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13: California en nuestros tiempos

  • Page ID
    103449
    • Robert W. Cherny, Gretchen Lemke-Santangelo, & Richard Griswold del Castillo
    • San Francisco State University, Saint Mary's College of California, & San Diego State University via Self Published
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    Temas principales

    • Un nuevo tipo de California
    • La montaña rusa económica
    • Una infraestructura vacilante
    • Política en la Nueva California
    • Diversidad religiosa y cultural
    • Visiones en competencia: La historia y el futuro de California
    • Resumen

    Richard Rodríguez creció en Sacramento en la década de 1950, hijo de padres inmigrantes de México. Fue muy consciente de la raza y etnia desde temprana edad. “En Sacramento, mi café no estaba a medio camino entre el blanco y el negro”, escribió. “Las sombras de mi familia pasaban como varias. No pasamos 'por' blanco; mi familia pasaba entre blancos”. Entró en primer grado hablando alrededor de 50 palabras de inglés y luego obtuvo títulos en inglés en la Universidad de Stanford y filosofía en la Universidad de Columbia. Sus aclamadas memorias —Hambre de memoria (1982), Días de obligación (1992) y Brown (2002) —exploran las relaciones raciales estadounidenses a través de la lente de sus experiencias personales. En Brown, consideró las contradicciones de raza desde su perspectiva como un “español indio católico queer en casa en una ciudad china templada [San Francisco] en un estado rubio desvanecido en una nación post-protestante”.

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    Rodríguez encarna varias de las contradicciones y complejidades de la California contemporánea. Su etiqueta adoptiva “marrón” habla de su mezcla de patrimonios étnicos, raciales y culturales. Inconformista político, Rodríguez ha enfurecido a muchos latinos y liberales por su oposición a la acción afirmativa y a la educación bilingüe. Es abiertamente gay y devotamente católico. “De cada matiz y casta soy yo”, ha escrito. En California, en la década de 1990 y principios del siglo XXI, las categorías étnicas y culturales a menudo se desdibujaban y chocaban.

    El estado también encontró serios retos. “La tierra de la oportunidad dorada se está convirtiendo en una tierra de promesas rotas”, proclamó la revista Time en 1991 en un número dedicado al “sueño en peligro de extinción” de California. Sin embargo, California continuó a la vanguardia de las industrias de alta tecnología, especialmente en comunicación, entretenimiento y usos innovadores de Internet. Al mismo tiempo, el estado también se identificó cada vez más con problemas ambientales y sociales y con una disfuncionalidad política que llegó a tener graves efectos negativos en la educación y los servicios públicos.

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    En 1997, Richard Rodríguez dijo: “Después de los disturbios de Los Ángeles en 1992, mi sentido no era que la ciudad se estuviera muriendo, como la tenía la opinión experta, sino que se estaba formando la ciudad. Lo que estaba muriendo era la idea de que LA era una ciudad de suburbios separados y salidas de autopista... En los LA del futuro, nadie tendrá que decir: 'Celebremos la diversidad'. La diversidad va a ser parte fundamental de nuestras vidas... Quiero vivir mi vida en el centro del mundo. Quiero vivir mi vida en Los Ángeles”.

    California sigue creciendo, en más del 25 por ciento entre 1990 y 2010, a más de 37 millones de personas, casi una octava parte de todos los estadounidenses. En 20 años, la economía del estado atravesó dos ciclos económicos completos de recesión y expansión sólo para volver a caer en 2008. No obstante, su producto interno bruto (PIB) alcanzó los 1,9 billones de dólares en 2010, convirtiendo a California en la octava economía más grande del mundo, algo más pequeña que Gran Bretaña e Italia. El turismo, el comercio, el entretenimiento, la agricultura y las industrias de alta tecnología florecen. El estado más poblado, California es también uno de los más étnicamente diversos. Con su economía variada y productiva, población multicultural, problemas urbanos, división política y expresión cultural vanguardista, California encarna el esperanza y los temores de la nación en general y el mundo.

    Preguntas a considerar

    • ¿Cómo ha cambiado la demografía de California desde 1990? ¿Qué implicaciones tienen estos cambios para el futuro del estado?
    • ¿Cuáles son los cambios más importantes en la economía de California desde 1990? ¿Qué implicaciones tienen estos cambios para el futuro del estado?
    • ¿Cuáles son los cambios más importantes en la educación, la salud, la vivienda, el transporte y la situación energética desde 1990? ¿Qué implicaciones tienen estos cambios para el futuro del estado?
    • ¿Cuáles son los cambios más importantes en la política y el gobierno de California desde 1990? ¿Qué implicaciones tienen estos cambios para el futuro?
    • ¿Cuáles son los cambios más importantes en la vida religiosa y la expresión cultural de California desde la década de 1990? ¿Qué implicaciones tienen estos cambios para el futuro?


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