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13.2: La Montaña Rusa Económica

  • Page ID
    103467
    • Robert W. Cherny, Gretchen Lemke-Santangelo, & Richard Griswold del Castillo
    • San Francisco State University, Saint Mary's College of California, & San Diego State University via Self Published
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    Los historiadores económicos piensan que la economía se desarrolla a través de períodos alternos pero irregulares de expansión (crecimiento) y contracción (recesión, caracterizada por una productividad reducida y un aumento del desempleo). Entre 1990 y 2012, California experimentó dos ciclos de busto y auge y entró en un tercero.

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    Figura\(13.2\) Desempleo, 1986-2012, California y Estados Unidos
    Esta gráfica sugiere un cambio significativo en la relación entre los patrones nacionales de desempleo y los de California. ¿Cuándo ocurrió el cambio? ¿Qué puede explicar este cambio?

    Ciclos de Busto y Pluma

    En 1990, California entró en una recesión seria y duradera cuando una contracción cíclica coincidió con el colapso de la Unión Soviética, el fin de la Guerra Fría y grandes reducciones en el gasto militar. El desempleo en California (Figura\(13.2\)) fue más severo y duradero que en el conjunto de la nación; de hecho, el desempleo en California se ha mantenido más alto que los niveles nacionales desde finales de la década de 1980. Anteriormente, muchos californianos consideraban a la economía del estado “a prueba de recesión” porque el gasto de la defensa federal amortiguaba las recesiones económicas cíclicas. Ahora una recesión se magnificó y se extendió a medida que el gasto militar federal disminuyó, produciendo despidos en las industrias de defensa y el cierre de bases militares. Las comunidades con economías impulsadas por la defensa sufrieron desempleo y disminución del valor de las propiedades. La industria aeroespacial, concentrada en el sur de California, sufrió fuertes recortes en los contratos relacionados con la defensa.

    El empleo en la manufactura aeroespacial en California se encontraba en su punto más alto a fines de la década de 1980, con unos 220,000 trabajadores. Para 2011, había menos de 68 mil. Esta disminución en la fuerza de trabajo manufacturera no fue exclusiva de la aeroespacial. California tuvo 1.3 millones de trabajadores de producción manufacturera en 1987, y 1.2 millones en 2011, una pequeña disminución cuando la fuerza laboral no agrícola del estado aumentó en más de 20 por ciento. Un cambio similar se produjo a nivel nacional. A veces esto reflejaba los patrones cambiantes de la demanda de los consumidores, como cuando los californianos compraban automóviles de fabricación japonesa y los fabricantes de automóviles estadounidenses cerraban sus plantas de California. Otras veces, las empresas —Levi Strauss, por ejemplo— trasladaron su manufactura a países con menores costos de producción, especialmente salarios. El auge de la manufactura china, a menudo fuertemente subsidiada por el gobierno chino, ha dificultado que los fabricantes de California compitan con los productos de esas fábricas. En 2011, la compañía Solyndra, pionera en la fabricación de paneles solares (que convierten la luz solar en electricidad), cerró porque los paneles solares más baratos de fabricación china socavaron sus ventas. Aun así, California siguió siendo el estado manufacturero más grande.

    Durante mediados y finales de la década de 1990, la economía de California se expandió rápidamente y el desempleo cayó (Figura 13.2), impulsada por el comercio internacional y las industrias de alta tecnología (ambas discutidas en esta sección). El Área de la Bahía experimentó un auge “punto-com” ya que las empresas crearon nuevos usos comerciales para Internet. Parte de este boom fue, de hecho, una “burbuja” —una situación en la que los inversionistas se convencieron irracionalmente de que un producto tiene un gran futuro y realizan inversiones basadas más en la especulación que a través del análisis racional. Los precios de las acciones de las empresas punto-com se dispararon a pesar de que la mayoría no eran rentables y parecía poco probable que lo fueran en el futuro previsible. En 1999—2000, estalló la burbuja de las puntocom. Empresas no rentables cerraron sus puertas. Las acciones de alta tecnología se estrellaron. Todo el sector de alta tecnología sufrió grandes pérdidas. Aunque se centró en California, la caída de las puntocom envió ondas de choque a través de la nación, subrayando el papel central del estado en las economías nacional y global.

    La recuperación de California del accidente de punto com se vio frenada por los hechos del 11 de septiembre de 2001, cuando terroristas secuestraron aviones y los estrellaron contra el World Trade Center y el Pentágono de Nueva York. Las aerolíneas suspendieron los vuelos por dos días y medio, perdiendo miles de millones de dólares. Una disminución significativa en los viajes llevó a las aerolíneas, hoteles y otros negocios dependientes de los viajes a despedir empleados. Las compañías aéreas redujeron el número de vuelos y a veces el tamaño de sus flotas, y redujeron los pedidos de más aviones.

    Sin embargo, la economía estaba mejorando a mediados de la década de 2000. La industria de la construcción, especialmente, creció rápidamente, alimentada en parte por hipotecas de alto riesgo (préstamos a personas que normalmente no calificarían). Como algunos economistas advirtieron de una burbuja inmobiliaria, florecieron nuevas subdivisiones. La construcción residencial alcanzó su punto máximo en 2004-05, luego cayó casi a la mitad en 2008. Muchas personas con hipotecas de alto riesgo encontraron que no podían hacer sus pagos. Para 2008, más de 400,000 hipotecas estaban morosas en California. Prestamistas embargados. El mercado de la vivienda se obstruyó, y la nueva construcción se paralizó. Los precios inmobiliarios bajaron, sobre todo donde el auge de la construcción había sido más prominente. Las instituciones financieras con inversiones en hipotecas de alto riesgo se encontraron en problemas, y varias colapsaron. El mercado de valores se estrelló. El desempleo se amplió hacia arriba. Sólo la intervención de la Reserva Federal y del Tesoro de Estados Unidos impidió un colapso similar al de 1929.

    La crisis económica en Estados Unidos se vio agravada por crisis en otras partes del mundo, y la economía mundial también se ralentizó. La recesión terminó técnicamente en julio de 2009, pero la mayor desaceleración económica, a menudo llamada la Gran Recesión, dio pocas señales de disminución. El desempleo se mantuvo en los niveles más altos en décadas. A principios de 2012, había algunos indicios de una modesta recuperación, pero las incertidumbres económicas en Europa planteaban el peligro de una nueva recesión.

    A lo largo de todo, California mantuvo su posición preeminente dentro de la economía nacional. California siguió teniendo el mayor producto interno bruto (el valor combinado de todos los bienes y servicios) de todos los estados, produjo más bienes manufacturados que cualquier otro estado y ocupó el número uno en el valor de sus productos agrícolas. A pesar del continuo protagonismo de la manufactura y la agricultura, los principales impulsores de la economía estatal, desde al menos finales de la década de 1980, han sido las “Tres T” —tecnología, comercio y turismo.

    Tecnología

    Los californianos han sido pioneros en nuevas tecnologías desde la fiebre del oro, pero después de la Segunda Guerra Mundial, la “alta tecnología” —la tecnología a la vanguardia— se convirtió en una fuerza importante en la economía del estado.

    La fabricación de computadoras sigue siendo la industria manufacturera más grande del estado, con la mayor cantidad de empleados produciendo productos de mayor valor: equipos utilizados por prácticamente todas las industrias: computadoras, dispositivos de almacenamiento, impresoras, dispositivos de seguridad, semiconductores, equipos periféricos y más. Sin embargo, al igual que la manufactura en términos más generales, el número de empleados de fabricación de computadoras disminuyó de manera constante, de 450 mil en 1990 a 283 mil en 2011. Aun así, California todavía representaba aproximadamente una cuarta parte de toda la fabricación de computadoras en la nación, y el equipo de cómputos siguió siendo la exportación más grande del estado. Hacia 2005, los trabajadores de servicios de alta tecnología (software, telecomunicaciones, servicios de Internet, procesamiento de datos, diseño de computadoras e investigación y desarrollo relacionados) superaban en número a los de la manufactura de alta tecnología.

    A finales de la década de 1990, los servicios de alta tecnología, también conocidos como la industria de la tecnología de la información (TI), ayudaron a generar el boom de las punto-com Nuevas compañías en línea multiplicadas, ofreciendo una increíble variedad de servicios en línea. De alguna manera, casi todas las empresas de comercio electrónico se apoyaron en la creación de un navegador web fácil de usar y un motor de búsqueda confiable. Netscape, con sede en Mountain View, primero llenó esa necesidad de un navegador fácil de usar. Creado en 1994, Netscape pronto ganó el 90 por ciento de los usuarios web; sin embargo, Netscape perdió la “guerra de navegadores” ante Internet Explorer, creado por Microsoft. A partir de 2004, el dominio de Internet Explorer fue desafiado por Firefox, creado por Mozilla, una compañía con sede en Mountain View. Yahoo! , iniciado por dos estudiantes de Stanford en 1994, con sede en Sunnyvale, se disparó hasta convertirse en el motor de búsqueda líder en Internet, sólo para ceder el primer lugar a Google, también creado por dos estudiantes de Stanford, con sede en Mountain View. Para 2010, Google estaba ejecutando un millón de servidores en todo el mundo y se expandió rápidamente de la búsqueda en Internet a otros servicios de TI.

    Una de las empresas de comercio electrónico más destacadas y exitosas fue eBay, creada en 1995 con sede en San José. Al vender de todo, desde casas hasta bellas artes, eBay evolucionó hasta convertirse en un negocio multimillonario que opera en 30 países. Netflix, ubicado en Los Gatos, lanzó su servicio de distribución de medios en 1999; para 2011, reclamó 24 millones de suscriptores. Facebook, fundada a principios de 2004 por estudiantes de Harvard para estudiantes de Harvard, rápidamente “se volvió viral”, se incorporó, se mudó a Palo Alto y se abrió al público en general en 2006. Para 2011, Facebook reemplazó a eBay como la tercera compañía web más grande de Estados Unidos y reclamó 750 millones de usuarios en todo el mundo, más del 10 por ciento de la población mundial. Otras exitosas y pioneras empresas de TI californiabased incluyeron PayPal, YouTube y Twitter. El espectacular éxito de este tipo de empresas de alta tecnología confirmó a California como el centro mundial de tecnología informática y software.

    La biotecnología se convirtió en un componente importante en la economía del estado en la década de 1990. A finales de la década de 1990, casi el 30 por ciento de todas las firmas biotecnológicas de la nación tenían sede en California. Las aplicaciones de la biotecnología varían ampliamente, pero incluyen medicamentos y vacunas, terapias génicas para enfermedades, dispositivos médicos, productos agrícolas modificados genéticamente y bacterias que pueden limpiar desechos tóxicos y derrames de petróleo. En 2004, los votantes de California aprobaron la Proposición 71, autorizando una emisión de bonos de $3 mil millones a lo largo de 10 años, para financiar la investigación de células madre. Aprobada cuando la administración presidencial de George W. Bush estaba bloqueando el financiamiento federal de la mayoría de las investigaciones con células madre, la propuesta alentó a las empresas biotecnológicas a mudarse a California. A partir de 2011, California continúa como la región líder en el mundo en biotecnología.

    La industria cinematográfica también se benefició de nuevas tecnologías que remodelaron la entrega de entretenimiento así como su forma y contenido. Las imágenes visuales llegaron a transmitirse vía satélite, teléfono y cable de fibra óptica y almacenarse en DVD económicos. Las imágenes fueron mejoradas o incluso creadas por efectos especiales generados por computadora y animación. La industria cinematográfica y video de California, que representa más de la mitad del empleo de la nación en ese campo, se benefició significativamente de estos avances. Proliferaron nuevas firmas multimedia, produciendo aplicaciones que van desde software de efectos especiales y videojuegos hasta sistemas informáticos para el aprendizaje a distancia e interactivo.

    Comercio: Going Global

    El comercio internacional también alimenta la economía del estado. La contenerización transformó el transporte marítimo oceánico y permitió a California aprovechar al máximo su posición en la Cuenca del Pacífico. La contenerización es el transporte de carga en cajas metálicas de 20 o 40 pies de largo, lo que permite una rápida carga y descarga de buques y la rápida transferencia de contenedores a camiones o vagones de ferrocarril. Para 2010, el 90 por ciento del envío mundial se realizaba en contenedores.

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    Juntos, los puertos colindantes de Los Ángeles y Long Beach ocupan casi 24 millas cuadradas, aproximadamente la mitad del tamaño de toda la ciudad de San Francisco, y son los puertos más grandes y segundos más grandes de la nación. Combinados, forman el tercer puerto más grande del mundo, después de solo Hong Kong y Singapur. ¿Cómo se relaciona la expansión de estos puertos con la globalización económica?

    La contenerización combinada con el crecimiento del comercio de Pacific Rim para transformar los puertos de California. Los puertos de Los Ángeles y Long Beach son los más grandes del país, y Oakland suele ocupar el quinto o sexto lugar. La revolución de los contenedores en el transporte marítimo alentó a algunos fabricantes estadounidenses a trasladarse a otros países y alentó a los fabricantes de otros países a exportar a Estados Unidos. El crecimiento del transporte en contenedores se correlaciona estrechamente con la disminución de la manufactura dentro de Estados Unidos.

    Las computadoras y los productos electrónicos ocupan el primer lugar entre las exportaciones de California, representando alrededor del 30 por ciento del total; los productos alimenticios están en el segundo lugar. Para 2010, México se había convertido en el mayor mercado de exportación de California, seguido de Canadá, debido en parte al Tratado de Libre Comercio de América del Norte (1994), que redujo o eliminó las barreras comerciales entre Estados Unidos, México y Canadá. El comercio de la Cuenca del Pacífico se mantuvo muy significativo para la economía de California, ya que sus tres siguientes mercados de exportación más grandes fueron China, Japón y Corea del Sur; sin importar cómo sea, si los miembros de la Unión Europea (UE) son considerados juntos, entonces las exportaciones de California a la UE son mayores que a cualquier país en particular.

    Algunos californianos han visto la globalización con sospecha, ya que los trabajadores manufactureros estadounidenses perdieron empleos bien remunerados y las empresas trasladaron sus operaciones manufactureras a áreas con salarios más bajos y poca regulación de las condiciones de trabajo. Los ambientalistas señalaron los peligros potenciales del mayor uso de fuentes de energía a base de carbono, especialmente carbón, en otras partes del mundo como resultado de la reubicación de la manufactura. Estudiantes de California han organizado boicots a empresas que producían bienes en condiciones de explotaciones. Otros han empujado a los grupos ambientalistas a pensar globalmente.

    Crecimiento de la riqueza, aumento de la pobreza, reducción de la clase media

    No todos los californianos compartieron los beneficios del crecimiento económico. Para muchos, la economía de alta tecnología generó poco más que empleos de servicios de bajos salarios. Como empleos de bajos ingresos, en el sector servicios reemplazaron a otros en industrias sindicalizadas y de ingresos medios como la manufactura, más trabajadores ingresaron a ocupaciones no sindicales, con salarios más bajos y pocas oportunidades de avance, los tipos de trabajos ocupados por mujeres durante mucho tiempo. Dichos empleos también tenían menos probabilidades de incluir el seguro médico y las prestaciones de pensión. Al mismo tiempo, el costo de la vivienda, la atención médica y el cuidado infantil aumentaron para la mayoría de las familias, erosionando aún más los ingresos personales y familiares. Incluso con la mayor participación de las mujeres en la fuerza laboral, muchas familias de California tuvieron dificultades para llegar a fin de mes.

    Durante las décadas de 1980 y 1990, la tasa de participación de las mujeres en la fuerza laboral de California creció, llegando a casi el 70 por ciento de las que tenían entre 20 y 64 años en 2010, en comparación con 84 por ciento para los hombres. Durante el mismo periodo, la brecha salarial entre hombres y mujeres se redujo. Para 2010, los ingresos de las mujeres promediaban el 89 por ciento de los hombres, el diferencial salarial más estrecho en la nación fuera del Distrito de Columbia. Esta disminución de la brecha salarial se debió en parte a la disminución de la fortuna económica de algunos trabajadores varones en lugar de un aumento significativo en los ingresos de las mujeres, y más mujeres que hombres continuaron viviendo en la pobreza. Las mujeres también continuaron estando subrepresentadas en los niveles corporativos más altos.

    Los programas federales de bienestar fueron reformados en 1996, lo que llevó a una revisión de los programas estatales también. La nueva ley estableció un tope acumulativo de cinco años sobre las prestaciones, tras lo cual los beneficiarios tendrían que valerse por sí mismos. Los rollos de bienestar en todo el estado bajaron significativamente, pero las tasas de pobreza infantil se mantuvieron altas. Antes de la implementación de las reformas de bienestar, durante el año escolar 1996-1997, 48 por ciento de todos los estudiantes K-12 de California cumplieron con los requisitos federales de elegibilidad para programas de comidas gratis o de precio reducido. Para 2011, casi el 60 por ciento eran elegibles. Las tasas de elegibilidad fueron especialmente altas en el sur del Valle de San Joaquín y en el Condado Imperial, donde la concentración de niños necesitados fue una de las más altas del país.

    Con todo, el 20 por ciento más pobre de los californianos sufrió una disminución de seis por ciento en el ingreso familiar ajustado real entre 1994 y 2000. Solo la tercera parte más rica de las familias de California experimentó un crecimiento de ingresos reales en la década de 1990. Entre 1969 y 1998, el grupo de ingresos medios (aquellos con ingresos familiares más del doble pero menos de cinco veces el nivel de pobreza) se redujo de 55 por ciento de la población del estado a 39 por ciento. A lo largo de la década de 1990, más californianos vivían en la pobreza y la clase media se había reducido. Durante la fase de expansión tras la caída de las punto-com, esos patrones se volvieron aún más pronunciados. Entre 2000 y 2007, las ganancias corporativas casi se triplicaron. En el pasado, un alto nivel de ganancias corporativas generalmente se traducía en un aumento de los ingresos para la fuerza laboral del estado; sin embargo, entre 1995 (antes de la caída de las puntocom) y 2007 (antes de la Gran Recesión), la mayoría de los californianos solo experimentaron ganancias modestas en los ingresos, si vieron aumentos en absoluto. En contraste, la quinta parte superior, por ingresos, mostró un incremento del 51 por ciento, y el uno por ciento superior ganó 117 por ciento. Para 2007, el uno por ciento superior en ingresos recibía 25 por ciento del total del ingreso bruto ajustado del estado (AGI, el ingreso total de todos los contribuyentes antes de deducciones, según se informó a la Junta Estatal de Impuestos de Franquicias en las declaraciones estatales del impuesto sobre la renta), frente al 14 por ciento en 1993. Por el contrario, el 20 por ciento de los contribuyentes exactamente en mitad de la distribución del ingreso recibió 10 por ciento de AGI en 2007, por debajo del 13 por ciento en 1993. La Gran Recesión que siguió a la caída de 2008 exacerbó la situación. Entre 2007 y 2010, la desigualdad de ingresos se hizo aún más pronunciada, y la proporción del estado que vive en la pobreza aumentó de 12 por ciento a 16 por ciento. Así, un número cada vez mayor de californianos se deslizaba hacia la pobreza, la clase media se estaba reduciendo y, al mismo tiempo, los californianos de ingresos altos recibían una proporción cada vez mayor del AGI del estado.

    El trabajo organizado se sumó a activistas eclesiásticos y comunitarios para atacar la creciente disparidad de ingresos promoviendo ordenanzas salariales dignas a nivel municipal. En Los Ángeles, Oakland, San Francisco, el condado de Orange y otros lugares, las coaliciones lideradas por trabajadores aseguraron tasas de salario mínimo más altas para los empleados de contratistas de la ciudad. También se han registrado incrementos periódicos en el salario mínimo vigente por el estado, que es superior al salario mínimo federal y ha subido de $4.25 por hora en 1988 a $8.00 en 2008.

    Un tipo diferente de reacción a la desigualdad de ingresos estalló a fines de 2011 con el Movimiento Ocupar, que comenzó cerca de Wall Street, en la ciudad de Nueva York, y se extendió rápidamente a varios lugares de California. Afirmando representar “el 99%”, los manifestantes de Occupy centraron su retórica en el uno por ciento más rico y en los bancos y las grandes corporaciones. El Puerto de Oakland se convirtió en un objetivo atractivo para los participantes de Occupy, quienes cerraron dos veces sus operaciones, trayendo protestas de sindicatos cuyos miembros perdieron trabajo y una amenaza de las empresas para usar otros puertos.


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