleo ni disturbios laborales. Los inmigrantes llegaron al Noroeste guiados por la desinformación que habían digerido fielmente de vendedores y propagandistas. Los migrantes continuaron llegando al estado pensando que habían llegado a una tierra del Edén. Un choque entre expectativas poco realistas y dura realidad dio vida a movimientos radicales y violencia, y alentó el crecimiento de la política progresista y las reformas sociales. Oregón, que aún llevaba la cosmovisión fronteriza, atravesó una difícil transición social y económica de una economía rural-agraria a una economía urbano-industrial.

    Nueva Comuna de Odessa

    La comuna de Nueva Odessa, que lleva el nombre de la ciudad portuaria en Ucrania, fue un asentamiento de colonia establecido cerca de Roseburg que marcó el comienzo de la cambiante cara de la inmigración a Oregón y Estados Unidos. Bajo el reinado del zar Alejandro III, los judíos rusos de Kiev y Odessa sucumbieron a oleadas de pogromos violentos durante un periodo de antisemitismo cada vez más rabioso. El zar era un político reaccionario que culpaba a los judíos del asesinato de su padre, el zar Alejandro II. En 1882, un grupo de judíos rusos de Odessa buscó establecer colonias agrícolas en América, y escapar de la persecución violenta de su gente. Se llamaban Am Olam o The Eternal People, una organización con mentalidad reformista conformada por una visión utópica socialista. Había otros grupos judíos rusos que también buscaban establecer comunidades agrícolas en Dakota del Norte, Luisiana y Connecticut también. Cerca de sesenta miembros de Am Olam encontraron su lugar ideal cerca de Glendale, en el sur de Oregón.

    El emblema de Am Olam era un arado y los Diez Mandamientos, eran socialistas dedicados a la propiedad común, al trabajo compartido, a la armonía y a la hermandad. Henry Villard, el magnate ferroviario de Oregón, sugirió que construyeran su comuna entre Roseburg y Ashland. También se comprometió a organizar el transporte para todo el grupo. El 8 de marzo de 1883, la comuna se asentó en 768 acres que incluían parte de la actual ciudad de Glendale. En recuerdo de sus antiguos hogares en Odessa, Rusia, llamaron a su nuevo hogar en Cow Creek, Nueva Odessa. Hasta 65 personas vivían en la comuna, y se construyó un Salón Comunal junto a una granja y dependencias. Hablaban ruso y vestían ropa tradicional de Europa del Este.

    Uno de los retos para el grupo fue que no tenían experiencia en agricultura. Sus vecinos les ayudaron a plantar sus primeros cultivos. Dentro de su casa comunal, las parejas casadas tenían habitaciones privadas y todos los demás dormían en una habitación grande arriba en el Salón Comunal. Establecieron un gran jardín comunitario y en su mayoría eran vegetarianos. En 1884 había una cantidad desproporcionada de hombres con respecto a mujeres en la comunidad. Se recaudaron fondos para los pagos básicos y agrícolas, y vendieron madera al ferrocarril de Oregón y California para obtener corbatas y combustible. Hubo armonía en el primer año en que se estableció la comuna. Tenían una pequeña biblioteca de obras filosóficas y su forma favorita de entretenimiento era la discusión y el debate.

    Pero Nueva Odessa no duraría mucho tiempo destrozada por divisiones políticas que condujeron a la desaparición de la comuna. Habían invitado a un antiguo emigrado carismático no judío de Rusia llamado William Frey, a unirse a la comuna. Se convirtió en una fuerza polarizadora, y quince seguidores se fueron con él a Londres. Un incendio destruyó la biblioteca en 1885, y algunos de los miembros más jóvenes buscaban regresar al mundo del aprendizaje, las carreras y el matrimonio. En 1887, la comuna fue declarada en bancarrota y algunos miembros se trasladaron a Nueva York. Para 1888 los terrenos fueron embargados y devueltos a sus dueños originales. [3] La comuna en Nueva Odessa significa dos tendencias más grandes dentro de la historia de Oregón, la aceptación gradual e integración del pueblo judío dentro de la comunidad, y cómo diferentes líderes autoproclamados de comunidades utópicas echaron raíces en suelo de Oregón como Rajneeshpuram en el condado de Wasco, o hippie comunas que florecieron en todo el estado durante la década de 1960.

    Populismo y disturbios laborales

    El pánico financiero arrasó Estados Unidos, incluyendo Oregon en 1893. Similar al Pánico de 1873, estuvo marcado por el colapso de la sobreconstrucción ferroviaria y el financiamiento tembloroso, desencadenando una serie de fallas bancarias y el colapso de 15 mil negocios, entre ellos dos de los empleadores más grandes del país. Muchos negocios de Portland iban a la quiebra, y alrededor de 4 millones estaban desempleados en todo el país. Dado que el sistema estatal de bienestar social aún no existía, las organizaciones benéficas estaban completamente tensas hasta el punto de ruptura. A los agricultores no se les pagaba adecuadamente por sus productos y estaban siendo arrancados por las prohibitivas tarifas de envío en los ferrocarriles recién establecidos y políticamente dominantes. La economía de Oregón se situaba principalmente en el sector agrícola con la excepción de Portland y algunas otras ciudades. La tensión racial continuó en Oregón durante la depresión de 1893. Las ansiedades por la competencia laboral aumentaron y dieron como resultado la quema de la ciudad de Chinatown de La Grande en el noreste de Oregón y la expulsión de sus residentes por una turba blanca.

    Las perspectivas sindicales se atenuaron a mediados de la década de 1890, ya que la depresión socavó su poder de negociación. Muchos trabajadores estaban privados de sus derechos y empobrecieron y buscaron el populismo como cura política a sus males. Trabajadores desempleados de Portland recurrieron al trabajo de calle para pagar su renta. Algunos desempleados se unieron al ejército de manifestantes de Jacob Coxey para exigir que el gobierno federal actúe de inmediato y atienda sus agravios. Tales hombres desempleados se hicieron conocidos como “Coxey's Army” que lleva el nombre del empresario de Ohio Jacob Coxey, quien organizó un movimiento para protestar por la falta generalizada de empleos y alentó la reorganización monetaria y los proyectos de obras públicas patrocinados por el gobierno. Coxey y su “ejército” pidieron una “marcha en botas” para solicitar a Washington D.C. que atienda sus demandas. El coxeyismo era similar al populista y al movimiento Grange entre los campesinos de Oregón, quienes insistieron en que el estado tenía una obligación hacia sus ciudadanos desempleados, y cada ciudadano tenía “el derecho de enfrentar a su jefe” y pedir al gobierno una reparación de sus agravios. Los mítines de Portland alistaron a varios cientos de miembros.

    El populismo estadounidense se desarrolló durante la última parte del siglo XIX y sostenía la idea de que la gente común era oprimida por una clase élite. En Oregón, el sector agrícola y el movimiento Granger protestaron contra las prácticas comerciales desleales de la industria ferroviaria. Las ideas del populismo se funden con ideologías políticas como el liberalismo o el conservadurismo. El Ejército de Coxey estaba situado políticamente con un liberalismo en desarrollo que el gobierno está obligado a apoyar el bienestar de los individuos. También dentro de esta visión está el pueblo tiene voz para crear un cambio político y reformar la sociedad. Los críticos en Oregon, dependiendo de su ideología política y clase social, vieron a los populistas como “demagogos oportunistas que también apelaron al nativismo y a los temores de conspiración para construir apoyo”. [4] El gobernador Sylvester Pennoyer aprovechó la apelación populista y la antipatía nativista hacia la inmigración china. Era un populista cuyas opiniones se alineaban con los Caballeros del Trabajo y veían la inmigración asiática como una amenaza existencial para los orégonos. Pennoyer agitaba el apoyo al trabajador común y criticaba el establecimiento empresarial, pero irónicamente era una parte intrincada de la élite corporativa. Los críticos de Pennoyer se refirieron a los coxeyitas como “populistas de menor grado” y reprendieron a políticos como él que provocaron agitación para ganarse a los votantes en las urnas. [5] El periódico orégano aprovechó la idea de que el Ejército Coxey era una influencia corruptora de California que enviaba sus elementos indeseables a Oregón. [6] Los temas de la clase social difuminaron las críticas al populismo de Pennoyer y Coxey como tejido del mismo tejido. Pennoyer era un nacionalista étnico que abogaba por un Oregon racialmente monocromático mientras que Coxey era un hombre rico y un individuo excepcionalmente raro que luchaba por los trabajadores desempleados.

    Los orégonos formaron sus peticiones con botas para Coxey's Army en las estaciones de tren de Ashland, Roseburg, Cottage Grove y Salem. Mucha gente de Portland simpatiza con su causa, proporcionó alimentos para el ejército de Coxey. Durante su estancia en Portland, los manifestantes acamparon en Sullivan's Gulch en el noreste de Portland (que ahora está ocupado por el tren ligero y la Interestatal 84), donde quinientos hombres adicionales se sumaron a sus filas. Harvey Scott, el editor de The Oregonian, se refirió mordazmente a “Coxey's Army” como “vagabundos” y “mendigos”, pero en realidad el Ejército, según los observadores, estaba bien educado y disciplinado y no representaba ninguna amenaza para la ciudad de Portland. [7] La prensa conservadora veía a los coxeyitas como “el grado más bajo de populistas”, como Harvey Scott:

    “El vagabundo americano es producto del sistema americano de limosna indiscriminada... El ejército Coxey nos muestra cuál ha sido el efecto. El vicio nacional de la limosna indiscriminada nos ha fijado sobre nosotros la enfermedad nacional de la mendicidad profesional, organizada e inclinada a exigir más que suplicar el alivio de la necesidad y la salvación del trabajo”. [8]

    Los Coxeyites se dirigieron a Troutdale donde se hicieron cargo de la oficina de telégrafos y la estación de tren. Cuando el Ejército Coxey ocupó con éxito la estación del tren, el alguacil federal exhortó al alguacil del condado de Multnomah a responder para proteger la propiedad privada ahí. The Union Meat Company, junto con comerciantes en Troutdale, suministró carne, harina y papas a los hombres y les permitió vivir en casas baldías. Los coxeyitas se apoderaron de un tren desafiando una orden judicial federal y se dirigieron hacia el este. Su tren fue detenido en Arlington, Oregón y quinientos fueron detenidos y llevados de vuelta a Portland. Varios otros ejércitos de hombres desempleados hicieron el viaje a Washington D.C. y cuando el ejército de Coxey llegó a la capital de la nación, Jacob Coxey fue detenido por caminar sobre la hierba frente al edificio del Capitolio. Si bien la propuesta de Coxey para empleos gubernamentales fue radical para su época, poco a poco se convirtió en parte de la política federal estadounidense que estableció una asociación con el gobierno estatal para mejorar las carreteras para las incipientes industrias de automóviles y camiones. Posteriormente el presidente Dwight Eisenhower permitió al gobierno federal subsidiar el desarrollo del sistema de carreteras interestatales que hizo más eficientes el transporte y el flujo del comercio.

    William S. U'Ren: Padre del Sistema de Oregón

    Se formó un Partido Popular en el noroeste del Pacífico y se alinearon con la visión de Jacob Coxey: propiedad gubernamental de los ferrocarriles y servicios públicos, y políticas de apoyo para los agricultores. Anticiparon el Sistema de Oregón llamando a la iniciativa, referéndum y revocación, y la elección directa de senadores estadounidenses. La iniciativa y el referéndum, que se conocería como el Sistema de Oregón, ayudaron a lograr varias reformas: el sufragio femenino, la prohibición, la mejora de las condiciones de trabajo y una regulación más fuerte de las corporaciones. Los reformadores comenzaron a abogar por el sistema en la década de 1880. A medida que el movimiento populista estaba ganando impulso en los estados llanos, U'Ren esperaba hacer cambios constitucionales a las leyes de Oregón. William S. U'Ren consideró que la iniciativa y el referéndum eran protecciones contra la aprobación de cualquier ley revolucionaria. Obligó a los legisladores estatales a iniciar legislación por petición y someter nuevas leyes a referéndum (que muchos estados han adoptado desde entonces). Las enmiendas de iniciativa en la Constitución del Estado de Oregón permitieron a los votantes registrados colocar en la boleta cualquier tema que modifique la Constitución de Oregón o cambios en los estatutos. El referéndum permitió a los votantes registrados rechazar cualquier proyecto de ley aprobado por la legislatura mediante la colocación de un referéndum en la boleta electoral. U'Ren también creó el Folleto del Vocante que contenía propuestas de enmiendas y medidas con argumentos oficiales de apoyo y oposición que fueron, y siguen siendo, distribuidos a cada elector registrado en Oregón.

    U'Ren y sus compañeros radicales fundaron la Liga del Poder Popular. Se dijo que Oregon tenía dos legislaturas, una en el capitolio y “una bajo el sombrero de William S. U'Ren” según Harvey Scott de The Oregonian. Estos reformadores buscaron que el sistema económico capitalista fuera más humano y justo. Una vez en su lugar, el Sistema de Oregón fue una herramienta de reforma moderada, no radical. U'Ren impulsó legislación como la Ley de Prácticas Corruptas, las primarias presidenciales, la elección directa de senadores, y la revocación, que otros estados adoptaron. William S. U'Ren fue temido por muchos políticos del estado de Oregón. En un editorial en el orégano en 1906, de Harvey Scott, editor de The Oregonian, comentó sobre la presencia de U'Ren en la política de Oregón:

    “En Oregón, el gobierno del estado se divide en cuatro departamentos: el ejecutivo, el judicial, el legislativo y William S. U'Ren... y sigue siendo una cuestión abierta la que ejerce más poder. El señor U'Ren ha recortado audazmente las alas de los departamentos Ejecutivo y Legislativo, y cuando llegue el tiempo sin duda le pondrá algunos grilletes a la Suprema Corte... los indicios son que el señor U'Ren supera a cualquiera, y quizás a los otros tres departamentos”.

    William Simon U'Ren: fundador del Sistema de Oregón

    La Ley de Prácticas Corruptas fue un esfuerzo aliado con Jonathon Bourne, Jr. que apuntó a la corrupción política al limitar los gastos de las corporaciones para influir en las campañas políticas. Se inspiró en la Ley de Prácticas Corruptas e Ilegales de Gran Bretaña de 1883 que penalizaba el soborno a votantes y establecía límites a los gastos de campaña. Cada candidato que se postulaba para el cargo se limitaba a gastar el quince por ciento de su salario en su campaña primaria, y el diez por ciento en la elección general. U'Ren estaba decidido a cambiar la participación pública en el gobierno de Oregón. Más tarde en la memoria histórica, fue referido como “el moderno Thomas Paine de Oregón”. [9] Quizás sea una exageración histórica, ya que U'Ren y Paine comparten muy pocas similitudes en sus antecedentes, pero ambos apoyaron los derechos naturales, y la idea de que el gobierno debe representar los intereses del pueblo. Paine era producto del pensamiento de la Ilustración y la abdicación del dominio monárquico en América, y U'Ren era producto del populismo reformista, pero ambos buscaban mejorar la vida del hombre común. El movimiento populista se desvanecería, pero el movimiento reformista se hizo más fuerte y empoderó las intenciones de U'Ren, con él declarando famoso que “iría al infierno por el pueblo de Oregón”.

    William S. U'Ren era un firme defensor del impuesto único que era el tema legislativo más polémico en su momento. El impuesto único implicaba la apropiación gubernamental de todos los incrementos “no devengados” del valor del suelo. Los ingresos fiscales se habrían dirigido a financiar el gobierno del estado, fomentar el desarrollo y descomponer la concentración de la riqueza en la tenencia de tierras. Los “contribuyentes únicos” creían que la inequidad en la tenencia de tierras era la principal causa de pobreza y desigualdad en Estados Unidos. La intención del impuesto único era simplificar el sistema tributario eliminando todas las demás formas de tributación. Charles Erskine Scott Wood y Will Daly fueron defensores de la cruzada fiscal única. Los contribuyentes únicos creían que la propiedad de propiedad reduciría la pobreza, la corrupción política y la riqueza no ganada “Los contribuyentes únicos” pensaban que era injusto que los especuladores compraran tierras y luego las mantuvieran inactivas, esperando cobrar solo después de que otros hubieran mejorado sus propiedades cercanas y aumentaran el valor de sus propias tierras. Para los contribuyentes únicos, la apreciación en el valor de los predios pertenecía al público y debía recaudarse como un impuesto. Según los contribuyentes únicos, los dólares fiscales serían suficientes para apoyar al gobierno, y obligaría a los especuladores a vender sus tierras, permitiendo que más personas sean propietarias de propiedades.

    La corrupción política fue otro blanco de los esfuerzos de U'Ren. Se opuso a la práctica de comprar votantes, soborno e intimidación a los delegados que asistían a convenciones políticas. También le preocupaba la cantidad de influencia ejercida por los cabilderos en el Capitolio del Estado. Los estándares de moralidad política se habían convertido, en algunos casos, en comportamientos abiertamente lascivos; esto era particularmente cierto en el caso del Poder Legislativo. “Los diputados fueron llevados al piso tan borrachos que se necesitaron dos hombres sobrios para llevarlos a sus escaños... No era raro que los miembros se jubilaran por una temporada... para recuperarse después de un mandato en la legislatura de Oregón” [10] La mayoría de los legisladores que fueron electos exitosamente para el Senado de Oregón lo hicieron a través de su” acuerdos caballeros” con los ricos empresarios involucrados con los ferrocarriles, petróleo, textiles, hierro y acero, minería y azúcar.

    A pesar de los mejores esfuerzos de los cabilderos que representaban al sector industrial, U'Ren frenó el agarre político de los barones madereros y del transporte. Muchos dentro de la industria ferroviaria tuvieron una profunda influencia en el sector del transporte en Oregón. Por ejemplo, Ben Holladay del Ferrocarril del Pacífico Sur tenía una gran casa en la localidad de Seaside para entretener a los legisladores de Oregón, Henry Villard con el Pacífico Norte, Edward Harriman con la Unión y Pacífico Sur, y James Hill de Great Northern también fueron “hospitalarios para su beneficio”. Harriman consideró a Oregon como su propiedad privada jactándose, “Tengo el este de Oregon embotellado y tiraré del corcho cuando esté listo”. [11] Los desarrolladores y operadores ferroviarios mostraron poco interés en el público, y tampoco los representantes del público en la legislatura. El juez Henry McGinn dijo al Club Republicano en Portland en 1909 que nunca había visto una elección honesta en Oregón bajo el viejo sistema. Es bien sabido que a los orégonos sin hogar y desempleados se les paga hasta $2.50 para votar por candidatos específicos, y muchos ciudadanos calificados se vieron impedidos de votar por la policía, quienes fueron parte del esfuerzo por negar a los electores el acceso a las encuestas.

    JUICIOS DE FRAUDE DE TIERRAS

    La práctica de obtener tierras bajo falsas pretensiones había estado ocurriendo desde la llegada de los primeros armadores de Oregón, ostensiblemente enmarcados en beneficio de pequeños campesinos. [12] Bajo la Ley de Madera y Piedra, enormes áreas de tierra fueron compradas por empresas madereras a través de agentes inmobiliarios como Stephen Douglas Puter. Él y otros agentes acorralaron a “maniquíes” para presentar reclamos de viviendas privadas en decenas de miles de acres de valiosas tierras madereras federales otorgadas al Ferrocarril de Oregón y California. Cada reclamo era por 160 acres y los terrenos maderables podían venderse con fines de lucro. Los leñadores y sus agentes operaban en todo el oeste, pero solo Oregon reprimió esta práctica. Si bien Puter fue considerado el capo de la operación, varios políticos de Oregón se beneficiaron del esquema, entre ellos los senadores estadounidenses John H. Mitchell y Binger Hermann. Según Puter, “nuestra idea era ubicar al mayor número posible de personas en un municipio bajo la ley de viviendas, y proporcionarles el dinero con el que hacer la prueba final y cubrir gastos incidentales, para que nos escribieran el terreno a un precio acordado de antemano”. La Oficina Estatal de Tierras indicó en sus registros una gran cantidad de especulaciones en tierras de las reservas indias; las reservas de Klamath, Umatilla, Siletz y Warm Springs en conjunto perdieron aproximadamente 133,564 acres de tierra a través de estos presuntos colonos bajo la Ley de Homestead.

    El Partido Republicano de Oregón cayó en influencia después de 1905 como resultado directo de exposiciones a juicios de fraude de tierras, y de su propia contienda interna. Puter huyó a Berkeley, California con su familia, y fue acusado ese mismo año. Coescribió el libro Looters of the Public Domain en colaboración con Horace Stevens, un ex empleado de la oficina de tierras. Puter confesó su papel en el esquema de fraude de tierras y señaló a otros que tuvieron un papel en el escándalo. Se proporcionaron retratos de colaboradores y documentos incriminatorios que posteriormente fueron utilizados en los tribunales. Se desempeñó como testigo de la fiscalía que con éxito presentó cargos contra los senadores Hermann, Mitchell y John Williamson junto con otros prominentes orégonos y funcionarios federales.

    Stephen Douglas Puter escribiendo Saqueadores del Dominio Público en su celda de la cárcel.

    Los políticos involucrados en el escándalo fueron acusados bajo Estatutos Revisados de Estados Unidos que establecen “ningún senador o representante en el empleo del gobierno recibirá o aceptará recibir compensación alguna por los servicios prestados”. El derecho constitucional estadounidense prohíbe a los miembros del Congreso recibir emolumentos o remuneración por sus servicios prestados. Según Stephen Puter, “John Mitchell que durante tanto tiempo había controlado los asuntos políticos del estado con tan supremo poder autocrático”, trató de encubrir su participación en el escándalo. Mitchell aceptó un soborno de 2.000 dólares de Puter. El Senador era un asociado cercano de Ben Holladay del Ferrocarril del Pacífico Sur, y trabajó con él en el control de la legislatura. Fue sentenciado a seis meses en la cárcel del condado de Multnomah en Portland e impuso una multa de mil dólares, pendiente de apelación. Mitchell murió poco después de ser sentenciado, quizás por complicaciones de una extracción dental, aunque muchos sienten que fue por el estrés de la exposición de una dosis de “muckraking” orégano, y la exposición nacional de un líder electo con proclividades raciales como Mitchell, quien fue un cruzado antiasiático durante su carrera política. [13] El movimiento por la legislación directa después de los Juicios por Fraude Terrestre fue considerado por un número cada vez mayor como una cura para todas las enfermedades gubernamentales.

    La elección directa de senadores es la instancia más importante de la nación que sigue el ejemplo de Oregón cuando se trata de la reforma electoral durante la era progresista. El Sistema de Oregón fue un tema ampliamente discutido en revistas muckraking durante la primera parte del siglo XX, y fue solo una manifestación de un movimiento liberal a nivel nacional para hacer las elecciones, y el proceso legislativo, más democráticos. U'Ren sólo pudo llegar hasta el momento a su visión democrática para los orégonos y a su vez, para los estadounidenses. Uno de los proyectos de ley que propuso que no se aprobaron con éxito fue uno que hubiera hecho prácticamente imposible estar desempleado. El propósito era brindar a cada ciudadano en todo momento una oportunidad de empleo voluntario, cooperativo y autosuficiente en la producción de las necesidades y comodidades de la vida. El trabajo y los productos habrían sido en beneficio de los miembros de un Departamento Ejecutivo de Trabajadores Voluntarios de los Estados Unidos y sus familias. Esto puede verse como un modelo temprano de políticas estilo New Deal que crearían departamentos y organizaciones federales para coordinar la mano de obra y permitir la finalización de proyectos masivos de obras públicas como las presas Bonneville y Grand Coulee en el río Columbia de Oregón.

    SUFRAGIO FEMENINO

    Otro legado impactante del Movimiento Progresista en Oregón fue la extensión de la franquicia política, o el derecho al voto a las mujeres. Los estados occidentales aprobaron el sufragio femenino en sus constituciones estatales antes de que se promulgara la Decimonovena Enmienda en la Constitución Federal. El avance por el sufragio femenino fue mucho más lento en los estados orientales, y casi inexistente en el sur de Estados Unidos. Uno de los primeros estados en otorgar a las mujeres el derecho al voto fue Wyoming en 1869. La historia del sufragio femenino en Oregón se remonta a los años formativos de la Convención Constitucional del Estado de Oregón en 1857. Una de las disposiciones que llevó a cabo fue sobre sufragio y elecciones en el artículo II fracción 2: “En todas las elecciones, todo ciudadano varón blanco de los Estados Unidos de edad de 21 años en adelante que haya residido en el estado durante los seis meses inmediatamente anteriores a cualquier elección de ese tipo”. Es decir, había que ser blanco y masculino para poder votar en Oregón. Cuando el informe sobre Sufragio y Elecciones estaba siendo considerado por la Convención, en la Comisión Plenaria, David Logan se movió para tachar la palabra varón en la Sección 2. [14] Esto habría dado como resultado que se diera el voto a las mujeres, pero la moción no se llevó a cabo, y las mujeres permanecieron privadas de sus derechos por varias décadas más. Los hombres afroamericanos obtuvieron sus privilegios de voto en 1868 cuando la Decimoquinta Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos anuló las restricciones impuestas por la Constitución de Oregón. Muchos funcionarios en Oregón se opusieron a la ratificación de la 15ª Enmienda, y no fue ratificada oficialmente por el estado hasta 1959.

    Las figuras nacionales del movimiento sufragio estadounidense, Susan B. Anthony y Elizabeth Cady Stanton, presionaron por la inclusión del sufragio universal, o los derechos de voto irrestrictos para hombres y mujeres en una enmienda constitucional. Los congresistas Thaddeus Stevens, líder de los republicanos radicales en la Cámara, presentaron peticiones firmadas por Anthony y Stanton que abogan por el sufragio universal o el derecho al voto para que hombres y mujeres sean incluidos en las enmiendas de la Guerra Civil. Según el historiador Eric Foner, Stevens no era un defensor del sufragio femenino a diferencia de otros republicanos radicales. Quizás si hubiera respaldado una enmienda de votación que incluía mujeres entonces esto habría impulsado a los estados a acatar la ley federal, pero para Stevens, estaba enfocado principalmente en establecer la igualdad ante la ley para todos los ciudadanos en Estados Unidos, no el sufragio femenino.

    ABIGAIL SCOTT DUNIWAY

    Una de las más grandes e influyentes activistas por el sufragio femenino en Oregón fue Abigail Scott Duniway. [15] Su sostenida agitación por el sufragio comenzó en 1871 después de enfrentar amarga decepción cuando a las mujeres no se les otorgó el derecho al voto en la Decimoquinta Enmienda. Ese mismo año, Duniway se mudó de Lafayette, un pequeño pueblo en el valle de Yamhill, a Portland, Oregón, e inició The New Northwest, un periódico que abraza el sufragio femenino y la igualdad de derechos económicos y sociales para las mujeres. En su momento, las renombradas sufragistas Susan B. Anthony y Elizabeth Cady Stanton viajaban en una gira de conferencias por la costa oeste. Duniway los invitó a ambos a venir a Portland y Anthony aceptó su invitación. Anthony llegó en barco de vapor a Portland, y utilizó la ciudad como su base. Duniway y Anthony junto con la Oregon State Equal Sufragage Association quisieron expresar sus agravios en discursos públicos en Portland, pero pronto descubrieron que “ninguna iglesia estaba abierta para nosotros en ningún lado, y el viejo Teatro Orofino era nuestro único refugio”. El grupo estableció la Asociación de Sufragio Femenino del Condado de Multnomah en el Teatro Orofino. Desde Portland continuaron su gira de conferencias en Salem donde Duniway y Anthony acamparon en la Feria Estatal de Oregón. No había salón de asambleas, por lo que sostuvieron una reunión al aire libre “bajo la sombra del pabellón”. Eventualmente viajaron a The Dalles y Walla Walla, Washington en su circuito de conferencias.

    Votación de Abigail Scott Duniway

    Duniway se convirtió entonces en el presidente y fundador de la Oregon State Equal Sufragage Association (OSEA) en 1884. En su cabecera decía: “Las mujeres pagan impuestos, las mujeres deben votar”, un alusión a la Revolución Americana cuando el Congreso de la Ley de Estampillas puso en marcha la causa rebelde de los colonos declarando “sin impuestos sin representación”. Duniway tuvo “mención favorable” de Bethenia Owens-Adair de Roseburg, una devota reformadora social y una de las primeras médicas del estado de Oregón (se la mencionará más adelante en este capítulo). Owens-Adair organizó una reunión en el Tribunal del Condado de Douglas en nombre de la OSEA. Duniway era un orador y escritor talentoso, pero a menudo luchaba por construir coaliciones con otros reformadores. En un momento, Owens-Adair y otros integrantes de la OSEA pidieron a Duniway que renunciara como presidenta del grupo afirmando que su actitud terca estaba impidiendo el avance de la organización. Finalmente, la Asociación de Sufragio Igual del Estado de Oregón logró obtener el sufragio en la boleta electoral en 1884, pero el 72 por ciento del electorado lo rechazó. La OSEA persiguió argumentos similares en su Declaración de Principios como la Unión Social y Política de Mujeres del movimiento sufragio británico: “La mitad madre del pueblo está calificada en la ley con idiotas, personas demente y delincuentes de cuya clasificación legal estamos mirando a ustedes, votantes de Oregon, para liberarnos, sus esposas...” Sufragio poco perdido por un margen de 2 mil votos. Duniway formó una grieta con la Unión de Templanza Cristiana de Mujeres (WCTU) quienes apoyaron la prohibición y el sufragio femenino. Ella culpó al movimiento de templanza por la pérdida, y temía que intereses cerveceros y licores bien financiados asociaran el sufragio con la prohibición. En lugar de construir una alianza con una organización nacional con una influencia de gran alcance, no pudo trabajar con la WCTU. Ella calificó a sus líderes como elitistas poco prácticos que se habían “sentado en el santuario cantando, 'Where is My Wandering Boy Tonight', cuando el pequeño matón estaba levantando un rumor en mis reuniones de sufragio”. Las sufragistas en Oregón rara vez jugaban la carta racial de la histeria nativista, a diferencia de otros estados que buscaban disminuir la influencia de los votantes del sur de Europa que eran considerados “racialmente inferiores”. En cambio, las sufragistas de Oregón echaron la culpa a los salones, burdeles, fideicomisos, ferrocarriles, políticos de carrera y las mujeres de la alta sociedad de Portland.

    Duniway se sintió obligada a desafiar el status quo como mujer en la sociedad estadounidense. En su autobiografía afirmó desde temprana edad, “[ella] se le había hecho creer que las mujeres que exigían derechos eran odiadoras a los hombres, de las que desde luego yo no era una”. Al principio de su carrera como activista, tuvo una experiencia humillante en un tribunal de Oregon cuando un abogado le dijo: “Por supuesto, señora Duniway, como usted es una dama, no se espera que entienda las complejidades de la ley”, a lo que hábilmente respondió, “pero se espera que sepamos lo suficiente como para pagar la factura aunque”. Al momento del incidente, los juzgados de Oregón eran conocidos como “un lugar para hombres”. Las mujeres estadounidenses tuvieron limitadas oportunidades profesionales en enfermería y enseñanza a fines del siglo XIX. Al exponer las contradicciones de la anticuada cultura victoriana que enmarcaba a las mujeres como educadoras nutridoras que abastecían los valores de la maternidad republicana y las virtudes del ámbito doméstico, Duniway señaló que había más de 10 mil maestros en las escuelas de California, y el 85 por ciento de ellos eran mujeres. Entre ellos la enseñanza de la educación cívica era obligatoria. Si las mujeres no estaban calificadas para votar o postularse a cargos entonces, “¿Cómo puede enseñar las grandes verdades de la democracia... y [al mismo tiempo] explicar la no representación de las mujeres a niños y niñas con visión clara?” En una carta de campaña de mayo de 1906, Duniway declaró: “Creemos que las madres, esposas, hermanas e hijas de Oregón son tan inteligentes y patrióticas como las mujeres de [otros estados y naciones que han pasado el sufragio femenino]. Hacemos un llamamiento a todo hombre amante de la libertad en Oregon... para que todos demuestren su fe en las madres y esposas de Oregón”. El hermano de Abigail Scott Duniway, Harvey Scott, el editor desde hace mucho tiempo de The Oregonian, defendió a su hermana contra los críticos que la culparon por el sufragio femenino de no obtener suficientes votos en una iniciativa electoral en 1906:

    “Este diario no ha apoyado, pero se ha opuesto al sufragio femenino; y no va a tomar parte en la disputa entre mujeres simpatizantes sobre por qué el sufragio femenino fue derrotado en la reciente elección. La agitación fue iniciada por la señora Duniway y la ha llevado a cabo incesantemente; y cualquiera que sea el progreso que haya logrado se le ha debido a ella. El avance que ha logrado es un extraordinario homenaje a la energía de una mujer”.

    Duniway fue una orador talentosa, y en discursos públicos, canalizó el derecho al voto como un derecho fundamental a todos los ciudadanos que se remontan a la Revolución Americana. Ella comparó el otorgamiento de derechos a las mujeres con el último vestigio de tributación sin representación ya que las mujeres tenían que pagar impuestos pero no tenían voz en el establishment político. Con confianza sentía que la mayoría de los orégonos cumplirían con su deber cívico y otorgarían a las mujeres el derecho al voto como la “oración ferviente de todo pionero patriótico”. La realidad histórica para Duniway y el movimiento sufragio fue desafiante ya que las mujeres tenían que apelar a los hombres y a su sentido de la justicia social, permitiéndoles tener una voz política en Oregón como maestros declarando la libertad de sus esclavos. El derecho al voto de las mujeres estaba en la boleta electoral en 1908 y nuevamente en 1910, pero no pasaría hasta 1912. En ese momento, Washington otorgó a las mujeres el derecho al voto en 1910, y California tuvo el año siguiente. Para los orégonos el tema se convirtió en un “agravio local”, y los votantes se volvieron impacientes. [16] Otro factor que hizo que 1912 fuera diferente de otros años, fue una mayor presencia de formación de coaliciones y unidad que tuvo lugar entre los grupos de sufragio, y la diversidad del movimiento que se extendió a las comunidades afroamericana y china que crearon ligas de sufragio iguales. Cuando finalmente pasó el sufragio femenino, Duniway en celebración, habló en honor a sufragistas pasadas, “¡Campos elisianos! Nuestros seres queridos no están muertos sino resucitado. Seguramente volveremos a encontrarnos. El cielo está cerca de nosotros”. Duniway falleció tres años después, habiendo podido vivir para ver su tan esperada meta lograda.

    Vigilancia de la sexualidad en Portland

    El movimiento sufragio femenino fue un sujetalibros crítico para las reformas sociales de la era progresista y las ansiedades de la era moderna. Las mujeres estaban entrando a la esfera pública, y los códigos de conducta sexuales se estaban aflojando entre hombres y mujeres, ya no bajo la apariencia pseudocientífica de la época victoriana. Mientras Oregón y América experimentaron una vasta transformación económica, una revolución sexual estaba transformando a la clase media y a la clase trabajadora: la chica flapper. Durante la época victoriana, las clases medias se adhirieron a un estricto código social que separaba a los géneros en sus respectivas esferas limitando el poder político y económico de las mujeres y la autonomía sexual. Un doble rasero sexual favoreció la promiscuidad de los hombres y escandalizó la sexualidad femenina como degenerada y amoral. Esto trascendió a la esfera pública donde los hombres controlaban la etapa política, pero el movimiento sufragio volcó esta cosmovisión cultural.

    Oregon sirvió como un ejemplo excepcional de las ansiedades sociales de la era moderna. Un escándalo sexual estalló en la ciudad de Portland, ocurriendo en medio de las crecientes preocupaciones de los reformadores prohibicionistas y activistas de que vicios sociales como el juego, la prostitución y la “degeneración sexual” han deteriorado la salud y la moralidad de las ciudades estadounidenses. Los dueños de propiedades en las que se realizaban “actividades de vicio” se habían beneficiado con un increíble rendimiento de 84 por ciento a 540 por ciento de sus inversiones. Las enfermedades venéreas representaron al menos el 25 por ciento de todas las enfermedades atendidas por los médicos de la ciudad, sin contar ningún caso o suceso no relacionado atendido únicamente con remedios caseros. Las preocupaciones sociales por el vicio sexual en las ciudades no es un nuevo desarrollo en la historia de Oregón, o para el caso en las sociedades fronterizas del oeste americano. Muchas mujeres trabajaban como prostitutas en ciudades, pueblos y puestos fronterizos en todo el país, sirviendo a mineros de oro, vaqueros, solteros solitarios y maridos infieles.

    Bajo presión pública, la ciudad de Portland creó una vicecomisión en 1911 para investigar. Se reveló que el licor, el juego y la prostitución florecieron en parte gracias a las “mejores” familias que controlaban la economía y la política de la ciudad. En Portland, como en la mayoría de las ciudades más grandes de Estados Unidos, el poder lo ejercían predominantemente hombres blancos que poseían riqueza, posición social y autoridad política. Constituyeron “una clase patricia” que se ganó el apoyo de las masas a través de la propaganda y promesas vacías. Este poder también desalentó históricamente a los periódicos de realizar informes de investigación exhaustivos. En la década de 1890, el siempre presente Harvey Scott del orégano “declinó absolutamente” usar su periódico para ayudar a hacer cumplir las leyes de vicio, admitiendo que “las personas más preocupadas en el mantenimiento de estos abusos eran los principales hombres de la ciudad, los hombres de riqueza cuyo patrocinio confiaba el periódico y no podía darse el lujo de alienarlos. Arruinaría este papel”. [17]

    En respuesta a la presión de la Asociación Cristiana de Hombres Jóvenes (YMCA), el gobernador George Chamberlain fundó la Oregon Social Hygiene Society en 1910, e inicialmente se centró en las relaciones heterosexuales. El YMCA promovió la aptitud física y difundió información sobre temas médicos. Su intención era limitar la propagación de infecciones de transmisión sexual, combatir los “vicios sociales” como la prostitución y el juego, y prevenir la inmoralidad infantil. La legislación de Oregon prohibió la prostitución y el “distrito rojo” de Portland fue prohibido. En consecuencia, la industria de la prostitución fue conducida a la clandestinidad. Pocas publicaciones en la historia de la ciudad de Portland atrajeron el grado de atención que se le otorgó al famoso vice informe de 1912 que publicó la comisión. Portland fue la única ciudad en el noroeste que creó una vicecomisión para frenar lo que los reaccionarios reformistas llamaron comportamiento “moralmente despilfarrador”.

    La preocupación por la prevalencia de las actividades de vicio en Portland llegó a un punto crítico cuando un varón blanco de diecinueve años fue detenido por un delito menor. Durante su interrogatorio, confesó pertenecer a una subcultura homosexual local y la conectó con otros individuos que estaban involucrados en grupos similares en las principales ciudades. Más historias de escándalo sexual comenzaron a aparecer para 1913 y los reformistas progresistas reaccionaron ferozmente. Pocas publicaciones en la historia de la ciudad de Portland atrajeron el grado de atención que se otorgó al famoso vice informe de 1912, y en 1913, tras revisar el informe y a la luz de las recientes preocupaciones sobre el comportamiento homosexual en la ciudad, el gobernador Oswald West, demócrata, anunció su intención de limpiar hasta la depravación moral percibida de Portland. La vicecomisión investigó durante nueve meses antes de informar que Portland contenía unos 431 establecimientos dedicados a la prostitución, y el Ayuntamiento de Portland coincidió en que el público tenía derecho a saber quién era el dueño de los edificios que albergaban a las prostitutas.

    La promiscuidad sexual y la homosexualidad se consideraron desafortunados subproductos del modernismo según los reformadores sociales. La homosexualidad y la revolución sexual fueron diagnosticadas como comportamientos “degenerados” o desviados y una amenaza moral para la civilización occidental. El orégano advirtió “ciertos signos de decadencia racial, o degeneración nacional... han precedido a la caída de todo gran imperio, desde Atenas hasta la Francia borbónica”. La degeneración masculina indicaría una pérdida de atributos masculinos y una disminución en la feminidad. La degeneración durante este tiempo histórico se refería a aquellos que fueron considerados anormales por ser percibidos como desviados según el discurso oficial y público sobre la sexualidad y las costumbres sociales. La imaginación pública a finales del siglo XIX llegó a asociar el travestismo masculino a femenino y la afeminación masculina de manera más general con las personas de color. Los teatros chinos en Portland, Oregón presentaban hombres que se vestían de mujeres, incluido el intérprete chino San Franciscano, Lee Hoo. En el siglo XX, las imitadoras femeninas se convirtieron en las favoritas entre el público. Muchos artistas, incluyendo chinos, afroamericanos y blancos, aparecían regularmente en vestidos cruzados en escenarios del oeste americano. [18]

    Los reformadores sociales iniciaron esfuerzos en la década de 1920 para fortalecer las leyes existentes y promover legislaciones diseñadas para castigar severamente a quienes participan en relaciones del mismo sexo. Los periódicos locales habían estado obsesionados con los informes de asuntos del mismo sexo entre la clase trabajadora, las minorías raciales y los inmigrantes, pero los orégonos en ese momento se sorprendieron de que la subcultura homosexual se extendiera a la clase media blanca. Cuando los periódicos publicaron historias que identificaban a hombres homosexuales nativos de clase media en Portland, muchos huyeron de la ciudad. Algunos fueron detenidos en Salem, Medford, Vancouver, Washington y Forest Grove, Oregón. La Sociedad Americana de Higiene Social sería utilizada para abordar el problema de la “subcultura homosexual”. El gobernador Oswald West adoptó la medida de la Sociedad Americana de Higiene Social al promover la esterilización como solución a la “degeneración sexual” en Oregón. Algunos de los reformadores más decididos del estado favorecieron la esterilización de personas consideradas no aptas para tener hijos. “No se debe permitir que los degenerados y los débiles de mente reproduzcan a los de su especie”, aseveró el gobernador Oswald West. La ley de esterilización del estado incluía a “delincuentes habituales, degenerados morales y pervertidos sexuales”, y eventualmente a los “débiles de mente”. Las esterilizaciones forzadas, la demanda más radical del movimiento eugenésico en Estados Unidos, se consideraron una solución aceptable para muchos orégonos en ese momento.

    Bethenia Owens-Adair

    Bethenia Owens Adair y el movimiento Eugenics en Oregón

    La médica, sufragista y reformadora social, Bethenia Owens-Adair, adoptó una agenda política de apoyo a la eugenesia y recomendó la esterilización de las personas “de mente débil” o discapacitados del desarrollo de Oregón. Se aceptaron ampliamente los mitos de que las personas con discapacidad cognitiva eran sobresexadas, irracionales, propensas a la violencia y una amenaza para la sociedad. En Estados Unidos y Oregón, los profesionales médicos y las autoridades gubernamentales dijeron a las familias que la institucionalización de las personas con discapacidad del desarrollo era la mejor solución para sus propios intereses y medios de vida ya que no eran plenamente aceptados en la sociedad. [19] Owens-Adair creía que la herencia era una fuerza directriz de toda la vida, y las leyes inexorables de la naturaleza deben entenderse para proteger a la nación de los no aptos y degenerados. Era una creencia darwinista social la continuación del progreso y la preservación de la civilización estaba en peligro por “pervertidos sexuales” y miembros de “razas inferiores” que supuestamente se propagaban a un ritmo más rápido que las “razas superiores”. Como resultado de la teoría de la degeneración propagada por la ciencia racial y darwinistas sociales, concluyó que los homosexuales, “razas inferiores”, y aquellos con discapacidades del desarrollo deberían ser blanco de esterilización. La práctica de histerectomías forzadas y ovariectomías continuó hasta bien entrada la década de 1970 con mujeres de color, particularmente las nativas americanas, afroamericanas y puertorriqueñas a menudo atacadas. Como parte de una cosmovisión maltusiana endurecida, la justificación para realizar las operaciones era la noción de que si una mujer no podía cuidarse a sí misma, el establecimiento médico les estaba ayudando a bajar los costos de criar más hijos. [20]

    IZQUIERDISTAS EN LA ERA PROGRESISTA

    Emma Goldman, prominente socialista y una de las fundadoras del feminismo americano moderno, llegó a Rose City para hablar en 1915. Antes de su llegada a Portland cambió el tema de su discurso de “El sexo intermedio: un estudio de la homosexualidad” al tema de control de la natalidad. Varios residentes de Portland presentaron una protesta ante el alcalde ya que Goldman era socialista y la discusión y difusión de información sobre el control de la natalidad se consideró material obsceno de acuerdo con las Leyes de Comstock. Las Leyes de Comstock fueron aprobadas bajo la administración de Grant en 1873 en respuesta a los informes de que los soldados durante la Guerra Civil poseían pornografía creando un escándalo nacional. Anthony Comstock era un activista que abogaba por las costumbres sociales victorianas y el comportamiento sexual casto. Fundó la Sociedad de Nueva York para la Supresión del Vicio y ganó influencia política con la aprobación de leyes contra la obscenidad que coloquialmente llevan su nombre. La Ley para la Supresión del Comercio y Circulación de Literatura Obscena y Artículos de Uso Inmoral, prohibía incluso la posesión de cualquier artículo destinado a la prevención de la anticoncepción. Las violaciones sometieron a los infractores a multas de hasta $5,000 y/o cinco años de prisión. La policía de Portland detuvo a Goldman y a su colega el Dr. Ben Reitman por el delito de distribuir literatura sobre control de natalidad en el Turn Verein Hall en el centro de Portland. Goldman fue acusado por hablar sobre el tema del control de la natalidad mientras que varios policías vestidos de civil estuvieron entre la audiencia presente. Finalmente, su caso de control de natalidad fue desestimado por el juez del Circuito de Portland William Gatens quien declaró: “Hay demasiada tendencia a la mojigatería en estos días”. Goldman fue liberado con una fianza de $500 proporcionada por Charles Erskine Scott Wood quien se convirtió en defensor legal de activistas progresistas e izquierdistas, entre ellos Margaret Sanger y Marie Equi.

    Dra. Marie Equi activista política y defensora de la autonomía sexual

    Otra activista “radical” que defiende los derechos reproductivos de las mujeres fue Margaret Sanger, quien se embarcó en una gira de conferencias de diecisiete ciudades instruyendo a niñas y mujeres sobre higiene y saneamiento. Comenzó a publicar literatura en 1911 que hablaba francamente sobre el sexo, con títulos como “Lo que toda madre debe saber”. Declaró al orégano que había visto la miseria de la pobreza y la enfermedad en sus visitas principalmente a la clase trabajadora y a familias pobres como enfermera afirmando que “la pobreza y las familias numerosas van de la mano”, y decidió “llegar a la causa del problema”. Sanger no iba a librar la batalla cuesta arriba contra las percepciones convencionales de la degeneración moral. En cambio, trató de argumentar que el control de la natalidad entre las parejas potenciaría la “salud moral” de la sociedad estadounidense y la condición de la clase trabajadora: “Yo opino que un mayor conocimiento del control de la natalidad elevará el estándar de la moralidad en lugar de bajarlo y estoy haciendo un llamamiento a la Mujeres occidentales votantes para ayudar en mi campaña para derogar las leyes puritanicas [Leyes de Comstock] tal como existen. Son una reliquia de la edad oscura”.

    Durante su visita a Portland, Sanger se reunió con otra defensora de la libertad reproductiva de las mujeres, la doctora Marie Equi. Era lesbiana abierta y una de las pocas mujeres que practicaban la medicina en el estado de Oregón brindando acceso a anticonceptivos y abortos, que en ese momento eran ilegales, a las mujeres de la clase trabajadora. Era una cuidadora muy respetada y cariñosamente conocida como “Doc”. Una manifestación salvaje se produjo la noche del 19 de junio de 1916 cuando Sanger habló en el Heilig Theatre en Southwest Broadway. Varios líderes laborales asistieron a la conferencia y preguntaron si podían vender copias del panfleto Limitación familiar de Sanger esa noche. Policías de Portland detuvieron esa noche a los hombres por “vender y distribuir literatura obscena” Las detenciones no se realizaron hasta que se distribuyeron gran cantidad de los panfletos, y los activistas fueron preparados para la intervención policial. Una multitud de 30 o 40 personas, la mayoría de ellas mujeres, siguió la carreta patrulla hasta la comisaría donde policías les prohibían afuera. “¡Yo también estaba vendiendo los libros!” gritó una mujer.

    Sanger partió hacia el estado de Washington para completar esa fase de su gira y le pidió a Equi que revisara su panfleto. El Dr. Equi era experto en la materia y miembro de la Liga de Control de la Natalidad. Añadió una introducción y una declaración de clausura a Limitación Familiar. Llamó la atención sobre el control de la natalidad como un tema para la emancipación de las mujeres y el mejoramiento de la clase trabajadora de Oregón. Durante el viaje de Sanger a Washington, el Ayuntamiento de Portland realizó una sesión de emergencia y declaró indecente y obsceno el panfleto Limitación Familiar. Pasaron una ordenanza por la que se tipifica como delito distribuir el panfleto. [21] El 29 de junio, mujeres locales organizaron un mitin en el Teatro Baker en apoyo a los hombres detenidos. Margaret Sanger y Marie Equi, y otras dos mujeres distribuyeron panfletos sobre control de natalidad hasta que fueron arrestadas y encarceladas por la noche. El 7 de julio, los siete acusados fueron declarados culpables, y el juez Arthur Langguth declaró que el panfleto era indecente. No se ofendió con el tema del control de la natalidad y vio valor científico en el folleto, sino que consideró que solo debía leerse o estudiarse en un entorno más controlado como una librería o una clínica. “[Se] vuelve obsceno cuando circula públicamente si es de una naturaleza calculada para excitar el pensamiento lascivo en mentes jóvenes”. Posteriormente multó a los hombres con diez dólares (posteriormente se suspendieron las multas), sin multas para las mujeres. Sanger al regresar de su gira de conferencias abrió una clínica anticonceptiva en Brooklyn, Nueva York. Su organización, la American Birth Control League, pasaría a llamarse Planned Parenthood Federation of American en 1942.

    La doctora Equi dirigió sus energías hacia el imperialismo y la movilización masiva de apoyo a la guerra protestando contra la entrada de Estados Unidos a la Primera Guerra Mundial Desde la Guerra Hispanoamericana, Estados Unidos se volvió hipermilitarista y soportó la “Carga del Hombre Blanco” y anexó Puerto Rico, Guam, Filipinas y dirigió la llamada liberación de Cuba. Bajo la administración del presidente Woodrow Wilson, Estados Unidos reprimió las libertades civiles y la libertad de expresión y reunión que estaba dirigida principalmente contra personas que se oponían a la política exterior estadounidense y a la amenaza comunista. Wilson caminó una delgada línea entre evitar entrar en una guerra con Alemania y apoyar las manifestaciones para la preparación para la guerra como mandato cultural y político. El Movimiento Americano de Preparación fue iniciado por el presidente Theodore Roosevelt. Bajo la administración de Wilson, compañeros demócratas como William Jennings Bryan se opusieron a ello, y Wilson guardó silencio sobre el tema. El doctor Equi se pronunció durante los eventos del Día Patriótico de Preparación en Portland, calificando a la guerra como una empresa “imperialista” de especulación bélica para la fabricación de municiones y el sector financiero. Ciudades estadounidenses como Portland, con el apoyo de empresas locales, organizaron un Día de Preparación para la Guerra en Portland. El 3 de junio de 1916 se realizó esa noche un Desfile de Preparación para la Guerra en las calles del centro de Portland a una masa de espectadores estimada en 20,000 personas. Equi conduciendo su automóvil hacia la ruta del desfile con una bandera estadounidense montada en la parte delantera de su automóvil y al costado de su vehículo desplegó una pancarta proclamando “Prepárate para morir, Workingman — JP Morgan & Co. Quieren preparación para el beneficio — No matarás”. [22] Fue agredida físicamente por abogados locales en el desfile quienes sintieron que sus acciones eran antipatrióticas y traicioneras. Ella y dos hombres fueron detenidos pero posteriormente liberados. Charles Erskine Scott Wood defendió a Equi en la corte y racionalizó los discursos públicos que pronunció contra el movimiento de preparación. Wood fue un defensor de izquierdistas radicales y pensadores progresistas durante su carrera como abogado. Defendió tanto a Equi como a Sanger, y mantuvo amistades con ellos. Wood sirvió en el ejército de Estados Unidos con el general Oliver Otis Howard y grabó el discurso de rendición del Jefe Joseph en el país Wallowa de Oregón, y se hizo amigo personal del líder de la tribu Nez Perce. Wood quedó desilusionada por el asunto Nez Perce y el trato que el gobierno dio a los nativos americanos. Persiguió una carrera en derecho defendiendo la libertad de expresión de reformadores y activistas durante la turbulenta fase de la supresión de las libertades civiles por parte del gobierno federal a principios del siglo XX.

    Charles Erskine Scott Wood

    En la corte, Wood sintió que el gobierno quería juzgar a la doctora Equi por sus discursos porque los estadounidenses no sólo estaban excitados emocionalmente por la guerra, sino que señalar su asociación con el Partido Socialista ante un jurado, los inflamaría y haría más probable una condena. Para Wood, “ese era el propósito deliberado del Gobierno”. [23] Durante sus comentarios, describió la escena de los eventos de preparación como exhibiciones de bravuconería imperial:

    “Vallas, muros, ventanas, vestíbulos de hoteles y bancos fueron decorados con carteles que inspiraban miedo y odio. El miedo, el odio y la intimidación era el propósito de cada titular y noticia y editorial en la gran prensa y de cada campaña de préstamos “Liberty”. La verdad fue reprimida y se publicaron mentiras deliberada y conscientemente, atrocidades que nunca sucedieron, temores de invasión tontos e infundados. Falsidades fomentadas por el Gobierno porque hay que vender bonos y soldados reclutados hasta que finalmente el chucrut se convirtió en “col de la libertad” panqueques alemanes “Victoria” panqueques, y los fideos estadounidenses se negaron a comer los alemanes. Este era el ambiente: las noticias censuraron rígidamente, y se prohibieron los libros sobre la guerra”. [24]

    Cuando Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial en la primavera de 1917, Equi estaba amargamente decepcionado con el presidente Wilson, y funcionarios de ambos partidos pensaban que la participación estadounidense en una guerra europea era un terrible error, especialmente el ala republicana de los senadores progresistas Hiram Johnson y George Norris. El Congreso de los Estados Unidos promulgó como ley las leyes de espionaje y sedición que criminalizaban a los ciudadanos estadounidenses que se pronunciaban en contra de la guerra. Críticos e historiadores vieron estos actos como una forma de patriotismo coercitivo. Una de las figuras históricas más famosas que fue encarcelado por violar esta ley fue el líder del Partido Socialista Americano, Eugene Debs. Fue detenido en Canton, Ohio por pronunciarse en contra de la guerra, y el doctor Equi también fue acusado bajo las Leyes de Espionaje y Sedición por hacer un discurso contra la guerra, y acusado de sedición en 1918. [25] La Ley de Sedición otorgó al gobierno el poder de remover a las personas que representaban una amenaza para la seguridad de Estados Unidos, pero también derribó la influencia del socialismo en suelo estadounidense. Sus abogados defensores sentían que los investigadores federales la demonizaban porque era lesbiana y se la veía como “moralmente degenerada”. Antes de su encarcelamiento, la doctora Equi había estado viviendo con Katherine “Kitty” O'Brennan, una nacionalista y periodista irlandesa. Funcionarios habían intervenido por teléfono su casa y oficina. Durante su juicio la fiscalía objetivó a Equi como la “mujer sin sexo”, y se refirió al médico como “de su especie”. Cumplió parte de su condena de un año en la prisión de San Quentin y posteriormente fue indultada por el presidente Woodrow Wilson.

    EUGENESIA Y ESTERILIZACIÓN EN OREGON

    El movimiento para “limpiar Portland” y mejorar la salud moral de los orégonos se plantearía como un obstáculo para las reformas en el control de la natalidad, y creó una legislación que prohibía la “desviación sexual”. La preocupación por la degeneración moral influyó en la aprobación de leyes que prohíben la sodomía. El Proyecto de Ley 145 de la Cámara de Representantes de Oregon prohibió la sodomía, y la calificó como equivalente a la bestialidad: “Toda persona que cometa sodomía, o el crimen contra la naturaleza, ya sea con la humanidad o con cualquier bestia, será castigada, previa condena”. El gobernador Oswald West abogó por la esterilización de hombres homosexuales tras la exposición de la Vice-Comisión de Portland. El gobernador West colocó a los homosexuales en una categoría aparte de asesinos y ladrones a quienes se les permitió trabajar en cuadrillas de carreteras en todo el estado, pero recomendó que los homosexuales se mantuvieran aislados mientras estaban en prisión. En su mente, respaldar políticamente los proyectos de ley de esterilización pondría en vigor el protocolo para evitar que la homosexualidad se propague. Para los eugenistas y reformadores sociales enfocados en las relaciones homosexuales, la “castración” era “un remedio efectivo”, implicando que la disciplina podía, y debería, ser utilizada para cambiar la identidad sexual de las personas. En 1913, la Legislatura del Estado aprobó la Ley de Esterilización de Oregón con poco debate de los legisladores. Por primera vez en la historia de Oregón, las personas que la sociedad representaba como homosexuales, o de una “clase indeseable” fueron señaladas para esterilización sancionada por el estado.

    Posteriormente ese año William S. U'Ren y Charles Erskine Scott Wood formaron la Liga Antiesterilización junto con influyentes médicos, clérigos y élites sociales. La Liga y los críticos de la esterilización consideraron que la Ley de Esterilización de Oregon era “cruel e inhumana”. Wood pensó que el proyecto de ley era peligroso y antidemocrático, “desapruebo la ley porque no logra nada, puede ser un motor de tiranía y opresión y es ROT”. La reformadora de Portland, Lora Little, fue la vicepresidenta de la organización. Poco fue un ferviente cruzado contra la medicina ortodoxa, y trajo un enfoque populista a la reforma del sistema de salud. Poco pensó que la profesión médica era tiránica y era un agitador de antivaccine. Ella deseaba someter a juicio a la profesión médica, y pensó que era necesaria una “necesidad de una hostilidad abierta e intransigente hacia la profesión [médica] en su conjunto”, para la reforma de la atención médica en Oregón. [26] Utilizó el poder legislativo del Sistema de Oregón, la iniciativa y las medidas del referéndum, y recolectó firmas para un referéndum electoral sobre el proyecto de ley de esterilización de 1909. Poco fue contundente sobre su opinión sobre la eugenesia, “las leyes de eugenesia son solicitadas por personas que piensan que pueden diferenciarse de los de su especie y hacerse dictadores sobre sus compañeros menos afortunados”. [27] En los próximos años se aprobó más legislación para promover la esterilización, y se ampliaron los procedimientos aceptados para incluir la castración. El proyecto de ley de 1917 “Para prevenir la procreación de ciertas clases en Oregon” creó la Junta de Eugenesia del Estado de Oregón, facultando a la Junta para llevar a cabo audiencias sobre pacientes en instituciones estatales. Esto es precisamente lo que la Liga Antiesterilización temía que las cirugías secretas pudieran ser planeadas por un pequeño puñado de funcionarios sin supervisión del proceso. La Junta de Eugenesia del Estado de Oregón también recopiló datos para identificar a las minorías étnicas y raciales, a las personas de origen obrero y a los discapacitados del desarrollo.

    Para 1920, dos leyes de esterilización de Oregon estaban en los libros. Sin embargo, ambos fueron declarados inconstitucionales por el Tribunal de Circuito del Condado de Marion en 1921, y las decisiones no fueron apeladas. Bethenia Owens-Adair hizo campaña por nuevas leyes de eugenesia en 1922. Owens-Adair es considerada la persona más responsable de promover la esterilización. Ella creía que la esterilización científica y sistemática de los “deficientes mentales” mejoraría a la raza (blanca). En una carta al orégano declaró: “La mayor maldición de la raza viene a través de nuestras viciosas clases criminales y locas”. Propuso legislación que requiriera exámenes mentales y físicos antes del matrimonio. Owens-Adair abogó por una Ley de Matrimonio Eugenésico que determinaría la aptitud de las parejas para celebrar contratos matrimoniales. Si alguno de ellos se considerara “no apto” entonces uno o ambos tendrían que ser esterilizados para recibir una licencia. Propuso vasectomías para hombres y salpingectomías (extirpación de las trompas de Falopio) para mujeres. Por otra parte, para violadores, “sodomistas” y otros “pervertidos”, abogó por la castración. En 1923, la legislatura de Oregón aprobó una nueva ley de esterilización que luego fue modificada pero que permaneció hasta que se hicieron revisiones en 1967.

    El gobernador Walter Pierce firmó el segundo proyecto de ley de esterilización de la nación que permite la esterilización de los “débiles” y penalmente locos que residen en instituciones estatales. Fue un defensor de la eugenesia desde hace mucho tiempo. Como senador estatal, apoyó la esterilización de los “no aptos” cuando la legislación entró en vigor en 1917 y 1919. Pierce vio la esterilización como un medio necesario para el control de la natalidad ya que los hijos de familias de clase trabajadora fueron ignorados por los estadounidenses y eso puso tensiones innecesarias en el bienestar y los servicios sociales En defensa del control de natalidad, declaró la ley:

    “se ocupa de la vida humana y si el país en su conjunto tuviera tanto respeto por el bienestar de las madres y los hijos como ellos por la correcta crianza de los puercos, no habría seis millones de niños en Estados Unidos en auxilio público y la madre privada del derecho legal de asegurar una atención médica adecuada información sobre el aplazamiento de traer niños al mundo durante su periodo de mala salud o estrés económico”. [28]

    Entre los residentes de Oregón que habían sido esterilizados se encontraban niños abandonados que vivían en instituciones estatales, personas con epilepsia y adolescentes “descarriadas”. Las actas de reunión de la Junta Estatal de Eugenesia reflejan la discusión casual, y las justificaciones para, la esterilización de internos y residentes de instituciones estatales. La ley de esterilización de 1923 otorgó a la Junta Estatal de Eugenesia facultades draconianas, con la parte 8450 de la ley que establece,

    “Será deber de la Junta Estatal de Eugenesia examinar en los rasgos innatos, las condiciones mentales y físicas, los registros personales, y los rasgos e historias familiares de todas las personas así reportadas en la medida en que se pueda determinar lo mismo... entonces será deber de dicha junta hacer una orden orientativa el funcionario de salud estatal para que realice o haga que se realice sobre dicha persona un tipo de esterilización que considere mejor dicha junta.”

    Los prejuicios promovidos por el movimiento Eugenics también influyeron en el Dr. R.E. Lee Steiner, superintendente del Hospital Estatal de Oregón y miembro del consejo de la Junta Estatal de Eugenesia, quien enfatizó la necesidad de la esterilización como preocupación de salud pública, “Ahora nadie duda de la posibilidad de heredar tendencias a la debilidad mental y moral y a la fragilidad física”. En el caso de la Corte Suprema de Estados Unidos de Buck v. Bell en 1927, el tribunal dictaminó que las esterilizaciones eran constitucionales. El juez Holmes, como parte de sus argumentos finales, afirmó que “basta con tres generaciones de imbéciles”.

    La Autoridad Juvenil de Oregón descubrió que al menos 100 adolescentes fueron esterilizadas a la fuerza mientras vivían en la escuela estatal de capacitación para niñas delincuentes antes de 1941. Las niñas esterilizadas iban desde delincuentes hasta fugitivos hasta aquellos que simplemente se habían portado mal o eran considerados “descarriados”. Hasta las reformas de 1967, la esterilización se utilizaba a menudo como condición para la liberación de las instituciones estatales o para castigar a las personas que actuaban fuera. A principios del siglo XX la inteligencia percibida por la clase social, la educación, los ingresos y la raza se convirtieron en el foco principal de los eugenistas. Durante cincuenta años cinco hombres gobernaron como la Junta de Eugenesia en Oregón. Sus prejuicios, opiniones personales, afiliaciones políticas, situación económica y género gobernaron la vida de miles de orégonos impotentes.

    La eugenesia fue abrazada por muchos en el público convencional, y se convirtió en un espectáculo donde la genética superior fue juzgada y exhibida en ferias del condado y otras arenas. Better Baby Shows se celebraron en todo Oregón y las fotos de los ganadores se exhibieron en periódicos dando una apariencia similar a los espectáculos ganaderos. Un concurso de Eugenesia se llevó a cabo en el Hotel Multnomah en 1913 y contó con ganadores de primer a tercer premio en tres categorías. Las ferias del condado fueron especialmente populares para los concursos de bebés justo al lado de los concursos de stock y verduras. Un concurso de bebés Eugenics se llevó a cabo en la Feria Escolar del Condado de Yamhill en McMinnville en 1913. La Feria Estatal de Oregón también patrocinó un concurso de eugenesia. Los ganadores del concurso Eugenics de la Feria Estatal de Oregón pasaron al Concurso Internacional de Eugenesia celebrado en San Francisco. John D. Rockefeller, Theodore Roosevelt y Andrew Carnegie fueron los principales financieros de la American Eugenics Society, que se estableció oficialmente en 1926. La organización propuso esterilizar a 92 mil 400 individuos en Estados Unidos dentro del próximo año. Los científicos se levantaron para oponerse al movimiento y aportar sentido común al tema, pero la práctica continuó con el apoyo del gobierno hasta la década de 1970.

    Esterilizaciones y personas con discapacidad del desarrollo

    Las esterilizaciones se realizaron en el Hospital Estatal de Oregón, el Hospital Estatal del Este de Oregón en Pendleton y la Institución para la Mente Débil en Salem. La Institución Estatal de Oregon para los Feeble-Minded se inauguró en 1907, posteriormente pasó a llamarse Fairview Hospital and Training Center en 1965. Un panfleto distribuido por la Institución para la Mente Débil afirmó que, “los niños de mente débil que viven con una familia de niños normales es a la vez un perjuicio para las hermanas y hermanos y una desventaja para sí mismo. Al vivir en compañía de su propia especie está mucho más contento por la razón de que es bastante incapaz de competir con esos mentalmente superiores, y como resultado se presentan diversos problemas”. Para la Institución y el pensamiento predominante sobre la salud de la raza, “la segregación de los débiles” era necesaria e importante para la salud de los orégonos. [29] La Liga Antiesterilización se opuso firmemente a la segregación de las personas con discapacidad del desarrollo. La esterilización obligatoria se convirtió en parte del protocolo para pacientes en instituciones estatales. Según la Institución para los Débiles Mentes, aquellos con “debilidad” podrían procrear y de acuerdo con los hallazgos de la Junta de Eugenesia, esto “produciría un niño o hijos que tengan una tendencia heredada de debilidad mental y que probablemente se convertirían en una amenaza social o pupilo del estado”. [30]

    La sección 1 del capítulo 354 de las Leyes Generales de Oregón, 1917, fue enmendada en 1920 para que dijera: Aquellos que son “por razón de poca mentalidad, tienen inclinaciones penales, o no son seguros para estar prófugos, o pueden procrear hijos, hacer que dicha persona sea llevada ante él en el momento y lugar que él pueda dirigir” a la juez de condado para colocación. Dos médicos y el juez del condado designarían con ello al aspirante a la Institución para los Débiles Mentes por “detención indeterminada”. En el caso de la esterilización, la Junta de Eugenesia era una junta integrada por la Junta Estatal de Salud, los superintendentes del Eastern Oregon State Hospital, Oregon State Hospital, State Institution for the Feeble-Minded y la Penitenciaría Estatal de Oregon. Esencialmente, la Junta Estatal de Eugenesia fue una síntesis del sistema de justicia penal de Oregon y los servicios de salud mental del estado. Todos los casos aparecieron en persona frente a la Junta Estatal de Eugenesia y, antes de que se realizara cualquier operación, se obtuvo el consentimiento por escrito de uno de los padres o de un tutor custodial. La Junta Estatal indicó la urgencia de la esterilización de las personas con discapacidad del desarrollo como una preocupación necesaria de salud y seguridad pública: “La esterilización de una persona de mentalidad debilitada es para la protección de la sociedad contra los actos de dicha persona, o de la amenaza de procreación por parte de dicha persona y no de ninguna manera como medida punitiva.” Muchas personas que se sometieron al procedimiento médico sin duda sintieron que era punitivo como se reveló más adelante en artículos periodísticos.

    Para 1929, más de 300 residentes de la Institución Estatal de Oregón para la Mente Débil habían sido esterilizados, para la “protección de la sociedad” según un manual. Registros médicos registrados páginas de procedimientos de esterilización entre amigdalectomías y cirugías dentales. “Los recomendados para la esterilización son casi siempre pacientes en el hospital mental estatal o Fairview (Oregon State Institution)”, dijo el director de la Junta de Salud estatal al Oregon Journal en 1960. Oregón no abolió oficialmente su Junta Estatal de Eugenesia, posteriormente denominada Junta Estatal de Protección Social, hasta octubre de 1983. El legislador estatal John Kitzhaber presionó para que se ponga fin al programa de esterilización. En respuesta a la terminación del programa entre 1987 y 1988 un contratista sin fines de lucro en Portland trituró cientos de documentos del trabajo de la Junta de Eugenesia a petición del estado, según los empleados del Centro de Habilitación de Portland. El desmenuzamiento de los últimos veinte años de los registros de la Junta de Eugenesia fue en violación a una ley estatal. Mary Beth Herkert, de los Archivos del Estado de Oregón, declaró: “Nadie aquí jamás habría programado esas cosas para la destrucción”. Desde 1960 hasta 1983, la destrucción de documentos históricos, una tendencia desafortunada en la historia mundial, fue sospechosa considerando las implicaciones legales y las víctimas que buscaban represalias judiciales. En diciembre de 2002, el gobernador John Kitzhaber se disculpó en nombre del estado por la esterilización forzada de más de 2,600 residentes de Oregón entre 1917 y 1981. Oregon fue uno de los treinta y tres estados que aprobaron leyes de esterilización en Estados Unidos, aunque estudiosos han señalado que fue uno de los pocos estados donde las políticas se encontraron con oposición pública.

    El periodo progresista en la historia de Oregón fue una era de reforma social y política, una apertura a la democracia directa entre sus ciudadanos, y un tiempo de protesta por la autonomía y la agencia humana. En el espíritu de reforma, un atributo positivo de las ideas progresistas promovía la autodeterminación de los pueblos, pero en ocasiones sus ideas estaban limitadas por la ignorancia. Parte de la esencia del movimiento Progresista era empujar a la humanidad hacia un cambio duradero y elementos de perfección en la era de la modernidad. Al igual que el mito de Ícaro, en la búsqueda de la perfección, la gente olvida sus propios defectos y limitaciones. Sin embargo, la era progresista debe ser reconocida por traer cambios positivos a muchos orégonos. Si bien la agenda progresista había completado algunos de sus objetivos, surgieron tensiones por la presencia de inmigrantes en parte avivados por demagogos políticos y propagandistas.

    El próximo periodo de la historia de Oregón analizará la era de la Segunda Guerra Mundial como un periodo de crecimiento y cambio, y una lucha contra la histeria nativista que buscaba acordonar a los marginados política y socialmente. El espíritu de reforma perduró y llamó la atención sobre las prácticas discriminatorias en los mercados laborales y los sectores residenciales de Oregón. El estado experimentó un rápido crecimiento industrial y urbanización con el inicio de la Segunda Guerra Mundial. La movilización masiva del esfuerzo bélico trajo decenas de miles a Oregón, y se abrieron oportunidades laborales limitadas para los afroamericanos y otras minorías en las industrias bélicas. Oregón gradualmente abrazó su diversidad a través de la lucha, la protesta y la conciencia.

    [1] Union Pacific Railway Company, Riqueza y recursos de Oregón y Washington, el noroeste del Pacífico, una guía completa sobre las líneas locales del ferrocarril Union Pacific, (CN Miller, 1889) p. v

    [2] Ibíd., p. 46.

    [3] Steven Lowenstein, Los judíos de Oregon, (Sociedad Histórica Judía de Oregón: Portland, 1987), p. 89

    [4] Peterson del Mar, p. 120. Ha habido un resurgimiento del populismo global especialmente entre la extrema derecha en muchas naciones y ha conllevado una cultura de agravio contra las élites liberales. Muchos de los populistas actuales son propensos a teorías de conspiración infundadas y han cultivado una subcultura en círculos de redes sociales como QAnon y 8chan.

    [5] Voeltz, Herman, “Coxey's Army in Oregon, 1894”, OHQ, Vol. 65, No. 3 (sep., 1964), pp. 263-295

    [6] A partir de este punto, se estableció un precedente político en la mentalidad de algunos orégonos de que la migración de pueblos de California era una amenaza potencial, peligro y presencia no deseada en el estado. La animosidad de mentalidad populista a fuego lento había resurgido durante el mandato del gobernador Tom McCall quien enfatizó que Oregon no necesitaba más personas viviendo en el estado (pero podían visitar tantas veces como quisieran). Los californianos son despreciados aún hoy. Se les ve como la causa de la gentrificación y la escalada de los precios inmobiliarios. Los automóviles han sido vandalizados por fanáticos anticalifornianos en las calles de Portland. El orégano, 12 de julio de 2017.

    [7] Lansing, Jewell: Multnomah: La tumultuosa historia del condado más poblado de Oregón, (Oregon State University Press, Corvallis, 2012) p. 33

    [8] El orégano, 12 de abril de 1894, p. 4.

    [9] El orégano, 6 de octubre de 1946. Otros como Richard Neuberger compararon las reformas instituidas por U'Ren y el Sistema de Oregón como iguales en importancia e importancia como el Sendero de Oregón.

    [10] William S. U'Ren: Votante de Oregón, 15 de enero de 1916.

    [11] Ibíd.

    [12] Scott Reed: William S. U'Ren y el Sistema de Oregón, Licenciatura en Artes, Universidad de Princeton, 1950.

    [13] El periodo progresista en la historia estadounidense es recordado por sus esfuerzos con las reformas laborales y las exposiciones periodísticas de Lewis Hine y Upton Sinclair quienes fueron conocidos como muckrakers porque sacaron a relucir temas como el trabajo infantil y la corrupción corporativa en la sociedad estadounidense. Los Muckrakers ayudaron a traer cambios legislativos a la política estadounidense como la Ley de Alimentos y Drogas. Después de que la gente leyera La jungla de Sinclair, los estadounidenses estaban horrorizados por la falta de seguridad higiénica y sanitaria en la industria del empaque de carne.

    [14] Oswald West Papers: “El sufragio femenino en Oregón Temprano”, Casilla 1 MSS 589.

    [15] Durante las elecciones presidenciales de 2016, hubo muchos estadounidenses que consideraron derogar la Decimonovena Enmienda, la capacidad de las mujeres para ejercer su derecho al voto, como una gran idea potencialmente.

    [16] Jensen, Kimberly. “'Ni Cabeza ni Cola a la Campaña': Esther Pohl Lovejoy y la Victoria del sufragio de la mujer de Oregón de 1912”. Oregon Historical Quarterly 108:3 (Otoño 2007), 350-383.

    [17] Boag, Peter: Asuntos del mismo sexo: Construyendo y controlando la homosexualidad en el noroeste del Pacífico (Prensa de la Universidad de California: 2003) p. 158.

    [18] Boag, Peter: Revisando el pasado fronterizo de Estados Unidos, (Prensa de la Universidad de California: Berkeley, 2011)

    [19] Cerca de finales del siglo XX, los estadounidenses comenzaron a enterarse de que los hospitales e instituciones ya no eran un refugio seguro ni una opción de vivienda equitativa para las personas con discapacidades del desarrollo. Las exposiciones ondearon por los periódicos de que las condiciones eran escuálidas con cuidadores abusivos que violaron a los residentes. Fairview Training Center experimentó levantamientos por parte de los residentes, pero la prensa mantiene un relativo silencio sobre ellos durante la década de 1960.

    [20] Thomas Robert Malthus escribió un ensayo en el siglo XVIII sobre los principios de población. Su teoría afirma que un mayor número de población agotará los recursos naturales, y los bordillos en la reproducción humana son necesarios para la supervivencia de las sociedades. La teoría maltusiana fue una carpa fundacional de las ideas de los darwinistas sociales. Ellos esterilizan como la “mejora de la raza humana”, y posteriormente se adoptó como solución a la percepción de dependencia económica del estado de bienestar.

    [21] Helquist, Michael: “Lascivo, obsceno e indecente”: La edición de Portland de 1916 de la limitación familiar”, Oregon Historical Quarterly, Vol. 117, núm. 2, Regulación del nacimiento (verano 2016), pp. 274-287

    [22] Hay verdad histórica en su argumento que implica a John Pierpont Morgan, el magnate bancario, como obtener ganancias de la guerra. Morgan tenía porciones significativas de inversión ligadas a los mercados británicos, y fue una fuerza crítica al presionar al gobierno estadounidense para que participara y se involucre en la Primera Guerra Mundial. No todo el mundo estaba entusiasmado con esta guerra ya que Estados Unidos había descansado en una tradición de aislacionismo, y olas de inmigración europea hicieron conformidad ideológica nacional del esfuerzo bélico más difícil para los legisladores. Senadores del Medio Oeste como George Norris e Hiram Johnson exigieron que se impusieran impuestos a las industrias de municiones de guerra ya que eran ellos quienes estaban obteniendo ganancias excesivas en su mente. El orégano, 3 de junio de 1916.

    [23] Julia Ruutila Papers, MSS 250 Box 2, Oregon Labor Press, 1918.

    [24] Ibíd.

    [25] Como resultado de los Actos de Espionaje y Sedición y los consiguientes Actos de Sindicalismo Criminal, la policía de Portland organizó un “Escuadrón Rojo” para realizar vigilancia y hostigamiento a los radicales. Este grupo policial se quedó durante la década de 1970.

    [26] Robert D. Johnston, La clase media radical: la democracia populista y la cuestión del capitalismo en la era progresista Portland, Oregon (Princeton University Press, 2006) p. 199-203.

    [27] Dinane Goeres-Gardner: Dentro del Hospital Estatal de Oregón, Una historia de tragedia y triunfo (History Press: Charleston, Carolina del Sur, 2013) p. 133.

    [28] Schwartz, Gerald: “Walter M. Pierce y el movimiento anticonceptivo”, Oregon Historical Quarterly, Winter, 1987.

    [29] Información General Institución Estatal para los Débiles Mentes, panfleto, 1929. Archivos OHS.

    [30] Ibíd.


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