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LibreTexts Español

4.4: Resumen

  • Page ID
    103631
    • Robert W. Cherny, Gretchen Lemke-Santangelo, & Richard Griswold del Castillo
    • San Francisco State University, Saint Mary's College of California, & San Diego State University via Self Published
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    La guerra entre Estados Unidos y México en 1846 marcó el final de la era mexicana de la historia de California. Este conflicto produjo una notable resistencia militar y mientras algunos murieron para impedir la toma del poder estadounidense, otros acogieron con beneplácito el cambio de soberanía. Tenían esperanzas de que su prosperidad económica y sus libertades políticas quedaran aseguradas bajo la constitución estadounidense y las garantías del Tratado de Guadalupe Hidalgo. Estas esperanzas pronto darían paso a las realidades de la inmigración masiva de estadounidenses a California durante la fiebre del oro.

    La fiebre del oro influyó en las fortunas de millones de hombres y mujeres, desde los humildes mineros que nunca le hicieron ricos y que abandonaron a sus familias en el este, hasta los empresarios fabulosamente ricos como William Ralston, George Hearst y Leland Stanford, quienes ayudaron a dar forma al futuro económico del estado. La fiebre del oro cambió la oferta mundial de oro de manera tan drástica que la plata se devaluó rápidamente como moneda y el patrón oro se convirtió en la norma de los países industrializados en el siglo XX. Como puede suponer la historia de este periodo, la Fiebre del Oro inauguró una explotación a gran escala del entorno natural en América. A medida que los bosques estaban devastados, los ríos contaminaban y las montañas se nivelaban, los estadounidenses tardaron en darse cuenta de que estaban devastando un recurso no renovable. Esta realización no llegó hasta la última parte del siglo siguiente. Los historiadores contemporáneos creen que la fiebre del oro fue importante principalmente por sus consecuencias para las familias y los valores sociales. Las decenas de miles de angloamericanos que dejaron a sus familias en el oriente crearon hogares rotos y, para muchos, vidas rotas cuando sus maridos no regresaban o regresaban golpeados y empobrecidos. En California, la fiebre del oro tuvo un efecto mixto sobre la moralidad. Para algunos reforzó los valores del trabajo duro, la democracia y la comunidad. Para otros, creó una mentalidad de especulación, anarquía y aislamiento de “hacerse rico rápido”. Para los indios, los mexicanos y los chinos, la Fiebre del Oro creó una sociedad inhóspita que había que negociar con mucho cuidado.

    En última instancia, la guerra entre Estados Unidos y México y la fiebre del oro de California fueron acontecimientos decisivos, no sólo en el desarrollo de Occidente sino en la historia de Estados Unidos de manera más general. Al unirse, dieron forma al futuro de la nación y crearon nuevas direcciones para California. Las nuevas fuerzas económicas y la mezcla de culturas y pueblos iniciados en estos años proporcionaron las energías dinámicas que tendrían una influencia mundial.


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