Saltar al contenido principal
Library homepage
 
LibreTexts Español

13.1: Un nuevo tipo de California

  • Page ID
    103487
    • Robert W. Cherny, Gretchen Lemke-Santangelo, & Richard Griswold del Castillo
    • San Francisco State University, Saint Mary's College of California, & San Diego State University via Self Published
    \( \newcommand{\vecs}[1]{\overset { \scriptstyle \rightharpoonup} {\mathbf{#1}} } \) \( \newcommand{\vecd}[1]{\overset{-\!-\!\rightharpoonup}{\vphantom{a}\smash {#1}}} \)\(\newcommand{\id}{\mathrm{id}}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\) \( \newcommand{\kernel}{\mathrm{null}\,}\) \( \newcommand{\range}{\mathrm{range}\,}\) \( \newcommand{\RealPart}{\mathrm{Re}}\) \( \newcommand{\ImaginaryPart}{\mathrm{Im}}\) \( \newcommand{\Argument}{\mathrm{Arg}}\) \( \newcommand{\norm}[1]{\| #1 \|}\) \( \newcommand{\inner}[2]{\langle #1, #2 \rangle}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\) \(\newcommand{\id}{\mathrm{id}}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\) \( \newcommand{\kernel}{\mathrm{null}\,}\) \( \newcommand{\range}{\mathrm{range}\,}\) \( \newcommand{\RealPart}{\mathrm{Re}}\) \( \newcommand{\ImaginaryPart}{\mathrm{Im}}\) \( \newcommand{\Argument}{\mathrm{Arg}}\) \( \newcommand{\norm}[1]{\| #1 \|}\) \( \newcommand{\inner}[2]{\langle #1, #2 \rangle}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\)\(\newcommand{\AA}{\unicode[.8,0]{x212B}}\)

    A lo largo de su historia, California ha sido rehecha constantemente a medida que oleadas de personas migraron al Estado Dorado con sueños de una vida mejor. Desde 1990, han surgido los esquemas de una California no solo siendo rehecha sino que también se vuelve diferente en grandes formas.

    Los disturbios de Los Ángeles, el juicio de O.J. Simpson, y después

    A principios de la década de 1990, dos eventos dramáticos centraron la atención en la raza y la etnia: los llamados disturbios de Los Ángeles de 1992 y el juicio de O.J. Simpson en 1995. Ambos se centraron en temas de interacción policial con afroamericanos en Los Ángeles, y ambos centraron la atención internacional en las tensiones raciales de California. Otro juicio, en 2009, de un oficial del BART de Oakland, demostró que muchos de esos temas aún persistían, y no se limitaban a Los Ángeles.

    La chispa en 1992 que encendió una mezcla volátil de presiones sociales, económicas y raciales en el sur de California fue el veredicto en un caso judicial que involucró a Rodney King y el Departamento de Policía de Los Ángeles (LAPD). Rodney King, un afroamericano, fue salvajemente golpeado por cuatro oficiales de LAPD el 3 de marzo de 1991. Si bien 19 personas (en su mayoría otros policías) miraron, las cuatro usaron porras policiales para golpear a King 56 veces en 81 segundos, produciendo múltiples fracturas de cráneo, fractura de pierna, conmoción cerebral y lesiones en los nervios. Un residente cercano grabó en video la paliza, y esas imágenes pronto se reprodujeron repetidamente en estaciones de televisión de todo el mundo. Al ser inculpados por un gran jurado, los cuatro oficiales aseguraron un cambio de sede, a la suburbana y conservadora Simi Valley en el condado de Ventura. Después de escuchar las pruebas, el jurado —10 blancos, un latino y un filipino americano— absolvió a tres oficiales y no logró llegar a un veredicto el cuarto. En el centro sur de Los Ángeles estallaron protestas violentas y se convirtieron en el levantamiento urbano más sangriento y costoso de la historia de Estados Unidos.

    Los trastornos duraron del 30 de abril al 5 de mayo de 1992. Cuando partes de LA se disolvieron en el caos, la televisión en vivo documentó la tragedia. Los automovilistas fueron sacados de sus autos y golpeados, una turba atacó una comisaría y los incendiarios prendieron fuego en tiendas, todo en televisión. La Guardia Nacional y miles de agentes de la patrulla de carreteras y policías fueron despachados a Los Ángeles, y eventualmente también se desplegaron tropas estadounidenses. Los registros policiales muestran que la mayoría de los participantes eran afroamericanos y latinos. La violencia se extendió desde South Central a Korea Town, luego al área de Mid-Wilshire y Long Beach. En medio de la agitación, las televisoras difundieron repetidamente un conmovedor llamamiento de Rodney King para poner fin a la violencia y “llevarse bien”. Los disturbios también provocaron manifestaciones —a veces violentas— en otras ciudades también.

    Murieron cincuenta y tres personas, 35 por arma de fuego, de las cuales 10 fueron asesinadas por policías o Guardianes Nacionales. Veinticinco eran afroamericanos, 16 eran latinos y ocho blancos. Más de 2000 sufrieron lesiones, y hubo 15 mil detenciones. La policía registró 600 incendios pero otras estimaciones de incendios incendiarios oscilaron entre miles, y los daños a la propiedad se estimaron en más de mil millones de dólares. Las tiendas propiedad de Corea eran objetivos especiales, pero ningún negocio era inmune. Posteriormente, los analistas señalaron múltiples causas de los disturbios, entre ellas el aumento del conflicto étnico y racial dentro del centro sur de Los Ángeles, la violencia de pandillas, el conflicto coreano-negro y veredictos judiciales anteriores considerados injustos. El desempleo crónico de la juventud afroamericana —más del 50 por ciento— estuvo relacionado con una alta tasa de delitos violentos en el centro de la ciudad. A principios de la década de 1990, al igual que otras grandes ciudades estadounidenses, Los Ángeles experimentó un incremento en el número de asesinatos —de 790 por año entre 1985 y 1988 a 1,045 entre 1990 y 1993— un incremento debido en gran parte a la actividad de drogas relacionadas con pandillas. Al mismo tiempo, los incidentes de violencia policial eran bien conocidos antes del caso Rodney King. Todos estos factores contribuyeron a la frustración que estalló en 1992.

    Algunos cambios llegaron rápidamente. El presidente George Bush anunció rápidamente una investigación federal de los oficiales por violar los derechos civiles de Rodney King. Dos fueron condenados y sentenciados a 30 meses en centros correccionales federales. El Ayuntamiento de Los Ángeles aprobó nuevas ordenanzas incrementando las atribuciones de una Junta de Comisionados de Policía civil. El jefe de Policía de Los Ángeles, Daryl Gates, fue reemplazado Una comisión especial investigó los hechos y propuso reformas, algunas de las cuales fueron implementadas.

    Dos años después, el sur de California volvió a ser el lugar de un juicio con implicaciones raciales potencialmente explosivas. El 13 de junio de 1994, una vecina descubrió los cuerpos recortados de Nicole Brown Simpson, ex esposa de la famosa estrella del fútbol afroamericano, Orenthal J. (“O.J.”) Simpson, y Ronald Goldman, empleado de un restaurante local. Simpson fue acusado de ambos asesinatos.

    La fiscalía presentó pruebas de los antecedentes pasados de Simpson de abuso conyugal, muestras de sangre de la escena del crimen que coincidieron con las de Simpson, y otras pruebas físicas, incluido un guante ensangrentado encontrado en su propiedad. La defensa puso en duda las pruebas de ADN, argumentó que la policía había manejado mal las pruebas, acusó que un detective principal era racista, y afirmó que el LAPD había conspirado para incriminar a Simpson. Después de un juicio de más de ocho meses, el jurado absolvió a Simpson. El juicio polarizó a californianos y estadounidenses. Una gran proporción de los afroamericanos creyó inocente a Simpson mientras que la mayoría de los blancos no. Muchas activistas feministas consideraron a Simpson un símbolo de violencia doméstica. Otros concluyeron que el caso mostró cómo los acusados adinerados pueden manipular el sistema de justicia. Un juicio civil posterior, basado en casi las mismas pruebas, declaró a Simpson responsable de las dos muertes y otorgó a las familias de las víctimas $33.5 millones en daños.

    En 2009 en Oakland, otro incidente y juicio estalló en disturbios civiles más amplios. Temprano en la mañana de la víspera de Año Nuevo de 2009, un policía del BART llamado Johannes Mehserle disparó y mató a Oscar Grant, un afroamericano, ya que estaba acostado propenso pero resistiéndose al arresto por un disturbio en una estación. En el juicio que siguió, Mehserle afirmó que erróneamente pensó que el arma que estaba usando era una pistola Taser. Varios pasajeros del BART grabaron el tiroteo, y en poco tiempo apareció en YouTube y en las noticias nocturnas de televisión. Destacados funcionarios electos calificaron de ejecución al tiroteo, evidencia de brutalidad policial endémica hacia las minorías. El mandatario estatal de la NAACP lo calificó como un asesinato motivado por prejuicios raciales. Los funcionarios del BART negaron estas acusaciones y la familia Grant abogó por la calma, pero cientos de manifestantes destruyeron autos y tiendas en el centro de Oakland, y más de 100 personas fueron detenidas. Las protestas y manifestaciones violentas resultantes se intensificaron cuando el jurado declaró a Mehserle culpable de homicidio involuntario en lugar de asesinato. Estos eventos en el norte y sur de California sugirieron cuánto los conflictos raciales y los estereotipos seguían siendo un desafío para los formuladores de políticas públicas.

    El ascenso de la California Latina

    Los disturbios de Los Ángeles y los juicios de Simpson y Mehserle proporcionaron ventanas dramáticas a las relaciones raciales y étnicas de California, atrayendo la atención mundial. Menos dramáticos, pero quizás más importantes a largo plazo, son los datos sobre el crecimiento demográfico de California. La figura\(13.1\) presenta datos sobre la población de California en 2010 y proporciona parte del contexto para comprender sus patrones sociales y políticos contemporáneos.

    Un crecimiento notable en la población latina significó que los latinos constituyeron casi el 38 por ciento de la población de California en 2010. Pero la categoría “Latino” oculta muchas variaciones: californianos multigeneracionales, niños callejeros de Tijuana, salvadoreños que huyeron de la violencia en su nación durante la década de 1980, fanáticos del fútbol de habla portuguesa de Brasil, recién llegados de Yucatán que prefieren hablar su propio dialecto maya, universidad profesores nacidos en Puerto Rico, y muchos más.

    A pesar de los muchos inmigrantes, la mayor parte del aumento de la población del estado en las últimas décadas ha sido el resultado de altas tasas de natalidad, más altas en

    clipboard_e3a62ad28af77e2c2ad99e51625aac7f9.png

    Figura\(13.1\) Raza y Etnicidad de Californianos, 2010

    California que en cualquier país desarrollado del mundo. Esto ha resultado en parte de la alta proporción de inmigrantes en la población del estado, ya que las mujeres nacidas en el extranjero tienden a tener más hijos. También hay importantes variaciones entre los grupos étnicos. Las tasas de fertilidad total—el número total de hijos nacidos de una mujer— promedian 3.7 hijos para las latinas nacidas en el extranjero, la más alta de cualquiera de los grandes grupos étnicos del estado. Por el contrario, la tasa de fertilidad más baja se encuentra entre las mujeres asiáticas nacidas en Estados Unidos, que tienen un promedio de 1.4 hijos. En 2009, 49 por ciento de todos los nacimientos en California fueron de latinas. La alta tasa de fertilidad entre las latinas ha llevado a los demógrafos a proyectar que los latinos se convertirán en el grupo étnico más grande del estado para 2025. Los estudios han encontrado consistentemente que, entre casi todos los grupos étnicos, cuanto más educación tiene una mujer, menos hijos es probable que tenga, y las latinas estaban entre las que menos probabilidades de graduarse de la escuela secundaria.

    El aumento de la influencia política para los latinos ha acompañado el crecimiento de sus números. Para el año 2000, los ciudadanos latinos se habían registrado para votar a un ritmo similar al de los blancos no latinos y en proporciones más altas que los afroamericanos y los asiático-americanos. En 1998, Cruz Bustamante fue electo vicegobernador, el primer latino electo a un cargo estatal desde la década de 1870, pero Bustamante siguió siendo el único latino en ganar un cargo estatal a partir de 2012. Más del 20 por ciento de la legislatura de California era latina para 2001, y esa proporción se mantuvo aproximadamente estable a lo largo de la década siguiente, aunque tres de los seis oradores de la asamblea fueron latinos entre 2001 y 2011.

    Entre los grupos étnicos más grandes de 1990 a 2010, los latinos tuvieron el ingreso familiar promedio más bajo y permanecieron severamente subrepresentados en el sector profesional. California ha tenido una de las tasas más bajas de

    clipboard_e8ae78e58ffa32c5f90360829257ed55b.png

    A partir de 1970, artistas y activistas comunitarios crearon un parque comunitario bajo el Puente Coronado Bay en el corazón de Barrio Logan. A lo largo de los años, artistas chicanos crearon más de 50 murales que reflejaban temas comunitarios y reflexiones históricas, convirtiendo al parque en la mayor exhibición de murales chicanos individuales en Estados Unidos. Esta fotografía muestra el mural “Coatlicue” (la madre azteca de los dioses) de Susan Yamagata y Michael Schnorr (1978), basado en un cartel para una organización dedicada a la educación de exconvictos.

    graduación escolar en la nación, y la tasa de deserción escolar fue más alta entre los latinos y afroamericanos. Los latinos también estaban entre los menos propensos a asistir a la universidad. A pesar de que el 38 por ciento de la población en 2010, los latinos constituían sólo el 13 por ciento de los egresados de bachillerato en el sistema de U.C. y el 21 por ciento en el sistema C.S.U. Muchos latinos adultos estaban empleados en trabajos mal pagados y carecían de seguro médico. Debido a que muchos latinos tenían un dominio limitado del inglés y habilidades laborales, estaban entre los más afectados por las crisis económicas. Sin embargo, en una encuesta de Los Angeles Times en 2001, los latinos eran considerablemente más propensos que los blancos y los afroamericanos a creer que la calidad de sus vidas estaba mejorando.

    El mosaico étnico en constante cambio

    California sigue atrayendo a los recién llegados. La Figura\(13.1\) y la Tabla\(13.1\) indican no sólo una expansión dramática de la población latina del estado, sino un incremento en el número de residentes categorizados como Asiáticos/Asiáticos de las Islas del Pacífico (AAPIs). La inmigración representó gran parte de este crecimiento, pero el incremento natural también fue un factor. Tomado en su conjunto, los AAPI tuvieron mayores ingresos, habilidades y niveles de logros educativos, tasas de propiedad de la vivienda y expectativas de vida más altos que otros grupos étnicos, lo que llevó a su caracterización como la “minoría modelo”. Tales éxitos, sin embargo, se concentraron en subpoblaciones con un mayor

    Tabla Población nacida en el antebrazo de\(13.1\) California, 1990, 2000 y 2009

    clipboard_e9d40a66ad7c238878da71ef74232fcef.png

    de Estados Unidos a nacidos en el extranjero, y/o una mayor proporción de inmigrantes altamente
    educados y capacitados: Californianos chinos, japoneses, filipinos, coreanos y asiáticos indios. Incluso dentro de estos grupos hubo una variación significativa, y otras poblaciones de AAPI tuvieron más dificultades para realizar el “Sueño de California”. En 2010, 45 por ciento de los hmong, 40 por ciento de camboyanos y laosianos, y 20 por ciento de los isleños del Pacífico no lograron completar la secundaria. Además, 25 por ciento de los hmong y camboyanos vivían en la pobreza, al igual que el 20 por ciento de todos los tonganos.

    Un examen más detenido de dos grupos —indios vietnamitas y asiáticos— ilustra estas diferencias. En 2010, California tenía la población vietnamita más grande del país, una que aumentó en un 30 por ciento entre 2000 y 2010, y ocupó el tercer lugar entre los grupos de inmigrantes asiáticos en el estado. Los primeros inmigrantes llegaron inmediatamente después del colapso del gobierno de Vietnam del Sur respaldado por Estados Unidos en 1975, y consistieron en oficiales militares, líderes políticos y profesionales. La segunda ola, mucho más grande (1978—1984) trajo en su mayoría a “gente barca” rural, comparativamente pobre y sin educación que huía de la persecución religiosa y política. La tercera ola (1985—1990) incluyó a muchos niños y parejas de militares estadounidenses, y los familiares de llegadas anteriores. La ola final, resultado en parte de cuotas más altas en la Ley de Inmigración de 1990, incluye a muchos que carecen de la educación, habilidades y dominio del idioma para competir en la economía postindustrial.

    Los californianos vietnamitas están agrupados desproporcionadamente en empleos de manufactura y servicios mal pagados y tienen tasas de pobreza y abandono escolar más altas que los californianos chinos, filipinos, japoneses y asiáticos indios. Sin embargo, a medida que aumentó la proporción de nacidos en Estados Unidos y se asimilaron sucesivas oleadas de inmigrantes, su perfil socioeconómico ha mejorado. Entre 2000 y 2010, por ejemplo, el número de negocios propiedad de californianos vietnamitas aumentó, al igual que las tasas de propiedad de vivienda, logros educativos y participación en la fuerza laboral profesional, gerencial y técnica. Little Saigons en San José, San Diego y el condado de Orange apoyaron tanto el emprendimiento vietnamita como un número creciente de instituciones sociales, políticas y culturales que facilitaron la movilidad económica ascendente, el compromiso cívico y la participación política.

    Entre 2000 y 2010, la población india asiática de California aumentó 68 por ciento, obteniendo el cuarto lugar en el ranking estatal de grupos de inmigrantes asiáticos (ver Tabla\(13.1\)). Si bien su presencia en el estado se remonta al siglo XIX, los indios asiáticos comenzaron a llegar en gran número en 1990. La legislación aprobada en 1990 y 2000 incrementó el número de visas expedidas a estudiantes y trabajadores altamente educados y calificados, estimulando la inmigración reciente y sostenida. De hecho, para 2010 más del 50 por ciento de todas las visas H1-B se emitieron en la India. Concentrados en Silicon Valley y Los Ángeles, los inmigrantes indios asiáticos tenían un alto grado de dominio del idioma inglés (73 por ciento), logros educativos (75 por ciento con un título de cuatro años o superior) y ganaban el doble del ingreso nacional. No en vano, tuvieron un impacto significativo en la economía del estado. Para 2007, las firmas de propiedad india recaudaban 29.1 mil millones de dólares anuales y contribuían al desarrollo de tecnología de vanguardia. En el Área de la Bahía, por ejemplo, los indios asiáticos fundaron las corporaciones Sun Microsystems, Brocade, Cirrus, Logic y Hotmail y desempeñaron un papel central en el desarrollo de la tecnología Ethernet, fibra óptica y chip Pentium. Para muchos, sin embargo, la condición de residente estaba vinculada al empleo bajo el programa de trabajadores invitados H1-B, haciéndolos vulnerables a la deportación durante períodos de contracción económica.

    A pesar de tal diversidad, la población AAPI de California compartió un creciente interés en la política local, estatal y nacional, y un compromiso con el avance económico a través de la educación superior. Denominado el próximo “gigante durmiente” de la política electoral, los AAPIs reclamaron una mayor proporción de cargos electos —especialmente a nivel local— entre 2000 y 2010. Durante el mismo periodo, su representación entre los votantes inscritos del estado aumentó de cinco por ciento a 11 por ciento. Esto puede traducirse en una mayor influencia política cuando los distritos legislativos se reconfiguran siguiendo líneas no partidistas y demográficas.

    Como grupo, los estudiantes de la AAPI tuvieron tasas de graduación de secundaria y universidad más altas que sus compañeros no asiáticos. También superaron a todos los demás grupos en la Prueba de Estándares de California, Prueba de Aptitud Escolástica y otras medidas de preparación universitaria. No en vano, calificaron en números más altos para el ingreso al sistema U.C. Buscando “equilibrar” a la población estudiantil y compensar los recortes presupuestales, la Junta de Regentes adoptó tres políticas que tuvieron un impacto desproporcionado en los estudiantes AAIP del estado: dejar caer el requisito de dos pruebas de materia SAT, reducir el número de estudiantes de admisión garantizada únicamente con base en calificaciones y los puntajes de las pruebas, reduciendo el número de admisiones en el estado para reflejar la reducción de los fondos estatales, y reclutar a más estudiantes fuera del estado y extranjeros (que pagan el costo total de su educación). Como consecuencia, la matrícula asiático-americana disminuyó en un 30 por ciento.

    Para 2010, California tenía la mayor población de Oriente Medio de la nación, una amplia categoría censal que incluía afganos, árabes, iraníes, asirios, armenios, israelíes y turcoamericanos. Los árabes americanos (libaneses, palestinos, sirios, egipcios, iraquíes y yemeníes) y los armenios representaron el 61 por ciento del total. Contrario a los estereotipos populares, una gran mayoría de los árabes americanos eran cristianos. Y ellos, al igual que los armenios, tenían ingresos y niveles educativos superiores a la media y se concentraban en ocupaciones profesionales, técnicas, gerenciales y administrativas.

    Aparte de estos dos grupos, hubo diferencias socioeconómicas significativas entre los californianos del Medio Oriente, diferencias ilustradas por estudios de casos iraníes y afganos. En 2010, los iraníes constituyeron el 25 por ciento de la población del Medio Oriente del estado y ocuparon el primer lugar entre los grupos de inmigrantes no asiáticos/no latinos (ver Tabla\(13.1\)). La inmigración a gran escala comenzó en 1979 con la supresión de la libertad política y religiosa por parte de la Revolución Islámica, e incluyó a líderes políticos y militares aliados con el régimen anterior, así como a un gran número de jóvenes activistas pro-democracia. Al llegar durante un período de contracción fiscal y prejuicio antimusulmán generalizado asociado con el embargo petrolero y la crisis de los rehenes iraníes, muchos enfrentaron discriminación laboral y se vieron obligados a aceptar trabajos para los que estaban sobrecalificados. Pero a medida que la economía se recuperó y se desplazó hacia la industria de alta tecnología, ellos, y quienes los siguieron, tuvieron la educación y capacitación que aseguraban una rápida asimilación. De hecho, en 2010 el Departamento de Estado de Estados Unidos identificó a Irán como el principal ejemplo de “fuga de cerebros” entre los países en desarrollo y desarrollados.

    Procedentes de una amplia gama de tradiciones religiosas (musulmana, cristiana, bahá'í, sufí, zoroástrica y judía), los inmigrantes iraníes estaban abrumadoramente comprometidos con el pluralismo religioso y la separación de la iglesia y el estado. También compartieron un perfil socioeconómico similar: altamente educado, concentrado en puestos profesionales y gerenciales, orientado a la familia y dedicado a la preservación de la cultura persa. Los Ángeles, a partir de 2010, contenía la mayor concentración de iraníes en la nación, lo que llevó a su designación como “Tehrangeles”.

    En comparación, la población afgana del estado es pequeña, comprendiendo el cuatro por ciento de la demografía de Oriente Medio en 2010. Sin embargo, California tenía la mayor población afgana de la nación. La primera ola inmigrante (1989—mediados de los noventa) coincidió con la invasión soviética de Afganistán y consistió principalmente en profesionales urbanos, empresarios, políticos y oficiales militares. Muchos, sin embargo, tuvieron dificultades para transferir sus habilidades debido a la discriminación, los requisitos de licencia y la falta de dominio del inglés, y encontraron empleos en los peldaños más bajos de la escala económica. Algunos, sin embargo, establecieron pequeñas empresas exitosas basadas en la comunidad. La segunda ola (finales de la década de 1990), coincidiendo con el gobierno talibán y la intervención militar de Estados Unidos, llegó con menos capital, educación formal y habilidades comercializables. También eran más rurales, étnicamente diversos, identificados por tribus o clanes, empobrecidos y dependientes de la asistencia pública, en particular las viviendas subvencionadas. Las viudas de guerra con hijos y profesionistas, consideradas “mujeres en riesgo” por los funcionarios de inmigración, constituían una gran parte de esta población refugiada más reciente. Ambos grupos, sin embargo, tenían un dominio limitado del inglés y padecían estrés postraumático relacionado con la guerra, factores que impidieron su asimilación. En busca de seguridad, más aún a la luz del prejuicio antimusulmán, los afganos se establecieron en comunidades muy unidas como Little Kabul de Fremont. Pero la seguridad venía con un precio. Los jóvenes, atrapados entre las expectativas más tradicionales de sus padres y las de sus pares estadounidenses, enfrentaron el desafío de forjar una identidad positiva. Entre los afganos mayores, la insularidad obstaculizó la adquisición de habilidades lingüísticas que garantizan el acceso a los servicios de salud y humanos, y la movilidad económica ascendente.

    Para 2010, California tenía la mayor población de nativos americanos del país, empujando a Oklahoma para esa distinción. Aparte de los números, la población india del estado era cada vez más diversa, compuesta por nativos californianos y migrantes con afiliaciones tribales fuera del estado. También era cada vez más urbano. Los Ángeles, que contiene una vasta red de asociaciones culturales, sociales y de ayuda mutua, fue el hogar de la mayor población india urbana de la nación. “País Indio” ya no era sinónimo de comunidades rurales y reservas.

    A principios de la década de 1990, las tribus de California recurrieron al juego legalizado para crear trabajos y financiar la salud, la educación y los servicios humanos. Después de una costosa batalla de una década con los gobernadores, los tribunales y los intereses del juego de Nevada, los indios de California recurrieron a los votantes del estado en busca de apoyo. En 2000, la Proposición 1A fue aprobada por una gran mayoría y estableció el derecho de los indios de California a construir y operar sus empresas de juego. Para 2008, los casinos indios generaban miles de empleos y más de 7 mil millones de dólares en ingresos anuales, ingresos que mejoraban la calidad de vida de las reservas y financiaban iniciativas de conservación/revitalización cultural. Estos beneficios ayudaron a mantener a los jóvenes dentro de sus tribus, atrajeron a miembros más educados y calificados, y alentaron a otros que habían perdido su identidad tribal a restablecer los lazos. Finalmente, la prosperidad basada en juegos se tradujo en influencia política a nivel nacional, estatal y local. Las tribus no solo gastaron millones de dólares en campañas de iniciativa pro-gaming y candidatos, sino que contribuyeron generosamente a causas caritativas no indias y proyectos de desarrollo comunitario.

    Estos beneficios, sin embargo, pasaron por alto las tribus de California y los indios con afiliaciones tribales fuera del estado. Esta mayoría experimentó poco o ningún cambio en los indicadores clave de salud económica y social. En 2010, la pobreza infantil india, la deserción escolar y las tasas de mortalidad fueron las segundas más altas del estado, ligeramente por debajo de las de los afroamericanos. Además, los indios continuaron padeciendo tasas desproporcionadamente altas de abuso de sustancias, obesidad, diabetes, asma y enfermedades transmisibles, incluida la tuberculosis.

    Entre 2000 y 2010, la población afroamericana de California se deslizó del siete por ciento al seis por ciento del total, en gran parte debido a que las poblaciones asiáticas y latinas aumentaron de manera tan marcada; sin embargo, la migración inversa, de regreso a los estados del sur, a partir de finales de la década de 1990 puede llevar pronto a una pérdida neta de población. Mientras tanto, se ha desarrollado un cambio más dramático de ciudad a suburbio. Entre 2000 y 2010, la población negra en Oakland, Richmond, Berkeley y San Francisco disminuyó entre un 19 y un 23 por ciento, y en Los Ángeles en un 10 por ciento. Durante el mismo periodo, la población afroamericana en los suburbios aumentó: en Tracy un 91 por ciento, en Stockton en un 30 por ciento, y por porcentajes igualmente impresionantes en Antelope Valley y Inland Empire, en el sur de California.

    Si bien este cambio sostiene la promesa de viviendas más asequibles, vecindarios más seguros y mejores escuelas, también tiene implicaciones políticas, ya que el electorado negro se verá debilitado por la dispersión geográfica. Por ejemplo, el condado de Alameda, sede histórica del poder político negro que produjo a los legisladores William Byron Rumford, Ronald Dellums y Barbara Lee, perdió 25 mil afroamericanos y ganó 99 mil asiáticos y 66 mil latinos en la última década. Además, el cambio ha dejado atrás a quienes tienen menos recursos, produciendo una concentración aún mayor de pobreza en los centros urbanos del estado.

    Al entrar California en el nuevo milenio, la discriminación racial y la pobreza continuaron obstaculizando el avance de los negros. Prácticamente en todas las medidas de bienestar —ingresos, empleo, pobreza, esperanza de vida, acceso a la atención médica, logros educativos, exposición a la violencia y encarcelamiento— a los afroamericanos les fue lo peor. Por último, los residentes negros tenían el doble de probabilidades que otros californianos de denunciar discriminación en materia de vivienda y empleo.

    Así, el mosaico étnico de California es un estudio tanto en contraste como en puntos comunes. A medida que avanzamos hacia el futuro, es probable que nuestro mayor desafío sea, en palabras del músico de Los Ángeles, Ulises Bella, construir y estar “unidos por puentes”.


    This page titled 13.1: Un nuevo tipo de California is shared under a CC BY-NC-SA 4.0 license and was authored, remixed, and/or curated by Robert W. Cherny, Gretchen Lemke-Santangelo, & Richard Griswold del Castillo (Self Published) via source content that was edited to the style and standards of the LibreTexts platform; a detailed edit history is available upon request.