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7.1: Los orígenes del progresismo californiano

  • Page ID
    103421
    • Robert W. Cherny, Gretchen Lemke-Santangelo, & Richard Griswold del Castillo
    • San Francisco State University, Saint Mary's College of California, & San Diego State University via Self Published
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    La campaña del Partido Progresista de Theodore Roosevelt e Hiram Johnson en 1912 marcó un punto alto para el progresismo. Se dio cuando la reforma estaba “en el aire” en casi todas partes. Este compromiso con la reforma llegó porque muchos estadounidenses, y probablemente la mayoría de los californianos, concluyeron que había que hacer algo para restringir las nuevas corporaciones industriales y remediar los problemas de las ciudades. Muchos también concluyeron que la política tradicional planteaba una restricción a la reforma.

    Las muchas formas del progresismo

    El progresismo tomó forma a través de muchas decisiones individuales de votantes y líderes políticos, pero una elección más básica se cernía detrás de muchas de ellas: ¿Debería el gobierno desempeñar un papel más importante en la vida de las personas? Una y otra vez, los estadounidenses —y los californianos— eligieron un papel más importante para el gobierno. A medida que le daban más poder al gobierno, los estadounidenses también buscaron hacerlo más receptivo a los ciudadanos comunes al introducir nuevas formas de participar más directamente en la política, y en ninguna parte estas reformas llegaron tan lejos como lo hicieron en California. Los cambios en la estructura y función del gobierno durante estas décadas alteraron fundamentalmente la política de California y, al mismo tiempo, la política se expandió dramáticamente para abarcar una gama más amplia de preocupaciones.

    En la década de 1890 y principios del siglo XX, los grupos se organizaron y entraron en la arena política de California, a menudo compartiendo el optimismo de que ciudadanos responsables, actuando en concierto, asistidos por conocimientos técnicos, y a veces recurriendo al poder del gobierno, podrían lograr el progreso social, podrían mejorar la situación humana. Ya en la década de 1890, algunos californianos comenzaron a llamarse a sí mismos “ciudadanos progresistas”. Para 1912, muchos más se llamaban a sí mismos “progresistas”.

    Los historiadores utilizan el término progresismo para significar tres desarrollos relacionados: (1) el surgimiento de nuevos conceptos de los propósitos de gobierno, expresados en un lenguaje de reforma que grupos e individuos utilizaron para justificar sus diversas propuestas de cambio; (2) cambios en las políticas gubernamentales y instituciones; y 3) la agitación política que produjo esos cambios. Un progresista, entonces, era una persona involucrada en una o más de estas actividades. El gran número de individuos y grupos organizados con diferentes visiones del cambio hicieron del progresivismo un fenómeno político complejo. No hubo un solo movimiento progresivo. El Partido Progresista de Roosevelt en 1912 probablemente tuvo más fuerza en California que en cualquier otro estado, pero incluso en California no logró captar la lealtad de todos aquellos que se llamaban progresistas.

    No había un patrón único para el desarrollo de la reforma progresiva. En algunos estados, sobre todo Wisconsin, estalló inicialmente en el gobierno estatal. En otros lugares, afectó primero al gobierno de la ciudad. En California, las primeras victorias para la reforma progresista llegaron en Los Ángeles y San Francisco.

    Reforma Municipal: Los Ángeles

    En la década de 1890, los impulsores de la ciudad en Los Ángeles se enorgullecían de las dos conexiones ferroviarias de la ciudad y de su población en auge, pero preocupados por la falta de puerto. Cuando Collis Huntington del Pacífico Sur (SP) buscó convertir a Santa Mónica en un puerto para barcos oceánicos, empresarios y líderes cívicos de Los Ángeles organizaron una Liga de Puerto Libre. “Puerto libre” significaba uno no controlado por el SP. Consiguieron un valioso aliado en el senador estadounidense Stephen White, el demócrata electo con apoyo populista (ver p. 194). White ayudó a los angelinos a asegurar fondos federales para desarrollar a San Pedro como puerto. En 1899, la ciudad celebró un “Jubileo de Puerto Libre”, cuando comenzó la construcción. Uno de los esfuerzos de ingeniería más importantes en la costa del Pacífico, el proyecto convirtió a Los Ángeles en un puerto importante, eventualmente uno de los puertos más grandes de la nación.

    Otros angelinos querían reformar el gobierno de la ciudad a través de una nueva carta y derrotar a los republicanos conservadores que dominaban el gobierno de la ciudad. La mayoría de los reformadores, sin embargo, también eran republicanos, por lo que generalmente trabajaban dentro del Partido Republicano. Crearon organizaciones de reforma, en particular la Liga de Legislación Directa, encabezada por el Dr. John R. Haynes, que persuadió a los votantes de la ciudad a modificar la carta para prever la iniciativa, el referéndum y el retiro, reformas que permitieron a los ciudadanos, a través de peticiones, proponer nuevas leyes (la iniciativa), bloquear leyes aprobadas por el ayuntamiento (el referéndum), y desalojar de su cargo a un funcionario electo (la revocación). Otros reformadores de LA buscaron la propiedad municipal de los servicios públicos y el sistema de méritos para llenar los empleos de la ciudad. Bajo el sistema de méritos, las personas que buscan empleos gubernamentales demuestran sus capacidades a través de concursos. Anteriormente, las personas aseguraban nombramientos para empleos gubernamentales a través de la lealtad a funcionarios electos En 1908, los reformadores promovieron enmiendas a los estatutos que hacían que las oficinas de la ciudad no fueran partidistas y requerían que los miembros del ayuntamiento buscaran elecciones en toda la ciudad en lugar Este cambio, argumentaron, tenía más probabilidades de producir concejales que veían a la ciudad como un todo, más que como una colección de barrios. Al estar en marcha esa campaña, los reformadores encontraron evidencias que vinculaban al alcalde con la corrupción. Lo recordaron de su cargo, después eligieron a un alcalde progresista.

    Reforma Municipal: San Francisco

    La carta de una ciudad define su estructura de gobierno. A partir de 1856, el gobierno de San Francisco había sido estructurado por la Ley de Consolidación, un acto de la legislatura estatal que restringió significativamente el gobierno de la ciudad. Varios esfuerzos en la revisión de la carta habían fracasado. Cuando James D. Phelan fue electo alcalde en 1896, hizo de la reforma de los estatutos su primera prioridad. Sus seguidores, algunos de los cuales se llamaban a sí mismos “ciudadanos progresistas”, incluían a muchos de los líderes empresariales de la ciudad además de algunos representantes del trabajo organizado. La nueva carta, argumentaron, se basaba sólidamente en principios progresistas y empresariales y crearía un gobierno municipal más centralizado e incrementaría el poder del alcalde. Estos cambios, afirmaron, evitarían la manipulación política por parte de figuras como “Boss” Buckley.

    La nueva carta, que entró en vigor en 1900, reflejó las opiniones de Phelan al prever la eventual propiedad de la ciudad de los servicios públicos. Phelan argumentó consistentemente que la ciudad debería poseer y operar servicios públicos, incluidos tranvías, agua y energía eléctrica, una posición más radical que la mayoría de los otros reformadores urbanos, que generalmente se preocupaban por crear un gobierno municipal honesto y eficiente. Phelan argumentó que si los gobiernos de la ciudad regulaban a las empresas privadas de servicios públicos, esas empresas buscarían inevitablemente influir, y corromper, a los funcionarios responsables de la regulación.

    En 1901, el tercer mandato de Phelan como alcalde terminaba cuando la ciudad experimentaba una gran batalla laboral. La lucha comenzó con una disputa entre el nuevo Sindicato de Teamsters y sus patrones, la Asociación de Draymen. Teamsters manejaban equipos de caballos que tiraban de vagones de carga por toda la ciudad. Pronto la Asociación Patronal se hizo cargo del lado de los draymen del conflicto y se negó a tratar con el sindicato. Otros sindicatos vieron esto como un desafío a su propia capacidad para buscar mejoras en las condiciones de trabajo. Sindicatos en el paseo marítimo se declararon en huelga en apoyo a los teamsters, cerrando el puerto. Phelan intentó sin éxito unir a los dos bandos. A medida que la huelga se prolongó hasta un segundo mes, los hechos a veces se volvieron violentos, sobre todo cuando la policía municipal comenzó a proteger a los rompehuelgas El padre Peter Yorke, un sacerdote católico que simpatizaba con los huelguistas, había brindado un apoyo crucial al gobernador Henry Gage durante su campaña electoral en 1898, y Yorke ahora persuadió a Gage para que reuniera a los teamsters y draymen. Gage consiguió que se pusieran de acuerdo en un acuerdo que permitió a los teamsters continuar sindicalizándose.

    Al acusar a Phelan de usar a la policía para ayudar a los patrones, algunos sindicalistas enojados ingresaron a la política de la ciudad como el Partido Sindical del Trabajo En 1901, ganó la elección el candidato de la ULP a la alcaldía, Eugene Schmitz, presidente de la Unión de Músicos. Schmitz fue reelegido en 1903, y la ULP barrió la mayoría de las oficinas de la ciudad en 1905. Casi desde el principio, los rumores se arremolinaron por la ciudad de que Abraham Ruef, una vez republicano reformista, se había convertido en el “jefe” de la ULP, exigiendo sobornos a los negocios que se ocupaban del gobierno de la ciudad y manipulaba a Schmitz y a los miembros de la ULP de la Junta de Supervisores (el equivalente de San Francisco a una ciudad consejo).

    En 1905, Fremont Older, editor del Boletín de San Francisco, publicó exposiciones de los tratos de Ruef y buscó asistencia federal para investigar a Ruef y Schmitz. Recaudó fondos de ciudadanos privados y trajo la firma de detectives privados líder en el país. A medida que la ciudad sufrió el desastroso terremoto y el incendio de 1906 y la reconstrucción posterior (ver pp. 216—218), la “fiscalía de injerto” recopiló pruebas que llevaron a la destitución de Schmitz y casi todos los supervisores. Primero se nombró a un alcalde reformista, y luego se eligió por derecho propio.

    Francis Heney, ex fiscal federal, fue designado para procesar a Ruef. En medio del juicio, a finales de 1908, Heney fue baleado por un posible jurado al que había ofendido al revelar antecedentes penales antiguos. Heney finalmente se recuperó, pero la persecución de Ruef recayó en Hiram Johnson, asistente de Heney. Un abogado litigante de gran éxito, Johnson obtuvo la condena de Ruef y se hizo conocido en todo el estado.

    El ULP sobrevivió a la acusación de injerto y regresó al poder en 1909, cuando Patrick H. McCarthy, jefe del Consejo de Oficios de la Construcción, ganó el cargo de alcalde. Los historiadores más recientes han llegado a la conclusión de que el ULP era mucho más que un vehículo para el injerto de Ruef. En cambio, era un partido obrero muy parecido a los que surgieron en Gran Bretaña, Australia y Nueva Zelanda, partidos formados por organizaciones sindicales para evitar que el poder gubernamental se usara contra las organizaciones de trabajadores, y para usar el gobierno en su lugar para beneficiar a los sindicatos y a los trabajadores.

    Así, para 1910, las dos ciudades más grandes de California habían experimentado una reforma municipal. Ambos habían experimentado con cambios estructurales diseñados para hacer más efectivo el gobierno de la ciudad. Ambos tenían defensores de la propiedad municipal de los servicios públicos. Y ambos habían producido políticos reformistas exitosos. Estas campañas fueron publicitadas en todo el estado y fueron imitadas en otros lugares.

    El trabajo organizado en la era progresista

    Los éxitos políticos de la ULP ayudaron a darle a San Francisco una reputación como una de las ciudades más sindicalizadas de la nación. El Consejo de Oficios de la Construcción de San Francisco (BTC), organizado en 1896, ganó una huelga importante en 1900 que lo convirtió en una fuerza poderosa dentro de la industria de la construcción, capaz de exigir que solo se contratara a los sindicalistas y que el trabajo se limitara a ocho horas diarias. Patrick H. McCarthy, presidente de BTC después de 1898, se convirtió en una fuerza significativa en la política de la ciudad. Después de una importante campaña organizativa de 1899 a 1901, y alentada por las huelgas de 1900 y 1901, otros trabajadores del norte de California también se unieron a sindicatos. Dentro de San Francisco, el alcalde de la ULP garantizó que la policía no protegería a los rompehuelgas. Un periodista calificó a San Francisco como “la ciudad donde el sindicalismo tiene un dominio indiscutible” y, de hecho, la ciudad pudo haber sido la ciudad principal más sindicalizada del país. El BTC probablemente ejerció más control sobre las condiciones de trabajo que cualquier grupo comparable de trabajadores en otras partes del país. Los trabajadores de fundiciones y talleres de máquinas, organizados en el Consejo de Oficios del Hierro, obtuvieron el día de ocho horas después de una huelga en 1907, en un momento en que la mayoría de los siderúrgicos y siderúrgicos de otras partes del país trabajaban días de 10 o 12 horas. En general, los trabajadores sindicalizados de San Francisco estaban mejor pagados y tenían mejores condiciones de trabajo que sus contrapartes no sindicales en todo el país.

    En gran parte del país entonces, los sindicatos reclutaron sólo a los trabajadores más calificados. En San Francisco, sin embargo, los lavaplatos, los trabajadores estables y otros trabajadores no calificados o semiasesinados tenían sindicatos. En un momento en que algunos sindicatos se resistieron a los esfuerzos por organizar a las mujeres, las trabajadoras de lavandería, camareras y otras mujeres asalariadas de San Francisco tenían sindicatos. El camino de las mujeres hacia la sindicalización nunca fue fácil, sin embargo, incluso en una ciudad altamente sindicalizada. El límite más importante para la sindicalización fue la raza. Pocos sindicatos admitieron afroamericanos, y ninguno admitió asiáticos. Los sindicatos prosperaron en San Francisco en parte porque unieron a los trabajadores blancos al señalar a los inmigrantes asiáticos como amenazas a los trabajadores blancos. Entonces, también, el aislamiento geográfico de la ciudad dificultaba la introducción de rompehuelgas. El gobierno de la ciudad —en manos de la ULP de 1901 a 1906 y de 1909 a 1911— no intervino del lado de los patrones. Y los patrones de San Francisco repetidamente no lograron organizarse con la misma eficacia que sus trabajadores.

    Si San Francisco era “la ciudad donde el sindicalismo tiene un dominio indiscutible”, Los Ángeles tenía la reputación de ser un bastión de la tienda abierta, el término utilizado para describir a los empleadores que se negaron a tratar con los sindicatos. En Los Ángeles, el principal baluarte contra los sindicatos fue Harrison Gray Otis, editor de Los Angeles Times, la fuerza móvil detrás de la Asociación de Comerciantes y Fabricantes. Una fuerza republicana conservadora y poderosa en Los Ángeles, el periódico de Otis reprendió a sus oponentes, incluidos demócratas, progresistas y sindicatos. La Asociación de Comerciantes y Fabricantes organizó los negocios de la ciudad contra los sindicatos. Al mantener alejados a los sindicatos, razonaron los líderes empresariales de la ciudad, podrían atraer empresas que buscaran una fuerza laboral barata. Sin embargo, para 1910, algunos sindicatos de LA estaban obteniendo ganancias; los trabajadores mexicanos de los ferrocarriles callejeros y los trabajadores de varias industrias declararon huelgas para obtener reconocimiento. Empujado por la Asociación de Comerciantes y Fabricantes y Otis, el ayuntamiento respondió prohibiendo el piquete por parte de huelguistas.

    Los sindicatos del Área de la Bahía miraron ansiosamente a Los Ángeles, por salarios más bajos allí tentaron a las empresas a reubicarse. Los sindicatos del Área de la Bahía también fueron presionados por empleadores que compitieron con empresas del sur de California y sus menores costos laborales. Los extremistas de la Asociación Internacional de Trabajadores de Puentes y Estructurales del Hierro, entre ellos John y James McNamara, habían comenzado a poner bombas para aterrorizar a los opositores a los sindicatos. En 1910, apuntaron al edificio Los Angeles Times. En la madrugada del 1 de octubre, una explosión desgarró el edificio y encendió un incendio rugiente. Murieron 21 personas. William Burns, cuya agencia de detectives había ayudado a la investigación de injertos de San Francisco, rastreó a los bombarderos. La mayoría de los líderes sindicales lo consideraron un “encuadre” y

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    En la madrugada del 1 de octubre, una bomba explotó en el edificio de Los Angeles Times y encendió tinta altamente inflamable, papel de periódico y gas natural, convirtiendo el edificio en un infierno en llamas y matando a 21 personas. ¿Por qué el LA Times atrajo esta forma de terror? ¿Cuáles fueron las secuelas?

    defendió a los hermanos McNamara. Sin embargo, cuando fue llevado a juicio en 1911, James McNamara confesó y John McNamara se declaró culpable, desilusionando cruelmente a sus seguidores. Ambos hermanos fueron condenados a cadena perpetua.

    Esfuerzos para reformar el gobierno estatal antes de 1910

    Varias variedades de reformas se arremolinaron en todo el país a principios del siglo XX. En 1900, Robert M. La Follette, republicano, ganó las elecciones como gobernador de Wisconsin y llevó a ese estado a regular los ferrocarriles y reducir el poder de los patrones políticos. Su éxito impulsó a imitadores, quienes comenzaron a ganar elecciones estatales en todo el país atacando a corporaciones, especialmente ferrocarriles. Al mismo tiempo, el presidente Theodore Roosevelt se aseguró su reputación como un “cazatalentos” al utilizar la Ley Sherman Antimonopolio (1890) para descomponer corporaciones gigantes. Luego pasó a la regulación ferroviaria en 1906. Los editores descubrieron que sus ventas aumentaron cuando presentaron exposiciones dramáticas de corrupción política, irregularidades corporativas u otras ofensas, por ejemplo, la cruzada de Fremont Older contra Ruef. Quienes practicaban este periodismo provocativo adquirieron el nombre de “muckrakers”. Las revistas Muckraking atrajeron la atención nacional a situaciones en ciudades o estados particulares. En 1904, por ejemplo, Ray Stannard Baker perfiló los sindicatos de San Francisco en McClure's Magazine, la más destacada de las revistas muckraking.

    Aunque la reforma floreció en todo el país, el gobierno del estado de California parecía inmune. En 1902, la convención estatal republicana nominó a George C. Pardee considerado un conservador confiable y amigo del Pacífico Sur, para postularse para gobernador. Los demócratas dirigían Franklin K. Lane, quien condenó al SP y casi derrotó a Pardee. Como gobernador, Pardee se separó lentamente del SP. Cuando buscó la renominación en 1906, la convención estatal republicana eligió en cambio a James Gillett, un miembro del Congreso conocido por estar cerca del SP. Periodistas acusaron al SP de dominar descaradamente la convención y despedir a Pardee. Abraham Ruef, “jefe” del Partido Sindical del Trabajo de San Francisco y republicano en la política estatal, admitió más tarde que el SP le había dado $14,000 (equivalentes a alrededor de $335,000 ahora) para ayudar en la nominación de Gillett. Theodore Bell, el candidato demócrata, entrecruzó al estado exigiendo regulación ferroviaria y otras reformas, pero Gillett ganó.

    En 1907, los reformadores acusaron al SP de bloquear las reformas en la legislatura. En agosto de 1907, un grupo de reformadores republicanos, la mayoría de ellos editores de periódicos y abogados, lanzaron los Clubes Republicanos de la Liga de Lincoln-Roosevelt —generalmente llamados Liga Lincoln-Roosevelt— y se comprometieron a poner fin al control SP de la política estatal. Anotaron algunas victorias en las elecciones de 1908, y la sesión legislativa de 1909 estuvo marcada por batallas entre reformistas y conservadores, y entre los críticos y defensores del SP. Lo más importante es que el Poder Legislativo aprobó una ley primaria directa. En una primaria directa, los electores registrados con un partido determinado eligen a los candidatos de ese partido para el cargo. Anteriormente, los candidatos a cargos estatales habían sido elegidos por convenciones. En las convenciones, los reformistas cobraron, los jefes políticos se complicaron con las corporaciones, especialmente con el SP, para nominar candidatos agradables para ambos. Así, la primaria directa se presentó como una forma de eliminar la influencia corporativa del proceso político.

    En 1910, el estado se situó en una encrucijada significativa. Los republicanos progresistas estaban bien organizados, y tuvieron la oportunidad, por primera vez, de acudir directamente a los votantes para la nominación de candidatos a cargos.


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