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7.2: El cambio social y económico en la era progresista

  • Page ID
    103429
    • Robert W. Cherny, Gretchen Lemke-Santangelo, & Richard Griswold del Castillo
    • San Francisco State University, Saint Mary's College of California, & San Diego State University via Self Published
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    Si bien los reformadores luchaban con los conservadores por el control del gobierno estatal, los patrones sociales y económicos del estado estaban experimentando cambios importantes. Aunque no tan evidentes como las dramáticas batallas políticas entre los reformistas y defensores del SP, estos cambios no fueron menos importantes. Y muchos de ellos se abrieron camino en el proceso político.

    Inmigración y Relaciones Étnicas

    Entre 1900 y 1910, la población de California creció más rápidamente que en cualquier otro momento desde la fiebre del oro. El crecimiento fue más pronunciado en el sur de California y el Valle de San Joaquín. En 1900, la población de California ocupó el puesto 21 entre los 45 estados. Para 1920, subió al octavo entre 48.

    La población del estado se estaba volviendo racialmente más homogénea. En la década de 1850, una cuarta parte o más de todos los californianos eran afroamericanos, indios americanos, asiáticos o latinos; sin embargo, debido a la migración blanca de otros países y de otras partes de Estados Unidos, el estado se volvió 95 por ciento blanco para 1910. Entre los californianos blancos durante estos años, casi la mitad eran inmigrantes o hijos de inmigrantes, y estos californianos de origen extranjero provenían de muchos orígenes culturales diferentes. El censo de 1920 registró el idioma de los inmigrantes blancos de primera y segunda generación, y esos datos proporcionan una aproximación de sus antecedentes culturales. La figura 7.1 indica la etnia, basada en el idioma o la raza, de los californianos en 1920. (En la Figura\(7.1\), se estima el porcentaje para británicos e irlandeses debido a que los datos censales combinaron esos dos grupos. Los que figuran como que hablan español incluyen a aquellos cuyos padres nacieron en América Latina, España y otros lugares).

    Entre 1900 y 1908, 55 mil inmigrantes japoneses llegaron a Estados Unidos, y la mayoría se establecieron en California. Anteriormente, algunos estudiantes japoneses habían estudiado en universidades estadounidenses, entre ellas Berkeley y Stanford. Con la disminución en el número de chinos californianos después de la década de 1880, los cultivadores de California buscaron nuevas fuentes de mano de obra, entre ellas Japón. Un número menor de inmigrantes de Corea y del área de Punjab de la India (en su mayoría sikhs) también llegó a California. Y después de que Estados Unidos adquirió Filipinas en 1898, comenzaron a llegar migrantes filipinos.

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    Figura\(7.1\) Californianos en 1920, por raza, etnia o lengua materna de blancos de ascendencia extranjera
    Esta cifra sugiere la diversidad étnica de los californianos, incluso a la vez que indica la falta de diversidad racial. Aunque la población del estado era casi 95 por ciento blanca, había una gran diversidad dentro de la población blanca en términos de etnia. En esta cifra, la etnicidad de la población blanca se basa en la “lengua materna”, es decir, la primera lengua de quienes nacieron en el extranjero o cuyos padres nacieron en el extranjero. Entre los blancos que nacieron en Estados Unidos de padres nacidos en Estados Unidos, muchos también tenían probabilidades de haberse identificado con uno de los grupos étnicos señalados.

    La Ley de Exclusión y sus prórrogas limitaron significativamente la inmigración de China, pero quienes pudieron probar que nacieron en Estados Unidos, o nacieron de ciudadanos estadounidenses, eran ciudadanos y tenían derecho a ingresar al país. Se desarrolló un comercio enérgico para proporcionar pruebas apropiadas a los aspirantes a inmigrantes, que se conocieron como “hijos de papel” o “hijas de papel”. A veces llamada la “Isla Ellis del Oeste”, la Estación de Inmigración en Angel Island, en la Bahía de San Francisco, se inauguró en 1910. Su principal propósito era detener e interrogar a los chinos que ingresaban al país y buscar pruebas de papeles fraudulentos. La mayoría estuvieron detenidos de dos a tres semanas, algunas más.

    El aumento de la inmigración de Japón provocó una reactivación de los sentimientos antiasiáticos. Líderes sindicales de San Francisco formaron la Liga de Exclusión Asiática. En 1906, la junta escolar de la ciudad, dominada por el Partido del Trabajo de la Unión, ordenó a los estudiantes de ascendencia japonesa asistir a la escuela china segregada. Periódicos y políticos en Japón denunciaron el orden de segregación como un insulto nacional. La mayoría de los californianos sabían que las fuerzas japonesas habían derrotado recientemente a Rusia—una nación blanca y europea— en la guerra ruso-japonesa. Ansioso por mantener buenas relaciones con Japón, el presidente Theodore Roosevelt persuadió a la junta escolar de San Francisco para que rescindiera el orden de segregación. A cambio, prometió persuadir al gobierno japonés para que cortara la migración de trabajadores a Estados Unidos. Esto lo logró a través del “Acuerdo de Caballeros” (no un tratado formal) de 1907—1908. Al mismo tiempo, Roosevelt envió a la Armada de Estados Unidos por todo el mundo, pintada de blanco como señal de intenciones pacíficas, y conocida por lo tanto como la Flota Blanca. También fue, sin embargo, una fuerte declaración de la capacidad estadounidense para llevar la guerra naval a aguas japonesas.

    Después de 1908, la inmigración de Japón se redujo pero no se detuvo. La gran mayoría de los que llegaron antes de 1908 eran varones, y muchos hicieron que sus familiares en Japón concertaran matrimonios para ellos. A las “novias de cuadros” se les permitió ingresar a Estados Unidos hasta principios de la década de 1920. Así, el número de japoneses californianos aumentó de 41.356 en 1910 a 71 mil 952 en 1920. Muchos se ganaban la vida como agricultores, trabajando en pequeñas parcelas —el promedio era de 70 acres en 1920— donde cultivaban cultivos intensivos en mano de obra como verduras o bayas.

    Durante los primeros años del siglo XX, muchos mexicanos emigraron al norte, la mayoría al sur de Texas y al sur de California. Aunque esta migración comenzó antes de 1910, los números aumentaron mucho a medida que muchos mexicanos buscaron escapar de la revolución y la guerra civil que comenzaron en 1910 y de las graves dislocaciones sociales y económicas que devastaron su nación durante años después. Al mismo tiempo, la exclusión de los inmigrantes asiáticos produjo una creciente demanda de mano de obra mexicana en la agricultura californiana.

    Una gran comunidad mexicana se desarrolló en Los Ángeles. El condado de Los Ángeles y sus alrededores incluyeron importantes operaciones agrícolas. Muchos inmigrantes mexicanos trabajaban como trabajadores agrícolas de campo o de conservas, siguiendo los cultivos a través de las temporadas de cultivo, cosecha y conservas, y luego pasaban el invierno en Los Ángeles. Allí, se unieron a una comunidad mexicana de larga data en la que muchos hombres trabajaban en la construcción y mantenimiento de ferrocarriles (incluidos los tranvías de Los Ángeles), la construcción o la fabricación de muebles, y las mujeres trabajaban en la confección de prendas de vestir, todo lo cual, como el trabajo de campo agrícola y el enlatado, a menudo eran de naturaleza

    Otros inmigrantes mexicanos vivían en pequeños barrios a lo largo de la costa o tierra adentro. En 1903, trabajadores japoneses y mexicanos de la remolacha azucarera en Oxnard formaron un sindicato, realizaron sus reuniones en ambos idiomas, se declararon en huelga y lograron sus principales objetivos. Cuando solicitaron una carta sindical de la Federación Americana del Trabajo (AFL), sin embargo, fueron rechazados porque su sindicato admitía a trabajadores asiáticos, una violación de las reglas existentes de la AFL.

    A lo largo de finales del siglo XIX y principios del XX, California continuó como hogar de una de las mayores poblaciones de indios americanos en la nación. Sin embargo, California tenía pocas reservas, y eran pequeñas tanto en tamaño como en número de residentes. La mayoría de los indios californianos continuaban viviendo fuera de las reservas, como lo habían hecho desde que Estados Unidos adquirió California.

    El Congreso, en 1905, autorizó una investigación de condiciones entre los indios de California. Un agente especial, C. E. Kelsey, viajó por todo el estado, visitando casi todos los asentamientos indios. Se puso en contacto con 17 mil indios de California, de los cuales sólo 5 mil 200 vivían de reservas. Kelsey encontró que alrededor de 3 mil de los indios de California que no tenían reserva poseían tierras, la mayoría de las cuales no valían nada para la agricultura. Más de mil vivían en reservas forestales federales y parques nacionales, zonas que habían sido sus patrias tradicionales. Casi 8 mil vivían en zonas rurales, típicamente en rancherías donde conservaban algunas formas de vida tradicionales aun cuando se adaptaban a la sociedad blanca. Los hombres a menudo trabajaban como trabajadores agrícolas, pastores de ganado, trabajadores madereros o mineros, y muchas mujeres trabajaban como lavanderas, sirvientas domésticas o cesteras. Los que no viven de reservas suelen tratar de evitar la atención, ya que aún podrían ser blanco de violencia aleatoria. Los que estaban en las reservas tenían más protección contra la violencia aleatoria pero fueron presionados constantemente por agentes de la Oficina de Asuntos Indios para que renunciaran a sus formas tradicionales y enviaran a sus hijos a internados.

    El informe de Kelsey llevó al Congreso a apropiarse de fondos para crear reservas para los indios de California sin tierra. Como explicó el Comisionado de Asuntos Indios en 1906, al establecer nuevas reservas, los indios de California “estarán protegidos de la agresión de los blancos y tendrán una oportunidad justa de ganarse la vida”. Las autoridades federales comenzaron a convertir algunas rancherías en pequeñas, pero oficiales, reservas. Finalmente se establecieron unas 50 nuevas reservas, muchas de ellas basadas en rancherías existentes. Por ejemplo, la Reserva Pinoleville, que comprende alrededor de 100 acres (menos de un cuarto de milla cuadrada), se estableció en 1911 en terrenos que un grupo de Pomo había comprado 30 años antes. Las reservas más antiguas de California también estaban experimentando cambios. En Round Valley, las protestas contra la escuela administrada por el gobierno federal llevaron en 1915 a la creación de una escuela pública en la reserva, con el control alojado en una junta escolar elegida por los residentes de la reserva.

    La figura\(7.1\) ilustra la diversidad de lenguas y culturas entre los californianos clasificados como blancos. De hecho, la diversidad era aún mayor, pues el 49 por ciento de la población que era blanca y nacida en Estados Unidos de padres nacidos en Estados Unidos incluía a muchos descendientes de inmigrantes que aún se identificaban con un grupo étnico.

    La inmigración a principios del siglo XX expandió las comunidades italianas existentes, especialmente en el área de la Bahía de San Francisco, donde los inmigrantes italianos anteriores se habían establecido en viticultura, horticultura y pesca. A principios de la década de 1920, San Francisco tenía la sexta comunidad italiana más grande de la nación, y solo estaba en segundo lugar después de la ciudad de Nueva York, entre las principales ciudades, en la proporción de su población de ascendencia italiana.

    Otros grupos europeos que llegaron a California en números significativos después de 1900 incluyeron judíos de Europa del Este, muchos de ellos huyendo de la persecución en Rusia; armenios, muchos que huían de la persecución del imperio turco; y portugueses, incluyendo muchos de las posesiones insulares de Portugal en el Atlántico. Los judíos de Europa del Este tendían a asentarse en zonas urbanas, especialmente San Francisco y Los Ángeles, que habían establecido comunidades judías, en su mayoría de origen alemán, que datan de los días de la fiebre del oro. Muchos armenios se sintieron atraídos por la agricultura en el Valle de San Joaquín, especialmente en la zona alrededor de Fresno.

    Desde la década de 1870 hasta principios del siglo XX, algunos líderes negros habían promovido la creación de comunidades totalmente negras como lugares donde los afroamericanos podían ejercer plenos derechos políticos y gozar de plenas oportunidades económicas, derechos y oportunidades que se les negaban en el Sur. Entre estas comunidades totalmente negras se encontraba Allensworth, cerca de Bakersfield, en el sur del Valle de San Joaquín. Esta comunidad fue fundada en 1908 por Allen Allensworth. Nacido en la esclavitud, Allensworth pasó una carrera como capellán del ejército, alcanzando el rango de teniente coronel, y luego se retiró a Los Ángeles en 1906. Su inspiración para un pueblo totalmente negro vino del California Eagle, un periódico negro, que aconsejaba a los afroamericanos: “Consíguense un hogar propio. Consigue alguna propiedad.” Especialmente reclutó a miembros de las cuatro unidades totalmente negras del Ejército de Estados Unidos, instándolos a vivir en Allensworth después de completar su servicio militar. Los votantes de Allensworth eligieron a Oscar Overr como el primer juez de paz afroamericano desde la época en que California se había convertido en parte de Estados Unidos. Los problemas con el abastecimiento de agua contribuyeron a una disminución de la población en la década de 1930.

    Cambios económicos

    La economía de California siguió siendo diversa y altamente productiva. El censo de 1920 informó que, durante el año anterior, las granjas y ranchos del estado habían arrojado productos por valor de 770 millones de dólares, y sus minas, canteras y pozos petroleros habían producido minerales por valor de 163 millones de dólares. Al mismo tiempo, las empresas manufactureras de California produjeron bienes por valor de casi 2 mil millones de dólares. (Un dólar en 1920 equivale a casi $11.00 ahora.) Con base en el número de empleados y el valor de los productos, el procesamiento de alimentos fue la industria más grande, seguida de la refinación de petróleo; otras industrias manufactureras importantes incluyeron productos metálicos, madera, impresión y confección.

    A principios del siglo XX, la agricultura californiana continuó diversificándose a través de la expansión de cultivos especiales, especialmente frutas, frutos secos, uvas y hortalizas (El mapa\(7.1\) muestra dónde se producían los cultivos agrícolas a partir de 1909). Para 1920, California ocupó el primer lugar entre los estados en la producción de muchos cultivos, incluyendo más de la mitad de todos los limones, naranjas, aceitunas, albaricoques, nueces, ciruelas, uvas de mesa y pasas. Los cultivos de cítricos se concentraron en el sur de California, otros frutos y frutos secos en el Valle de Santa Clara y alrededor de la Bahía de San Francisco, y uvas en la región vitivinícola al norte y este de la Bahía de San Francisco y en la región productora de pasas del Valle de San Joaquín.

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    Mapa\(7.1\) Valor de todos los cultivos, 1909
    Este mapa muestra la distribución de los cultivos agrícolas de California, a partir de 1909. Tenga en cuenta, incluso tan tarde, que las instalaciones de riego en el Valle Central aún no se habían desarrollado hasta el punto de que pudiera desafiar al Área de la Bahía y la cuenca de Los Ángeles como las regiones agrícolas más productivas.

    Expansión del cultivo de frutas y hortalizas estimuló el procesamiento de alimentos. Ya en 1900, California ocupó el primer lugar entre los estados en enlatar y conservar frutas y verduras, produciendo una cuarta parte de las frutas y verduras enlatadas y conservadas de la nación en 1900 y la mitad para 1919. La expansión de cultivos especiales y de las conservadoras requirió de una fuerza laboral importante en el momento de la cosecha, pero a menudo había poco trabajo para esos empleados en otras épocas del año.

    La aparición de grandes cantidades de productores de frutas, nueces y hortalizas a escala relativamente pequeña impulsó el desarrollo de organizaciones de productores, inicialmente para influir en los precios y ayudar a la distribución. Los productores de naranja desarrollaron una efectiva cooperativa de comercialización, rebautizada como California Fruit Growers 'Exchange en 1905. Se convirtió en una fuerza poderosa en la industria, organizando casi todos los aspectos del marketing y, en 1908, creando su propia marca, Sunkist, que promovió a través de una amplia publicidad. Ante este éxito, otros
    cultivadores especializados crearon sus propias cooperativas de comercialización basadas en el modelo de productores de naranja.

    En 1900, el oro siguió siendo el producto mineral más importante de California, superando en valor a todos los demás productos minerales combinados. El petróleo quedó en segundo lugar, y California ocupó el quinto lugar entre los estados en el valor de los productos petrolíferos refinados. Para entonces, se estaba desarrollando un boom petrolero en el sur de California. Observadores en 1899 señalaron que el único problema con el petróleo de California era que no era muy adecuado para refinar en queroseno, entonces el producto principal de las refinerías debido a la demanda de iluminación del hogar. El petróleo de California era más adecuado para fabricar gasolina, para lo cual, en 1899, había menos demanda. Eso pronto cambió dramáticamente. Para 1920, los californianos habían registrado un automóvil por cada seis residentes, y la producción de petróleo se disparó. Para 1919, California ocupó el segundo lugar entre los estados en la elaboración de productos petrolíferos refinados.

    Sismo e Incendio en 1906

    En 1906, casi la mitad de todos los californianos vivían alrededor de la bahía de San Francisco o a lo largo de la costa entre Monterey y Eureka. Casi todos ellos quedaron despiertos pocos minutos después de las cinco de la mañana, el 18 de abril de 1906, cuando un monstruoso terremoto retumbó a lo largo de 296 millas de la Falla de San Andrés, desde cerca de San Juan Bautista hasta Cabo Mendocino. El temblor se sintió tan lejos como Los Ángeles, Oregón y Nevada. Los sismólogos concluyen ahora que el temblor más severo se centró en dos localidades, al oeste de San Francisco y al oeste de Bodega Bay. Ahora estiman la magnitud momentánea (\(M_{w}\)) en 7.9, uno de los dos sismos más poderosos en la historia registrada de California. El mapa\(7.2\) muestra la extensión del deslizamiento.

    El terremoto derribó secuoyas centenarias, destruyó granjas y pueblos, puso las campanas de las iglesias sonando salvajemente y provocó que las paredes de ladrillo y las chimeneas chocaran contra el suelo. Un testigo en San Francisco dijo: “En realidad lo pude ver venir por la calle Washington. Toda la calle estaba ondulada. Era como si las olas del océano venían hacia mí”. El sismo destruyó miles de edificios y mató a cientos de personas. Torció calles, aceras y vías de tranvías, y rompió líneas de agua, tuberías de gas y cables de energía eléctrica.

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    Mapa\(7.2\) Deslizamiento a lo largo de la falla de San Andreas en 1906
    Estos mapas muestran la extensión del sismo de 1906. El mapa en la parte superior derecha indica el rango geográfico de los daños, desde cerca de San Juan Bautista hasta Cabo Mendocino, a unas 270 millas. El diagrama en la parte inferior izquierda muestra la cantidad de movimiento horizontal de la tierra para diversas ubicaciones. ¿Dónde fue el deslizamiento más grave? ¿Por qué este sismo suele estar estrechamente asociado con San Francisco?

    En San Francisco, las tuberías de agua rotas inservieron las bocas de incendio. Se desataron cincuenta o más incendios, alimentados por el escape de gas. Durante los siguientes tres días, los residentes de la ciudad lucharon por contener lo que se convirtió en una temorma. El general Frederick Funston, comandante del Ejército de Estados Unidos en el Presidio, envió tropas para mantener el orden y combatir los incendios. Sin agua para combatir las llamas, bomberos y tropas federales dinamitaron edificios para construir cortafuegos.

    El terremoto, el fuego y la dinamita destruyeron el corazón de la ciudad, 4.11 millas cuadradas y 28 mil edificios, incluyendo tres cuartas partes de las viviendas de los residentes de la ciudad. La destrucción era casi universal dentro de la zona de fuego: mansiones y viviendas, iglesias y burdeles, salones y bibliotecas. El registro oficial enumeró alrededor de 500 muertes en San Francisco y 200 fuera de la ciudad, pero los investigadores posteriores concluyeron que el número probablemente llegó a 3000 o más. La ayuda financiera llegó de individuos, organizaciones y gobiernos, unos 9 millones de dólares, utilizados para alimentos, viviendas temporales y asistencia para el restablecimiento de hogares y negocios.

    Los californianos se apresuraron a reconstruir. Los san franciscanos temían que cualquier retraso en la reconstrucción pondría en peligro su lugar como líder económico de Occidente. Aunque algunos líderes cívicos instaron a un enfoque cuidadoso y planificado, incluyendo

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    Compara esta fotografía de San Francisco tras el sismo y el incendio de 1906 con la fotografía de la p. 178, tomada aproximadamente un año antes de esta. Entre los edificios más antiguos, la devastación estaba casi completa. A lo lejos se pueden apreciar los primeros edificios de oficinas de estructura de acero de la ciudad, casi todos los cuales sobrevivieron al terremoto, aunque también fueron destripados por el fuego. ¿Por qué los líderes empresariales de San Francisco se apresuraron a reconstruir la ciudad en lugar de dedicarse a una reconstrucción cuidadosamente planificada?

    bulevares y otras comodidades cívicas, al final, la ciudad fue reconstruida tanto como antes, aunque en el estilo arquitectónico actual.

    Guerras de Agua

    El incendio dio nueva urgencia a los líderes cívicos tanto en San Francisco como en Los Ángeles que intentaban crear proyectos de agua. Si bien el peligro de incendio proporcionó un buen tema de conversación, la mayor preocupación en ambas ciudades era el agua para el crecimiento.

    A finales de la década de 1890 y principios del siglo XX, los líderes cívicos en Los Ángeles aseguraron el control de su ciudad sobre el río Los Ángeles. En 1903, los votantes aprobaron una enmienda a la carta que crea una Junta de Comisionados del Agua para supervisar el agua de la ciudad y eliminarla de la política. Dichas comisiones fueron una de las nuevas formas de gobierno que se desarrollaron durante la era progresista. Para 1904, el río Los Ángeles no podría sostener el crecimiento urbano futuro, por lo que William Mulholland, superintendente del sistema de agua de Los Ángeles, lanzó un

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    Mapa\(7.3\) THe posee proyecto de agua de río
    Este proyecto desvió casi todo el flujo del río Ownes hacia un acueducto que corría a lo largo del valle de Owens y vació hacia el embalse de Haiwee. De ahí, el agua ingresó a un acueducto que la transportó unas 150 millas hasta el Valle de San Fernando. ¿Por qué la adquisición de grandes cantidades de agua fue crucial para el crecimiento de Los Ángeles?

    plan audaz. La ciudad compró en secreto tierras, incluidos los derechos de agua, a lo largo del río Owens, 235 millas al norte de Los Ángeles. En 1907, los votantes de la ciudad aprobaron una emisión de bonos para un acueducto desde el valle de Owens hasta el valle de San Fernando en el condado de Los Ángeles. Terminado en 1913, el proyecto desvió prácticamente todo el río Owens hacia el sistema de agua de Los Ángeles, proporcionando cuatro veces más agua que la ciudad necesitaba y permitiendo un rápido desarrollo en el Valle de San Fernando, que fue anexado a Los Ángeles en 1915. Aunque algunos residentes del Valle de Owens resistieron el proyecto de agua en la corte, LA ganó, y el valle de Owens se convirtió en un área reseca adecuada principalmente para el pastoreo de ganado. Para 1920, Los Ángeles se expandió a casi 365 millas cuadradas y medio millón de personas.

    En San Francisco, a los líderes cívicos también les preocupaba que la empresa privada Spring Valley Water Company no pudiera proporcionar suficiente agua para el crecimiento de la ciudad. El alcalde James Phelan, en 1901, eligió el valle de Hetch Hetchy como embalse. Ubicado a 170 millas al este de San Francisco, el valle era un cañón con paredes de granito casi perpendiculares, de 2.500 pies de altura, y un piso plano de pradera, ideal para un embalse si se construía una presa al otro lado de la entrada del cañón. Formaba parte del Parque Nacional Yosemite, pero entonces se permitieron usos distintos a la recreación en los parques nacionales. En 1910, los votantes de la ciudad aprobaron bonos para construir un sistema de agua basado en Hetch Hetchy. Posteriormente, la ciudad solicitó permiso al Congreso para embalsar el valle. Además de la oposición de la Spring Valley Water Company, John Muir y el Sierra Club argumentaron enérgicamente en contra de la construcción en un parque nacional. Hetch Hetchy, proclamó Muir, fue “uno de los mayores de todos nuestros recursos naturales para la alegría edificante y la paz y la salud de la gente”. “¡Presa Hetch Hetchy!” exclamó con enojo. “También presa para tanques de agua las catedrales e iglesias populares, porque ningún templo más sagrado ha sido consagrado jamás por el corazón del hombre”. Las empresas de energía eléctrica, especialmente Pacific Gas & Electric, también se opusieron al proyecto porque la presa generaría electricidad y podría conducir a la propiedad pública del sistema eléctrico de la ciudad. A pesar de esta oposición, el Congreso aprobó, y el presidente Woodrow Wilson firmó, la legislación necesaria en 1913, y la construcción comenzó en 1914. El agua de Hetch Hetchy finalmente fluyó por los grifos de la ciudad en 1934.

    La lucha por Hetch Hetchy reveló divisiones dentro del movimiento ambiental emergente. Por un lado estaban aquellos como Muir, quien abogaba por la preservación del desierto como un lugar donde la gente urbana pudiera encontrar inspiración y recreación. Por otro lado estaban progresistas como Phelan y Gifford Pinchot, asesor principal de conservación de Theodore Roosevelt, quienes definieron la conservación como el manejo cuidadoso de los recursos naturales para asegurar el máximo beneficio de ellos, y quienes argumentaron que las necesidades de medio millón de san franciscanos sedientos debe tener prioridad sobre la recreación de unos pocos “amantes de la naturaleza”. Los conservacionistas perdieron la batalla pero ayudaron a dar forma a la conciencia de la nación sobre la necesidad a largo plazo de preservar los parques nacionales.

    A medida que San Francisco, Los Ángeles, y otras ciudades comenzaron a aprovechar el agua de la Sierra Nevada para sus propios usos, los agricultores de California también estaban ampliando sus instalaciones de riego. Para 1920, más de la mitad de las granjas de California estaban regadas. Algunos riegos se podían encontrar en casi todos los condados, pero era más común en los Valles de San Joaquín e Imperial y en las áreas de cultivo de cítricos de los condados de Los Ángeles y Orange.

    Los empresarios individuales desarrollaron muchos de los proyectos iniciales de riego en California; sin embargo, la Asociación Nacional de Riego, creada en 1899, se propuso asegurar el financiamiento federal de proyectos de riego. Francis Newlands, miembro del Congreso de Nevada y yerno de William Sharon (p. 171), introdujo legislación clave. La Ley de Reclamación Nacional de 1902, también llamada Ley de Newlands, reservó los fondos de la venta de tierras federales en 16 estados del oeste para proyectos de riego. Para promover las granjas familiares, la ley especificó que sólo las fincas de 160 acres o menos podrían recibir agua de sus proyectos. La Ley Newlands estableció un nuevo compromiso federal, posteriormente ampliado muchas veces: El gobierno federal asumiría la responsabilidad de construir presas occidentales, canales y otras instalaciones que hicieran posible la agricultura en zonas de lluvias leves. A lo largo del siglo XX, los proyectos gubernamentales de agua transformaron profundamente el paisaje occidental, y el agua, quizás el recurso más importante en el árido Occidente, llegó a ser ampliamente manejado.

    California en la economía mundial

    El crecimiento de la agricultura, manufactura y refinación de petróleo se reflejó en la carga de los barcos que salieron de los puertos de California, y la importancia de esos puertos se magnificó con la construcción del Canal de Panamá. Los californianos esperaban ansiosamente la finalización del canal, esperando que aumentaría el volumen de carga que se desplazaba por sus puertos y reduciría significativamente el costo del envío entre la costa oeste y el este. Tanto en San Francisco como en Los Ángeles, las comisiones portuarias precipitaron las mejoras portuarias hasta su finalización.

    San Francisco fue sede de una exposición internacional para celebrar la apertura del canal. Dominada por una deslumbrante “Torre de las Joyas”, la Exposición Internacional Panamá-Pacífico se inauguró en 1915. Aunque la exposición presentaba salas de exhibición que exhibían los productos comerciales y culturales de gran parte del mundo, los líderes cívicos de San Francisco también tenían otro propósito: esperaban que la exposición proporcionara una prueba clara de la recuperación de la ciudad de la devastación de 1906. En San Diego se realizó una exposición similar celebrando la apertura del canal, y algunas de sus estructuras, posteriormente restauradas, ahora se encuentran en el Parque Balboa.

    La apertura del canal en 1914 incrementó significativamente el transporte marítimo intercostero. A principios de la década de 1920, el puerto de San Francisco estaba descargando medio millón de toneladas de carga al año del este de Estados Unidos, siendo los productos metálicos y el carbón los más destacados. Casi la misma cantidad de carga con destino a la costa este pasó por los muelles de San Francisco, liderados por productos enlatados. Los productos agrícolas de California también se enviaron a todo el Pacífico y a Gran Bretaña y Europa, y los productos refinados del petróleo se exportaron por todo el Pacífico. Los puertos de California también manejaron un gran volumen de importaciones del Pacífico: piña y azúcar hawaianos, café y petróleo crudo de América Latina, seda de Japón y China, así como productos de coco (utilizados en la fabricación de jabón y otros artículos de tocador) y azúcar de Filipinas y las islas del Pacífico. California también importó hierro, acero y carbón de Gran Bretaña y Europa.


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