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3.4: Modelos alternos de control - Los franceses y holandeses en las Américas

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    Debido a que España y Portugal fueron los primeros en establecer colonias en las Américas, los patrones que establecieron sirvieron como los primeros modelos de colonización y control de las colonias americanas. El mayor reto al que se enfrentaron en la administración de sus posesiones coloniales fueron los del tiempo y el espacio. La comunicación entre colonia y madre patria era difícil, y los mensajes, órdenes y noticias tardaron meses en cruzar el Atlántico. La distancia entre Europa y América jugó un papel muy importante en la configuración de la administración colonial junto con patrones y métodos de control imperial. Las formas en que las potencias ibéricas administraban política y económicamente sus posesiones coloniales fueron también un reflejo de la relación entre patria y colonia. Las explotaciones americanas eran colonias de asentamiento que se conformarían a la imagen de España y Portugal. Españoles y portugueses vinieron de la madre patria para poblar las colonias; deseaban recrear su patria en su nueva tierra, y así buscaron (a veces sin éxito) vivir de manera española o portuguesa. En consecuencia, establecieron un sistema directo de gobierno que ejerció un estricto control de las colonias. Las colonias americanas iban a beneficiar económicamente a la madre patria; así, el comercio colonial también estaba fuertemente controlado.

    Cuando otras potencias europeas se hicieron activas en la colonización del hemisferio americano, los modelos políticos y económicos de control fueron igualmente resultado del tiempo, la distancia y la relación entre la patria y la colonia. Tanto los franceses como los holandeses proporcionan modelos de control muy diferentes en las Américas que sus homólogos ibéricos. Ambas naciones tomaron un interés principalmente económico en el hemisferio americano; ambas dieron forma a sus modelos de administración colonial en gran parte en torno al comercio. Para los franceses, esto significó dedicarse al comercio de pieles en la frontera norteamericana en la región de los Grandes Lagos y más tarde a lo largo del río Mississippi. Los holandeses establecieron su punto de apoyo en el Caribe, una jugada que resultó ser muy lucrativa.

    Políticamente, tanto Francia como Holanda quisieron debilitar el asimiento español (y en menor medida, el portugués) sobre las Américas. Los franceses disputaron activamente el poder español al tratar de establecer una colonia en Florida, una zona estratégica que les permitiría interrumpir las vías marítimas españolas que llegaban al norte del Caribe. Los holandeses fueron mucho menos abiertos en su contestación del poder ibérico; en lugar de establecer grandes colonias rivales que invadieron a los españoles, en cambio se concentraron en debilitar a sus competidores españoles a través de la piratería. El holandés se enfrentó a los portugueses de manera más directa, conquistando tierras pequeñas pero importantes en Brasil, arrebatando estas áreas del control portugués.

    Francés en las Américas: Canadá y Florida

    Los franceses fueron más activos en Norteamérica como participantes en un floreciente comercio de pieles. Sin embargo, la actividad francesa en el Nuevo Mundo no comenzó tan exitosamente; las primeras expediciones francesas a América del Norte, y particularmente en Canadá, fueron en gran parte emprendimientos infructuosos. Los primeros viajes, dirigidos por Jacques Cartier entre 1534 y 1542, establecieron contacto con los pueblos locales, incluidos los hurones y los iroqueses. Estaban ansiosos por comerciar con Cartier; de hecho, en el segundo viaje de Cartier, el jefe de la ciudad iroquesa de Stadacona intentó impedir que Cartier se fuera para que su pueblo, a través del control de Cartier, pudiera por extensión controlar y dominar el comercio franco-indio. Para los franceses, estos primeros viajes establecieron que la zona no contenía recursos naturales ni humanos que les resultaran valiosos en su momento. Como resultado, los franceses se retiraron de Canadá y pasaron gran parte de los siguientes cincuenta años tratando de establecerse en otra parte de las Américas, sobre todo en Florida en 1564. Finalmente, los franceses regresaron a Canadá para participar en el comercio en desarrollo de pieles de castor, y llegaron a dominar con éxito gran parte del comercio interior.

    Lucha Francesa para Controlar Florida

    A continuación, los franceses giraron su atención hacia el sur y hacia tomar medidas para debilitar el asimiento político español sobre las Américas. En 1564, René Goulaine de Laudonnière dirigió una expedición a Florida, estableciendo Fort Caroline en la desembocadura del río San Juan en la moderna Jacksonville. Florida fue un área estratégica y valiosa por su proximidad al rico Caribe español. Los franceses esperaban establecer un acuerdo exitoso en Florida, y así un punto de separación para disputar el poder español en el Caribe. Un punto de apoyo en Florida también podría brindar la oportunidad de debilitar a la Corona Española a través de la piratería; las corrientes y vientos predominantes del Caribe y Atlántico aseguraron que las rutas navieras españolas, incluido el transporte de las flotas del tesoro, viajaran a lo largo de la costa de Florida antes de aventurarse a través del Atlántico. El asentamiento en Fort Caroline también fue un reflejo de las preocupaciones francesas en el hogar; las tensiones religiosas entre católicos y hugonotes (protestantes) se habían intensificado. Muchos de los hugonotes habían sido expulsados de Francia; algunos llegaron a Fort Caroline a buscar refugio.

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    Figura\(\PageIndex{1}\): Pedro Menéndez de Avilés | Pedro Menéndez de Avilés, fundador de San Agustín. Artista: Francisco de Paula Martí Fuente: Biblioteca del Congreso

    El español, al enterarse de la incursión francesa en territorio español, estableció su propia colonia ligeramente al sur de Fort Caroline en San Agustín (San Agustín). La expedición estuvo encabezada por Pedro Menéndez de Avilés, quien más tarde se convirtió en adelantado (el funcionario gobernante) de la Florida, que abarcó gran parte de América del Norte, desde la bahía de Chesapeake al sur hasta la punta del continente y al oeste hasta el actual Nuevo México. Los intentos españoles de establecer un asentamiento en Florida habían sido ineficaces en el pasado, pero el asentamiento de San Agustín resultó exitoso, en parte debido a la relación que los españoles cultivaron con los indios Timucua. Como resultado, San Agustín es el asentamiento europeo más antiguo de los Estados Unidos continentales asentados.

    En septiembre de 1565, Menéndez de Avilés encabezó una fuerza contra el asentamiento francés en Fort Caroline. El español rápidamente abrumó a las fuerzas francesas, matando a muchos de los hombres, pero ahorrando a la mayoría de las mujeres y niños. Veinticinco de los franceses escaparon, abriéndose paso por la costa de Florida. El español los alcanzó a unas quince millas a las afueras de San Agustín, donde Menéndez de Avilés ordenó que los hombres fueran ejecutados, asegurando el dominio español en Florida. El español católico ofreció a los hugonotes protestantes la oportunidad de renunciar a su fe “apóstata” y abrazar al catolicismo; su negativa era parte de lo que selló su destino. La masacre de los colonos y soldados franceses marcó el final del experimento francés en Florida y sus intentos de socavar el control político español en la zona.

    Canadá: control y comercio de pieles

    Derrotados en Florida, los franceses volvieron sus esfuerzos a Canadá a principios de siglo. En 1603, Samuel de Champlain estableció la colonia de Nueva Francia en la actual Quebec. Champlain era muy consciente del valor del comercio con grupos locales, y estableció alianzas con grupos como el Algonquin y el Huron. Esta alianza dio forma a patrones locales a largo plazo; cuando Champlain se alió con los Huron, sus enemigos de larga data, los iroqueses, se aliaron con los británicos.

    Pocos franceses llegaron al asentamiento en Nueva Francia. En parte, esto se debió a que Nueva Francia era principalmente una operación comercial más que un asentamiento destinado a establecer una nueva colonia en crecimiento. Champlain era muy consciente de cómo sus comerciantes interactuaban con los pueblos locales, y establecía muchas reglas de conducta que se centraban en los comerciantes franceses que encajaban en los grupos indígenas. Por ejemplo, los comerciantes debían confiar en los indios para obtener alimentos y apoyo, viviendo de acuerdo con las reglas culturales de los indios locales, y debían honrar plenamente las prácticas rituales y ceremoniales indígenas. Champlain, también, estaba sujeto a este estándar. Por ejemplo, los Huron y otros grupos nororientales no veían la relación franco-india como meramente económica; era una relación que era tanto económica como política. Champlain se vio envuelto en una guerra con los iroqueses después de un año de comerciar con los Huron. Los poderosos grupos locales estaban ansiosos por explotar a los europeos y su tecnología para sus propios fines en sus propias guerras.

    Si bien la misión francesa en Canadá era primordialmente económica, sí intentaron cristianizar a algunos grupos de indios, sobre todo los Huron. En 1615, los primeros jesuitas (una orden monástica de la Iglesia Católica) llegaron a Nueva Francia para salir entre los indios —particularmente los Hurón— a cristianizarlos. Durante los siguientes cincuenta años, los jesuitas trabajaron entre los Huron, aprendiendo su idioma y su cultura. Los esfuerzos por cristianizar al Huron fueron en gran parte infructuosos, con muy pocos conversos: quizás menos de diez conversos en cincuenta años. Sin embargo, La experiencia jesuita en Canadá es muy significativa ya que escribieron copiosas cantidades de cartas de regreso a la Orden en Francia, detallando las prácticas y creencias de los Huron. Gran parte de la información que tenemos sobre los Huron y otros grupos en la zona de Quebec proviene de estas cartas.

    Holandés en las Américas

    Los Países Bajos se independizaron de España al final de la Guerra Europea de los Treinta Años. Durante la guerra y sus secuelas, los Países Bajos habían surgido como el centro comercial más importante de Europa, aportando gran poder y riquezas a la nueva nación. Los holandeses tenían una larga historia en la navegación, la elaboración de mapas y la construcción de barcos, y rápidamente ingresaron a la competencia mundial del comercio de especias. En 1602, se fundó la Compañía Holandesa de las Indias Orientales (DEIC). El DEIC fue financiado por acciones que establecieron la primera bolsa moderna, convirtiéndola en la primera corporación multinacional. A la compañía se le otorgó un monopolio de dos décadas de duración para llevar a cabo actividades coloniales en Asia en nombre del gobierno holandés. En consecuencia, la DEIC poseía poderes cuasigubernamentales, entre ellos los poderes para librar guerras, acuñar dinero, negociar tratados y establecer colonias. La DEIC también poseía facultades judiciales, y se le permitió encarcelar y ejecutar a los condenados.

    El DEIC fue, con mucho, el operador europeo más exitoso en el comercio asiático. Establecieron colonias a lo largo de las Malaccas, incluida la ciudad moderna de Yakarta, Indonesia. Estas colonias portuarias les permitieron dominar el comercio desde dentro. Fuera del comercio de especias, la DEIC inició un monopolio comercial con Japón en 1640 en el puesto comercial de Dejima, empoderando aún más a los Países Bajos.

    En 1652, la DEIC estableció una colonia africana cerca del Cabo de Buena Esperanza. El asentamiento de Ciudad del Cabo originalmente estaba destinado a ser una estación de paso para que los barcos reabastecieran en el camino hacia y desde las Islas de las Especias. En cambio, Ciudad del Cabo se transformó rápidamente en una colonia permanente y en crecimiento conocida como Cape Colony. Se convirtió en una colonia considerable y se convirtió en una de las colonias europeas más desarrolladas fuera de las Américas. Los agricultores holandeses desplazaron a grupos locales como el pastoralista Khoikhoi. La ubicación estratégica de la colonia significó que casi todos los barcos que viajaban de Europa a Asia se detuvieran en Ciudad del Cabo para reabastecerse.

    Los holandeses estuvieron involucrados en las Américas en dos áreas principales: el Caribe y la actual Nueva York. Con mucho, el Caribe era la zona más importante, más rica por su producción azucarera. En los años 1620 y 1630, las grandes flotas empleadas por la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales (DWIC) dominaron el Caribe. Durante estas décadas, la compañía fue un instrumento de guerra así como un negocio; libró la guerra, pero intentó obtener ganancias mientras tanto. En la década de 1620, gran parte de Europa, incluyendo los Países Bajos, estaba en guerra. La República de los Países Bajos creó el DWIC en 1621 principalmente para llevar esta guerra europea al Caribe a través de la piratería y la conquista.

    Al igual que la Compañía Holandesa de las Indias Orientales (DEIC), se autorizó a la DWIC para llevar a cabo el comercio y establecer colonias. A diferencia de la DEIC, la DWIC se centró en ambiciones navales y militares. Las dos empresas se constituyeron para funcionar en tándem; el estado asignó a la DWIC un monopolio de veinticinco años en todos los territorios no entregados a la DEIC, incluyendo el Caribe y las Américas. Al igual que el DEIC, las acciones de DWIC se cotizaron en la bolsa de Ámsterdam; esto refleja que la experiencia colonial holandesa fue primordialmente económica. A través de las actividades de la DEIC y la DWIC, los Países Bajos buscaron empoderar a su nación a través del control de mercados a escala global, desde Indonesia hasta el Caribe.

    En 1624, la DWIC lanzó ataques a gran escala en el Caribe con tres goles en mente. Primero, buscaron ocupar las ricas plantaciones de azúcar portuguesas en Brasil. Segundo, intentaron conquistar los puertos portugueses de comercio de esclavos en África Occidental, otro comercio lucrativo. Por último, buscaron apoderarse de las flotas del tesoro que transportaban oro peruano y mexicano de La Habana a Sevilla.

    En todos estos esfuerzos, la DWIC disfrutó de victorias iniciales pero posteriormente fracasó. Los holandeses conquistaron grandes partes de Brasil a principios de la década de 1630 y capturaron fuertes portugueses de comercio de esclavos en África a fines de la década de 1630. Por un breve tiempo, la DWIC controló con éxito el comercio internacional de azúcar y el comercio de esclavos del Atlántico. Sin embargo, en 1645, los católicos portugueses en Brasil se levantaron en rebelión y barrieron a los protestantes holandeses. Mientras estaban ocupados en Brasil, los holandeses también estaban ocupados en el Caribe. Saquearon la marina mercante española, intentaron capturar las flotas del tesoro españolas y llevaron a cabo operaciones de contrabando de gran éxito en puertos españoles. Los holandeses se convirtieron en la potencia económica del Caribe; los españoles les temían, y los colonos ingleses y franceses a menudo preferirían comerciar con comerciantes holandeses (por sus precios y confiabilidad) que con sus propios países madre. Los holandeses, en gran parte por el éxito de la DWIC, disputaron con éxito el control económico de España sobre el Caribe. Políticamente, los holandeses tuvieron menos éxito, capaces de mantener solo seis pequeñas islas de las Antillas Menores como colonias.

    La mayor victoria económica para los holandeses se produjo en 1628 cuando los barcos de DWIC lograron atrapar a toda la flota del tesoro mexicano en la bahía de Matanzas frente a Cuba. Se llevaron un enorme tesoro en oro, plata y bienes, y la compañía pagó a sus accionistas un dividendo en efectivo del setenta por ciento en 1629. Hasta 1635, la compañía continuó montando grandes y costosas expediciones para saquear asentamientos españoles y envíos en las Indias Occidentales. En general, el DWIC envió 800 barcos con 67 mil hombres entre 1621 y 1637. Pero, la toma fue escasa, y las acciones se hundieron en la bolsa de Ámsterdam. Sin embargo, los ataques de la compañía, junto con los de flotas más pequeñas de piratas holandeses, franceses e ingleses, lograron destruir el comercio y las comunicaciones españolas. De 1625 a 1635, la fuerza marítima holandesa cambió el equilibrio de poder en el Caribe, haciendo posible que los comerciantes holandeses controlen la mayor parte del comercio de la región durante décadas.

    Resumen

    Tanto los franceses como los holandeses proporcionaron modelos alternos de control colonial en las Américas. Cada uno de estos países buscó establecer un punto de apoyo en las Américas a través del comercio y el comercio. Ambos buscaron debilitar el asimiento español en el hemisferio americano. Después de experimentar con la colonización en Canadá, los franceses intentaron impugnar directamente el reclamo de España sobre la Florida (y con ello su control político de América del Norte) estableciendo la colonia de Fort Caroline, una jugada que resultó ser un pésimo fracaso. A raíz de su fracaso para asegurar la Florida, los franceses establecieron su principal punto de apoyo en el Nuevo Mundo en Nueva Francia en Canadá. Las actividades francesas en el Nuevo Mundo se centraron principalmente en el comercio con grupos como el Huron y el Algonquin en el comercio de pieles. Debido a que había relativamente pocos franceses en la colonia, las políticas de Samuel de Champlain para los comerciantes franceses los alentaron a asociarse estrechamente con grupos locales.

    Los holandeses se convirtieron en la fuerza más importante en el comercio de especias bajo la égida de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales. Establecida en 1602, la DEIC fue la primera compañía multinacional, y poseía poderes cuasigubernamentales. La DEIC estableció puestos comerciales y colonias en la actual Indonesia y Sudáfrica (Colonia del Cabo). Estos puertos establecieron asientos de poder para que los holandeses tomaran el control y acumularan gran riqueza del lucrativo comercio de especias. Los holandeses establecieron su presencia en el Caribe a través de la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales, institución que estaba autorizada para llevar a cabo el comercio y establecer colonias. Se acercaron al Caribe con tres objetivos en mente: ocupar las plantaciones de azúcar portuguesas en Brasil, conquistar los puertos portugueses de comercio de esclavos en África occidental y apoderarse de las flotas del tesoro que transportaban oro peruano y mexicano de La Habana a Sevilla. Los holandeses pudieron controlar partes del comercio de azúcar de Brasil y los puertos de esclavos de África Occidental por poco tiempo. Demostraron mucho más éxito en el control del comercio caribeño tanto legítimo como del mercado negro, convirtiéndose en el imperio naviero más poderoso de las Américas. Los holandeses también practicaron la piratería en el Caribe, y capturaron una flota española del tesoro en 1628, un golpe importante para los españoles.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    Las expediciones de _________ en Canadá establecieron el interés de los indios locales por el comercio francés cuando el líder de Stadacona intentó detenerlo para controlar las redes comerciales francesas e indias.

    1. Samuel de Champlain
    2. Stadacona
    3. Jacques Cartier
    4. René Goulaine de Laudonnière
    Contestar

    c

    Ejercicio\(\PageIndex{2}\)

    El asentamiento francés en Florida fue colonizado por protestantes no deseados en Francia conocidos como _____.

    1. Hugonotes
    2. Anabautistas
    3. Apóstatas
    4. Católicos
    Contestar

    a

    Ejercicio\(\PageIndex{3}\)

    Los jesuitas

    1. eran un grupo de misioneros.
    2. no tuvieron éxito en la conversión de indios locales.
    3. fueron una gran fuente de conocimiento sobre los indios de la Nueva Francia.
    4. todo lo anterior
    Contestar

    a

    Ejercicio\(\PageIndex{4}\)

    Los holandeses practicaron ¿cuál de las siguientes prácticas para establecerse como una potencia económica en el Caribe?

    1. comercio legítimo
    2. piratería
    3. contrabando
    4. todo lo anterior
    Contestar

    d

    Ejercicio\(\PageIndex{5}\)

    La Compañía Holandesa de las Indias Orientales poseía el poder de

    1. establecer colonias
    2. castigar a los delincuentes
    3. negociar tratados
    4. guerra salarial
    5. todo lo anterior
    Contestar

    e


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