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6.1: La transformación económica de California y Occidente

  • Page ID
    103622
    • Robert W. Cherny, Gretchen Lemke-Santangelo, & Richard Griswold del Castillo
    • San Francisco State University, Saint Mary's College of California, & San Diego State University via Self Published
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    La construcción de ferrocarriles fue importante para el desarrollo económico en todo Estados Unidos después de la Guerra Civil. En California y Occidente, los ferrocarriles fueron aún más cruciales debido a las grandes distancias y la escasez de vías navegables. La minería siguió siendo un elemento importante en la economía occidental. Al mismo tiempo, la agricultura surgió como la industria líder de California. Y, cada vez más, el agua se destacó como indispensable para la minería, la agricultura y el crecimiento urbano.

    Expansión Ferroviaria

    Durante un cuarto de siglo después de que Leland Stanford colocara el pico dorado, el Ferrocarril del Pacífico Central y su corporación sucesora, el Pacífico Sur, dominaron el transporte ferroviario en California y otras partes del oeste. Incluso antes de 1869, los “Cuatro Grandes” del ferrocarril —Leland Stanford, Collis Huntington, Mark Hopkins y Charles Crocker— habían comenzado a comprar a posibles rivales y bloquear a posibles competidores.

    Empresarios de San Francisco organizaron el Ferrocarril del Pacífico Sur para construir una línea de San Francisco a San Diego, y en 1866 el Congreso otorgó al Pacífico Sur una generosa concesión de tierras. Los Cuatro Grandes obtuvieron el control del Pacífico Sur (SP) y trazaron una ruta por los valles de Santa Clara y San Joaquín, dándoles no solo un monopolio de transporte allí

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    Mapa\(6.1\) Este mapa muestra la extensión del sistema de transporte del Pacífico Sur a partir de 1894. El Pacífico Sur dominó el servicio ferroviario en California y áreas cercanas y conectó California con Nueva Orleans, el noroeste del Pacífico y el Medio Oeste (a través de la conexión en Utah con la Unión Pacífico). Las rutas de agua del Pacífico Sur conectaron Nueva York y otras ciudades importantes del este con Nueva Orleans, lo que permitió viajar a través del país completamente en las instalaciones del Pacífico Sur. ¿Este mapa te ayuda a entender por qué el Pacífico Sur a veces se llamaba “el pulpo”?

    sino también una gran cantidad de tierras agrícolas potencialmente valiosas como parte de su concesión de tierras. En 1870, el SP llegó a Los Ángeles, entonces un pueblo rural con menos de 6000 personas.

    A mediados de la década de 1870, los Cuatro Grandes controlaban el 85 por ciento de todo el kilometraje ferroviario en California y tenían ambiciosos planes de expansión. Finalmente, operaron una línea a través de Arizona, Nuevo México y Texas hasta Nueva Orleans. Otra línea corría hacia el norte, a través del Valle de Sacramento, luego a Portland, Oregón (Ver Mapa\(6.1\)). Adquirieron flotas de barcos que transportaban pasajeros y carga a lo largo de la costa del Pacífico, entre California y Japón, y entre Nueva Orleans y Nueva York. En 1884, fusionaron todas estas operaciones en Southern Pacific Company, un holding para el cual Huntington obtuvo una carta corporativa en Kentucky después de que la legislatura de California se resistiera a aprobar una corporación tan poderosa. Para 1884, los Cuatro Grandes afirmaron que el SP era el sistema de transporte más grande de la nación, con más de 9000 millas de rieles, 16,000 millas de líneas de agua y un monopolio virtual dentro de California y otras partes de Occidente.

    El SP también fue el mayor terrateniente de California. Mientras que otros ferrocarriles de concesión de tierras vendían gran parte de sus tierras, el SP tenía la mayor parte de sus tierras, despertando la oposición de los aspirantes a agricultores. En ocasiones, el conflicto por la tierra estalló en violencia. El conflicto más famoso fue la “batalla de Mussel Slough”, una lucha entre el SP y los agricultores cerca de Hanford, en lo que hoy es el condado de Kings. Residentes de la zona habían presentado demandas por la concesión de tierras del SP, y muchos agricultores esperaban comprar tierras al gobierno federal por $2.50 por acre, en lugar de al SP. El SP prevaleció en los tribunales, sin embargo, e hizo cumplir precios de 10 a 25 dólares por acre. En 1880, un mariscal federal se dispuso a desalojar a una familia campesina, pero un grupo de campesinos armados le bloqueó el camino. Siete hombres murieron en la balacera que siguió.

    Leland Stanford se desempeñó como presidente del Pacífico Central y luego del SP. Fundador del Partido Republicano en California y primer gobernador republicano del estado (1863-1865), Stanford ganó las elecciones al Senado de Estados Unidos en 1885. Él y su esposa, Jane Lathrop Stanford, tuvieron un hijo, Leland Jr., quien murió de tifoidea a los 16 años. Crearon un magnífico monumento a su hijo: la Universidad de Stanford.

    Collis P. Huntington era la más astuta, fría y quizás la más ambiciosa de las Cuatro Grandes. Los representó en Oriente y pronto consideró a la ciudad de Nueva York su hogar. Huntington invirtió en otros ferrocarriles, ¡y para 1884 podría viajar en su vagón personal sobre las vías de sus propias compañías desde el Atlántico hasta el Pacífico! También invirtió en ferrocarriles en América Latina y África, tránsito urbano en Brooklyn, tierras en el sur de California, construcción naval en Virginia y muchas otras compañías. Fiel a su oposición a la esclavitud en la década de 1850, insistió en que sus empresas pagaran a los afroamericanos lo mismo que a los trabajadores blancos y que los afroamericanos fueran contratados en igualdad de condiciones con los blancos. Sus pocas contribuciones caritativas incluyeron fondos para escuelas para afroamericanos.

    Ningún otro ferrocarril desafió el dominio del SP hasta la década de 1890, y la compañía adquirió la reputación de cobrar “todo el tráfico soportará”, es decir, cobrar por fletes y pasajeros a la tarifa más alta posible. Dicho comportamiento era típico de la mayoría de las compañías ferroviarias en ese momento. Más de un empresario informó que, al quejarse de las altas tarifas de flete, funcionarios de SP le pidieron que presentara sus libros de contabilidad para que pudieran determinar el nivel más alto de tarifas de flete que pudiera pagar sin ir a la quiebra.

    La mayoría de los californianos entendieron que el SP era la fuerza más poderosa en la política estatal y local. Todos los Cuatro Grandes habían participado en la política republicana en la década de 1850, antes de su inversión en el ferrocarril. Stanford se desempeñó como gobernador y senador de Estados Unidos. Huntington era el cabildero del SP en Washington, dedicado a prevenir las restricciones políticas al SP y a obtener cualquier ventaja que pudiera realizarse a través del proceso político. A principios de la década de 1880, la viuda de David Colton, funcionario de alto rango del SP, lanzó cartas que Huntington le había escrito a su esposo en la década de 1870. En uno de los más notorios, Huntington escribió sobre un congresista de California: “Es un cerdo salvaje; no dejes que regrese a Washington”. Otra carta trataba del Congreso de Estados Unidos: “Cuesta dinero arreglar las cosas.. con 200 mil dólares puedo aprobar nuestra factura”.

    La competencia por el SP llegó en 1885 bajo la forma del Ferrocarril Atchison, Topeka y Santa Fe, conocido como el Santa Fe, que completó su línea hacia Los Ángeles en 1885. Para 1888, los pasajeros podrían tomar el Santa Fe de Chicago a San Diego, y estalló una guerra de tarifas entre el Santa Fe y el SP ya que cada uno intentaba socavar las tarifas del otro. En tanto, varios comerciantes de San Francisco conformaron la Asociación de Tránsito para considerar alternativas al SP y alentar a la legislatura a regular las tarifas de flete. Finalmente, estos esfuerzos produjeron una nueva compañía ferroviaria para construir una línea a través del Valle de San Joaquín para competir con el SP. La construcción comenzó en 1895, y para 1898 una línea corría entre Stockton y Bakersfield. El Santa Fe compró entonces la nueva línea, la vinculó con la Santa Fe en el sur de California, y, en 1900, completó una extensión a la bahía de San Francisco. El monopolio del SP finalmente se había roto.

    A pesar de las quejas sobre las tarifas ferroviarias y la influencia política, las líneas ferroviarias fueron enormemente importantes para el desarrollo económico de Occidente. Sin el ferrocarril, la mayoría de las mercancías circulaban por el agua, arriba y abajo de la costa y a lo largo de los pocos ríos navegables del centro de California. El ferrocarril permitió la minería en regiones remotas y el envío de equipos mineros pesados y tecnológicamente avanzados. Adicionalmente, el ferrocarril fomentó el desarrollo de la agricultura especializada, especialmente la fruticultura, que requirió trenes rápidos y equipos de refrigeración para llevar los productos de California a los mercados del otro lado de la nación. Al hacer que los viajes del este de Estados Unidos a California sean fáciles y baratos, los ferrocarriles también contribuyeron significativamente al crecimiento de la industria turística y al auge poblacional del estado.

    Minería y Finanzas

    La minería siguió siendo de importancia central para la economía del estado, no sólo dentro de California, sino también para las actividades de las empresas californianas en el desarrollo de minas en todo Occidente. Muchos aspectos de la minería requirieron un alto grado de experiencia, equipos tecnológicamente avanzados y grandes cantidades de capital. Para la década de 1870, California, y San Francisco en particular, estaban proporcionando los tres elementos para la minería en todo el oeste. En el proceso, la iniciativa en minería pasó de prospectores e ingenieros mineros a empresas mineras bien capitalizadas y banqueros de inversión.

    La Lode Comstock de Nevada (ver p. 149) hizo ricos a algunos californianos. Entre 1859 y 1880, un tercio de mil millones de dólares en plata (equivalente a unos 6 mil millones de dólares en 2010) fue sacado de la Lode Comstock. La minería de Comstock requirió excavar pozos profundos e instalar maquinaria compleja para mover hombres y equipos a miles de pies en la tierra y mantener los túneles frescos y secos. A mediados de la década de 1870, las minas de Comstock utilizaban algunos de los equipos mineros más avanzados del mundo.

    La carrera de George Hearst ilustra el papel de los californianos en la minería occidental. Nacido en Missouri en 1820, Hearst llegó por tierra a California en 1850 y adquirió una amplia experiencia minera. En 1859, compró una sexta parte en la mina Ophir en Comstock. El Ophir resultó extraordinariamente rentable. Hearst invirtió sus ganancias en la minería y en tierras agrícolas y madereras en todo Occidente y México. Demócrata, sirvió en el Senado de Estados Unidos desde 1886 hasta su muerte en 1891. Aunque Hearst se hizo rico por sus inversiones mineras, su fortuna no lo ubicó en los primeros puestos de la élite financiera de San Francisco. Esos puestos los mantenían de manera segura los Cuatro Grandes y otros que tuvieron incluso más éxito que Hearst en convencerle a las ganancias del Comstock.

    Los primeros californianos en obtener ganancias extraordinarias del Comstock fueron William Ralston y William Sharon. Ralston había organizado el Banco de California en 1864 y pronto estableció agencias en la región de Comstock. Sharon, representante de Ralston allí, estableció el control sobre muchas minas en la región, y también centralizó la toma de decisiones, financió operaciones más profundas y descubrió nuevos cuerpos de mineral. Integró verticalmente la industria, combinando la propiedad de minas con la propiedad de un molino triturador, una empresa maderera para apuntalar los túneles profundos, agua para los molinos y para enfriar las minas, combustible y, después de 1872, una conexión ferroviaria entre Comstock y el Pacífico Central. En 1873, fue electo al Senado de Estados Unidos por Nevada.

    La plata de Nevada obtuvo grandes ganancias para el Banco de California de Ralston. Invirtió parte de este capital en la manufactura, principalmente en San Francisco, incluyendo fundiciones y obras de hierro, una refinería de azúcar hawaiana y molinos de lana para hacer telas a partir de la lana de ovejas californianas. Otras inversiones incluyeron envío, minería hidráulica de oro, seguros, canales de riego y el Palace Hotel, inspirado en los grandes hoteles de lujo de Europa. También prestó fondos al Pacífico Central. En 1875, sin embargo, Ralston enfrentó una crisis financiera. Algunas inversiones habían sido duramente golpeadas por la depresión económica nacional que comenzó en 1873, y algunas fábricas sufrían competencia con los productos de las fábricas orientales, ahora enviadas a California por el ferrocarril que Ralston había ayudado a financiar. De espaldas a la pared, Ralston vendió su mitad del Palace Hotel a Sharon, se deshizo de otras acciones lo mejor que pudo y renunció al banco. Murió el mismo día. Sharon tomó su lugar como jefe de un Banco de California reorganizado.

    Para cuando Sharon se hizo cargo del Banco de California, él y el banco ya habían sido desplazados como los factores dominantes en la minería de plata de Nevada. Perdieron ante cuatro socios, James G. Fair y John W. Mackay, ambos experimentados operadores mineros, y James C. Flood y William F. O'Brien, guardianes de berlina de San Francisco se convirtieron en corredores de bolsa. Estos cuatro —todos irnaleses— le arrebataron el control de una mina grande a Sharon en 1868, y la mina casi inmediatamente comenzó a producir grandes ganancias. Pronto golpearon la veta más rica de mineral de plata en la historia de Estados Unidos. Al igual que Sharon antes que ellos, organizaron verticalmente las operaciones, invirtiendo en un molino reductor y en empresas madereras y de agua, todas las cuales se beneficiaron mientras las minas permanecieran productivas. Al igual que otros de la época, invirtieron ampliamente sus ganancias. Flood tomó la delantera en la creación del Nevada Bank of San Francisco en 1875 y se desempeñó como su presidente. Por un breve tiempo, el Nevada Bank reclamó la mayor capitalización de cualquier banco en el mundo.

    San Francisco fue el centro financiero del boom de la plata de Nevada y de la minería en todo Occidente. Los comerciantes de la ciudad vendieron suministros a los mineros, y la mayoría de las acciones de las empresas mineras fueron compradas y vendidas en la Bolsa Minera de San Francisco, escenario de ganancias rápidas y pérdidas devastadoras. Inicialmente, algunos banqueros de San Francisco, como Ralston, confiaron para el capital en comerciantes de California que habían prosperado durante la fiebre del oro. Los banqueros de San Francisco utilizaron su acceso al capital no solo para invertir en el Comstock sino para centralizar allí la toma de decisiones económicas e introducir tecnologías más productivas. Los banqueros de San Francisco financiaron gran parte de las operaciones mineras de Occidente, y las ganancias ayudaron a desarrollar las industrias de California, así como a construir lujosas mansiones para los pocos afortunados. El proceso no sólo confirmó a San Francisco como el capital financiero de una frontera autofinanciada, sino que también reforzó la mentalidad especulativa de la fiebre del oro.

    Agricultura

    El censo de 1870 registró que el trigo había superado al oro como el producto más valioso de California. El trigo siguió siendo uno de los productos más valiosos de California durante los siguientes 30 años, un periodo que los historiadores llaman la Era del Trigo de la Bonanza. Este aumento masivo en la producción ocurrió en gran parte debido a la creciente fuerza de trabajo industrial de Gran Bretaña, que requirió la importación de alimentos. El clima de California en los valles centrales fue propicio para la producción de trigo duro y seco adecuado para el largo viaje por mar y muy apreciado por las empresas molineras británicas e irlandesas.

    La alta demanda de trigo californiano y el terreno relativamente plano y seco de California llevaron a la producción en masa. Los empresarios agrícolas labraron enormes granjas de trigo, las más grandes que se extendieron sobre 103 millas cuadradas, y llegaron a depender de las máquinas en mayor medida que los productores de trigo en cualquier otro lugar, particularmente en máquinas más grandes y complejas. Un terreno relativamente plano y grandes campos alentaron a los productores de trigo de California a usar enormes tractores a vapor y cosechadoras a vapor, que cortaron el trigo en pie y separaron el grano del tallo en una sola operación. Ni por otros 20 años más o menos ese equipo fue ampliamente utilizado en otros lugares.

    Otros empresarios agrícolas también operaron a gran escala. Henry Miller y Charles Lux eran inmigrantes alemanes, ambos carniceros. Formaron una asociación y rápidamente pasaron al envasado de carne (venta de carne al por mayor) y a la ganadería. Su compañía se convirtió en la mayor empresa empacadora de carne en Occidente y la mayor terrateniente del Valle de San Joaquín, donde la compañía emprendió proyectos masivos de drenaje y riego para transformar el paisaje en campos y pastos. Finalmente, Miller y Lux poseían o arrendaron miles de millas cuadradas de tierra en tres estados. Para 1900, la firma era la compañía de ganadería y empaque de carne integrada verticalmente más grande del país, y la única corporación agrícola clasificada entre las 200 corporaciones industriales más grandes del país.

    Las granjas de trigo bonanza requirieron una gran fuerza de trabajadores, especialmente en los tiempos de siembra y cosecha, al igual que los gigantescos ranchos ganaderos de Miller y Lux. Tales operaciones dieron un carácter único a la agricultura californiana: las granjas y ranchos estaban en una escala prácticamente desconocida en otras partes del país, y dependían tanto de equipos tecnológicamente actualizados como de un ejército de trabajadores asalariados, muchos de los cuales solo podían contar con empleo estacional. Hacia 1900 más o menos, la Era del Trigo Bonanza había pasado, en parte porque la expansión del trigo que crecía en otras partes del mundo hizo bajar los precios, y el imperio Miller y Lux también se disolvió después de la muerte de Miller en 1916.

    La viticultura, el cultivo de uvas, había sido bien establecida en el sur de California por las misiones españolas. En la década de 1860 y después, el cultivo de uva para el vino se desplazó hacia el norte, y los valles alrededor de la bahía de San Francisco, Sonoma, Napa, Livermore y Santa Clara, se convirtieron en el centro de la industria vitivinícola de California Allí el clima, el terreno y el suelo producían uvas que podían convertirse en vinos de alta calidad. Para 1900, California estaba haciendo más del 80 por ciento del vino de la nación. Los viticultores, especialmente en el Valle de San Joaquín, descubrieron otro mercado para sus productos en forma de pasas, y para 1900 casi la mitad de la cosecha de uva californiana se utilizaba para las pasas.

    Durante las décadas de 1880 y 1890, los fruticultores comenzaron a expandirse y diversificarse, especialmente alrededor de la Bahía de San Francisco y en partes del Valle de San Joaquín. El clima y las condiciones del suelo dieron a los productores de frutas de California una gran ventaja sobre otras partes del país, y las nuevas técnicas para conservar la fruta hicieron que la fruta seca y enlatada de California pudiera enviarse fácilmente a los estados orientales y a otras partes del mundo. El desarrollo de vagones de ferrocarril refrigerados incrementó en gran medida la capacidad de los productores de California para vender fruta fresca. El primer envío refrigerado de fruta californiana llegó a Nueva York en 1888, lo que provocó un incremento importante en la demanda. La tecnología de refrigeración pronto se aplicó a los barcos, y para 1892 la fruta fresca de California estaba disponible en Gran Bretaña. Para 1900, el condado de Santa Clara lideró el estado en la producción de frutas por un amplio margen, seguido de los condados de Fresno, Sonoma y Solano. En la década de 1870, el Departamento de Agricultura de Estados Unidos introdujo a los cultivadores de California una naranja ombligo de Brasil que era superior a las variedades anteriores. El crecimiento del naranja se expandió rápidamente en el sur de California, una vez que los vagones refrigerados abrieron mercados en En las décadas de 1880 y 1890, California también se convirtió en un importante productor de verduras y frutos secos.

    La transición a los cultivos de frutas, frutos secos y hortalizas trajo importantes cambios en muchos otros aspectos de la agricultura californiana. Los enormes ranchos de trigo y los vastos ranchos ganaderos cedieron a granjas más pequeñas que dependían más del trabajo humano que de la maquinaria. Los productores de pasas, durazno, ciruelo y pera promediaron entre 10 y 75 acres por granja, a diferencia de los miles de acres que habían compuesto algunos ranchos de trigo o ganado. En muchos casos, una sola familia ejecutó estas pequeñas operaciones, aunque la cosecha generalmente requirió mano de obra adicional.

    La fuerza de trabajo agrícola en el centro de California en las décadas de 1880 y 1890 era étnicamente diversa, incluyendo inmigrantes de Europa y blancos cuyas familias habían estado en los Estados Unidos durante generaciones. La ganadería empleaba a menudo latinos, incluyendo tanto descendientes de Californios como inmigrantes más recientes de México. Los trabajadores agrícolas chinos contribuyeron al desarrollo de la agricultura de cultivos especiales desproporcionadamente a su número. Para la década de 1890, también había un número creciente de trabajadores agrícolas de Japón e India.

    Agua

    El agua fue clave para el éxito del cultivo de frutas, frutos secos y hortalizas. Los mineros habían desarrollado elaborados sistemas de agua casi de inmediato y continuaban requiriendo grandes cantidades. Las zonas urbanas florecientes requerían cada vez más agua. Las demandas de agua se toparon con ordenamientos jurídicos que se habían ideado para diferentes condiciones. En consecuencia, el conflicto por el agua a menudo condujo a prolongadas batallas legales y produjo, al final, nuevas definiciones legales de los derechos de agua y una de las primeras órdenes judiciales que protegían el medio ambiente.

    La minería hidráulica se había utilizado desde principios de la década de 1850 (ver p. 116). Para 1880, algunas operaciones mineras hidráulicas operaban las 24 horas del día, iluminadas por focos eléctricos gigantes y sacando agua de grandes embalses construidos por presas de ríos. Desafortunadamente, la minería hidráulica fue altamente destructiva no sólo para el terreno donde se dirigían los cañones de agua, sino también para el medio ambiente aguas abajo. El agua de la voladura drenó a los ríos, llevando consigo escombros que mataron a los peces e hicieron que el agua no fuera apta para beber. Los escombros mineros llenaron los canales de los ríos y crearon graves inundaciones. Esas inundaciones esparcieron escombros mineros sobre una amplia superficie y dañaron tierras agrícolas. Los residentes urbanos muy aguas abajo de la minería hidráulica tuvieron que construir diques elaborados para evitar que los ríos inundaran sus ciudades. Los escombros mineros en los canales de los ríos también amenazaron el uso de ríos para el transporte marítimo.

    Por último, en 1884, el Juez de Circuito Federal Lorenzo Sawyer dictó una orden en el caso Woodruff v. North Bloomfield Gravel Mining Company prohibiendo el vertido de escombros en los ríos alegando que se trataba de “una molestia pública y privada”, e inevitablemente dañó la propiedad y los medios de subsistencia de agricultores. Fue, quizás, la primera orden del tribunal federal que restringía un negocio para proteger el medio ambiente. El SP respaldó a aquellos que desafiaban la minería hidráulica porque los escombros también causaban problemas para el ferrocarril, al ensuciar sus vías y dañar su tierra. La decisión de Sawyer, que puso fin a casi toda la minería hidráulica, simbolizó la transición de la extracción de minerales a la producción agrícola

    El sistema jurídico que los californianos adaptaron de los estados orientales no era adecuado para Occidente. La ley oriental del agua enfatizaba los derechos ribereños, es decir, el derecho de todos aquellos cuya tierra bordeaba un arroyo a tener acceso al flujo completo de agua del arroyo, menos pequeñas cantidades para beber. El riego eliminó el agua del arroyo de forma permanente, violando los derechos ribereños de los aguas abajo del irrigador. Había surgido una práctica diferente en el país del oro, donde se utilizó el principio de apropiación para argumentar que la primera persona en tomar agua de un arroyo obtuvo los derechos sobre esa agua. Ambos sistemas recibieron alguna sanción legal por parte de la legislatura de California.

    Este confuso estado de cosas se vio bajo un desafío cada vez mayor a medida que más y más agricultores comenzaron a utilizar arroyos para el riego. Finalmente, en 1887, la legislatura aprobó una ley que permitía a los residentes de un área determinada formar un distrito de riego con autoridad legal para tomar agua para riego independientemente de las reclamaciones aguas abajo. Para entonces, California lideró a la nación en la cantidad de tierras de cultivo de regadío. Para 1889, 14,000 agricultores de California (una cuarta parte del total), la mayoría de ellos en el Valle de San Joaquín, practicaban el riego en más de un millón de acres, alrededor del ocho por ciento de todas las tierras agrícolas mejoradas en el estado.

    Como el riego estaba transformando partes del Valle Central que antes estaban demasiado secas para muchos cultivos, los humedales estaban siendo drenados para hacerlos, también, disponibles para la agricultura. A mediados del siglo XIX, el extremo sur del Valle de San Joaquín albergaba el lago de agua dulce más grande al oeste del río Mississippi. El lago Tulare era amplio, abarcaba hasta 790 millas cuadradas, pero poco profundo, y estaba rodeado de humedales densos de tules y una amplia diversidad de vida silvestre. Pero a medida que los regantes comenzaron a desviar los ríos que alimentaban al lago Tulare, el lago se secó. Para 1900, el lecho del lago estaba siendo utilizado para la agricultura. En todo el Valle Central, también se drenaron otros humedales para su uso como tierras de cultivo. El drenaje de humedales junto con proyectos masivos de riego produjeron alteraciones sin precedentes en el paisaje, hasta el punto de que el Valle Central ahora ha sido merecidamente llamado “uno de los paisajes más transformados del mundo”.

    En la década de 1870, algunas empresas que inicialmente se habían formado para abastecer de agua para la minería de oro comenzaron a vender agua a las ciudades y para el riego. Para satisfacer la demanda de electricidad a fines de la década de 1880 y después, los empresarios en la mayoría de las ciudades de California estaban construyendo plantas generadoras que quemaban carbón. Algunos, sin embargo, comenzaron a adaptar las vías fluviales y las tecnologías de alta presión de los mineros para generar electricidad de manera más económica y con menor contaminación. A principios de la década de 1890, había varias plantas generadoras hidroeléctricas operando en el país del oro. Pueblos mineros como Grass Valley fueron de los primeros en contar con luces de energía hidroeléctrica. Para 1900, había 25 plantas generadoras hidroeléctricas en California, la mayoría en el norte de California, y esa zona estaba en camino de convertirse en la región de la nación con el uso más intenso de energía hídrica para generar electricidad.

    El ascenso del trabajo organizado

    Durante la Edad Dorada, los cambios en la economía del estado dieron como resultado una fuerza laboral más compleja. La figura\(6.1\) indica componentes de la fuerza de trabajo, con base en el censo de 1900. Los datos censales subestiman el número de mujeres que trabajaban en la agricultura, por lo que esa proporción podría ser tan alta como una tercera parte. Además, a menudo se subcuenta a las mujeres que dirigían pensiones y prostitutas, lo que aumentaría un poco el sector servicios. El aumento de los sectores agrícola y de servicios, por supuesto, disminuiría proporcionalmente a los demás. De lo contrario, la Figura 6.1 proporciona una aproximación razonable de la fuerza laboral de California.

    A medida que la escala de las operaciones crecía en la minería, el transporte y algunas partes de la agricultura y la manufactura, y como dependencia de la tecnología

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    Figura Componentes\(6.1\) principales de la fuerza laboral asalariada, 1900
    Esta gráfica sugiere cuán compleja se había vuelto la economía de California para 1900. También señala la importancia continua de la agricultura y la madera, así como el papel principal de la manufactura

    se incrementó maquinaria sofisticada en esas zonas, menos personas contaban con el capital necesario para ingresar a dichos campos. En cambio, los que trabajaban en estos campos tenían cada vez más probabilidades de ser empleados asalariados. Algunos de ellos ayudaron a organizar sindicatos. En 1910, Lucile Eaves publicó una de las primeras historias académicas del trabajo californiano. En ella, escribió que la actividad sindical apareció tan temprano “que uno se siente tentado a creer que los artesanos se conocieron camino a California y acordaron unirse”. Y, de hecho, muchos inmigrantes a California trajeron un concepto de sindicalismo en su bagaje mental.

    La primera actividad sindical registrada en California se produjo en San Francisco en 1849, cuando los carpinteros se declararon en huelga por salarios más altos. Los sindicatos locales eran comunes en San Francisco y otras ciudades desde la fiebre del oro en adelante, aunque la mayoría fueron de corta duración hasta la década de 1880. La historia de los primeros sindicatos de California es muy similar a la de sus homólogos del este: los trabajadores con una habilidad particular formaron sindicatos locales para buscar mejores salarios o condiciones de trabajo, y esas organizaciones a menudo se desmoronaron si perdían una huelga.

    Al igual que en otras partes del país en la década de 1880, muchos sindicatos locales en California se afiliaron a organizaciones sindicales nacionales recién formadas y a veces con la Federación Americana del Trabajo (AFL), organizada en 1886. Tales sindicatos suelen limitar su membresía a trabajadores calificados en un campo en particular, como la carpintería o la imprenta, y muchos excluyeron a las mujeres y a las personas de color. La década de 1880 también vio el rápido ascenso de los Caballeros del Trabajo, que admitieron tanto a trabajadores calificados como no calificados, incluidas mujeres y afroamericanos, pero los Caballeros fueron de corta duración. Todos los sindicatos de California excluyeron a los trabajadores chinos De hecho, la mayoría de los sindicatos de California en la década de 1880 se presentaron como defensores de los trabajadores blancos contra la competencia con los trabajadores chinos, argumentando que los empleadores
    utilizaron a los trabajadores chinos para reducir los niveles salariales y las condiciones La mayoría de los historiadores coinciden en que la oposición al trabajo chino dio a los sindicatos de California lo que el historiador Alexander Saxton llamó “el enemigo indispensable” Este “enemigo” común resultó útil en los esfuerzos por organizar a los trabajadores blancos.

    Los sindicatos también prosperaron en la próspera década de 1880 porque muchos empleadores encontraron su ventaja financiera para ceder a las demandas de los empleados de mejores salarios, en lugar de enfrentar una huelga. En 1891, los empleadores formaron la Junta de Fabricantes y Empleadores de California, centrada en San Francisco y dedicada a los sindicatos opositores. Una depresión mayor que comenzó en 1893 provocó que muchos sindicatos colapsaran cuando perdieron miembros por desempleo o no pudieron mantener los niveles salariales. Sólo con la reactivación de la prosperidad a finales de la década de 1890 los sindicatos revivieron.

    San Francisco: Metrópoli de Occidente

    El Pacífico Sur, Hearst, Sharon, Flood and Fair, barones ganaderos, empresas madereras y otros empresarios ubicaron su sede corporativa en San Francisco, que era, por cualquier criterio de ese día, una ciudad importante. En 1880, la población de San Francisco llegó a casi 300,000, ubicándola en el séptimo lugar entre las ciudades de la nación, la única gran ciudad al oeste de San Luis. James Bryce, un visitante inglés, señaló en la década de 1880 que San Francisco “empequeñece” a otras ciudades occidentales y “es un centro comercial e intelectual, y fuente de influencia para las regiones circundantes, más poderosas sobre ellas que cualquier ciudad oriental sobre su vecindario”.

    Más allá de ser un centro comercial y literario, San Francisco tenía al respecto un aire de emoción. Rudyard Kipling, el autor británico, visitó en 1891 y comparó los teleféricos con un milagro por su capacidad para escalar y descender colinas sin problemas. La población en expansión por sí sola brindaba oportunidades que no podían existir en otros lugares. Por ejemplo, las aspirantes a artistas formaron un club de bocetos para alentar y criticar el trabajo de las demás, las fotógrafas amateur (incluida Mary Tape) formaron el California Camera Club, y los inmigrantes alemanes formaron sociedades de gimnasia alemanas y grupos de canto. Los marineros de todo el mundo conocían la histórica Costa de Berbería de la ciudad, reputada por contener todas las formas imaginables de placer y vicio. El barrio chino de San Francisco era el más grande de Estados Unidos y ya atrajo a turistas curiosos: Oscar Wilde, en 1881, pensó que era “la ciudad más artística con la que me he encontrado”.

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    Esta fotografía de San Francisco, la metrópoli de Occidente, fue tomada mirando hacia el suroeste por Market Street. Jack London llamó al área a la izquierda de Market Street “South of the Slot” (al sur de la ranura del teleférico), y la describió como el hogar de la clase trabajadora de la ciudad. El área más cercana al Ferry Building a ambos lados de Market Street incluía muchos salones, lugares para comer baratos y oficinas sindicales, todas atendiendo a los hombres que trabajaban en el paseo marítimo. ¿Por qué los recién llegados de pueblos pequeños y zonas rurales, que llegan a San Francisco a través del Ferry Building, podrían sentirse incómodos en ese entorno?

    San Francisco era la metrópoli de Occidente por su destreza económica. Era un centro de finanzas y sostenía la sede de corporaciones que dominaban gran parte de la costa del Pacífico y la IntermontañaOeste. Su dominio también derivó de su puerto: En 1880, 99 por ciento de todas las importaciones a la costa del Pacífico llegaron a sus muelles, y el 83 por ciento de todas las exportaciones de la costa del Pacífico se cargaron allí. La minería occidental, el transporte y la agricultura estimularon el sector manufacturero de San Francisco. Para 1880, las fundiciones de San Francisco producían equipos de minería avanzados, implementos agrícolas a gran escala, locomotoras y barcos. San Francisco también se convirtió en un importante centro de procesamiento de alimentos.

    Los empresarios de San Francisco extendieron su alcance por todo el oeste y hacia el Pacífico. Claus Spreckels, un inmigrante de Alemania, estableció una refinería de azúcar en la ciudad en 1863. En la década de 1870, desarrolló una enorme plantación de azúcar en la isla hawaiana de Maui y pronto controló casi toda la cosecha de azúcar hawaiana. Para la década de 1890, Spreckels era uno de los tres mayores productores de azúcar de la nación, basándose no sólo en Hawai sino también en los campos de remolacha azucarera en varios estados occidentales. A finales de la década de 1890, las sembradoras de azúcar nacidas en Hawái arrebataron el control de Spreckels, luego replicaron la cadena de integración vertical que Spreckels había sido pionera, invirtiendo en una compañía de barcos de vapor para llevar azúcar cruda a la nueva refinería C&H (California y Hawai) que construyeron en Crockett, al noreste de San Francisco.

    A medida que la población de las ciudades de California floreció, los leñadores cortan las secoyas costeras para su uso en la construcción. Cuando se agotaron las maderas cerca de la bahía de San Francisco, los leñadores se trasladaron al norte de California, Oregón y Washington. Algunas empresas madereras se integraron verticalmente, poseyendo molinos de madera, goletas que transportaban madera cortada en bruto por la costa y astilleros y molinos de cepillado en el área de la Bahía de San Francisco. Nacido en Escocia, Robert Dollar creció en campamentos de madera y se abrió camino hasta ser dueño de aserradero. Compró un barco en 1895 para llevar su madera a San Francisco y luego agregó más barcos. Su Dollar Line finalmente se convirtió en una importante compañía naviera oceánica y el predecesor de la actual American President Lines.

    Algunas de las fortunas de la fiebre del oro de California fueron ampliadas y ampliadas por una segunda generación. Para 1900, el ex periódico de George Hearst, el San Francisco Examiner, era uno de varios periódicos propiedad de su hijo, William Randolph Hearst, quien creó un imperio editorial nacional a principios del siglo XX. William H. Crocker, hijo de Charles Crocker de los Cuatro Grandes, formó Crocker Bank en la década de 1880 e invirtió ampliamente en todo Occidente, incluyendo compañías de energía eléctrica, plantas generadoras hidroeléctricas, minería, agricultura, transporte marítimo y petróleo del sur de California. El hijo de Claus Spreckels, John, invirtió mucho en San Diego en propiedades comerciales, bancos, periódicos y el Hotel del Coronado, la atracción turística líder de la ciudad. Sus inversiones ayudaron a San Diego a crecer a casi 18,000 personas para 1900. Henry Huntington, el sobrino y heredero de Collis Huntington del SP, creó un extenso sistema de tranvías en la cuenca de Los Ángeles que se alimentó y contribuyó al crecimiento de Los Ángeles.


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