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10: California de posguerra- Prosperidad e descontento en el Estado Dorado- 1946—1963

  • Page ID
    103566
    • Robert W. Cherny, Gretchen Lemke-Santangelo, & Richard Griswold del Castillo
    • San Francisco State University, Saint Mary's College of California, & San Diego State University via Self Published
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    Temas principales

    • Crecimiento desenfrenado
    • Política de posguerra
    • Disidencia Social y Cultural
    • Resumen

    Catherine “Kay” Spaulding nació en Los Ángeles en 1911. Brillante, independiente y deseosa de avanzar en la tradición literaria muckraking de California, se especializó en periodismo en la Universidad de Stanford. Mientras asistía a una conferencia de paz juvenil en 1934, conoció y se enamoró de Clark Kerr. Después de casarse con él el día de Navidad del mismo año, Kay canalizó su formidable energía y talento para formar una familia y avanzar en la carrera de su esposo. Clark, con el apoyo y asesoramiento de Kay, pasó a redactar el Plan Maestro para la Educación Superior de California, se desempeñó como canciller de la Universidad de Berkeley desde 1952 hasta 1958 y ocupó el cargo de presidente de la Universidad de California desde 1958 hasta 1967.

    Al residir en una casa de Berkeley que daba a la bahía de San Francisco, Kay estaba perturbada por la disminución de la extensión de agua. La bahía, ya un tercio más pequeña que 100 años antes, estaba siendo llenada a un ritmo alarmante por desarrolladores y operadores de vertederos. Igual de preocupante, la mayoría de los residentes del Área de la Bahía aparentemente no sabían que su vasta y brillante

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    joya estaba desapareciendo. Para 1960, el público solo tenía acceso a cuatro millas de costa.

    En 1961, un año antes de que Rachel Carson publicara Silent Spring y nueve años antes de la primera celebración del Día de la Tierra, Kay y otras dos “esposas universitarias” fundaron Save the San Francisco Bay Association. Frente a poderosos opositores corporativos y políticos, las tres mujeres presionaron exitosamente por la Ley McAteer Petris de 1965, que colocó una moratoria para llenar la bahía y creó la Comisión de Conservación y Desarrollo de la Bahía, la primera agencia estatal de la nación dedicada a la protección costera. El grupo también abogó por el acceso público, ayudando a establecer el Refugio Nacional de Vida Silvestre Don Edwards, y una red de parques y senderos costeros.

    La historia de Catherine Kerr ilustra el espíritu de optimismo que prevaleció durante la posguerra. Al salir de la Depresión y la guerra, muchos californianos vieron al gobierno en términos positivos, llamando a sus funcionarios electos a equilibrar los intereses privados y el bien público. Además, la economía del estado estaba en auge, fortalecida por el gasto militar de la Guerra Fría, el crecimiento de nuevas industrias, una población en expansión y la inversión gubernamental en transporte, vivienda, educación y desarrollo de recursos. Los residentes establecidos y los recién llegados, que disfrutaban de un nivel de prosperidad sin precedentes, estaban más dispuestos que nunca a apoyar la protección del medio ambiente, el gasto en bienestar social y la legislación justa en materia de vivienda y empleo, medidas diseñadas para preservar y extender el sueño de California. A principios de la década de 1960, sin embargo, California todavía estaba muy lejos de resolver sus problemas más apremiantes. La degradación ambiental superó los esfuerzos de conservación. La discriminación en materia de vivienda y empleo siguió reforzando las desigualdades sociales y económicas existentes, lo que provocó una creciente frustración e ira dentro de las comunidades minoritarias del centro de las Incluso los suburbios de clase media albergaban descontento. Muchas mujeres y jóvenes, ansiosas por escapar de la asfixiante conformidad y aislamiento de estos enclaves homogéneos, lanzaron una protesta tranquila que pronto estalló en formas más manifiestas de rebelión.

    Preguntas a Considerar

    • ¿Cómo contribuyeron las políticas de gobierno federal y estatal a la expansión económica de posguerra y al crecimiento suburbano?
    • ¿Cómo definirías el liberalismo? ¿Qué políticas o reformas liberales tuvieron el impacto más significativo en los californianos durante la posguerra?
    • ¿Cómo afectó Red Scare de California a los paisajes políticos, sociales y culturales del estado?
    • ¿Todos los californianos se beneficiaron de la expansión económica de la posguerra y del boom suburbano? ¿Por qué o por qué no?


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