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1.1: Orígenes

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    102633
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    Cuando Colón se encontró por primera vez con el hemisferio occidental en 1492, estaba habitado por millones de personas. Establecer una estimación firme de la población es problemático; a menudo tales estimaciones se tiñen con los puntos de vista ideológicos de los autores, sus culturas de origen y las épocas en que escribieron. Hasta las últimas décadas, los historiadores y científicos tendían a hacer estimaciones muy bajas de las poblaciones nativas, ya que la sabiduría convencional sostenía que los pueblos indígenas “inferiores” no podían sostener el mismo tipo de poblaciones densas que los europeos. Más recientemente, las estimaciones se han disparado por diversas razones; por ejemplo, algunos estudiosos especulan que las estimaciones de población se han inflado demasiado por el deseo de enfatizar la devastación que el contacto europeo causó a la población indígena.

    Las estimaciones actuales sostienen que hasta una quinta parte de la población mundial —43-65 millones de personas— habitaba el hemisferio occidental en contacto. Las estimaciones de la población norteamericana (excluyendo México) varían de un mínimo de siete millones a un máximo de dieciocho millones de personas.

    Una gran diversidad cultural existía entre esta población; cientos de grupos hablaban cientos de idiomas, organizaron su sociedad en una miríada de formas sociales y políticas, promulgaron innumerables rituales y adoraban a una multitud de dioses.

    Otro problema que enfrentamos al examinar este período temprano en la historia de Estados Unidos es uno de nomenclatura. ¿Cómo llamamos a los pueblos indígenas de las Américas? Cada término tiene sus ventajas y defectos. Algunos términos han sido descartados como racistas (Indios Rojos); otros se han vuelto anticuados (Esquimal). Algunos ven términos como Nativo Americano o Primeros Pueblos (el término preferido en Canadá) como tan políticamente correctos que carecen de sentido. Términos como aborigen e indígena afirman una identidad global para los pueblos originarios. No obstante, el término aborigen se ha asociado tan estrechamente con los aborígenes australianos que parece excluir a otros. Además, si bien la noción de identidad global para los pueblos indígenas es útil en algunos casos, es una idea demasiado amplia para ser útil en otras. En Estados Unidos, muchos utilizan el término “nativo americano”, que entró en uso por primera vez en la década de 1980 como un medio para indicar su primacía como los primeros pueblos de la tierra. En general, la preferencia de los pueblos originarios es autoidentificarse como su propia afinidad tribal: Chickasaw, Ojibwa, Arapaho, etc. En términos de un término más amplio y general para el grupo en su conjunto, una encuesta de 1995 de pueblos originarios en Estados Unidos indica que la primera preferencia en nomenclatura para los nativos pueblos es indio. Por ello, aquí se preferirá este término.

    Historias de origen

    Los indígenas de todo el hemisferio occidental hablan de sus orígenes como pueblo en historias orales, historias y mitos que los vinculan íntimamente con los lugares en los que habitan. La tierra, afirman comúnmente las historias, fue hecha para “el pueblo”, y se hicieron para habitar la tierra. Cada grupo tiene una historia de origen, y varían ampliamente y son únicos para el grupo. En ocasiones, los grupos tienen historias de origen múltiple que cuentan diferentes versiones de la creación y la fundación del grupo. Las historias de origen suelen comenzar con una “Primera Persona” (o Primeros Pueblos), un hombre o mujer mítico que fundó el grupo. Estas Primeras Personas a menudo son creadas a partir de, o emergen de, el mundo natural mismo. Los primeros iroqueses cayeron del cielo; los primeros lakota emergieron del subsuelo; los primeros mayas fueron creados a partir del maíz. En ocasiones, los animales aparecen en las historias de origen como agentes de la creación. Por ejemplo, en la historia de la creación Cherokee, Water-Beetle se sumerge profundamente en el océano y trae a colación el barro que forma la tierra. El buitre luego vuela sobre la tierra, configurándola en montañas y valles con el latido de sus alas. Estas historias de origen explicaron y dieron forma a la cosmovisión de cada grupo, estableciendo el propósito de su gente en este mundo así como su relación con los dioses y el mundo que los rodea. En otras palabras, las historias de origen son claves para establecer una identidad grupal y una profunda conexión con la región en la que habitan las personas.

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    Figura\(\PageIndex{1}\): Garganta antigua de concha de Fains Island, Tennessee, que representa una araña. Autor: Gates P. Thruston Fuente: Las antigüedades de Tennessee
    Sidebar \(\PageIndex{1}\)

    Este libro emplea tres términos en el transporte de fechas. BCE y CE representan Antes de la Era Común y Era Común, respectivamente. Estos términos coinciden exactamente con el sistema de datación BC/ AD; por lo tanto, 300 aC = 300 BCE, y 1976 d.C. = 1976 CE. La abreviatura BP significa Antes del presente, e indica “hace años” o años antes del presente. Es más comúnmente utilizado por los arqueólogos junto con el radiocarbono., un medio para determinar la edad de los materiales orgánicos es medir la cantidad de desintegración radiactiva del carbono-14 en el material.

    Teorías Científicas de Origen

    Científicos y arqueólogos sostienen varias teorías sobre los orígenes de los indios en las Américas. Con mucho, la más antigua y más aceptada de estas teorías es el modelo migratorio de Bering Land Bridge. Esta teoría postula que durante la última edad de hielo (aproximadamente 50,000-10,000 BP, o años antes del presente), los humanos pudieron migrar de Siberia a Alaska, cruzando el puente terrestre entre los continentes que se había revelado al caer el nivel del mar como glaciares masivos formados por todo el mundo. Durante este tiempo, se produjeron hasta cuatro migraciones distintas sobre el puente terrestre entre aproximadamente 10,000-14,000 BP. Los pueblos emigraron de Siberia, Eurasia y Asia costera, siguiendo la megafauna del Pleistoceno, como el mamut y el mastodonte. Otras megafauna incluyeron especies gigantes de animales que hoy nos son familiares, como castores y perezosos.

    La mayor evidencia de apoyo de esta teoría es la amplia homogeneidad de la cultura Clovis norteamericana, llamada así por el sitio arqueológico en el que se identificó por primera vez. Los pueblos clovis fueron considerados durante mucho tiempo como los primeros en habitar las Américas. Los arqueólogos teorizan que los pueblos Clovis llegaron sobre el puente terrestre y bajaron por un paso glaciar al este de las Montañas Rocosas en algún momento entre 12,000-11,000 BCE, eventualmente extendiéndose por gran parte de América del Norte.

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    Figura\(\PageIndex{2}\): Puntos Clovis | Ejemplos de un punto Clovis del sitio Rummells-Maske (13CD15) Cedar County, Iowa. Clovis alguna vez fue aceptado como una característica definitoria del primer grupo de humanos que llegó a las Américas, en algún momento entre 10,000 y 14,000 BP. Esta afirmación ha sido cada vez más cuestionada a medida que han surgido más y más sitios arqueológicos bien documentados con fechas más antiguas. Autor: Bill Whittaker Fuente: Wikimedia Commons

    Una segunda teoría se centra en los viajes por mar Pacífico. La teoría de la migración costera sugiere que algunos pueblos llegaron a las Américas siguiendo la costa terrestre a través de Asia y el puente terrestre de Bering, bajando la costa de América del Norte, hasta América del Sur. La teoría de la migración costera está respaldada por el rico ambiente marino que habría apoyado bien a los pueblos marítimos. Viajar en barco también habría sido mucho más rápido y más fácil que la ruta por tierra, permitiendo así que los pueblos se extendieran por las Américas mucho más rápidamente. La evidencia más convincente que respalda la teoría de la migración costera proviene de sitios arqueológicos en América del Sur que son anteriores a los sitios Clovis de América del Norte. Sitios como Monte Verde en Chile, fechados 14,800-12,500 a. C. y Taima-Taima en el oeste de Venezuela, fechados al 13,000 a. C., contradicen la noción de “Clovis primero”. Sin embargo, los sitios arqueológicos que apoyan la teoría de la migración costera son mucho menos que los sitios Clovis, ya que la costa de la era del Pleistoceno ahora se encuentra bajo el Océano Pacífico, debido al aumento del nivel del mar.

    Si bien las dos teorías pueden parecer contradictorias entre sí, la mayoría de historiadores y arqueólogos aceptan ahora que ambas teorías son probablemente correctas, y que la migración humana a las Américas ocurrió durante un lapso de tiempo muy largo, por tierra y en barco. La evidencia lingüística respalda esta combinación de teoría migratoria, ya que las lenguas costeras indígenas son muy diferentes de las lenguas interiores en gran parte de las Américas. Las dos teorías también funcionan juntas en que muchos sitios sudamericanos datan de 500 a 1,000 años más antiguos que los sitios más antiguos de América del Norte, un verdadero problema para la teoría del puente terrestre de Bering.

    En años más recientes, algunos arqueólogos e historiadores han apoyado teorías alternas de migración. Estas teorías son uniformemente mucho más polémicas que el Puente Terrestre de Bering y las teorías de migración costera. Una de las teorías más notables es la hipótesis solutrense, o el modelo costero atlántico. Este modelo sostiene que los pueblos Clovis no vinieron de Asia sobre el puente terrestre, sino que descendieron de la cultura solutrense de Europa. Los pueblos clovis, afirma, llegaron a las Américas a través de la migración costera, abrazando la capa de hielo que abarcaba la era de hielo del Atlántico. Un puñado de arqueólogos apoyan esta teoría, basada en similitudes percibidas entre los puntos Clovis y Solutrean. Sin embargo, la mayoría de los arqueólogos descuenta la teoría, citando la falta de recursos para apoyar a los viajeros en la capa de hielo y los 5,000 años entre las culturas Solutrean y Clovis. Los estudios genéticos de pueblos indígenas en las Américas también muestran que la hipótesis solutrense es poco probable, ya que el ADN mitocondrial (ADNmt) y los haplogrupos de ADN muestran evidencia de múltiples migraciones desde Asia, comenzando en alrededor de 30,000 BP.3 En contraste, ningún estudio ha mostrado pruebas concluyentes de genética europea marcadores entre la población nativa americana antes de 1492.

    Finalmente, un puñado de sitios en todo el continente americano han desenterrado porciones que datan de 50,000-33,000 a. C., decenas de miles de años antes de que se establecieran los primeros sitios de migración costera. Estos sitios, incluidos los primeros componentes del sitio Monte Verde en Chile y el sitio Topper en Carolina del Sur, son muy disputados por muchos arqueólogos, quienes afirman que las herramientas de piedra de los niveles atribuidos a estas fechas tempranas no son artificiales, sino formaciones naturales. Además, 50 mil años BP estira los límites de la datación por radiocarbono: a medida que las fechas se remontan en el tiempo, la datación se vuelve cada vez menos precisa, lo que lleva a muchos más a cuestionar estas fechas tempranas. Por ahora, estas fechas tempranas de radiocarbono se ven en gran parte como aberraciones, que no ofrecen ninguna prueba concluyente de la existencia humana en las Américas antes de hace unos 20 mil años.

    Antes de seguir adelante

    Resumen

    Estimaciones actuales sostienen que 43-65 millones de personas habitaban el hemisferio occidental en contacto. Había una gran diversidad cultural entre esta población, incluyendo idiomas, estructuras sociales y políticas, rituales religiosos y culto a las deidades. Cada uno de estos cientos de grupos tenía una o más historias de creación u origen explicando de dónde venían como pueblo así como su relación con el mundo que los rodeaba. Las historias de origen ayudan a definir grupos como personas y forman una parte importante de la cultura. Las explicaciones científicas sobre el origen de los humanos en las Américas se centran en las formas en que las primeras personas migraron a las Américas. Las dos teorías más importantes y bien aceptadas son el Puente Terrestre de Bering y la migración costera. La mayoría de los arqueólogos ahora aceptan que ambas teorías son correctas, y fechan la llegada más temprana de los humanos a las Américas en 20,000-14,000 BP. Cada una de estas teorías apoya la migración humana desde Asia. La hipótesis solutrense, una teoría más polémica, sostiene que los primeros humanos de las Américas descendieron de la cultura solutrense de Europa. Los estudios genéticos de pueblos indígenas en las Américas, sin embargo, muestran la improbabilidad de esta hipótesis.

    Ponte a prueba

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    Historias de origen

    1. explicar de dónde vino un grupo
    2. explicar el lugar de un grupo en el mundo y su relación con él
    3. promueve una identidad cultural común
    4. todo lo anterior
    Contestar

    d

    Ejercicio\(\PageIndex{2}\)

    Los puntos Clovis se identifican más estrechamente con qué teoría migratoria?

    1. Hipótesis del puente terrestre de Bering
    2. Teoría de la Migración Costera
    3. Hipótesis Solutrense
    4. Origen Europeo
    Contestar

    a


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