Saltar al contenido principal
Library homepage
 
LibreTexts Español

5.4: Nuevos patrones sociales y culturales

  • Page ID
    103452
    • Robert W. Cherny, Gretchen Lemke-Santangelo, & Richard Griswold del Castillo
    • San Francisco State University, Saint Mary's College of California, & San Diego State University via Self Published
    \( \newcommand{\vecs}[1]{\overset { \scriptstyle \rightharpoonup} {\mathbf{#1}} } \) \( \newcommand{\vecd}[1]{\overset{-\!-\!\rightharpoonup}{\vphantom{a}\smash {#1}}} \)\(\newcommand{\id}{\mathrm{id}}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\) \( \newcommand{\kernel}{\mathrm{null}\,}\) \( \newcommand{\range}{\mathrm{range}\,}\) \( \newcommand{\RealPart}{\mathrm{Re}}\) \( \newcommand{\ImaginaryPart}{\mathrm{Im}}\) \( \newcommand{\Argument}{\mathrm{Arg}}\) \( \newcommand{\norm}[1]{\| #1 \|}\) \( \newcommand{\inner}[2]{\langle #1, #2 \rangle}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\) \(\newcommand{\id}{\mathrm{id}}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\) \( \newcommand{\kernel}{\mathrm{null}\,}\) \( \newcommand{\range}{\mathrm{range}\,}\) \( \newcommand{\RealPart}{\mathrm{Re}}\) \( \newcommand{\ImaginaryPart}{\mathrm{Im}}\) \( \newcommand{\Argument}{\mathrm{Arg}}\) \( \newcommand{\norm}[1]{\| #1 \|}\) \( \newcommand{\inner}[2]{\langle #1, #2 \rangle}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\)\(\newcommand{\AA}{\unicode[.8,0]{x212B}}\)

    Durante los 20 años siguientes al descubrimiento del oro, el estado se transformó de muchas maneras más allá de los cambios económicos. California adquirió nuevas instituciones sociales, especialmente instituciones educativas y humanitarias, y desarrolló una reputación como centro literario.

    Roles de Género y Nuevas Instituciones Sociales

    Los miles de buscadores de oro le dieron a la población del nuevo estado una composición peculiar: la población del estado en 1850 estaba compuesta abrumadoramente por hombres jóvenes. Como se observa en la Figura 5.1, más de la mitad de la población era masculina y tenía entre 15 y 30 años de edad. Pero persistió el desequilibrio entre hombres y mujeres

    clipboard_ea7c981586d020baff7030c58f0a9f0de.png

    Figura\(5.1\) Números de Hombres y Mujeres por Edad, 1850
    Esta cifra muestra vívidamente las desproporciones demográficas extremas por edad y sexo que fueron creadas por la fiebre del oro. ¿Qué sugieren estos datos sobre la naturaleza de la vida en las minas?

    clipboard_ead0d26e71d54001a89d07d5b6d460d3d.png

    Figura\(5.2\) Números de Hombres y Mujeres por Edad, 1870
    Obsérvese cómo los hombres continuaron superando en número a las mujeres mucho después de que hubieran pasado las etapas iniciales de la Fiebre del Oro. Tales desproporciones demográficas son típicas de economías fronterizas dependientes de la explotación de materias primas, por ejemplo, a través de la minería, la madera o la ganadería. ¿Qué sugiere esto sobre la economía de California?

    después de que muchos buscadores de oro regresaran a sus hogares en Oriente o se fueran a otras regiones mineras. La figura\(5.2\) presenta datos para 1870, indicando una continua, aunque no tan extrema, desproporción entre hombres y mujeres de 20 a 50 años. Esta relación entre hombres y mujeres, característica de las sociedades fronterizas, tuvo implicaciones para otros patrones sociales.

    Muchos estadounidenses a mediados del siglo XIX habían definido claramente las expectativas con respecto a los roles sociales para hombres y mujeres. La domesticidad era la noción de que el lugar apropiado para una mujer estaba en el hogar como esposa y madre, y que como esposa otra era guardiana de la familia, responsable de su bienestar moral, espiritual y físico. Como guardianas morales y protectoras de niños y familias, las mujeres también asumieron papeles importantes en la iglesia y la escuela y en las organizaciones voluntarias dedicadas al cuidado de mujeres, niños, y los menos afortunados. Más allá de esto, además, muchos estadounidenses creían que las mujeres no deberían experimentar gran parte del mundo, por temor a que los negocios o la política, con sus estándares morales a veces laxos, pudieran corromper a las mujeres. La mejor opción, se argumentó ampliamente, era que las mujeres ocuparan una esfera separada, inmune a tales peligros. Aunque ampliamente defendidos en los púlpitos y revistas de la época, los conceptos de domesticidad y esferas separadas resultaron ser los más típicos de las mujeres blancas de clase media y de clase alta en pueblos y ciudades, y a menudo tenían poca relevancia para las campesinas, las mujeres de clase trabajadora y las mujeres de color.

    Muchos estadounidenses del siglo XIX también aceptaron la noción de que los hombres naturalmente tendían a ser materialistas donde las mujeres eran espirituales y que los hombres tendían a ser aventureros o incluso hedonista donde las mujeres eran restringidas y refinadas. “Nada es mejor calculado para preservar a un joven de la contaminación de los placeres bajos y las actividades”, declaró una guía para hombres jóvenes, que el contacto frecuente “con los más refinados y virtuosos del otro sexo”. En California en la década de 1850, sin embargo, el desequilibrio extremo entre el número de hombres y mujeres hizo que tal contacto fuera poco probable para muchos jóvenes. Así, pocos estadounidenses se sorprendieron de que, sin la presencia restrictiva de mujeres, los campamentos mineros mayoritariamente masculinos parecían estar cedidos a excesos de vicio, violencia y codicia similares a adolescentes.

    Cuando las mujeres llegaron a California durante las décadas de 1850 y 1860, muchas trajeron consigo las expectativas de clase media de su época, y rápidamente se pusieron a construir instituciones sociales destinadas a transmitir moralidad, educar a los jóvenes y cuidar a los desafortunados. No lo hicieron por sí mismos, por supuesto, para muchos hombres también entendieron el valor de tales instituciones. En 1850, sólo había dos escuelas públicas y siete maestros en todo el estado. Para 1870, los californianos habían creado 1,342 escuelas públicas, impartidas por más de 2,400 maestros, de los cuales 1,400 eran mujeres. Las 28 iglesias de 1850 se expandieron a 643 en 1870. Los californianos también organizaron otras instituciones sociales —orfanatos, sociedades benévolas, bibliotecas, asociaciones reformistas— y muchas de ellas confiaron para su continuación en el trabajo voluntario de las mujeres de clase media y alta.

    No todas las mujeres que emigraron a California aceptaron las definiciones sociales prevalecientes de domesticidad y esferas separadas. Algunos llegaron a California para hacerse ricos, unos pocos buscando oro, más vendiendo comidas y hospedaje a mineros, y probablemente el mayor número por prostitución. Otros desafiaron los roles de género prevalecientes de otras maneras. Ada Clare, periodista de San Francisco, exhortó a las mujeres a aprovechar un nuevo gimnasio y a construirse físicamente, para disipar la visión social predominante de las mujeres como débiles y enfermizas. Laura de Force Gordon pronunció la primera conferencia pública del estado sobre el sufragio femenino en 1868 y ayudó a formar una asociación estatal de sufragio femenino a principios de 1870. Otra de las primeras defensoras del sufragio femenino fue Emily Pitts Stevens, una ex maestra de escuela que lanzó el primer periódico del estado comprometido con los derechos de las mujeres en 1869.

    El crecimiento de la tolerancia religiosa

    California en la década de 1850 estaba plagada de hostilidad étnica y conflicto, pero difería poco en ese sentido de otras partes de la nación. La discriminación contra los afroamericanos libres y el maltrato a los indios americanos podrían encontrarse en casi todas partes del este. California y Occidente fueron únicos, sin embargo, en la diversidad de sus grupos étnicos. En la parte oriental del país, las relaciones raciales suelen involucrar a negros y blancos, o a veces blancos e indios,

    \(5.1\)Raza de mesa, etnia o natividad para la población de California, 1852, 1860, 1870

    clipboard_e625f5dc2330bac6de5fc536186759fbd.png

    o, raramente, negros e indios. Las relaciones raciales y étnicas en Occidente, sin embargo, involucraron no solo a indios americanos y estadounidenses de ascendencia europea y africana, sino también a mexicoamericanos (muchos de ellos mestizos) que se habían convertido en ciudadanos bajo el Tratado de Guadalupe Hidalgo, e inmigrantes de Asia, Europa, Australia, las islas del Pacífico, y América Latina. (El Cuadro 5.1 presenta datos sobre grupos incluidos en tabulaciones censales para 1852, 1860 y 1870.)

    La fiebre del oro atrajo a muchos inmigrantes europeos, algunos de los cuales procedían de puntos intermedios como el este de Estados Unidos y Australia. La afluencia incluyó grupos sujetos a discriminación y hostilidad en el este de Estados Unidos. Los inmigrantes irlandeses, por ejemplo, fueron representados en algunos periódicos orientales como ignorantes que devoran whisky. El anticatolicismo era tan antiguo como la Reforma, y el antisemitismo era más antiguo. El movimiento Saber Nada de mediados de la década de 1850 atrajo apoyo en todo el país al criticar a los inmigrantes, especialmente a los inmigrantes católicos.

    Los californianos, particularmente en las áreas mineras de oro, parecen haber desarrollado una tolerancia inusual de las diferencias religiosas. Un historiador encuestó cuidadosamente todos los registros disponibles y encontró solo dos claros casos de discriminación antisemita en las regiones mineras durante la década de 1850. En 1850, la convención constitucional de California alternó su oración diaria de apertura entre clérigos protestantes y católicos. Los estudiantes de la escuela católica de Los Ángeles en 1859 incluían no sólo católicos sino también protestantes y judíos. Unos años antes, los protestantes en San Francisco habían contribuido generosamente para ayudar a construir una nueva iglesia católica.

    A pesar de la victoria de los Know Nothings en las elecciones estatales de 1855, una tolerancia religiosa similar pareció caracterizar la mayor parte de la política del nuevo estado. Cuando estaba activo en la política demócrata de Nueva York, Broderick había entendido que los líderes demócratas del estado no estaban dispuestos a permitir que los católicos irlandeses se elevaran demasiado lejos. En California, Broderick ganó un escaño en el Senado de Estados Unidos en 1857. El irlandés y católico John Downey se convirtió en gobernador en 1860 después de haber sido electo vicegobernador el año anterior. Los san franciscanos eligieron a un alcalde católico irlandés en 1867, y dos católicos irlandeses siguieron a Broderick al Senado de Estados Unidos desde California antes de 1870. Los californios católicos fueron elegidos para ocupar cargos locales en algunas partes del norte de California así como en el sur, y José Estudillo fue electo tesorero estatal, sirviendo de 1875 a 1880. Los judíos también fueron elegidos para cargos locales en las regiones mineras en la década de 1850, y Solomon Heydenfeldt, que era judío, ganó la elección a la corte suprema del estado en 1851.

    Una clave para entender esta tolerancia de católicos y judíos se puede encontrar en la fiebre del oro, cuando el respeto fue para quienes más prosperaron. Para 1870, San Francisco tenía 27 banqueros irlandeses; al mismo tiempo, Filadelfia (mucho más grande) tenía 18 y Boston (también mucho más grande) tenía sólo cuatro. Otra parte de la razón es, sin duda, el gran número de católicos, la mitad de los feligreses en el estado según una estimación en 1860. Historiadores recientes sugieren que la presencia de un número significativo de afroamericanos, indios americanos, chinos y mestizos puede haber llevado a los blancos, ya sean protestantes, católicos o judíos, irlandeses, alemanes, británicos, Californio o estadounidenses antiguos, a centrarse en su “blancura” en lugar de su religión o origen nacional. Cualesquiera que sean las razones, para 1860 California estaba desarrollando una reputación de tolerancia religiosa. Esa reputación, sin embargo, se limitaba a la religión y no se extendía a la raza.

    A los inmigrantes chinos se les prohibía la ciudadanía estadounidense. El Congreso aprobó la primera ley federal de naturalización en 1790 y, aunque se modificó ocasionalmente, la ley preveía que sólo los inmigrantes blancos podían llegar a ser ciudadanos naturalizados. Las leyes estatales también discriminaban a los inmigrantes de China. En una decisión judicial de 1854, se extendió a los chinos la ley que prohibía a los afroamericanos y a los indios americanos testificar ante los tribunales contra los blancos. Aunque las juntas escolares locales crearon por primera vez escuelas racialmente separadas para estudiantes negros, los funcionarios locales pronto también ordenaron escuelas segregadas para estudiantes chinos. La legislatura estatal en 1863 ordenó al superintendente estatal de instrucción que retuviera fondos de distritos escolares que no crearan escuelas separadas para “negros, mongoles e indios”.

    Escribiendo la fiebre del oro

    Entre los que llegaron a California en las décadas de 1850 y 1860 se encontraban escritores jóvenes, algunos de los cuales crearon nuevos patrones en la literatura estadounidense. La vida en los distritos mineros estimuló la imaginación creativa de algunos que minaron la emoción y la turbulencia allí para una gran cantidad de tramas literarias. Los escritores publicaron artículos, poemas, ensayos y relatos cortos en los nuevos periódicos y revistas literarias. A finales de la década de 1850, San Francisco podría elegir entre más de 10 diarios y un mayor número de publicaciones semanales o mensuales. Cada pueblo minero tenía al menos un periódico local, y a menudo dos. Entre los muchos relatos de primera mano de la fiebre del oro que aparecieron en tales publicaciones, quizás los mejores fueron las 23 cartas escritas por Louise Clappe bajo el seudónimo de Dame Shirley y publicadas en el Pionero de San Francisco en 1854 y 1855.

    Bret Harte llegó a California en 1854 y atravesó el país minero antes de tomar un trabajo de periódico en el condado de Humboldt. Condenó mordazmente a los rufianes locales por la brutal matanza de 60 indios, en su mayoría mujeres y niños, luego huyó cuando aparentemente fue amenazado de linchamiento. Se dirigía a San Francisco y pronto se convirtió en editor del Overland Monthly. En sus páginas, presentó relatos de la vida en las excavaciones, basándose tanto en su propia experiencia como en otros relatos de primera mano. A través de historias como “The Outcasts of Poker Flat”, Harte contribuyó significativamente al desarrollo del color local y el realismo en la ficción estadounidense. Otros periodistas californianos también comenzaron a desarrollar temas similares.

    El más famoso e influyente de los autores de la fiebre del oro fue Samuel L. Clemens, un capitán de barco de vapor del río Mississippi que huyó de la contienda de la Guerra Civil y llegó al territorio de Nevada en 1861. Ahí minó, especuló en acciones mineras, acampó por la Sierra Nevada, y comenzó a escribir ensayos humorísticos para el diario Virginia City. Comenzó a usar el seudónimo Mark Twain y rápidamente se convirtió en el humorista más popular de Nevada. En mayo de 1864, se trasladó a San Francisco, donde desarrolló su humor en sátira. Su cuento “The Celebrated Jumping Frog of Calaveras County” fue publicado en una revista neoyorquina en 1865. Un diario de San Francisco, el de Alta California, le encargó viajar al Mediterráneo y a Tierra Santa (entonces parte del imperio turco). Su libro sobre sus viajes, Inocentes en el Extranjero (1869), estableció su reputación nacional y se trasladó a Oriente.

    Ina Coolbrith llegó a California con su madre y su padrastro en 1851 y creció en Los Ángeles. Su primera poesía la publicó cuando tenía 11 años. Después de que su matrimonio con un esposo abusivo terminara en divorcio, se mudó a San Francisco a principios de la década de 1860. Allí pronto recibió atención nacional por su poesía y se unió a Harte para dirigir el Overland Monthly. Parece haber deslumbrado a Harte, Twain y otras figuras literarias emergentes con su poesía, consejos literarios, conversación y belleza. Cuando Harte, Twain y los demás salieron de California para perseguir la fama en el Este o en Europa, todos se habían ido

    clipboard_e1d9a66ed150d1db3f72b3cf687861e64.png

    Ina Coolbrith se muestra aquí como una poeta establecida y célebre. Coolbrith, de acuerdo con las convenciones morales de su tiempo, intentó ocultar su divorcio. También trató de ocultar el fondo de su familia: que su madre había huido a Salt Lake City y que Coolbrith era sobrina de José Smith, el fundador de la Iglesia Mormona.

    1870—Coolbrith permaneció. Trabajó como bibliotecaria de la ciudad en Oakland durante muchos años, alentó a una nueva generación de escritores, entre ellos Jack London, y, en 1915 a la edad de 74 años, fue nombrada poeta laureada de California.


    This page titled 5.4: Nuevos patrones sociales y culturales is shared under a CC BY-NC-SA 4.0 license and was authored, remixed, and/or curated by Robert W. Cherny, Gretchen Lemke-Santangelo, & Richard Griswold del Castillo (Self Published) via source content that was edited to the style and standards of the LibreTexts platform; a detailed edit history is available upon request.