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8: California Entre las Guerras, 1919-1941

  • Page ID
    103369
    • Robert W. Cherny, Gretchen Lemke-Santangelo, & Richard Griswold del Castillo
    • San Francisco State University, Saint Mary's College of California, & San Diego State University via Self Published
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    Temas principales

    • El ascenso de Los Ángeles: metrópolis del siglo XX
    • Década de la Prosperidad: Los 1920
    • Década de la Depresión: Los años 30
    • Resumen

    California es un jardín del Edén,
    Un paraíso para vivir o ver,
    Pero créelo o no
    No lo encontrarás tan caliente,
    Si no tienes el Do Re Mi.

    Así cantó Woody Guthrie, quien nació en Oklahoma en 1912 y llegó a California en 1937. A lo largo de la década de 1920, California le pareció a algunos un paraíso. Entonces la economía de la nación se volvió amarga después de 1929. Una sequía duradera comenzó en 1931, afectando a gran parte de la nación y convirtiendo a Oklahoma, Kansas y sus alrededores en un “Dust Bowl”. Familias de granjas del Dust Bowl y familias de granjas desplazadas de sus granjas por la tecnología, la Depresión o nuevas

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    las políticas gubernamentales se encaminaron hacia California, con la esperanza de empezar de nuevo. Guthrie describió su viaje a California:

    Tengo lo que tú llamas madera desfigurado, reventado, y me
    engulló un montón de trapos, un' cogió un tren de frates de cola larga que
    tenía un letrero de California a un lado de él... Me dirigía
    a ver a algunos parientes, pero no sabía por orilla qué
    puente r.r. estaban viviendo bajo... Vi alrededor del 99 44-100 del gran senerio de
    California, desde Tia Juana hasta los
    bosques de secuoyas, desde Reno, an' Lake Tahoe, hasta la bahía de Frisco.
    Finalmente... encontré a mis parientes en Turlock, California, y et
    fuera de ellos hasta que todos recogimos y nos mudamos a Lost
    Angeles—donde hemos estado desde entonces.

    En Los Ángeles, Guthrie fue uno de los muchos OKIES, un epíteto aplicado a todos los del Dust Bowl que llegaron a California. Algunos estimaron que habían llegado hasta 200.000. Muchos

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    Para cuando Woody Guthrie llegó a California en 1937, ya se había identificado con los más duramente golpeados por las catástrofes económicas y ambientales de la década de 1930, y su política rápidamente se movió muy hacia la izquierda, en simpatía con el paria y el sufrimiento. Después de pasar algunos años en California, continuó viajando por el país, cantando su afecto por la gente y la tierra, y sus críticas al sistema económico. ¿Cuál es tu reacción ante el esfuerzo de Guthrie por reproducir el lenguaje y la ortografía de alguien con poca educación? ¿Cuál crees que fue la reacción en la década de 1930?

    encontraron trabajo como trabajadores agrícolas estacionales, cosechando cultivos arriba y abajo del Valle Central. Pocos californianos los saludaron calurosamente; el jefe de policía de Los Ángeles envió policías a la frontera estatal para alentar a Okies a dar la vuelta. Woody también cantó sobre eso:

    Mucha gente de vuelta al este, dicen,
    Dejando casa todos los días,
    golpeando el viejo y caliente camino polvoriento a la línea de California.
    Cruzan las arenas del desierto ruedan,
    Saliendo de ese viejo polvero,
    Piensan que van a un azucarero
    Pero esto es lo que encuentran:
    Ahora la policía del puerto de entrada dice:
    “Eres el número catorce mil para hoy”.
    Oh, si no tienes el do re mi, amigos,
    Si no tienes el do re mi,
    Por qué, será mejor que vuelvas a la hermosa Texas,
    Oklahoma, Kansas, Georgia, Tennessee.

    Woody encontró trabajo cantando en la estación de radio KFVD, donde probó muchas de las canciones que luego se convirtieron en clásicos de la Depresión y el Dust Bowl. Su política se movió a la izquierda. Para 1939 estaba escribiendo para el Mundo Popular, un diario del Partido Comunista en California. Como lo puso en su primera columna,

    No seas tímida un combate escribiéndome si conoces un trabajo.
    Toco la guitarra... Si tienes miedo me voy a ir a tu
    casa de campo o fiesta, posiblemente tengas razón. En tal caso solo envíeme
    15 dólares por correo y no voy a venir. Cuando realizo lo reduzco a $10.
    Cuando por una buena causa, $5. Cuando por una mejor causa, vengo
    libre. Si se te ocurre uno mejor aún, te daré mi
    servicio, mi guitarra, mi sombrero y 65¢ dinero en efectivo.

    Las canciones de Woody transformaron la balada folclórica, convirtiéndola en un instrumento de protesta social, mostrando el camino para compositores como Bob Dylan, Bruce Springsteen y Tracy Chapman.

    La imagen de California en la década de 1920 incluía algunas de las cosas que Guthrie dijo al respecto: el Jardín del Edén, un paraíso. Muchos estadounidenses en la próspera década de 1920 imaginaron California imaginando a estrellas de cine conduciendo descapotables por calles bordeadas de palmeras bajo un cielo soleado. Durante los tiempos difíciles de la década de 1930, esa imagen cambió. Ahora California se convirtió en un lugar habitado, como lo describió Woody, por “el [Dust Bowl] Refugees a livin' en las diversas Ciudades Trailer que están colgados por todo el país, las condiciones en las que los niños deben vivir en la indigencia, la necesidad, la inmundicia y la desesperación”. Ambas imágenes contenían elementos de verdad, pero ninguna estaba completa. Sin embargo, todos los que vivieron esos tiempos trazaron una marcada distinción entre la década de 1920 y la década de 1930.

    Los economistas piensan en términos de alternar periodos de expansión y contracción en la economía. Durante la expansión, la economía crece, la demanda de productos aumenta, los precios del mercado de valores suben, el desempleo es bajo y los salarios suelen subir. Las fases de expansión son periodos de prosperidad. Pero cada expansión es seguida, aunque no de manera fácil predecible, por la contracción, un momento en que la economía se contrae, la demanda de productos disminuye, los precios del mercado de valores caen y los empleadores despiden a los trabajadores o recortan los salarios en respuesta a la disminución de la demanda. En la década de 1920, la economía se expandió, basada en gran medida en la demanda de bienes de consumo como automóviles, radios y aparatos eléctricos. Las compras de los consumidores fueron alentadas por la introducción de la compra a plazos, haciendo un pago inicial y pagando el costo restante (más intereses) en “pagos mensuales fáciles”. Durante la década de 1930, la nación experimentó la contracción más grave del siglo XX: la Gran Depresión. Todos estos patrones nacionales tuvieron paralelismos en California.

    Preguntas a considerar

    • ¿Qué explica el rápido crecimiento de Los Ángeles a principios del siglo XX?
    • ¿Cómo se desarrolló Los Ángeles de manera diferente a las ciudades más antiguas?
    • ¿Cuáles son las conexiones entre la política californiana en la década de 1920 y el progresismo?
    • ¿Qué papel desempeñó el gobierno federal en los cambios económicos y sociales de la década de 1920?
    • ¿Qué papel desempeñó el gobierno federal en los cambios económicos y sociales del estado durante la década de 1930?
    • ¿Cómo cambió la Gran Depresión la política estatal en la década de 1930?


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