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4: Guerra, conquista y oro: comienza la era estadounidense, 1845—1855

  • Page ID
    103621
    • Robert W. Cherny, Gretchen Lemke-Santangelo, & Richard Griswold del Castillo
    • San Francisco State University, Saint Mary's College of California, & San Diego State University via Self Published
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    Temas principales

    • La guerra entre Estados Unidos y México
    • La fiebre del oro
    • California Transformada
    • Resumen

    En la década de 1870, Hubert Howe Bancroft, editor en San Francisco, se propuso escribir una historia multivolume de California y despachó asistentes para entrevistar a los mexicanos residentes del estado, quienes tenían importantes recuerdos de la historia de la región. Thomas Savage, uno de los ayudantes de Bancroft, entrevistó a Doña Felipa Osuna de Marron. En su momento, llevaba 25 años viuda. Había vivido en California como española y como súbita mexicana y recordaba vívidamente la conquista estadounidense de su pueblo natal, San Diego.

    En 1846, al inicio de la guerra, se casó con Juan María de Marron, ganadero que había sido nombrado administrador de propiedades de Misión San Luis Rey. Felipa estaba en la antigua misión en el verano de 1846 cuando llegaron el general John C. Frémont y las tropas estadounidenses, con la esperanza de capturar a los líderes políticos de Californio. Los estadounidenses la interrogaron sobre dónde estaba su esposo y quién más estaba en la misión. Don Matías Moreno, el secretario del gobierno de California, estaba con Doña Felipa cuando aparecieron los estadounidenses.

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    A pesar de que ella “temía mucho a los estadounidenses que no eran soldados disciplinados”, Felipa tuvo el coraje de disfrazarlo rápidamente de primo enfermo, engañando a los estadounidenses, que luego se fueron. Una vez que se habían ido, don Matías, quien había reconocido a su buen amigo don Santiago Argüello que había estado cabalgando con los americanos, envió un mensajero para ponerse al día con Argüello para decirle que regresara, para que pudiera unirse a él. Entonces don Matías cambió de bando porque su amigo lo había hecho.

    Después de este incidente en la misión, Felipa fue con su esposo a su rancho en el campo; más tarde, su esposo la envió sola a San Diego por seguridad. Contó que en San Diego, don Miguel de Pedrorena, don Pedro C. Carrillo, y Argüello, junto con otros, se aliaron con los norteamericanos. Los californianos que se mantuvieron opuestos a los estadounidenses pidieron a su marido que se uniera a ellos y él lo hizo. Con la esperanza de reunirse con su familia, se unió a Felipa y a sus hijos en el pueblo de San Diego, que luego fue ocupado por el Ejército de Estados Unidos. Pronto aseguraron un pase de seguridad para salir del pueblo y huyeron de regreso a su rancho. Ahí encontraron a los Californios “furiosos” con su marido, acusándolo de trabajar como mensajero para los estadounidenses. Amenazaron con dispararle, pero en cambio confiscaron los caballos de la familia y llevaron a la familia como prisioneros a otro rancho. Casi todos los días, los partisanos Californio descendieron al rancho para llevarse lo que necesitaban, llevando a Doña Felipa y a su familia al borde de la inanición. Como recordó, “la mayor parte de lo que teníamos nos lo quitaron, incluyendo el ganado que nos habían dado los padres misioneros”.

    Cuando terminó la guerra, los californios continuaron acusando a Felipa y a su esposo de ser pro-estadounidenses, aunque nunca habían luchado con los estadounidenses. Sus propios paisanos finalmente obligaron a los Osunas a pedir protección al comandante estadounidense de San Diego. Felipa y su esposo viajaban del rancho al pueblo, y cuando llegaron a las afueras su marido izó una bandera blanca. Entraron al pueblo, dejando afuera sus pocos animales que les quedaban. Felipa informó que algunos estadounidenses en San Diego estaban enojados por el regreso de estos mexicanos, a quienes consideraban enemigos, pero los estadounidenses no los castigaron.

    Estos episodios, recordados por Felipa Osuna en una entrevista a Thomas Savage en 1878, revelan algunos de los cismas entre los californios sobre la conquista estadounidense. Como lo demuestra su testimonio, la conquista de California fue más que militar, extendiéndose a una lucha entre amigos y familiares. La verdadera conquista —la transformación de la economía y la sociedad— comenzó pocos meses después del fin de la guerra con el descubrimiento del oro. Dentro de un año, miles de inmigrantes de Estados Unidos, América Latina, Europa y Asia abrumaron a los pueblos originarios y a los californios. Prácticamente de la noche a la mañana, crearon una nueva sociedad, una que era completamente ajena a Felipa Osuna y su familia.

    Preguntas a considerar

    • ¿Cuál fue el papel que desempeñó Californios en la guerra entre Estados Unidos y México?
    • ¿Cómo vamos a evaluar la fiebre del oro como un acontecimiento social, político y moral, dado su efecto mixto en las culturas tradicionales de California?
    • ¿Cuál ha sido el legado de la fiebre del oro sobre personas de diversos orígenes étnicos y raciales?
    • ¿Cuál es el significado más amplio para la historia de California de los cambios económicos y sociales producidos por la guerra entre Estados Unidos y México y la fiebre del oro?


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