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8.3: Década de la Depresión- La década de 1930

  • Page ID
    103379
    • Robert W. Cherny, Gretchen Lemke-Santangelo, & Richard Griswold del Castillo
    • San Francisco State University, Saint Mary's College of California, & San Diego State University via Self Published
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    Para 1928, la economía mostraba signos de desaceleración, tanto en California como en toda la nación. De hecho, gran parte de la agricultura estadounidense nunca había compartido la prosperidad, aunque a los productores de California les había ido relativamente mejor que a sus contrapartes en otras partes del país. Ya en 1926, el auge de la construcción del sur de California comenzó a nivelarse. El precio de las acciones en los bancos de Giannini bajó bruscamente a mediados de 1928. Entonces, el 24 de octubre de 1929, los precios de la Bolsa de Valores de Nueva York cayeron, y continuaron bajando en las próximas semanas, meses y años. Los negocios fracasaron. Montó el desempleo, especialmente para los trabajadores manufactureros. Quienes mantenían sus trabajos trabajaban muchas veces menos horas y con salarios reducidos. Las personas fueron desalojadas de sus hogares cuando no podían hacer sus pagos de renta o hipoteca. Los autos y radios comprados en el plan de cuotas fueron embargados. La economía no se recuperó completamente hasta la Segunda Guerra Mundial.

    Impacto de la Gran Depresión

    Hasta mediados de la década de 1930, ninguna agencia gubernamental mantenía datos sobre el desempleo, por lo que no hay estadísticas confiables sobre el número de californianos sin trabajo a principios de la década de 1930. Estimaciones sugieren que el desempleo llegó hasta el 30 por ciento en San Francisco y Los Ángeles a fines de 1932. El número de personas empleadas en la industria petrolera era aproximadamente tres quintas partes de lo que había sido a mediados de la década de 1920. Para la madera y el enlatado, era alrededor de un tercio. El Bank of America compiló un índice mensual de negocios que, a fines de 1932, mostraba al estado en 60 por ciento de lo normal. La nueva construcción se desaceleró a un chorrito. Las ventas de tiendas departamentales disminuyeron 38 por ciento entre 1929 y 1932.

    La Depresión afectó cruelmente a muchos californianos. En 1930, la Asociación de Padres y Maestros de Los Ángeles (PTA) lanzó un programa escolar de leche y almuerzo cuando los maestros informaron que los niños venían a la escuela con hambre. Algunas escuelas de Los Ángeles permanecieron abiertas durante el verano para dispensar leche y almuerzo. Aun así, en el otoño de 1931, algunos niños llegaron a la escuela tan desnutridos que fueron hospitalizados. Cuando la PTA se quedó sin fondos, la junta de supervisores del condado pagó por el programa. La iglesia de Aimée Semple McPherson alimentó a 40,000 personas durante 1932. En la costa de San Francisco, Lois Jordan, el “Ángel Blanco”, alimentaba a hasta 2000 hombres cada día utilizando alimentos aportados y donaciones financieras. En 1931, el estado creó campos de trabajo para desempleados, sin hogar. Trabajaban en caminos y construían cortafuegos y senderos, pero no recibían salarios, solo comida, ropa y una cama en un cuartel. Los gobiernos de la ciudad y los condados montaron programas de trabajo en los que hombres desempleados trabajaban para una caja de comestibles. Cuando San Francisco se quedó sin dinero para el alivio en 1932, una gran mayoría de los votantes aprobaron préstamos para brindar una asistencia mínima a los desempleados.

    En el sur de California, algunos afirmaron que los inmigrantes mexicanos le estaban quitando empleos a los blancos o bajando los niveles salariales. A medida que aumentó el desempleo, también lo hizo la agitación para deportar a mexicanos indocumentados, con las voces más fuertes provenientes de los sindicatos de la AFL, la prensa Hearst y grupos patrióticos (y a menudo nativistas) como la Legión Americana. Durante la administración presidencial de Herbert Hoover (1929—1933), el Servicio de Inmigración y Naturalización (INS) realizó redadas en barrios mexicanos. Miles fueron deportados a México, la gran mayoría por carecer de papeles adecuados, pero los deportados incluyeron a un número significativo de ciudadanos estadounidenses, los hijos nacidos en Estados Unidos de inmigrantes mexicanos. Los supervisores del condado de Los Ángeles ofrecieron fondos del condado para el transporte de mexicanos dispuestos a regresar a México, y más de 13,000 lo hicieron entre 1931 y 1934. Otras comunidades promovieron programas similares. Aquellos que fueron deportados y los que regresaron solos incluyeron algunos que habían vivido y trabajado en Estados Unidos durante muchos años, y algunos dejaron atrás sus hogares, ahorros y familiares. Después de la elección de Franklin D. Roosevelt (quien asumió el cargo en 1933), el INS adoptó un enfoque más humano, y el número de deportaciones se redujo a la mitad. En 2005, la legislatura de California aprobó una resolución en la que se disculpaba por las violaciones a las libertades civiles y derechos constitucionales cometidas durante la década de 1930.

    Al subir las tasas de desempleo, otros grupos étnicos también se sintieron amenazados. Después de que Estados Unidos adquirió las Islas Filipinas en 1898, los inmigrantes filipinos llegaron a California, ya que los productores buscaban trabajadores para la agricultura. Debido a que Filipinas era una posesión estadounidense, sus residentes no eran considerados extranjeros, sino que tampoco eran ciudadanos. El censo de 1940 registró más de 30 mil filipinos en California, dos tercios de todos los filipinos en Estados Unidos. La mitad trabajaba en la agricultura o en las conservas, y algunos lideraban huelgas a principios de la década de 1930. Algunos californianos blancos instaron a que se deportara a los filipinos, pero no había fundamento jurídico para hacerlo. En 1930 estallaron disturbios antifilipinos en Watsonville. Varios filipinos resultaron heridos, y dos murieron. Siguió otra violencia, generada por los temores de que los filipinos competían por trabajos o por las ansiedades por los hombres filipinos que socializaban con mujeres blancas. Finalmente, las actitudes antifilipinas se combinaron con una promesa de larga data del Partido Demócrata de llevar la independencia a Filipinas. En 1934, el Congreso aprobó y el presidente Roosevelt firmó la Ley Tydings-McDuffie, que puso en marcha un proceso que condujo a la independencia filipina. La misma ley redujo la migración de Filipinas a 50 personas por año.

    La difícil situación de la mano de obra agrícola migrante atrajo menos interés. A medida que los campesinos mexicanos salieron o fueron deportados, un número creciente de migrantes de Dust Bowl tomaron su lugar. La mayoría de los californianos en ese momento pensaban que los migrantes eran refugiados de la sequía, pero muchos de ellos habían sido desarraigados por el cambio tecnológico en la agricultura (la transición de pequeñas granjas a unidades más grandes que dependían de maquinaria pesada) o por el impacto de los programas agrícolas federales que favorecían a los terratenientes sobre agricultores arrendatarios. Generalmente denigrados como Okies, independientemente del estado del que provenían, se encontraban con condiciones de vida miserables. La Comisión Estatal de Inmigración y Vivienda, creada en 1913 para supervisar los campos de trabajo migratorio, tuvo tanto recorte presupuestal que, para 1933, sólo había cuatro inspectores de campo para todo el estado. La mayoría de los campos de trabajo migratorio carecían de saneamiento rudimentario y la mayoría de las familias de trabajadores migratorios no podían pagar dietas adecuadas ni atención médica. Una encuesta a niños migratorios en el Valle de San Joaquín durante 1936 y 1937 encontró que 80 por ciento presentaba problemas médicos, la mayoría causados por desnutrición o mala higiene.

    Aunque algunos californianos reaccionaron al aumento del desempleo buscando chivos expiatorios, otros recurrieron a un análisis marxista y argumentaron que el problema estaba con el capitalismo mismo. El Partido Socialista había declinado desde su punto culminante antes de la guerra. Aunque todavía proporcionó un punto focal para una crítica al capitalismo, pudo reunir menos del cuatro por ciento de los votos para gobernador en 1930, frente al dos por ciento en las elecciones de 1928 para el Senado de Estados Unidos.

    En la década de 1930, un grupo marxista diferente comenzó a llamar la atención. Los radicales habían formado el Partido Comunista (CP) de Estados Unidos poco después de la guerra, pero luchó a través de la década de 1920, perdiendo más miembros de los que reclutó. El PC se definió a sí mismo como una organización revolucionaria, dedicada a acabar con el capitalismo y a unir a todos los trabajadores. Los comunistas veían a la Unión Soviética como el único gobierno obrero del mundo y se comprometieron con su defensa. Estas actitudes revolucionarias y prosoviéticas dificultaban el reclutamiento de trabajadores estadounidenses, pocos de los cuales querían derrocar al gobierno o defender a la Unión Soviética. Al mismo tiempo, los organizadores del CP se comprometieron con la “lucha de clases” —para ayudar a los trabajadores a lograr mejores salarios y condiciones laborales. Vieron su tarea especial como organizar a los no calificados, afroamericanos, mexicoamericanos y otros trabajadores ignorados por los sindicatos existentes. A lo largo de la década de 1920, tuvieron poco éxito. El CP de California tenía 730 miembros que pagaban cuotas a principios de 1925, reclutó a 145 nuevos miembros ese año y a principios de 1926, pero solo tenía 438 miembros que pagaban cuotas a mediados de 1926, una pérdida de la mitad de sus miembros en el tiempo de un año.

    A principios de la década de 1930, el PC creció dramáticamente, en números y visibilidad. Los comunistas organizaron organizaciones de protesta para los desempleados. Aunque en 1930 el CP contaba solo alrededor de 500 miembros en todo el estado, muchos más se unieron a los Consejos de Desempleados del partido. En marzo de 1930, el CP organizó marchas de desempleados. Mil personas marcharon en San Francisco, donde el alcalde James Rolph se reunió con ellos y les ofreció café. En Los Ángeles, el alcalde movilizó a 1000 policías para oponerse a los marchantes y envió policías a detener a líderes la noche anterior a la marcha. Un comisionado de la policía de Los Ángeles explicó su punto de vista sobre el trato con los radicales: “Cuanto más policías los golpean y destrozan su cuartel general, mejor”. A principios de 1934, el CP contaba con mil 800 miembros en el estado, y brindaba liderazgo a miles más.

    Los comunistas no fueron el único grupo de los márgenes del espectro político que llamó la atención. A la derecha, los restos del Ku Klux Klan seguían activos en algunas partes de California en la década de 1930, y encontraron nuevos aliados en las Camisas de Plata, una rama de San Diego de una organización fascista nacional que emulaba al nazismo. Otro grupo de derecha, militarista, los California Cavaliers, se organizó en todo el estado en 1935. Estos y grupos similares suelen culpar de los problemas del estado a judíos, inmigrantes (especialmente mexicanos y filipinos), y comunistas, y algunos agregaron al presidente Franklin D. Roosevelt y su New Deal. La mayoría requería que sus miembros fueran competentes con las armas de fuego.

    Algunos grupos más cercanos a la corriente principal, en particular la Legión Americana (la mayor organización de veteranos del estado), también se movilizaron contra lo que sus líderes veían como una amenaza comunista. Algunos Legionarios se unieron a grupos vigilantes para aterrorizar a los radicales y a los trabajadores en huelga. El organismo estatal creó un Comité de Investigación Radical para recabar información sobre presuntos radicales, a veces a través de operativos encubiertos. El comité cooperó estrechamente con la Asociación Industrial y Agricultores Asociados (ver p. 258) e intercambió información con policías locales y estatales y con inteligencia militar y naval. En Los Ángeles, la Federación Better America denunció como comunistas a los defensores de los servicios públicos, trató de purgar libros y revistas liberales de las escuelas y contribuyó a la represión de los sindicatos.

    Conflicto Laboral

    Durante la década de 1920, las organizaciones laborales estuvieron a la defensiva en todo el país, y en ninguna parte más que en California. Los poderosos Comerciantes y Fabricantes (M&M) en Los Ángeles estaban listos para bloquear los esfuerzos sindicales en el sur de California. En San Francisco, varias huelgas fallidas de 1919 a 1921 llevaron al declive de sindicatos que alguna vez fueron poderosos. En 1921, la Cámara de Comercio de San Francisco ayudó a organizar la Asociación Industrial, con fondos de bancos, empresas de transporte y empresas de servicios públicos, de hecho, casi todas las empresas de la ciudad. Desde principios de la década de 1920 hasta mediados de la década de 1930, la Asociación Industrial gobernó de cerca las relaciones laborales en San Francisco, bloqueando todos los esfuerzos para reactivar las organizaciones sindicales.

    A principios de la década de 1930, la agricultura de California se vio devastada por huelgas, a veces violentas, generalmente en respuesta a recortes salariales o condiciones laborales miserables. El primero llegó a principios de 1930, en el Valle Imperial, cuando los campesinos mexicanos y filipinos abandonaron sus trabajos en los campos de lechugas. La huelga se extendió a 5000 trabajadores de campo. Los organizadores comunistas rápidamente ofrecieron ayuda para los huelguistas a través de su sindicato, que pronto pasó a llamarse Sindicato Industrial de Trabajadores de la Conservación y la Agricultura (CAWIU). Otras huelgas estallaron en otros lugares, la mayoría por trabajadores mexicanos y filipinos de campo y cobertizo, y los organizadores de CAWIU siempre aparecieron para ofrecer apoyo y buscar conversos. Ya sea en el Valle Imperial o en la Bahía Half Moon, el CAWIU parecía incapaz de ganar strikes. Para 1932, habían comenzado a apuntar a áreas particulares y a construir una base organizativa previa a una huelga. En 1933, huelga tras huelga golpearon las regiones agrícolas del estado. Para agosto, más huelgas tuvieron éxito, empujando los salarios agrícolas promedio de 16 centavos por hora a 25 centavos. Sin embargo, los productores se reagruparon y las huelgas a fines de 1933 se enfrentaron con violencia contra los huelguistas y amenazas de linchamiento contra los líderes de la huelga.

    Productores y líderes empresariales formaron los Agricultores Asociados en marzo de 1934, con financiamiento de la Asociación Industrial, bancos, ferrocarriles, servicios públicos y otras corporaciones. Los Agricultores Asociados culparon a los comunistas por los disturbios laborales en la agricultura, lanzaron una campaña anticomunista a nivel estatal y buscaron acusaciones contra líderes de CAWIU bajo leyes de sindicalismo criminal. Diecisiete líderes del CAWIU, en su mayoría miembros del CP, fueron llevados a juicio en 1935. Los Agricultores Asociados pagaron generosamente para coadyuvar a la fiscalía, y ocho acusados fueron condenados. El CAWIU se disolvió al año siguiente, pero los Agricultores Asociados se mantuvieron alerta, listos para oponerse a cualquier nuevo esfuerzo para sindicalizar a los trabajadores agrícolas.

    En mayo de 1934, los estibadores (trabajadores que cargan y descargan barcos) se declararon en huelga en todos los puertos de la costa del Pacífico. Antes de la Primera Guerra Mundial, los estibadores de la costa del Pacífico se habían organizado en la Asociación Internacional de Estibadores (ILA). A principios de la década de 1920, sin embargo, como resultado de huelgas fallidas, los trabajadores portuarios de California no tenían ningún sindicato significativo. El trabajo portuario fue duro y peligroso, y se contrató a estibadores a través del “shape-up”, en el que capataces contrataban a hombres por un día a la vez. En 1933, la ILA lanzó una campaña de organización en los puertos de la costa del Pacífico. En San Francisco, Harry Bridges, un inmigrante de Australia que había trabajado en los muelles desde 1922, surgió como líder de un grupo de estibadores, incluidos algunos miembros del CP, que utilizaron el Waterfront Worker, un boletín mimeografiado, para abogar por la acción militante.

    En 1934, el Distrito de la Costa del Pacífico de la ILA (California, Oregón y Washington) buscó un contrato sindical. Cuando los empleadores de la costa se negaron, unos 10,000 a 15,000 estibadores del norte de Washington a San Diego caminaron

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    Harry Bridges y otros líderes sindicales se reúnen en Washington D.C. en 1937 para planificar una campaña de sindicalización coordinada entre los trabajadores de larga costa. Después de la reunión, John Lewis, el jefe de la C.I.O. se comprometió a apoyar la creación de una “política uniforme para toda la industria”.

    en un intento de cerrar la navegación en la costa del Pacífico. Exigieron una sala de contratación sindical (reemplazando el odiado shape-up), salarios más altos y horas más cortas. Recibidos por líneas de piquetes al ingresar a los puertos de la costa del Pacífico, las tripulaciones de los buques rápidamente se declararon en huelga con temas propios, agregando 6000 huelguistas más. En San Pedro el 15 de mayo, guardias particulares dispararon contra huelguistas, matando a dos de ellos.

    El paro se centró en San Francisco, sitio del local más grande de ILA y de muchas sedes patronales. Bridges, presidente del comité de huelga para el local de San Francisco, se convirtió en una figura destacada al oponerse al compromiso e insistir en las demandas plenas del sindicato. A finales de junio, la Asociación Industrial se hizo cargo del lado patronal de la huelga y determinó reabrir el puerto utilizando rompehuelgas bajo una fuerte protección policial. Los miembros del sindicato y sus simpatizantes se defendieron. Durante una batalla de un día el 5 de julio, la policía mató a dos sindicalistas e hirió a cientos más. El gobernador Frank Merriam despachó a la Guardia Nacional en conjunto completo de batalla, armados con ametralladoras y tanques, para patrullar la costa de San Francisco. Aparentemente desplegados para evitar más violencia, los Guardias también protegieron a los rompehuelgas.

    El 9 de julio, miles de huelguistas silenciosos y simpatizantes de la huelga se apoderaron de Market Street, llenando solemnemente esa gran vía mientras marcharon tras los ataúdes de los muertos el 5 de julio. Del 16 de julio al 19 de julio, el Consejo del Trabajo de San Francisco coordinó una huelga general que cerró la ciudad en simpatía con los trabajadores marítimos en huelga y, implícitamente, en oposición a las tácticas de la policía y al uso del gobernador de la Guardia Nacional. Nunca antes o desde entonces los sindicatos estadounidenses han cerrado una ciudad tan grande como SanFrancisco a través de una huelga general. En su momento, líderes empresariales y políticos temían que la huelga general tuviera las semillas de la insurrección comunista, pero la verdadera fuerza móvil era la ira de los trabajadores por el uso del poder gubernamental para matar a los trabajadores y proteger a los rompehuelgas. A finales de julio, todas las partes acordaron el arbitraje, y los estibadores aseguraron casi todas sus demandas.

    Las huelgas de los trabajadores agrícolas y de los estibadores y los trabajadores marineros fueron las instancias principales de California de una ola de huelgas que estalló sobre la nación entre 1933 y 1937. En 1933, el Congreso intentó revertir el colapso económico de la nación con la Ley Nacional de Recuperación Industrial. Una de sus disposiciones, la Sección 7-a, fomentó la negociación colectiva entre patrones y sindicatos. La Sección 7-a estimuló la organización sindical en todo el país, ya que los trabajadores recurrieron a los sindicatos para detener los recortes salariales y mejorar las condiciones laborales. En todas partes, los trabajadores formaron sindicatos. En San Francisco, el número de sindicalistas se duplicó a los pocos años de 1933. En 1935, el Congreso aprobó la Ley de Relaciones Laborales Wagner, fortaleciendo y ampliando la protección federal de los sindicatos y la negociación.

    En Los Ángeles, los sindicatos desafiaron al M&M, organizándose en muchos campos, en particular la fabricación de muebles, la impresión, los estudios de cine y la construcción. El M&M no cedió fácilmente. Contrataron a un ejército de guardias privados para proteger a los rompehuelgas y contaron con la estrecha cooperación de la policía de la ciudad, pero perdieron un enfrentamiento con la Unión de Teamsters en 1937. Para 1941, los sindicatos reclamaban a la mitad de los trabajadores de Los Ángeles como miembros sindicales.

    A medida que floreció la membresía sindical, el movimiento obrero se dividió entre dos grupos: la Federación Americana del Trabajo (AFL), orientada a organizar a los trabajadores más calificados en sindicatos definidos siguiendo las líneas de la habilidad o la artesanía; y un grupo encabezado por John L. Lewis de United Mine Workers, quien llamó a una industria enfoque de organización, en el que todos los trabajadores de una industria pertenecerían al mismo sindicato independientemente de su habilidad o oficio. Al principio se llamaron Comité de Organización Industrial (CIO) y trabajaron dentro de la AFL, pero en 1937 la AFL expulsó a los sindicatos CIO.

    Lewis y el CIO se reorganizaron en el Congreso de Organizaciones Industriales. El Distrito de la Costa del Pacífico de la ILA, ahora dirigido por Harry Bridges, se separó de la ILA para convertirse en la Unión Internacional de Estibadores y Almacenistas del CIO. El CIO también fletó a United Cannery, Agricultural, Packing, and Allied Workers of America (UCAPAWA), que lanzó una campaña de organización entre los trabajadores agrícolas y de la industria de la industria de la industria de la industria de la industria conservadora de California, solo para enfrentar una fuerte y a menudo violenta No obstante, UCAPAWA organizó a miles de obreros de la industria de la industria de la industria de la industria de la industria, la gran mayoría mujeres, Las latinas avanzaron al liderazgo en algunos lugareños de UCAPAWA, y Luisa Moreno, una inmigrante bien educada de Guatemala, se convirtió en vicepresidenta de UCAPAWA, la primera latina en ocupar un puesto de este tipo en cualquier sindicato estadounidense. Otros sindicatos de CIO, especialmente los Trabajadores de Automóviles, Trabajadores del Acero, Trabajadores del Vestido y Trabajadores del Caucho, organizaron a los trabajadores manufactureros, especialmente en el sur de California. También crecieron sindicatos de la AFL, especialmente los Teamsters y los Maquinistas. Para 1940, los sindicatos de la AFL en California reclamaban medio millón de miembros y el CIO tenía 150 mil, lo que convirtió a California en un estado líder para la membresía sindical.

    Política Federal: El Impacto del Nuevo Trato

    La revolución en las relaciones laborales representa solo una de las muchas maneras en que las nuevas políticas federales cambiaron la vida en California durante la década de 1930. Había muchos otros. Los cambios políticos de los años treinta trabajaron una transformación no sólo en las relaciones estado-federales sino también en la relación entre los individuos y el gobierno en todos los niveles. El ímpetu para la mayoría de estos cambios fue la Depresión. Los primeros cambios llegaron durante la presidencia de Herbert Hoover, pero mayores cambios vinieron después de 1933, bajo la presidencia del presidente Franklin D. Roosevelt.

    Hoover pasó gran parte de sus cuatro años como presidente abordando la Depresión. Aprobó programas que iban más allá en el establecimiento de la cooperación estato-federal que nunca. Un ejemplo fue la Comisión Hoover-Young para planificar el puente San Francisco—Oakland Bay Bridge. Otra fue su aprobación del financiamiento para la construcción del puente de la Corporación Financiera para la Reconstrucción (RFC), agencia que prestó fondos a empresas para estabilizar la economía. En el caso del Puente de la Bahía, el préstamo era a una agencia estatal, con el propósito de construir un puente de propiedad pública, algo sin precedentes. Al igual que en el caso del proyecto de la presa en Boulder Canyon, la aprobación de Hoover ayudó a promover otros proyectos masivos de agua federales en todo Occidente; sin embargo, Hoover se mostró inflexible en que el gobierno federal no debía ayudar directamente a los desempleados o a los necesitados.

    Cuando Hoover enfrentó la reelección en 1932, perdió en un deslizamiento de tierra ante el candidato demócrata, Franklin D. Roosevelt, el gobernador de Nueva York, quien prometió hacer más para abordar los problemas de la Depresión. Los votantes de California le dieron 1,324,000 votos a Roosevelt y 848,000 a Hoover. Como indica la Figura\(8.2\) de la siguiente página, la elección marcó el inicio de un nuevo patrón para el voto de los californianos a la presidencia, un movimiento hacia el Partido Demócrata.

    Como presidente, Roosevelt transmitió la confianza de que se podría hacer algo con respecto a la Depresión, y exhortó al Congreso a aprobar legislación para el alivio, la recuperación y la reforma. La Administración de Obras Públicas (PWA) puso en marcha un ambicioso programa federal de construcción para estimular la economía. En California, PWA pagó muchos edificios federales nuevos (oficinas de correos, edificios de tribunales y edificios en puestos militares y bases navales) y también nuevos barcos para la marina. Otros proyectos de PWA incluyeron escuelas, juzgados, presas, auditorios y plantas de tratamiento de aguas residuales. La Administración del Progreso de Obras (WPA),

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    Figura\(8.2\) Número de votos recibidos por los candidatos presidenciales del Partido Mayor en California, 1892-1948

    creado en 1935, era un programa de trabajo para los desempleados. Los proyectos de WPA en todo el estado incluyeron parques públicos, edificios, puentes y carreteras. La WPA y PWA juntos ayudaron a financiar la Autovía de Pasadena. Con todo, la PWA y WPA tuvieron un gran impacto en la infraestructura del estado, pero la WPA fue más allá de los proyectos de construcción para incluir orquestas (compuestas por músicos desempleados), murales en edificios públicos (pintados por artistas desempleados), una colección de guías (compiladas por escritores desempleados) y adultos programas educativos (presentados por maestros desempleados).

    Nuevas agencias federales retomaron la difícil situación de los trabajadores agrícolas migratorios. En 1935, la Administración de Reasentamiento (RA) se propuso construir campamentos con saneamiento adecuado y vivienda que cumplieran con estándares mínimos. Se construyeron dos campamentos antes de que la RA cediera el paso, en 1937, a la Administración de Seguridad Agrícola (FSA), que continuó con las labores de construcción y operación de camppos—13 para 1941. El FSA se cerró en 1942, sin embargo, poniendo fin a los esfuerzos federales directos para ayudar a los trabajadores agrícolas migratorios y a sus familias.

    El New Deal trajo importantes cambios en la gobernanza de las reservas indias. A lo largo de las décadas de 1920 y 1930, California fue el hogar de casi 20,000 nativos americanos, ubicando a California entre la media docena de estados con las mayores poblaciones indias. A principios de la década de 1920, blancos e indios de California formaron la Federación de Indios de la Misión para mejorar la situación de los indios del sur de California. Esfuerzos similares se dieron en el norte. Cuando la legislatura estatal, en 1921, aprobó una ley que especificaba que los niños nativos americanos solo podían asistir a las escuelas públicas locales si no había ninguna escuela india a menos de tres millas de sus hogares, Alice Piper, una nativa americana, demandó para asistir a su escuela pública local. En Piper v. Big Pine School District (1924), la Corte Suprema de California falló a favor de Piper. La Oficina de Asuntos Indios (BIA) también continuó comprando pequeñas parcelas de tierra para crear reservas para los indios de California sin tierra. Roosevelt nombró a John Collier como comisionado de Asuntos Indios. Crítico desde hace mucho tiempo de las políticas federales indias anteriores, Collier cerró programas destinados a la asimilación forzada, incluidos los internados y la supresión de las prácticas religiosas tradicionales. Su “New Deal indio” incluía, como pieza central, la Ley de Reorganización de la India (1934), que fomentaba el autogobierno tribal.

    Política de Estado: El ascenso de los demócratas

    Aunque los votantes de California claramente se volvieron hacia los demócratas en las elecciones presidenciales de 1932 y continuaron votando por los demócratas a través de las elecciones presidenciales de la década de 1940, mostraron más ambivalencia en las elecciones estatales. Hubo un incremento en el apoyo a los candidatos demócratas, pero ese incremento no se tradujo automáticamente en la elección de demócratas a cargos estatales.

    En las elecciones de 1930, la verdadera contienda, una vez más, fue en las primarias republicanas. El gobernador progresista titular, C. C. Young, enfrentó a dos opositores en las primarias republicanas. Uno fue James C. “Sunny Jim” Rolph, el popular alcalde de San Francisco, elegido por primera vez en 1911 y reelegido cada cuatro años, generalmente por grandes márgenes. Aunque Rolph había promovido causas progresistas en la década de 1910, se volvió más moderado durante la década de 1920, y probablemente fue mejor conocido, en 1930, por su abierta oposición a la prohibición. El otro oponente de Young fue Buron Fitts, un conservador de Los Ángeles que era un acérrimo prohibicionista. Joven, también, apoyó la prohibición. Fitts y Young dividieron el voto “seco”. Rolph tomó el voto “mojado”, ganó la nominación republicana y derrotó fácilmente a su oponente demócrata.

    Como gobernador, Rolph gastó gran parte del superávit presupuestal del estado en asistencia a las víctimas de la Depresión. También apoyó la Ley de Proyectos del Valle Central de 1933 para crear presas y canales para la energía hidroeléctrica y el riego, y el proyecto de ley fue aprobado a pesar de la fuerte oposición de las empresas de energía eléctrica. Con el apoyo de Rolph, el Poder Legislativo derogó la aplicación de la prohibición, lo que significó que vigilar la ley impopular era enteramente responsabilidad de un puñado de funcionarios federales. No obstante, Rolph pareció aprobar la violencia contra huelguistas agrícolas, y aprobó públicamente el linchamiento, en San José, de dos hombres sospechosos de secuestro y asesinato. Murió en el cargo, en junio de 1934, y fue sucedido por su vicegobernador, Frank Merriam.

    Los demócratas esperaban ganar el cargo de gobernador en 1934, por primera vez en más de 40 años. Los registros de votantes habían pasado de las enormes mayorías republicanas de finales de la década de 1920 a una división bastante uniforme para 1934. En 1932, un demócrata capturó uno de los escaños del Senado de Estados Unidos de California. Para 1934, los líderes del Partido Demócrata respaldaron a George Creel, un liberal moderado, para gobernador; sin embargo, las primarias demócratas para gobernador se convirtieron en una batalla entre Creel y Upton Sinclair. Sinclair se había hecho famoso a nivel nacional por su novela, La selva, en 1906. Un ejemplo clásico de muckraking progresivo, The Jungle reveló con detalle repugnante las condiciones insalubres y la explotación de los trabajadores en la industria empacadora de carne de Chicago. Residente de Pasadena después de 1915, Sinclair continuó escribiendo novelas con fuertes mensajes sociales y políticos. Se postuló para gobernador como socialista en la década de 1920, pero cambió su registro de partido a Demócrata en 1934 e ingresó a las primarias demócratas para gobernador.

    El eslogan de Sinclair era “Acabar con la pobreza en California”, pronto abreviado como EPIC. Escribió una novela —Yo, Candidato a Gobernador y Cómo Terminé con la Pobreza— y la utilizó para promover su candidatura. En el centro del programa EPIC estaba la “producción para el uso”, un plan para permitir que los desempleados cultivaran cultivos en tierras de cultivo ociosas y fabricaran bienes en fábricas ociosas, para luego intercambiar sus productos usando scrip estatal (por scrip, Sinclair significaba certificados emitidos por el estado que especificarían el valor del productos agrícolas y manufactureros). Miles de californianos se unieron a clubes EPIC en todo el estado, convirtiéndolos en una nueva fuerza en la política. Sinclair ganó la nominación demócrata a gobernador por clara mayoría, y sus seguidores ganaron nominaciones para otros cargos. Frank Merriam, el conservador soso que se había convertido en gobernador a la muerte de Rolph, ganó las primarias republicanas.

    En la elección general, los opositores de Sinclair atacaron a EPIC por inviable y a Sinclair como incompetente por proponerlo. El plan de Sinclair reflejaba una comprensión débil de la economía pero difícilmente merecía el abuso que se amontonaba sobre ella como peligrosamente “rojo”. De hecho, tanto los socialistas como los comunistas atacaron vigorosamente a EPIC. Los estudios de Hollywood producían regularmente un reportaje de noticias cortas que se presentaba en los cines antes del largometraje principal; ahora crearon supuestas noticias, en realidad escenificadas, que aseguraban que el estado enfrentaba un diluvio de vagabundos y comunistas atraídos por EPIC. Los republicanos contrataron a los agentes de prensa Clem Whitaker y Leone Baxter para que se clasifiquen a través de los escritos de Sinclair y produzcan espeluznantes anuncios de campaña basados en el supuesto apoyo de Sinclair al amor libre y al desprecio por la religión En el proceso, Whitaker y Baxter crearon una nueva carrera, la del consultor de campaña freelance, y su éxito inspiró a una gran cantidad de imitadores tanto a la derecha como a la izquierda. Los líderes demócratas nacionales abandonaron a Sinclair, y Roosevelt se negó a avalarlo. Merriam ganó, pero Sinclair había transformado al Partido Demócrata de California, ya que 26 candidatos EPIC fueron electos a la asamblea estatal, entre ellos Augustus Hawkins, el primer demócrata negro en servir en la legislatura. En muchos lugares, los clubes EPIC comenzaron a prepararse para la próxima elección.

    En las elecciones de 1934, el Partido Comunista mostró una fuerza sorprendente. Aunque su candidata a gobernador obtuvo menos de 6 mil votos, Anita Whitney, la candidata del CP a contralora, obtuvo 100 mil votos y el cinco por ciento del total. Leo Gallagher, postulándose para la suprema corte sin etiqueta partidista pero con apoyo del CP, recibió 240 mil votos y 17 por ciento. El PC fue muy crítico con el New Deal en 1933 y 1934, pero de 1937 a 1939, los principales líderes del PC revirtieron su posición y alentaron a los miembros del partido a apoyar a los demócratas del New Deal.

    EPIC no fue la única propuesta inusual para infiltrarse fuera del sur de California. En 1934, Francis Townsend, médico jubilado de Long Beach, lanzó Pensiones Rotatorias de Vejez. Propuso gravar las transacciones comerciales para pagar 200 dólares mensuales a cada ciudadano mayor de 60 años (excepto delincuentes) con la condición de que se retire y gaste el monto total cada mes. El plan tenía algo para casi todos: las personas mayores podían jubilarse; poner dinero en circulación estimularía la economía; y las jubilaciones abrirían empleos para los jóvenes. Fue enormemente popular. Algunas personas mayores compraron bienes a crédito, esperando pagarlos con sus primeros cheques. La popularidad de Townsend se tradujo en influencia política: los candidatos de California dudaron en criticar su plan, y muchos lo respaldaron. La adopción del Seguro Social en 1935, sin embargo, tomó el viento de las velas de Townsend. En 1938, activistas de base pusieron en la boleta una nueva panacea, apodada “Jamón y Huevos”, que proponía pagar 30 dólares en “órdenes” estatales todos los jueves a todas las personas desempleadas mayores de 50 años. La medida perdió en 1938, y una versión revisada perdió en 1939.

    Las reformas progresistas que redujeron el poder de los partidos políticos pueden haber hecho que los californianos tengan más probabilidades que antes de cruzar las líneas partidarias. Así, apoyaron a Roosevelt en 1932 y eligieron a un demócrata para el Senado de Estados Unidos, pero en 1934 eligieron gobernador a un republicano conservador. En 1934, Roosevelt respaldó al republicano Hiram Johnson para el Senado de Estados Unidos, y Johnson utilizó la presentación cruzada para ganar las nominaciones tanto demócratas como republicanas. Al igual que otros prominentes republicanos progresistas, Johnson apoyó a Roosevelt en 1932 y respaldó gran parte del New Deal temprano, pero se estaba volviendo en privado contra Roosevelt para 1936. En 1936, los votantes de California le dieron a Roosevelt una gran mayoría y eligieron una mayoría de demócratas a la asamblea estatal por primera vez en el siglo XX. Sin embargo, los distritos del senado estatal habían sido atraídos para minimizar el número de senadores de distritos urbanos, donde los demócratas estaban desarrollando gran parte de su apoyo.

    Después de que Merriam fuera elegida gobernadora en 1934, decepcionó a sus partidarios más conservadores al actuar pragmáticamente para implementar algunas reformas tipo New- Deal, para crear un impuesto estatal sobre la renta (generalmente considerado un enfoque liberal de los impuestos), y para aumentar los impuestos a bancos y corporaciones. Buscando la reelección en 1938, se enfrentó a Culbert Olson, un demócrata que había entrado en la política a través de EPIC y ahora hizo campaña para “Traer el nuevo trato a California”. En las primarias demócratas, otro ex partidario de EPIC, Sheridan Downey, ganó la nominación para el Senado de Estados Unidos, y aún otro ex activista de EPIC ganó la nominación demócrata para vicegobernador. Grupos empresariales y conservadores promovieron la Proposición 1, una iniciativa para sujetar severas restricciones a los sindicatos, y la respaldaron con la mayor cantidad de dinero gastado para apoyar una propuesta hasta ese momento. Los candidatos republicanos a gobernador y senador apoyaron la Proposición 1. A pesar de la amargura entre la AFL y el CIO, casi todos los sindicatos del estado se combinaron para derrotar a la Proposición 1 y apoyar a los demócratas. Olson, Downey y otros demócratas ganaron, y los demócratas volvieron a ganar la mayoría en la asamblea estatal.

    Un buen activista, Olson demostró ser menos efectivo como gobernador. Liberó a Tom Mooney y Warren Billings (ver p. 231), por lo que ganó grandes elogios del trabajo y de la izquierda, pero se ganó el odio de los conservadores. También apoyó los esfuerzos para sindicalizar a los trabajadores agrícolas. En 1939, Olson propuso una larga lista de leyes de reforma —incluyendo el seguro médico para la mayoría de los californianos que trabajan y la protección de los derechos civiles— pero tales propuestas no obtuvieron ningún apoyo entre los republicanos conservadores que dominaron el Senado estatal. En 1940, dos años después de la administración Olson, los votantes enviaron a la asamblea a la mayoría de republicanos. Ese mismo año, Hiram Johnson volvió a ganar tanto las nominaciones demócratas como republicanas para el Senado de Estados Unidos a través de la presentación cruzada, aunque, para entonces, se había vuelto muy crítico con el New Deal.

    Expresión cultural durante la década de la depresión

    Durante la década de 1920, muchos escritores y artistas estadounidenses rechazaron la sociedad orientada al consumidor que los rodeaba. Sus novelas a menudo parecían ejercicios de hedonismo o escapismo. Algunos artistas produjeron obras tan abstractas que tenían diferentes significados para cada espectador. En la década de 1930, gran parte de eso cambió. Algunos novelistas destacados de la década de 1930 retrataron a los trabajadores y sus problemas, y otros buscaron inspiración para figuras destacadas de la historia estadounidense. Los artistas produjeron escenas realistas, a veces motivadas por un deseo de cambio social y otras veces arraigadas en el afecto por los valores tradicionales. Y los californianos produjeron algunos de los principales ejemplos de estas tendencias.

    John Steinbeck definió la novela de protesta social de los años treinta. Nacido en Salinas en 1902, Steinbeck asistió brevemente a Stanford. Entre sus primeras obras, Tortilla Flat (1933) retrató a californianos mexicanos y In Dubious Battle (1936) presentó una huelga de recolectores de manzana a través de los ojos de un joven comunista idealista. Las uvas de la ira (1939), que ganó el Premio Pulitzer a la mejor novela, presentó la historia de la familia Joad, que perdió su granja en Oklahoma y emigró a California. Ahí, la familia se desintegró bajo el estrés del trabajo agrícola transitorio y la violencia de una huelga de trabajadores agrícolas. La novela de Sinclair ha sido comparada con la cabaña del tío Tom por su impacto social. Algunos artistas también presentaron críticas sociales en su obra. Diego Rivera, el gran muralista mexicano cuya obra solía llevar un mensaje político izquierdista, pintó murales en California e influyó en una generación de pintores murales californianos. Otros muralistas, especialmente los de los proyectos artísticos de la WPA, a menudo presentaban la vida de californianos comunes o temas de la historia del estado.

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    Dorothea Lange le dio a esta fotografía el título “Peapickers indigentes en California; una madre de 32 años de edad con siete hijos. Febrero de 1936.” En 1960, en un artículo de Fotografía Popular, Lange explicó cómo tomó su famosa foto: “Vi y me acerqué a la madre hambrienta y desesperada, como dibujada por un imán... Dijo que habían estado viviendo de verduras congeladas de los campos aledaños, y aves que los niños mataron. Acababa de vender las llantas de su auto para comprar comida”.

    Dorothea Lange, fotógrafa comercial antes de la Depresión, comenzó a fotografiar a las víctimas de la Depresión a principios de la década de 1930. Lange se puso muy práctica en la fotografía de estas víctimas, desde hombres desempleados en San Francisco hasta huelguistas y trabajadores migrantes. En 1935, la Administración de Rehabilitación Rural de California contrató a Lange y Paul Taylor (profesor de economía de la Universidad de California, Berkeley) para documentar la difícil situación de la mano de obra agrícola, y continuó ese trabajo con la Administración Federal de Reasentamiento. Su fotografía de una madre e hijos migrantes agrícolas, más tarde titulada “Madre migrante”, tomada en 1936, surgió como quizás la fotografía más famosa y conmovedora de la época. En 1939, Lange y Taylor publicaron American Exodus, un documental homólogo de The Grapes of Wrath, que representa vívidamente la miseria de la vida en los campos de trabajo migratorio y en los campos, a través de fotografías, comentarios y estadísticas.

    Hollywood produjo algunas películas de crítica social durante esta época, sobre todo una adaptación de Las uvas de la ira (1940), protagonizada por Henry Fonda. La política izquierdista de Charlie Chaplin se hizo evidente en dos obras importantes: Modern Times (1936), que retrata las tendencias deshumanizantes de la tecnología, y El gran dictador (1940), que se burló de Adolf Hitler. Sin embargo, los jefes de estudio a menudo se sentían incómodos con las películas de protesta social, y algunos los prohibían por completo, insistiendo en que el público necesitaba entretenimiento que les quitara la mente de la Depresión Extravagancias musicales como la Calle Cuarenta y Segunda (1933) encajan en la factura. También lo hicieron algunas películas de westerns y gángsters, pero otras sondearon más profundamente en la condición humana. Stagecoach (1939), dirigida por John Ford, definió así el género occidental que inspiró a los imitadores durante años después. Las películas de gángsters saltaron a la popularidad con Little Caesar (1930), lo que elevó al estrellato a Edward G. Robinson. De igual manera, Hollywood convirtió las duras historias de detectives de los escritores californianos Dashiell Hammett y Raymond Chandler en películas inmensamente exitosas, en particular The Thin Man (1934) y The Maltese Falcon (1941), ambas basadas en novelas de Hammett. En El halcón maltés, ambientado en San Francisco, Humphrey Bogart definió por primera vez el personaje que siguió desarrollando en películas posteriores como Casablanca (1942), The Big Sleep (1946) y Key Largo (1948).

    A finales de la década de 1930, el ascenso al poder de Adolf Hitler en Alemania y los ataques de su partido nazi contra los judíos y la izquierda produjeron una avalancha de refugiados, y 10.000 de ellos llegaron al sur de California. Hollywood había atraído a inmigrantes europeos desde el principio. Muchos de los jefes de estudio y directores principales habían nacido en Europa, y muchos jefes de estudio eran judíos. A finales de la década de 1930, el sur de California se había convertido en el hogar de un número significativo de intelectuales europeos desplazados, entre ellos el novelista alemán Thomas Mann, el compositor ruso Igor Stravinsky, el escritor alemán Bertolt Brecht y el director austriaco Otto Preminger. Su presencia le dio a la cuenca de Los Ángeles una inclinación cultural más cosmopolita.

    Muchas de estas corrientes se unieron en 1939 y 1940, cuando San Francisco fue sede de la Exposición Internacional Golden Gate, celebrada en Treasure Island, una isla artificial de 400 acres creada en la Bahía de San Francisco con financiamiento de WPA. La isla estaba conectada a ambos lados de la bahía por el nuevo puente San Francisco—Oakland Bay Bridge, y tenía vistas completas del nuevo puente Golden Gate. Gran parte de la arquitectura de la exposición reflejaba los estilos Art Deco y Moderne predominantes, pero a veces con temas del Pacífico. Uno de los temas de la exposición fue la unidad de la cuenca del Pacífico, y una de las exhibiciones populares fue la verdadera llegada y salida de los Flying Clippers de Panamerican Airways-aviones gigantes (para el día), capaces de transportar 48 pasajeros que aterrizaron y despegaron del agua de la bahía. PanAmerican cobró $360 (equivalentes a más de $5,500 hoy en día) por un boleto de ida a Hawai'i Otro objetivo más mundano de la exposición fue promover el crecimiento del turismo hacia el Área de la Bahía.

    California en vísperas de la guerra

    La Isla del Tesoro se había construido con la intención de que, después de la exposición, se convirtiera en el aeropuerto de San Francisco. Pero el primer año de la exposición estuvo marcado por la guerra. La guerra ya estaba arrasando en Asia, ya que Japón se había apoderado de Manchuria en 1931 y luego inició una guerra total contra China en 1937. En 1939, Alemania marchó a Checoslovaquia, luego a Polonia. Gran Bretaña y Francia declararon la guerra a Alemania. En 1940, los ejércitos alemanes llegaron a Dinamarca, Noruega, Países Bajos, Bélgica, Luxemburgo y Francia. Cuando se cerró la exposición de Treasure Island, la isla se convirtió en una base para la Marina de los Estados Unidos.

    La creación de una base naval en Treasure Island fue solo uno de los muchos ejemplos del aumento de los gastos federales en California para el ejército y la marina después de la Primera Guerra Mundial En 1921, la Marina de los Estados Unidos decidió dividir su flota en divisiones del Atlántico y del Pacífico. Esta decisión se debió en parte a las crecientes preocupaciones sobre las intenciones de Japón en el Pacífico y la necesidad de proteger allí las posesiones estadounidenses. San Francisco, Los Ángeles y San Diego insistieron en que eran la mejor ubicación para una base naval, que se predijo que contaría con hasta 45 mil efectivos navales. Miembros de la delegación congresional de California se disputaron entre sí por el premio, pero al final la marina descentralizó sus instalaciones, dispersando elementos arriba y abajo de la costa del Pacífico. A medida que las tensiones internacionales aumentaron a finales de los años treinta, también lo hicieron los gastos navales y militares en California.

    A pesar de los titulares de la guerra, a pesar de los crecientes preparativos navales y militares a su alrededor, la mayoría de los californianos esperaban mantenerse fuera de la guerra. A diferencia de 1914 a 1917, cuando los defensores de la preparación a menudo esperaban abiertamente que Estados Unidos entrara en la guerra, pocos hicieron tales argumentos desde 1939 hasta 1941. Todos los californianos se sorprendieron cuando sus radios anunciaron, la mañana del domingo 7 de diciembre de 1941, que aviones y barcos japoneses habían atacado la base naval estadounidense en Pearl Harbor, Hawai'i, California estaba al borde de una de sus mayores transformaciones.


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