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2.5: Conclusión

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    El periodo previo al contacto con las Américas marcó el inicio de la globalización. Durante esta era, el mundo creció cada vez más interconectado a través del comercio, la política, la cultura y la religión. En China, el ascenso de la dinastía Ming en 1439 comenzó una nueva era. Bajo la dinastía Ming, se construyó la Ciudad Prohibida, sede del dominio chino en los siglos siguientes y símbolo perdurable del poder chino. Los chinos fueron los primeros en emprender importantes viajes oceánicos en la Era del Descubrimiento. La flota masiva de Zheng He empequeñeció las expediciones europeas de la época, tanto en el número como en el tamaño de los barcos. La armada exploró gran parte de la región del Océano Índico hasta África, cartografiando, comercializando e incorporando gran parte de la región a un sistema tributario chino. Aunque algunos historiadores han sugerido que la flota de Zheng He viajó hasta Australia y América, faltan pruebas documentales convincentes para ello.

    En Europa, bajo el patrocinio del príncipe Enrique el Navegante, Portugal surgió como uno de los líderes de la Era Europea del Descubrimiento, en parte por tecnologías como la brújula, el astrolabio y la carabela. Los portugueses establecieron puertos comerciales a lo largo de la costa de África Occidental así como en la India. Después del viaje de Colón en 1492, los españoles se encontraron explorando nuevas y vastas tierras. La competencia entre Portugal y España se alivió con el Tratado de Tordesillas y el Tratado de Zaragosa. Estos dos acuerdos dividieron efectivamente la tierra en dos zonas de influencia. En tanto, Inglaterra y Francia tomaron forma como estados-nación, buscando ejercer mayor influencia sobre sus súbditos. Para el 1500, Inglaterra y Francia eran estados soberanos caracterizados por monarquías fuertes. Estos desarrollos ayudaron a allanar el camino para su expansión en el extranjero en el siglo XVII; sin embargo, tuvieron que lidiar con cismas internos causados por la Reforma Protestante antes de poder dedicar su atención a ponerse al día con Portugal y España.

    En vísperas del siglo XVI, África era un continente de tremenda diversidad y hogar de cientos de culturas, idiomas y estados políticos. En los siglos anteriores a la Era de los Descubrimientos, África vio el ascenso a la preeminencia de una serie de reinos impresionantes: Ghana, Mali y Songhay en el oeste, las ciudades estados de la costa de África Oriental y en el sur, Gran Zimbabue. Diferentes regiones de África experimentaron los cambios de la época de diferentes maneras. África occidental y central estuvieron muy influenciadas por los cambios que produjo la trata de esclavos. El Reino de Dahomey es un ejemplo de una de las formas en que los grupos africanos fueron influenciados y participaron tanto en la Era del Descubrimiento como en la trata transatlántica de esclavos. La trata transatlántica de esclavos era la porción media de la red de Comercio del Triángulo Atlántico. Al menos diez millones de africanos fueron esclavizados y obligados a hacer el Paso Medio a través del Atlántico hacia el Nuevo Mundo. Las tasas de mortalidad para el Paso Medio promediaron alrededor del 12-13 por ciento.

    Los viajes de exploración capturaron la inmensidad de la tierra en mapas e imágenes y crearon redes de conexión entre regiones y pueblos, acercando al mundo. Es por estas razones que a menudo se conoce a este período como la Era Moderna Temprana. Por primera vez, vemos el surgimiento de un mundo que tiene gran similitud con el nuestro del siglo XXI, un mundo interconectado a través del comercio, la política, la cultura y la religión.


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