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2.1: Europa en la era del descubrimiento - Portugal y España

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    102805
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    España y Portugal lideraron la Era Europea del Descubrimiento, una era que duró aproximadamente entre 1450-1750, en avances tecnológicos, exploración y colonización. Quizás como era de esperar, surgieron como líderes en esta época; después de todo, la Península Ibérica sobresale de Europa hacia el Océano Atlántico, y los ríos y puertos proporcionaron un entorno ideal para el comercio marítimo, además de nutrir el arte de la construcción de embarcaciones. Ambos países se habían incorporado al mundo islámico durante gran parte de la Edad Media y surgieron como reinos recién reformulados en el período previo a la Era del Descubrimiento. Cada uno buscaba salir de sus límites geográficos y, al hacerlo, enriquecer sus reinos a través de la exploración y el comercio.

    Portugal inicia la era del descubrimiento

    Portugal surgió como nación en 1128 tras la Batalla de São Mamede con la derrota de los moros, que es el nombre ibérico de los musulmanes que invadieron y controlaron partes de la Península Ibérica de alrededor del 711 al 1492. Después de que la reconquista o Reconquista de Portugal se finalizara en 1250 con la conquista del sur, Portugal inició un periodo de gran desarrollo en la navegación. Instrumentos como la brújula y el astrolabio, que eran invenciones chinas y árabes respectivamente, permitieron a los portugueses navegar con éxito por el mar abierto por encima y por debajo del ecuador. Las mejoras en la cartografía produjeron mapas mucho más precisos que los de la Edad Media. Los portugueses también desarrollaron la carabela, un barco con velas triangulares y una plataforma cuadrada. Un barco ligero y ágil, la carabela podría llevar una carga grande con una tripulación pequeña. Juntos, estos avances permitieron a los portugueses comenzar a establecer un imperio marítimo.

    Bajo el patrocinio del príncipe Enrique el Navegante, Portugal comenzó a explorar la costa de África con el fin de comerciar y extender el cristianismo. El príncipe Enrique el Navegante fue el tercer hijo de Juan I, rey de Portugal. Se le llamó “el Navegante” por su apoyo a los estudios de navegación en Portugal, donde estableció una escuela para ello.

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    Figura\(\PageIndex{1}\): Carabela Boa Esperança de Portugal | La carabela triangular navegada, cuadrada amañada era rápida, ágil y marinera. Autor: Armada de Brasil Fuente: Wikimedia Commons

    Al igual que los españoles y otros europeos, el principal deseo de los portugueses era aprovechar el lucrativo comercio de especias, incluyendo artículos como clavo de olor, pimienta y jengibre. El comercio de especias, sabían los europeos, se originó en algún lugar de Asia y se abrió paso por la India antes de entrar en manos de comerciantes musulmanes, quienes llevaron el producto a los mercados europeos. El comercio con Asia de especias no sólo enriquecería a la nación que estableció contacto, sino que también debilitaría al mundo musulmán y fortalecería al mundo cristiano desviando el comercio de especias por tierra hacia un comercio marítimo europeo. Esta promesa de gran riqueza y sentido de culminación religiosa impulsó a los portugueses a explorar la costa de África en busca de una ruta a la India. Las mismas ideas motivaron a Colón a buscar una ruta hacia Asia y el comercio de especias navegando hacia el oeste.

    Los portugueses establecieron redes comerciales a lo largo de la costa de África occidental, comercializando por oro y, para 1441, por esclavos. Para facilitar el comercio, los capitanes portugueses negociaron relaciones con reinos africanos y líderes en ciudades portuarias, intercambiando regalos y bienes para obtener permiso para comerciar. Establecieron fortalezas de piedra conocidas como feitorias, o fábricas, que sirvieron como puestos comerciales y como áreas de retención para esclavos. En años posteriores, otras naciones como los holandeses, españoles y británicos siguieron este patrón a medida que surgió la trata transatlántica de esclavos, impulsada por cultivos intensivos en mano de obra como el azúcar, el arroz y el algodón.

    Los portugueses exploraron la costa de África no sólo con fines lucrativos y religiosos, sino también en busca del mítico reino de Prester John. El mito de Prester John surgió en Europa en algún momento del siglo XII. Se decía que el Prester John era un monarca cristiano en algún lugar del Oriente —posiblemente la India o África— que gobernaba en medio de los musulmanes. Algunos dijeron que era descendiente de uno de los Tres Reyes Magos; otros aseguraron que la Fuente de la Juventud iba a ser encontrada en su reino. En todo caso, los europeos veían a Prester John como un posible aliado contra la invasión del Islam y como una poderosa figura cristiana en el mundo musulmán. A finales del 1400, Portugal envió barcos en busca de Prester John; finalmente, un capitán portugués hizo contacto con el reino cristiano africano de Etiopía. El portugués concluyó que el monarca etíope era de hecho Prester John, a pesar de que tal figura habría tenido varios cientos de años para 1500.

    La exploración portuguesa continuó hasta finales del siglo XV. Uno de los momentos más significativos llegó en 1487, cuando Bartolomé Díaz redondeó el Cabo de Buena Esperanza en la punta de África. Una década después, Vasco da Gama llegó al subcontinente de la India. Este momento fue particularmente significativo, pues marcó la entrada portuguesa en el lucrativo comercio de especias que, hasta este momento, había estado dominado por comerciantes musulmanes. Desde la India, los portugueses continuaron hacia el este, siguiendo el comercio de especias hacia las llamadas Islas de las Especias, hoy parte de Indonesia. En 1511, el almirante Alfonso de Albuquerque conquistó la ciudad y el Estrecho de Malaca, que controlaba todo el comercio marítimo entre China e India. Esta captura proporcionó a los portugueses un puerto de escala en el corazón del comercio de especias mientras rompía simultáneamente la red árabe de comercio de especias. La conquista de Malaca marcó el inicio de un período de gran riqueza, poder y prosperidad para Portugal.

    El viaje de descubrimiento de Colón en 1492 trajo un nuevo sentido de competencia a la carrera por el comercio de especias. En 1494 se negoció y firmó el Tratado de Tordesillas para preservar el orden y dividir efectivamente las rutas comerciales del mundo en esferas de influencia. El tratado imaginaba una línea a mitad de camino entre las islas de Cabo Verde controladas por Portugal frente a la costa de África y las islas descubiertas por Colón, es decir, La Española y Cuba. Tierras y rutas hacia el este pertenecían a Portugal; tierras y rutas al oeste, a España.

    El español en la era de los descubrimientos

    Si bien 1492 es mejor conocido por el viaje de Cristóbal Colón al Nuevo Mundo, el año también fue significativo para los españoles por razones distintas al “descubrimiento” de Colón. En primer lugar, 1492 marcó el final de la larga Reconquista de la península española con la conquista de Granada por Fernando e Isabel, la última zona en poder de los musulmanes. Para consolidar su victoria e iniciar el proceso de “purificación” de sus reinos, los monarcas emitieron órdenes para que todos los judíos y musulmanes tomaran una decisión: convertirse al cristianismo o salir de España. Para muchos de los españoles, la Reconquista había sido tanto una reconquista religiosa como militar de la tierra. La Iglesia Católica Romana consideró a la Reconquista española como una gran victoria para el cristianismo; el papa marcó el evento otorgando a los monarcas el Patronado Real, que les otorgó poderes para supervisar el funcionamiento de la Iglesia dentro de su reino. La idea de conquista religiosa y el poder del monarca español para supervisar a los representantes de la Iglesia en años posteriores jugarían un papel importante en el Nuevo Mundo ya que la Corona envió a miles de monjes para convertir a los indios al cristianismo. La proselitización era, por supuesto, parte de la doctrina cristiana, y como buenos católicos, los monarcas sentían su deber convertir a los nativos. Además, los españoles habían revisitado su identidad como españoles y como cristianos a raíz de cientos de años de dominio musulmán y la Reconquista. La identidad española recién reformada era incuestionablemente cristiana, y todos los sujetos de la Corona debían pertenecer al redil católico. Así, la conquista religiosa sería traída al Nuevo Mundo junto con la conquista militar.

    Para España, el viaje de Colón se sumó a la emoción de derrotar a los musulmanes en Granada. Isabel, Reina de Castilla, accedió a apoyar la empresa de Colón con la esperanza de grandes ganancias para Dios y Castilla. Ella le prometió un título de nobleza y el 10 por ciento del oro, plata, especias y otros objetos de valor que obtuvo si tenía éxito. Colón navegó en septiembre de 1492 con tres barcos, menos de noventa hombres, provisiones de un año y un malentendido fundamental del tamaño de la tierra. Eruditos de toda Europa argumentaron que Colón subestimó groseramente la distancia a Asia. Esto, junto con el comportamiento egotista de Colón y las demandas de grandes recompensas personales de su expedición, aseguraron que Colón no logró reclutar a otros posibles mecenas para financiar el viaje.

    El 12 de octubre de 1492, Colón y sus hombres avistaron una isla en la cadena más tarde llamada Bahamas. Otras exploraciones revelaron La Española y Cuba, las dos islas más grandes de las Antillas Mayores del Caribe. Estableció un asentamiento llamado La Navidad y dejó treinta y nueve hombres para asegurarlo. Colón regresó a España en 1493, convencido de que había llegado a Asia. Describió un paraíso tropical y trajo de vuelta suficiente oro y objetos de valor para obtener permiso para un segundo viaje.

    El Caribe se convirtió rápidamente en la base para una mayor exploración española de la región. En veinticinco años, los exploradores y cartógrafos europeos habían esbozado un contorno notablemente preciso del Caribe y las costas orientales de América del Norte, del Sur y Central. Durante un tiempo, el propio Colón se desempeñó como Gobernador de Indias, el nombre utilizado por los españoles para las Américas. Fue acusado de gobierno duro y maltrato a los colonos, quienes lo llamaron “el tirano del Caribe”. Colón fue detenido y devuelto a España encadenado, donde fue despojado de sus títulos y cargo por error de gobierno.

    Colón se fue a su tumba creyendo que sus viajes lo habían llevado a Asia. Otros, sin embargo, argumentaron que había alcanzado una masa terrestre previamente desconocida, un llamado “Nuevo Mundo”. Mientras los españoles estaban ocupados estableciéndose en el Caribe, Vasco da Gama había hecho contacto con la India y así había “ganado” la carrera para aprovechar el comercio de especias. Los errores matemáticos de Colón y el malentendido fundamental se confirmaron a fines de 1520, cuando la flota de Fernando de Magallanes ingresó al Océano Pacífico. Magallanes había sido comisionado por la Corona española para buscar una ruta comercial a Asia; sin embargo, lo que su viaje reveló fue la inmensidad de América del Sur y el Océano Pacífico. Aunque Magallanes murió a mitad del viaje, su flota se convirtió en la primera en circunnavegar con éxito el globo, regresando a España en 1525. El viaje cobró un precio increíble en la flota; de los 237 hombres y cinco barcos originales, solo sobrevivieron un barco y dieciocho hombres.

    El legado de circunnavegación del globo se reveló política, económica y científicamente. El Tratado de Tordesillas había establecido que el mundo debía dividirse en dos zonas de influencia; este acuerdo carecía de la división exacta entre territorio portugués y español en el oriente. Desde que la flota española llegó a Asia y a las Molucas, o a las Islas de las Especias, afirmaron que los portugueses estaban violando su territorio, con lo que las dos naciones volvieron a entrar en conflicto. El asunto se resolvió en 1529 con el Tratado de Zaragoza, que dio las Molucas a Portugal y Filipinas a España. Aunque España se sintió decepcionada de no haber ganado las Islas de las Especias, Filipinas rápidamente se convirtió en una importante base de operaciones españolas para el comercio asiático. Obtuvieron particular importancia después de que España estableciera operaciones mineras en las colonias de Nueva España y Perú, cuando la plata se convirtió en la base de una gran riqueza.

    Científicamente, el viaje de Magallanes reveló el tamaño exacto del diámetro de la tierra. También estableció la necesidad de una Línea Internacional de Fecha. Si bien los marineros mantuvieron un estricto seguimiento de las fechas durante el viaje en un cuaderno de bitácora, encontraron a su regreso a Europa que estaban un día atrasados en el calendario. Tenían, en efecto, perdido un día mientras viajaban hacia el oeste, en contra de la rotación terrestre.

    Resumen

    Portugal fue uno de los líderes de la Era Europea del Descubrimiento. Los portugueses pudieron navegar con éxito en mar abierto gracias a la brújula, el astrolabio y la carabela. Bajo el patrocinio del príncipe Enrique el Navegante, los portugueses exploraron la costa de África y posteriormente establecieron puestos comerciales arriba y abajo de la costa de África occidental. Los portugueses también establecieron puertos comerciales en la India y, tras la conquista de Malaca, en las Islas de las Especias. La entrada de Portugal al Océano Índico marcó el comienzo de un poderoso imperio marino.

    El español siguió el ejemplo de Portugal tras completar la Reconquista y patrocinar el viaje de Colón en 1492. Al igual que el portugués, el objetivo de Colón había sido llegar a Asia para aprovechar el lucrativo comercio de especias. En cambio, Colón llegó a un “Nuevo Mundo”, y los españoles se encontraron explorando nuevas y vastas tierras. La competencia entre Portugal y España se alivió con el Tratado de Tordesillas, que dividió la tierra en dos zonas de influencia. Sin embargo, la competencia renació cuando los españoles circunnavegaron el globo en 1520-1525. El Tratado de Zaragosa estableció el antemeridiano del Tratado de Tordesillas, extendiendo efectivamente la línea divisoria hacia la mitad oriental del globo y completando la separación de las zonas de influencia.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    ¿Qué evento (s) importante (es) tuvo lugar (n) en 1492

    1. El primer viaje de Colón al Nuevo Mundo
    2. la expulsión de los judíos y musulmanes de España
    3. el fin de la Reconquista
    4. Todo lo anterior
    5. A y C
    Contestar

    d

    Ejercicio\(\PageIndex{2}\)

    ______ permitió a los portugueses ingresar al comercio de especias.

    1. Redondeando el Cabo de Buena Esperanza
    2. La conquista de Malaca
    3. El descubrimiento del Nuevo Mundo
    4. Hacer contacto con Prester John
    5. La conquista de Goa
    Contestar

    b

    Ejercicio\(\PageIndex{3}\)

    Verdadero/Falso: Para los españoles, la reconquista de la Península Ibérica fue una acción militar y religiosa.

    1. Cierto
    2. Falso
    Contestar

    a

    Ejercicio\(\PageIndex{4}\)

    El mítico rey Prester John era importante para los portugueses porque

    1. controló el comercio de especias
    2. sería un aliado de los españoles en la reconquista de la Península Ibérica
    3. fue un rey cristiano en una zona dominada por musulmanes
    4. podría dirigirlos en cómo cruzar el Océano Índico
    Contestar

    c

    Ejercicio\(\PageIndex{5}\)

    5. El Tratado de Tordesillas y el _____ trabajaron en tándem para establecer zonas de influencia para el comercio portugués y español.

    1. Tratado de Nanking
    2. Tratado de Molucas
    3. Tratado de Zaragoza
    4. Tratado de Goa
    Contestar

    c


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