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1.3: La Era del Pre-Contacto (1000-1492 CE)

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    En el periodo previo al contacto europeo surgieron en Norteamérica más de 500 grupos identificables. Una tremenda diversidad existía entre estos grupos; la gente de la costa oeste tenía muy poco en común con la forma en que vivían los pueblos del suroeste. Sin embargo, los grupos dentro de cada región tendían a tener más puntos en común. Por ejemplo, cada región del continente podría ser tipificada por la forma en que los pueblos se sustentaban, es decir, sus estrategias de subsistencia. Otras similitudes pueden incluir las relaciones de parentesco, la estructura política y la cultura material, los objetos y artefactos utilizados por un pueblo y que tienen significado social para ellos.

    Costa Oeste

    El noroeste del Pacífico y los pueblos de California en el noreste del Pacífico se apoyaron en gran medida a través de la caza, recolección y pesca, confiando principalmente en la pesca del salmón. En consecuencia, el salmón se convirtió en una figura importante en la cosmología de grupos como el Tlingit y el Haida. La región noroeste del Pacífico estaba densamente poblada y culturalmente diversa debido a los ricos recursos naturales que permitían una alta “capacidad de carga” de la tierra: es decir, fuentes de alimentos relativamente confiables y abundantes traducidas en una gran población. La mayoría de los grupos vivían en pueblos grandes y permanentes en invierno. Estos pueblos constituyeron la base de la estructura política para muchos grupos del noroeste. Las personas se identificaron por su pueblo, y las ciudades se organizaron en grupos culturales y políticos más grandes a través de alianzas familiares y políticas. Cada pueblo estaba liderado por un líder laico de uno de los clanes importantes del pueblo. Los clanes son grupos de familias que reconocen un ancestro común y una mayor relación familiar entre el grupo. Los clanes fueron identificados a menudo por una figura simbólica o idea importante para la región. En el noroeste del Pacífico, por ejemplo, los clanes fueron nombrados por animales importantes como el cuervo, el salmón, el águila y la orca. La sociedad en los grupos del noroeste del Pacífico fue generalmente altamente estratificada en un complejo sistema de jerarquía que clasificó a individuos, familias, clanes y pueblos.

    Una de las ceremonias más importantes de los grupos del noroeste del Pacífico fue el potlatch, una ceremonia sociopolítica que reunió a pueblos para celebrar eventos importantes. Los potlatches funcionaron como una demostración del estatus e importancia del anfitrión. Los anfitriones trabajaron arduamente para asegurar que todos los asistentes fueran alimentados bien, recibieran regalos y entretenidos; los anfitriones gastaron gran parte de su riqueza en demostrar que merecían su rango y estatus social. En el noroeste del Pacífico, la riqueza estaba determinada por la cantidad de individuos que compartían y regalaban, no por la riqueza que poseían. Un pestillo exitoso podría conferir mayor estatus a una persona o familia.

    Una de las regiones más diversas de América del Norte fue la región que llegó a ser California. Políticamente, los grupos se dividieron en tribus encabezadas por jefes cuyo título se transmitió a través de familias y clanes. Económicamente, los pueblos de California participaron en grandes redes comerciales que vinculaban gran parte de la región y más allá. En general, eran cazadores/recolectores. Las bellotas eran un alimento básico, nutritivo y capaz de almacenarse por largos periodos de tiempo. No obstante, eran un cultivo muy intensivo en mano de obra, ya que tenían que ser machacados en harina y cocinados para que fueran comestibles. La agricultura no era completamente desconocida en la costa oeste; muchos grupos cultivaban el tabaco como único cultivo agrícola. Contrario a la opinión popular, el cambio de cazador/recolector a agricultor no es una medida del “progreso”; abundantes evidencias sugieren que los cazadores/recolectores a menudo podían vivir en aldeas semi-sedentarias, sociedades complejas, incluso con una mejor alimentación que los agricultores. Religiosamente, los muchos de los pueblos del norte de California participaron en Kuksu, una religión que giraba en torno a una sociedad secreta masculina que regulaba la relación del pueblo con lo sagrado. El objetivo primordial de esta sociedad y religión era recrear el estado original, sagrado, puro del mundo, es decir, renovar el mundo.

    Llanuras

    Algunos de los primeros pueblos de la región del Medio Oeste/Grandes Llanuras fueron agricultores, asentándose en las áreas sur y central. Sin embargo, la reintroducción del caballo a América del Norte en contacto europeo transformó la vida de las llanuras (el antepasado de los caballos modernos se encontró en gran parte de América del Norte en la era del Pleistoceno, pero se extinguió y desapareció del continente). Los grupos adoptaron rápidamente el uso del caballo para seguir y cazar a los grandes rebaños de bisontes, y muchos grupos, como los sioux, que comprenden Dakota, Lakota y Nakota, se transformaron de agricultores a cazadores/recolectores nómadas y emergieron como uno de los grupos más importantes en la región de las llanuras del norte. Otros grupos importantes son los Cuervos en el norte, los Cheyenne, Pawnee y Arapaho en la zona de las llanuras centrales, y los comanche en el sur.

    La guerra era endémica en las Llanuras. La guerra se libró por tres razones principales: por el prestigio, por la obtención de bienes y por la venganza. La estrategia y las tácticas de la guerra de Llanos giraban en torno al concepto de contar golpe de estado. Golpe fue una acción que demostró valentía y habilidad. El golpe más valorado fue tocar a un enemigo vivo y vivir para contarlo. Matar a un enemigo también fue golpe de Estado, pero demostró valor en menor grado; después de todo, el hombre vivo sigue siendo una amenaza, mientras que uno muerto no te puede hacer ningún daño. Tocar a un enemigo muerto también fue una forma menor de golpe. Después de una batalla, los guerreros regresaron al asentamiento para contar sus historias, o “contar golpe de estado”. Las demostraciones de habilidad también confirieron honor al guerrero; una exitosa incursión a caballo de un grupo rival, por ejemplo, mostró gran habilidad y valentía.

    Políticamente, los grupos llanos estaban dirigidos por jefes y consejos. La mayoría de los grupos tenían una guerra y un jefe de paz. Los jefes de paz tenían más poder y tendían a ser hombres mayores con más experiencia. Los jefes de guerra tendían a ser hombres más jóvenes. De esta manera, los jefes de guerra adquirieron experiencia política que le daría estabilidad futura al gobierno a medida que envejecían y pasaban a convertirse en jefes de paz o miembros de los consejos decisorios.

    Las creencias religiosas en las llanuras tendían a sostener al bisonte como figura central de la tierra sagrada. La mayoría de los grupos guardaban “paquetes de medicinas”, una colección de objetos sagrados que tenían importancia simbólica para el grupo. A menudo, las celebraciones religiosas se centran en el paquete de medicamentos. Por ejemplo, el paquete de medicina más importante para los cheyenne contiene cuatro flechas sagradas dadas al profeta Dulce Medicina por el Creador, Maheo. Cada año, el paquete de medicamentos se celebraba en una ceremonia de cinco días que recreaba la creación del mundo. Durante la ceremonia se limpiaron las flechas y se renovó el mundo. El concepto de renovación del mundo era importante en la religión de las llanuras. Una de las importantes ceremonias de renovación mundial celebradas por muchas culturas llanas fue la Danza del Sol. El Baile del Sol fue patrocinado por un individuo que deseaba dar a su tribu o agradecer o pedir lo sobrenatural a través del acto de abnegación por el bien del grupo. Celebración de la Danza del Sol varió en detalle de grupo a grupo, pero se mantiene un patrón general. La Danza del Sol solía darse en el verano e implicaba la erección de una gran estructura con un poste central, simbolizando el Árbol de la Vida, como su rasgo dominante. Grupos grandes se reunirían para la celebración, para dar gracias, celebrar, orar y ayunar. El individuo que patrocinaba la Danza del Sol oraría y ayunaría durante todo el festejo, que duró hasta una semana de duración. Era el bailarín principal de la celebración, y el baile continuaría hasta que su fuerza se hubiera ido por completo. A menudo, el baile implicaba algún tipo de derramamiento de sangre o autotortura. Los participantes podrían perforar la piel y/o músculo del pecho y sujetarse al poste central, bailando alrededor o colgando de él hasta que se liberaran los alfileres. Otra variación consistió en perforar los músculos de la espalda de manera similar y arrastrar cráneos de búfalo detrás del bailarín hasta que el peso del cráneo rasgó los alfileres libres. Las cicatrices que los bailarines llevaban después de la celebración fueron una marca de honor. Al final de la Danza del Sol, el mundo se renovó y se reponía. Por último, otro tipo de ceremonia celebrada por muchos grupos llanos fue el fumar del calumet, a menudo llamado la “pipa de la paz”. El tabaquismo del calumet unió a individuos y grupos. El tabaquismo reconoció alianzas, ceremonias formalizadas y relaciones de parentesco establecidas entre individuos.

    Noreste

    Los grupos del noreste eran complejos en muchos aspectos. Económicamente, confiaban tanto en la caza/recolección como en la agricultura. Muchos participaron en un sistema de intercambio con conchas como medio. Después del siglo XVII, los grupos comenzaron a fabricar wampum, hechos de cuentas de concha blancas y moradas, utilizándolas para registrar eventos importantes y formalizar acuerdos. Se harían copias exactas para cada parte que participe en un acuerdo. Wampum fue muy valorado.

    Políticamente, grupos fueron dirigidos por hombres llamados sachems. Muchos pueblos se organizaron en tribus o naciones; algunas tribus se aliaron aún más para formar confederaciones políticas de naciones afiliadas. El iroqués, o Haudenosaunee, integrado por una asociación de las naciones Mohawk, Oneida, Onondaga, Cayuga y Séneca, fue la más grande y exitosa de estas confederaciones del noreste. Las confederaciones estaban gobernadas por consejos conformados por líderes de cada una de las tribus miembros; el más influyente de estos líderes a menudo encabezaba el propio consejo. Entre los iroqueses, el cabildo estaba integrado por cincuenta sachems de cada una de las Cinco Naciones. Los consejeros fueron elegidos de entre las familias designadas para heredar el cargo.

    La guerra jugó un papel importante en el Noreste, ya que era la principal manera de ganar poder y prestigio. La venganza motivó principalmente la guerra en la región. Se aseguró un ciclo de guerra porque cada grupo buscaba vengar a los muertos en guerras anteriores o escaramuzas en lo que se convirtió en las llamadas “Guerras de Luto”. Los resultados aceptables de la guerra podrían tomar varias formas: matar al enemigo, tomar cautivos y llevarse trofeos de algún tipo, a menudo en forma de decapitaciones y/o scalping, una práctica que pudo haber sido introducida en la región por los franceses. Los cautivos serían llevados de regreso al pueblo de los vencedores, donde serían entregados a las mujeres que habían perdido a familiares por la guerra. Estas mujeres encabezaron la tortura de los capturados, que a menudo duraban muchas horas o incluso días. La tortura fue bastante brutal; los presos fueron cortados, golpeados, mutilados y quemados. En última instancia, uno de los dos destino esperaba a los presos. O serían torturadas hasta la muerte, o las mujeres podrían decidir que fueran adoptadas por una de las familias que habían perdido hombres por la guerra. El cautivo que resistió la tortura mostrando fuerza, cantando su canción de muerte para tener una buena muerte, sería tenido en alta estima y a veces se libraría. Ocasionalmente, los torturadores consumirían la carne de estos torturados después de su muerte. Esto pudo haber sido un medio de ingerir la fuerza del enemigo; algunos han sugerido que la tortura y el sacrificio de prisioneros era una manera de mantener el orden cósmico a través de las ceremonias de guerra, tortura y sacrificio.

    Resumen

    Durante la Era Pre-Contacto (1000-1492 CE), más de 500 grupos identificables surgieron en América del Norte. Aunque tremendamente diversos, los grupos dentro de cada región del continente compartían muchos puntos en común. Las similitudes incluyeron estrategias de subsistencia, relaciones de parentesco, estructura política y cultura material.

    Los pueblos en el noreste del Pacífico se apoyaron en gran medida a través de la caza, recolección y pesca, confiando principalmente en la pesca del salmón. La región noroeste del Pacífico estaba densamente poblada y culturalmente diversa debido a los ricos recursos naturales que permitían una alta “capacidad de carga” de la tierra. La mayoría de los grupos vivían en pueblos grandes y permanentes en invierno; estos pueblos formaron la base de la estructura política de muchos grupos. La sociedad en los grupos del noroeste del Pacífico fue generalmente altamente estratificada. La práctica del potlatch ayudó a mantener y reforzar esta compleja estructura jerárquica.

    La reintroducción del caballo a América del Norte en contacto europeo transformó la cultura de muchos pueblos de las llanuras. Los grupos adoptaron rápidamente el uso del caballo para seguir y cazar a las grandes manadas de bisontes, y muchos grupos se transformaron de agricultores a cazadores/recolectores nómadas. Los grupos llanos estaban dirigidos por jefes y consejos, y la mayoría tenían un jefe de guerra y un jefe de paz. Los sistemas religiosos en la región de los Llanos se caracterizaron a menudo por la centralidad del bisonte como figura importante y por la Danza del Sol u otros rituales de renovación mundial como ceremonias importantes.

    Los pueblos del noreste eran tanto agricultores como cazadores/ recolectores. Muchos pueblos se organizaron en tribus o naciones; algunas tribus formaron aún más confederaciones políticas de naciones afiliadas. Un ejemplo importante de tal confederación son los iroqueses. La guerra jugó un papel importante en el Noreste, ya que era la principal forma de ganar poder y prestigio. La guerra basada en la venganza aseguró un ciclo de guerra ya que cada grupo buscaba vengar a los muertos en guerras anteriores o escaramuzas en lo que se convirtió en las llamadas “Guerras de Luto”.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    ¿A qué región se asociaron las Guerras de Luto?

    1. El Nordeste
    2. California
    3. Las Llanuras
    4. El noroeste del Pacífico
    Contestar

    a

    Ejercicio\(\PageIndex{2}\)

    2. La práctica del potlatch está asociada con qué región?

    1. El Nordeste
    2. El sudoeste
    3. Las Llanuras
    4. El noroeste del Pacífico
    Contestar

    d

    Ejercicio\(\PageIndex{3}\)

    Los grupos de llanuras se transformaron de agricultores a cazadores/recolectores nómadas en parte debido a

    1. la muerte de las manadas de bisontes.
    2. la reintroducción del caballo a América del Norte.
    3. una sequía de 100 años.
    4. la introducción europea del bisonte a América del Norte.
    Contestar

    b


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