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11.3: La política en la era de la disidencia

  • Page ID
    103592
    • Robert W. Cherny, Gretchen Lemke-Santangelo, & Richard Griswold del Castillo
    • San Francisco State University, Saint Mary's College of California, & San Diego State University via Self Published
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    El declive del liberalismo

    Las luchas por el poder étnico, los disturbios estudiantiles y la guerra de Vietnam tuvieron un impacto profundo y duradero en la política. Los demócratas estaban profundamente divididos sobre la política exterior e interna. La derecha, mientras tanto, había formulado una nueva agenda que incluía a los estadounidenses que, en palabras de Richard Nixon, creían que “vivimos en una época profundamente problemática y profundamente inquieta. Drogas, crimen, revueltas de campus, discordia racial, resistencia a los borradores, por todos lados encontramos viejos estándares violados, viejos valores descartados”. Al mismo tiempo, los gastos federales en la guerra contribuyeron a altos niveles de inflación. Muchos estadounidenses, alarmados por una economía debilitada, rechazaron el “liberalismo derrochador” a favor de las promesas republicanas de “recortar, exprimir y recortar” el gasto gubernamental y reducir los impuestos. A diferencia de los liberales, los conservadores argumentaron que las agencias gubernamentales, inmunes a la competencia del libre mercado, se habían vuelto ineficientes, derrochadoras de dinero de los contribuyentes e hinchadas. Peor aún, muchos de los servicios públicos que prestaban socavaban la iniciativa y la responsabilidad individual. La industria privada, mantuvieron, brindaría amplias oportunidades para los merecedores y trabajadores si se liberara de una regulación gubernamental excesiva. La nueva agenda conservadora, reacción a movimientos que desafiaban los valores “tradicionales”, también tuvo un fuerte componente moral. Durante la Depresión y la Segunda Guerra Mundial, migrantes de Oklahoma, Arkansas y Texas se trasladaron a California, trasplantando su marca fundamentalista de protestantismo evangélico. Ya en la década de 1950 —y mucho antes del surgimiento de la derecha religiosa en la escena política nacional— estos conservadores morales estaban desafiando reformas liberales en el ámbito municipal y estatal. Entonces, en respuesta a la percepción de laxitud moral de la contracultura de los años 60, los evangélicos con sede en el sur de California apoyaron la candidatura de Barry Goldwater a la presidencia en 1964 y la campaña de gobernador de Reagan en 1966. Al ganar nuevos conversos en la década de 1970, incluidos los hippies que estaban desencantados con los excesos de su generación, la autodefinida “mayoría moral” de California ayudó a asegurar la victoria presidencial de Reagan en 1980 y una influencia duradera en el Partido Republicano nacional.

    Cuando Edmund “Pat” Brown anunció su intención de postularse para un tercer mandato en las elecciones para gobernador de 1966, enfrentó una seria oposición dentro de su propio partido. Muchos demócratas antibélicos, desencantados con la posición moderada de Brown sobre la escalada del conflicto, se negaron a respaldar su candidatura a la reelección. Para empeorar las cosas, los miembros conservadores del partido rechazaron a Brown como demasiado liberal y respaldaron al alcalde de Los Ángeles Samuel Yorty en las primarias demócratas Aunque Brown aseguró la nominación de su partido, Yorty obtuvo casi un millón de votos, votos que podrían ser capturados fácilmente por los republicanos en las próximas elecciones.

    En contraste, Ronald Reagan, quien fácilmente ganó la nominación republicana, disfrutó del pleno respaldo de una organización partidista recién unificada y bien financiada. Él y sus asesores también habían elaborado una estrategia de campaña diseñada para captar el apoyo de los demócratas blancos conservadores que estaban alarmados por los disturbios estudiantiles, las demandas minoritarias de poder económico y político, el asalto contracultural a la moral tradicional y los programas de gobierno que beneficiaron a los “tramposos” y “esponjas” a expensas del contribuyente. A pesar de que Reagan negó que la raza fuera un tema en su campaña, sí, explotó, de hecho, el miedo y el resentimiento de los votantes blancos. Su ataque al gasto del gobierno, por ejemplo, reforzó las sospechas de los blancos de que los programas sociales liberales fomentaban la dependencia, el fraude y un creciente sentido de derechos entre los receptores minoritarios. De igual manera, Reagan recordó reiteradamente a los votantes que había respaldado la Proposición 14, iniciativa apoyada por una mayoría de votantes blancos, pero recientemente declarada inconstitucional por la suprema corte estatal. Brown acusó a Reagan de explotar la reacción blanca contra la integración, pero Reagan desvió las críticas al enmarcar su posición como defensa de los derechos de propiedad privada.

    En las elecciones de 1966, Reagan ganó el cargo por 993 mil votos, casi el mismo número que Brown había perdido ante Yorty en las primarias. Los republicanos también erosionaron las mayorías demócratas en el senado y la asamblea, y capturaron todos los demás cargos con la excepción del fiscal general del estado. Dos años después, otro californiano, Richard Nixon, utilizó la estrategia de Reagan para ganar la presidencia.

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    Ronal Reagan ganó las elecciones como gobernador al comprometerse a limpiar el “desastre en Berkely”, frenar el gasto gubernamental, reducir los impuestos, defender la empresa libre y proporcionar liderazgo moral. ¿Cómo te hace sentir esta imagen sobre sus habilidades de liderazgo? ¿Su lenguaje corporal refleja determinación y confianza en sí mismo o pasividad y duda? ¿Cuál es el impacto de la elección del fotógrafo de fondo y altura y pose del sujeto?

    Reagan como Gobernador

    Durante su primer mandato, Reagan intentó implementar su política de “cortar, apretar y recortar” con resultados decepcionantes. Solo dos áreas, educación superior y salud mental, sufrieron recortes, y los ahorros resultantes se vieron eclipsados por gastos de nivel récord en otros lugares. En educación superior, redujo los fondos en varios millones de dólares y exhortó a los administradores a compensar el déficit aumentando la matrícula. Esto, sostuvo, ahorraría dinero a los contribuyentes y “ayudaría a deshacerse de los indeseables” —estudiantes a los que les importaba más protestar que sus estudios. También vetó un incremento en los pagos a jubilados de vejez e implementó recortes drásticos en el presupuesto de salud mental. El sistema de salud mental del estado, que las administraciones Warren y Brown habían ampliado, se había convertido en un modelo nacional de trato humano e ilustrado de los enfermos mentales. Reagan redujo en 3 mil 700 al personal de los hospitales mentales estatales, lo que obligó a las instituciones a dar de alta prematuramente a los pacientes y reducir el alcance y la calidad de los servicios hospitalarios. También recortó fondos para clínicas comunitarias de salud mental que brindaban tratamiento ambulatorio a personas con discapacidades mentales menos graves. Si bien ahorraron al estado más de 17 millones de dólares, estos recortes tuvieron consecuencias desastrosas y duraderas para los enfermos mentales, sus familias y las comunidades locales. Reagan también redujo los fondos para el Medi-Calprogram del estado, que se creó durante el último mandato de Brown para brindar atención médica a residentes de bajos ingresos e indigentes. Estos recortes, sin embargo, fueron bloqueados por la suprema corte estatal.

    Más allá de estas medidas relativamente modestas de reducción de costos, Reagan se encontró con una dura oposición. Muchos de los programas más costosos fueron protegidos por mandato federal y estatal o enérgicamente defendidos por la mayoría demócrata en el senado y asamblea. En consecuencia, el presupuesto de Reagan para 1967—1968, de apenas más de 5 mil millones de dólares, fue el más grande en la historia del estado y superó el total del año anterior en 400 millones de dólares. Para cubrir el incremento, se vio obligado a autorizar un incremento de impuestos por ruptura de cordón de mil millones de dólares. Sin embargo, siguió siendo popular entre los votantes, desviando la atención de sus fallas presupuestarias más grandes con referencias folksy a sus medidas más pequeñas de ahorro de costos y su postura de “ponerse dura” con “alborotadores del campus”. Su imagen de vaquero sencillo, inicialmente perfeccionada en Hollywood y hábilmente resucitada por su personal de relaciones públicas, también era un poderoso activo político.

    Además, Reagan, como muchos gobernadores anteriores a él, evitó la caracterización como extremista al adoptar posiciones moderadas o pragmáticas sobre varios temas. A riesgo de enajenar a sus compañeros de derecha, no apoyó una derogación legislativa de la Ley de Vivienda Justa de Rumford, a pesar de su fuerte posición durante la campaña. También respaldó el proyecto de ley Beilenson, la ley de aborto más liberal en la historia del estado. Por último, los conservacionistas se vieron alentados por su veto al proyecto de la Presa Round Valley y su apoyo a la legislación que protegía la bifurcación media del río Feather. En su segundo mandato, Reagan mejoró su historial ambiental, firmando nuevos estándares de calidad del aire y del agua y aprobando legislación que requería informes de impacto ambiental para proyectos de obras públicas. Los ecologistas, sin embargo, estaban alarmados por su negativa a refrendar legislación para regular el desarrollo en el área de Lake Tahoe, y su respaldo tardíamente a una medida atenuada para crear el Parque Nacional Redwoods después de afirmar “un árbol es un árbol” a una audiencia vitoreadora en la reunión de 1966 del Western Wood Asociación de Productos.

    Sin embargo, su mezcla de atractivo personal, pragmatismo y conservadurismo ideológico le valió a Reagan un segundo mandato en 1970. Nuevamente decidido a reducir el gasto estatal, se centró en reformar el sistema de bienestar. En un compromiso con los demócratas, Reagan obtuvo requisitos de elegibilidad más estrictos para Ayuda a familias con hijos dependientes (AFDC), un requisito de trabajo para los beneficiarios con capacidad y una reducción de costos en el programa Medi-Cal. Sin embargo, como parte del compromiso, la medida final incluyó costosos aumentos del costo de vida para los beneficiarios de asistencia social. Si bien Reagan afirmó que el sistema de bienestar fomentaba la dependencia y la pereza, sólo el uno por ciento de los receptores eran varones incapacitados. Alrededor de las tres cuartas partes eran ciegos, ancianos o discapacitados, y el resto eran niños en hogares monoparentales encabezados por mujeres. La “reforma” del bienestar, que apelaba a los contribuyentes enojados, ignoraba por completo o tergiversaba la difícil situación de los ciudadanos más vulnerables del estado. Además, los ahorros que generó fueron relativamente insignificantes porque el mandato federal protegía muchos programas, y la exigencia de trabajo se vio socavada por una economía débil.

    Año tras año, Reagan firmó presupuestos progresivamente mayores, de 6.8 mil millones de dólares en 1971-1972 a 10.200 millones de dólares para 1974—1975. Al mismo tiempo, la recesión económica produjo una disminución en los ingresos del Estado, requiriendo aumentos adicionales de impuestos. En 1971, Reagan recaudó 500 millones de dólares en impuestos al introducir un sistema de retención de cheques de pago y revisar las ganancias de capital y los calendarios de impuestos corporativos. Un año después, Reagan redactó otro proyecto de ley fiscal con legisladores demócratas que elevó los impuestos sobre las ventas, los bancos y las sociedades. Esta medida no sólo generó ingresos para programas de educación y bienestar social, sino que también permitió al estado brindar desgravación fiscal a los propietarios de viviendas. A finales de la década de 1960, el aumento de la inflación había aumentado las valoraciones de propiedades y las evaluaciones de impuestos locales. El nuevo impuesto a las ventas financió exenciones adicionales de ingresos estatales para los dueños de propiedades, y sofocó temporalmente lo que pronto se convirtió en una campaña estatal para limitar los aumentos locales del impuesto predial, la revuelta fiscal de 1978.

    En 1973, Reagan hizo un último intento de salvar su reputación como conservador fiscal. La Proposición 1, una medida electoral patrocinada por Reagan, era una enmienda constitucional que habría prohibido a la legislatura aumentar los impuestos más allá de cierto porcentaje de los ingresos de un contribuyente. Los opositores a la iniciativa argumentaron que los gobiernos locales y los propietarios se verían obligados a compensar el déficit resultante en los servicios estatales. Y Reagan admitió que ni siquiera él entendía completamente las complejas disposiciones y fórmulas de la medida. Los votantes rechazaron la proposición por más de 300 mil votos, pero Reagan había conservado su imagen conservadora al defender la moderación fiscal y la desgravación fiscal. Cuando dejó el cargo en 1974, con la mirada puesta en una carrera en la política nacional, esto sería lo que los votantes recordaban. Su filosofía básica de “cortar, apretar y recortar”, perfectamente en sintonía con la declive de las fortunas económicas del electorado de Golden State, pronto iba a llevar el mismo peso con los votantes estadounidenses en la carrera presidencial de 1980. Además, los conservadores morales, convencidos de que estaba más en sintonía con sus valores “sencillos” que otras figuras republicanas nacionales, estaban dispuestos a perdonar su anterior apoyo al proyecto de ley Beilenson.


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