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2.2: Asia en la era del descubrimiento - Expansión china durante la dinastía Ming

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    Para cuando el príncipe Enrique, llamado “el Navegante”, tercer hijo de Juan I de Portugal, estableció una escuela de estudios de navegación en Sagres, Portugal en la tercera década del siglo XV (alrededor de 1433), los chinos habían estado dedicados a la exploración de navegación bajo la dinastía Ming durante más de treinta años. En 1369 el último de los invasores mongoles, que había controlado China desde 1294, fue derrotado por el fundador de la dinastía Ming, Zhu Yuanzhang. Zhu eligió el nombre “Ming” o “brillante” para su dinastía en lugar de su apellido, Zhu, que significa “cerdo” y se llamó a sí mismo “Hong Wu”, que se traduce como “vasto militar”.

    Hong Wu gobernó China de 1368 a 1398, tiempo durante el cual se concentró en derrotar y controlar al último de los mongoles (fueron expulsados en 1420), expandir los militares y gobernar un reino diverso de confucianos, musulmanes y cristianos. Durante la dinastía Ming, los chinos expandieron su dominio a Mongolia y Asia Central, y por un breve tiempo, Vietnam. Cuando Hong Wu murió, el trono pasó a su hijo, Shu Di, quien tomó el nombre de Yung Lo; también se le llama el Emperador Yongle. Yung Lo había pasado gran parte de su juventud realizando expediciones contra los bastiones mongoles restantes y, cuando se convirtió en emperador, continuó la expansión china, asistido por el eunuco musulmán, Zheng He o Cheng Ho. Después de trasladar la capital de su imperio a Beijing, construyó un nuevo y espléndido palacio, la Ciudad Prohibida, el Templo del Cielo y un impresionante observatorio. La construcción de la Ciudad Prohibida tardó catorce años en completarse y empleó a 100 mil artesanos y a un millón de trabajadores. Yung Lo también comenzó a dragar y reconstruir el Gran Canal. En 1417, el Emperador dejó Nanking por última vez, trasladándose a su nueva ciudad capital. El Tribunal se estableció oficialmente ahí en 1421.

    Yung Lo no solo tenía la intención de crear una nueva ciudad capital espléndida para su imperio, sino que también quería expandir el control militar y económico de China a las áreas que rodean el Océano Índico. Malaca, el tercer estado más grande de Malasia, se había convertido en el centro de una próspera red comercial del Océano Índico en la que llegaron al puerto de Malaca porcelanas, sedas y alcanfor de China, pimienta, clavo de olor y otras especias de las Molucas, y algodón de la India. Yung Lo vio en esta zona una oportunidad para la expansión china, y poco después de convertirse en emperador eligió a Zheng He para dirigir una serie de viajes navales desde China hacia el Océano Índico. Existe disputa entre los historiadores sobre su motivación en este empeño. El historiador John K. Fairbank sostiene que “estas expediciones oficiales no fueron viajes de exploración en el sentido Vasco da Gama o colombino. Siguieron rutas establecidas de comercio árabe y chino en los mares al este de África”.

    Por otro lado, algunos historiadores del siglo XXI se han visto influenciados por las teorías del historiador Gavin Menzies, cuyo best seller, 1421: El año en que China descubrió América, sostiene que los chinos efectivamente fueron mucho más allá de las rutas comerciales familiares, no solo redondeando el Cabo de Buena Esperanza, pero también viajando a Australia y Centro y Sudamérica. Menzies apoya su teoría con los diarios de conquistadores portugueses y españoles del siglo XV que se encontraron con “los chinos” cuando llegaron a América, así como con evidencias arqueológicas, como restos de la conocida porcelana Ming azul y blanca a lo largo de la costa occidental de Sudamérica . Menzies cree que el propósito de Yung Lo era doble: “navegar por los océanos del mundo y trazarlos” para inspirar asombro en los países del mundo y ponerlos “bajo el sistema de tributo de China”.

    Si bien las teorías de Menzies han creado interés entre los historiadores, la mayoría de los estudiosos sostienen la opinión de que los chinos buscaban principalmente nuevas naciones tributarias, generalmente coincidiendo con Anatole Andro quien comenta en La herejía de 1421 que, aunque las teorías de Menzies son convincentes, se necesitan pruebas concretas adicionales antes de que sus alegaciones puedan ser aceptadas como hechos.

    Cualquiera que sea su motivación, Yung Lo hizo de hecho comisionó la construcción de una gran flota. Según Andro Anatole, “Los viajes marítimos Ming se pusieron en marcha en el mismo momento en que [Yung Lo] ascendió al trono. Si bien los primeros barcos no zarparon hasta 1405, a más de dos años del nuevo reinado, los preparativos para los viajes estaban en marcha desde el primer día” .6 Señala que el proyecto fue inmenso y complicado. Las materias primas no estaban fácilmente disponibles y muchas fueron “adquiridas de distritos distantes”. Los artesanos venían de todas partes del imperio, y el propio Zheng He tuvo que ser entrenado en métodos de navegación y cartografía, o lectura de mapas.

    Un astillero cerca de Nanking solo construyó 2,000 embarcaciones, entre ellas casi un centenar de grandes barcos del tesoro. Estos últimos tenían aproximadamente 400 pies de largo y casi 200 pies de ancho. Se tallaron ojos de dragón en las proas para ahuyentar a los espíritus malignos. Anatole nos recuerda que “Los grandes barcos chinos, majestuosos e impresionantes, y más que suficientes para llenar de asombro a un país de menor estatura que el poderoso Ming, fueron construidos ante todo para el transporte de personal militar”.

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    Figura\(\PageIndex{1}\): Zheng He's Ships | Una comparación muestra cómo los barcos del tesoro de Zheng He empequeñecieron los barcos de Colón. Autor: Lars Plougmann Fuente: Flickr Licencia: CC BY SA 2.0

    Además de estos grandes barcos se encontraban juncos pertenecientes a comerciantes que, a su vez, estaban protegidos por buques de guerra. A medida que avanzaba la flotilla china, los barcos de otras naciones se sumaron a ella, con el fin de asegurar la protección de los buques de guerra de la armada. Para cuando la armada llegó a la India, buscando especias como pimienta, sal, jengibre y canela, había 800 barcos en la flotilla. Según Fairbank, la armada de 1405-1407 partió con 317 barcos. De estos, 62 eran barcos del tesoro. En comparación, la famosa Armada Española que navegó contra Inglaterra en 1588 estaba conformada por sólo 137 barcos.

    Zheng realizó siete viajes entre 1405 y 1433, y, según la historiadora Louise Levathes Cuando China gobernó los mares: la flota del tesoro del trono del dragón, Yung Lo probablemente tenía en mente la expansión del sistema tributario y la adquisición de información sobre tierras lejanas y plantas y animales raros . Ella comenta que Zheng He fue tan al oeste como Egipto con el fin de recolectar hierbas que podrían usarse para combatir un brote de viruela que asoló a China.

    Aunque los chinos estaban interesados en los productos de otras culturas, y aunque Zheng He trajo a China un libro árabe sobre remedios médicos, una jirafa y “300 vírgenes”, el sucesor de Yung Lo, Zhu Zhanji, decidió en 1433 desmantelar este esfuerzo naval y “nunca más se reanudaron las expediciones”. Varias posibilidades explican esta ocurrencia: los chinos no encontraron nada en las culturas visitadas que no pudieran obtener a través del comercio; después de la muerte de Zheng He, ningún almirante subió a su estatura de marinero; o, según Fairbank, “ganó el anticomercialismo y la xenofobia”. Cualquiera que sea la razón, se permitió que la armada china cayera en mal estado, el personal de servicio fue colocado en otro lugar, y un ministro de guerra, Kiu Daxia, quemó las cartas de navegación. Curiosamente, los chinos no dieron seguimiento a estos viajes de comercio y/o exploración, a pesar de que fueron los inventores de la pólvora y del cañón, instrumentos necesarios para la expansión europea al poncharse para encontrar una ruta totalmente acuática a la India.

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    Figura\(\PageIndex{2}\): La séptima expedición de Zheng He | Este Mapa muestra la ruta del séptimo viaje de la flota de Zheng He, 1431-1433. Autor: Vmenkov Menkov Fuente: Wikimedia Commons

    Lo que queda es esta pregunta: ¿por qué los chinos adoptaron este enfoque, convirtiéndose en esencia en aislacionistas? Menzies sugiere que la superstición obtuvo lo mejor de la cultura ya que una serie de desastres naturales presagiaban una catástrofe futuro.El historiador Ray Huang lo culpa a las extravagancias de Yung Lo, y Fairbank, al prejuicio neoconfuciano contra la expansión. El historiador L. Carrington Goodrich admite que “las expediciones cesaron tan repentinamente como comenzaron, nuevamente por razones solo adivinadas”, aunque el gasto y el “espíritu de aislacionismo” que “penetró en la Corte” fueron ciertamente factores. La mayoría de los estudiosos admiten que, si bien existen diversas explicaciones, la “abrupta discontinuación” del alcance de China sigue siendo “uno de los enigmas más fascinantes de la historia de la cultura”. Cualquiera que sea la razón, los chinos sí cosecharon los beneficios del tributo ampliado, y el pueblo chino participó en una “vasta inmigración” al sudeste asiático, llevándose consigo el conocimiento y la cultura china.

    Resumen

    El establecimiento de la dinastía Ming en China en 1439 puso fin al dominio mongol e inició una nueva era. La Ciudad Prohibida, sede del dominio chino en los siglos siguientes y símbolo perdurable del poder chino, fue construida durante este período. Fue durante este tiempo también cuando los chinos emprendieron por primera vez importantes viajes oceánicos, mucho antes que sus homólogos europeos. La flota masiva de Zheng He empequeñeció las expediciones europeas de la época, tanto en el número como en el tamaño de los barcos. Las armadas exploraron gran parte de la región del Océano Índico, hasta África, cartografiando, comercializando e incorporando gran parte de la región a un sistema tributario chino. Aunque algunos historiadores han sugerido que la flota de Zheng He navegó hasta Australia y América, faltan pruebas documentales convincentes para ello.

    Cuando murió el emperador Ming Yung Lo, la participación china en la expansión naval murió con él. Los emperadores sucesivos no dieron seguimiento a los viajes de principios del siglo XV, y a finales del siglo habían iniciado una política que tipificaría las actitudes chinas hacia el comercio con culturas de ultramar: si las potencias extranjeras quisieran comerciar con China, podían llevar sus bienes a sus costas, en las suyas. barcos. Y finalmente, incluso este comercio se limitó solo al puerto de Cantón.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    Los objetivos de Zheng He para explorar el Océano Índico incluyen

    1. exploración y cartografía de la región.
    2. establecer el comercio con las ciudades portuarias.
    3. incorporando nuevas áreas al sistema tributo chino.
    4. todo lo anterior.
    5. ninguna de las anteriores.
    Contestar

    d

    Ejercicio\(\PageIndex{2}\)

    Una posible razón de la decisión de Zhu Zanji de poner fin a los viajes de Zheng He fue

    1. un espíritu de aislacionismo en la corte china bajo Zhu Zanji.
    2. para ahorrar dinero y evitar el gasto de los viajes.
    3. para poner fin a la competencia con los franceses, que estaban entrando en el comercio del Océano Índico.
    4. A y B.
    5. todo lo anterior.
    Contestar

    d


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