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9.5: Transformación política

  • Page ID
    103530
    • Robert W. Cherny, Gretchen Lemke-Santangelo, & Richard Griswold del Castillo
    • San Francisco State University, Saint Mary's College of California, & San Diego State University via Self Published
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    El auge demográfico de la guerra puso severas presiones sobre la infraestructura urbana de California y aumentó la competencia por los recursos existentes. Las relaciones raciales se deterioraron ya que muchos residentes blancos, al intentar mantener el control sobre la vivienda, los empleos y los servicios públicos, dirigieron su hostilidad hacia las minorías étnicas. Al mismo tiempo, un número creciente de californianos, tanto residentes establecidos como recién llegados, sentían que la discriminación racial era incompatible con el impulso prodemocrático de la guerra. Los grupos étnicos, mantuvieron, merecían todos los derechos y privilegios de la ciudadanía, particularmente a la luz de su servicio en tiempos de guerra. Además, los líderes políticos y las instituciones gubernamentales tienen la obligación de garantizar que todos los residentes se beneficien del auge económico y la promesa democrática de la guerra. Si la infraestructura y el tejido cívico del estado se estaban desentrañando, era culpa de un liderazgo miope e ineficaz, no de los residentes más nuevos de California.

    Cambio desde las bases

    Una visión política más liberal se arraigó en los primeros años de la guerra con la formación de coaliciones multiétnicas como el Consejo Contra la Discriminación del Área de la Bahía y el Consejo para la Protección de los Derechos de las Minorías, con sede en Los Ángeles. Estas coaliciones de activistas minoritarios, liberales blancos y líderes sindicales de CIO se centraron principalmente en la discriminación en la industria de defensa y la vivienda. Otras coaliciones pronto siguieron. En todo el estado, los sindicatos de CIO, cuya membresía ahora incluía a un gran número de activistas afroamericanos y mexicoamericanos, se unieron a los liberales blancos para registrar votantes y respaldar candidatos pro-laborales y liberales para cargos. En la Bahía Este de San Francisco, por ejemplo, el Comité de Acción Política (PAC) del CIO y el Club Democrático unieron fuerzas para registrar a miles de nuevos votantes, entre ellos migrantes negros. El día de las elecciones de 1944, el electorado de East Bay intervino en favor de Roosevelt y del candidato liberal al Congreso, George Miller, y ayudó a derrotar una medida de votación de derecho al trabajo. Luego, el PAC pasó a seleccionar su propia lista de candidatos —partidarios del trabajo de una legislación justa en materia de vivienda y empleo— para las elecciones municipales de 1945. Aunque sus candidatos no tuvieron éxito en 1945, el PAC creó una creciente alianza interracial que gozó de mayor éxito electoral en la posguerra.

    Los esfuerzos de estas ligas electorales lideradas por la CIO se complementaron con las actividades de los consejos de unidad cívica, que eran organizaciones multiétnicas dedicadas a poner fin a la discriminación a través de una mayor educación pública y presión política. Por ejemplo, en 1944, los mexicoamericanos, los liberales blancos y los afroamericanos establecieron el Consejo de Los Ángeles para la Unidad Cívica, que atrajo la membresía de varios sindicatos, la NAACP, LULAC, la Federación de la Iglesia de Los Ángeles y la División de Mujeres del Congreso Judío Americano. El Consejo de Los Ángeles, al igual que el Consejo de Unidad Cívica de San Francisco establecido ese mismo año en el área de la Bahía de San Francisco, promovió la tolerancia racial, la igualdad y la cooperación a través de foros públicos, campamentos infantiles de verano y eventos sociales.

    Estas y otras coaliciones liberales obtuvieron pequeñas victorias locales durante la guerra pero, lo que es más importante, sus esfuerzos ayudaron a crear las bases para los derechos civiles y los avances políticos liberales de los años de posguerra. Trabajando en conjunto con varias organizaciones étnicas, coaliciones más grandes e influyentes, que surgieron de este marco institucional anterior, eventualmente movilizarían a un gran número de votantes minoritarios, y asegurarían una legislación justa de empleo y vivienda y la elección de afroamericanos y mexicoamericanos candidatos a cargos locales y estatales.

    Cambio en la parte superior

    En 1942, el fiscal general del estado Earl Warren sucedió a Culbert Olson como gobernador de California. A pesar de ser republicano de toda la vida, Warren obtuvo un apoyo amplio y bipartidista minimizando su afiliación partidista y elaborando una imagen política progresista, incluso liberal. Su estilo de liderazgo pragmático y no ideológico, el dominio de la estrategia de campaña basada en los medios de comunicación y la explotación del sistema de presentación cruzada de California le valieron fácilmente la reelección en 1946 y 1950. Siguiendo la tradición política progresista, Warren creía que el gobierno tenía la obligación de garantizar el bien público dirigiendo las fuerzas del cambio social y económico. Al ingresar al cargo durante un período de crecimiento y agitación sin precedentes, tuvo amplias oportunidades de idear políticas que ayudaran al estado a enfrentar sus nuevos desafíos.

    El primer proyecto de Warren fue utilizar los ingresos fiscales generados por la economía en auge para crear un “fondo para días lluviosos” en previsión de la desmovilización de la industria de defensa y el desempleo masivo al final de la guerra. El fondo, que facilitó la transición a una economía en tiempos de paz, puso a los californianos a trabajar reconstruyendo la infraestructura existente y construyendo nuevas escuelas, hospitales y otras instalaciones estatales. Su programa masivo de construcción de carreteras, iniciado en 1947, y financiado por un impuesto a la gasolina al que se opusieron amargamente los lobbies petroleros y camioneros, también alivió el desempleo de posguerra y creó las bases para una futura expansión económica y suburbana.

    Los esfuerzos de Warren para mejorar la infraestructura del estado se extendieron más allá de la construcción de carreteras y escuelas para el desarrollo de los recursos hídricos. Consideró que el nuevo Proyecto Valle Central no sería suficiente para satisfacer la demanda futura. En cambio, se necesitaba un sistema integral financiado por el Estado para trasladar el agua del norte de California a las zonas agrícolas y urbanas más áridas del sur. A pesar de que Warren sí obtuvo la aprobación legislativa para desarrollar el plan, su implementación quedó bloqueada hasta 1959. Durante más de una década, los californianos del norte, los conservacionistas y la mano de obra organizada argumentaron persuasivamente que un plan financiado por el estado beneficiaría principalmente a los grandes agricultores corporativos en el Valle de San Joaquín. En efecto, el estado, a diferencia del gobierno federal, no impuso restricciones de elegibilidad al acceso al agua subsidiada. Si el proyecto fuera financiado por el gobierno federal, los agricultores que cultivan más de 160 acres de tierra perderían su subsidio y pagarían tasas más altas por regar su superficie sobrante. No se aplicaban tales límites a los proyectos financiados por el Estado, y los productores se beneficiarían a expensas del contribuyente.

    Preocupado por la salud y el bienestar de la creciente población del estado, Warren actualizó el Servicio de Salud Pública, financió la construcción de nuevas instalaciones de salud mental e incrementó las prestaciones sociales, el seguro de desempleo, las pensiones de vejez, Ayuda a los Ciegos y la compensación a los trabajadores discapacitados. En 1945, Warren también propuso un sistema integral de cobertura de salud para todos los residentes de California, que se financiaría con contribuciones de empleados y empleadores. Inspirada en la tragedia médica prevenible de un tío, la propuesta de Warren fue derrotada por la Asociación Médica de California, que caracterizó el plan como medicina socializada. El poderoso lobby agrícola derrotó de manera similar la propuesta de Warren de incluir a los trabajadores agrícolas bajo los sistemas estatales de desempleo y compensación laboral. Estos enfrentamientos con grupos corporativos y de intereses especiales impulsaron el vigoroso respaldo de Warren a la legislación de control de cabildeo en 1949 y 1950.

    La relación de Warren con el trabajo organizado y los grupos étnicos del estado fue más ambigua. A pesar de que aumentó los beneficios a los trabajadores y se opuso a las leyes contra los piquetes y el derecho al trabajo, Warren se puso del lado de sus compañeros republicanos al oponerse a una iniciativa respaldada por la CIO para redibujar los distritos del senado estatal para que los votantes étnicos y de la clase trabajadora Como fiscal general del estado y candidato a gobernador, Warren había ayudado a alimentar la histeria antijaponesa y sancionó oficialmente la reubicación y el internamiento. Sólo al final de su vida expresó pesar por sus acciones. Como gobernador, sin embargo, Warren defendió el derecho de los internos a regresar a California y tomó medidas enérgicas contra los perpetradores de crímenes de odio antijaponeses.

    A lo largo de su administración, también presionó sin éxito en favor de una legislación estatal de empleo justo y la creación de una Comisión estatal de Prácticas Justas en el Empleo. Dicha legislación finalmente se convertiría en ley en 1959, durante el primer mandato de Edmund G. (“Pat”) Brown. En otro tema relacionado con la raza, Warren era menos defensor. A pesar de la constante presión de grupos de derechos civiles que comenzaron al final de la Segunda Guerra Mundial, Warren se negó a integrar la Guardia Nacional de California hasta 1949.

    Warren, a veces inconsistente y siempre enigmático, era una figura política transicional. A pesar de ser un republicano de toda la vida, a menudo enfrentó desafíos con una perspectiva decididamente liberal, una que fue moldeada por el optimismo expansivo y el sentimiento pro-democracia que surgió de la Segunda Guerra Mundial. En muchas coyunturas cruciales, no logró tomar medidas morales o valientes. En otros, lideró con notable perspicacia y compasión. Con el tiempo, sin embargo, se distinguiría como una figura destacada en el movimiento de derechos civiles y un campeón de los pobres y desfranquiciados. En 1953, Warren dejó el cargo para fungir como presidente del Tribunal Supremo de Estados Unidos, donde escribió la opinión mayoritaria para el caso de desegregación Brown de 1954. Esta, y otras decisiones tomadas por el “Warren Court”, cimentaron su reputación como uno de los jueces más “liberales” de la historia estadounidense.


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