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4.1: Los antecedentes ingleses

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    En 1559, Isabel I, hija menor de Enrique VIII, continuó la dinastía Tudor cuando llegó al trono de Inglaterra. En una desviación del estricto catolicismo de su hermana María I, conocida como Bloody Mary, Isabel reflejó la atmósfera de diversidad religiosa en la que había sido criada. Muchos historiadores creen que la madre de Isabel, Ana Bolena, siguió secretamente la teología de Martín Lutero, quien rompió con la Iglesia Católica a fines de la década de 1510 y principios de la década de 1520.

    Cuando Isabel tomó el trono, cientos de protestantes, llamaron a los “exiliados marianos” porque habían salido de Inglaterra cuando María intensificó la persecución de los no católicos, comenzaron a regresar a su patria. Estos exiliados habían pasado la década de 1550 principalmente en Ginebra, que estaba bajo el control del ardiente protestante Juan Calvino; era más radical en su intención de difundir el protestantismo que Martín Lutero. Los exiliados marianos estaban decididos a forzar un asentamiento religioso sobre Isabel que alejaría a la Iglesia de Inglaterra del catolicismo de María hacia una dirección más protestante, o calvinista. La mayoría de los exiliados creían que todas las personas estaban predestinadas a ser salvadas o condenadas sin importar lo que hicieran durante su vida, concepto conocido como predestinación; que los individuos no tenían libre albedrío y no podían ganarse la salvación a través de “buenas obras”, que era una doctrina católica importante; que los sacerdotes se le debe permitir casarse; y, finalmente, esa “iglesia alta”, o católica, prácticas como la genuflexión, el uso del incienso y la música durante los servicios, y arrodillarse ante el signo de la cruz, deben ser retiradas de la liturgia de la iglesia. Según estos protestantes, los sacerdotes eran simplemente hombres; no podían hacer milagros, no podían convertir el pan en vino durante la Eucaristía, y se les debía permitir casarse. Todas estas reformas, por supuesto, fueron anatema para los católicos ortodoxos.

    En 1559, presionada por los exiliados marianos, Isabel accedió al “Asentamiento” cuyo libro de oraciones sigue siendo la base del culto anglicano en el siglo XXI. El Acuerdo consistió en dos actos del Parlamento, uno que confirió a Elizabeth el título de Cabeza Suprema de la Iglesia, y un segundo, el Acta de Uniformidad, que creó el libro de oración anglicano y definió la nueva Iglesia de Inglaterra. La teología reflejada en el Libro de Oración Común es un compromiso entre el catolicismo de Enrique VIII, María I, y la teología calvinista; no es estrictamente católica ni estrictamente calvinista. Las vidrieras, la genuflexión, el incienso y la música durante los servicios religiosos eran remanentes de la liturgia católica; por otra parte, a los sacerdotes se les permitía casarse, no se pensaba que pudieran realizar milagros durante la Eucaristía o la Cena del Señor, se modificó el libre albedrío y se le dio crédito a la predestinación. De manera típica anglicana, los Artículos de Religión destacaron la importancia de los dos sacramentos protestantes del bautismo y la comunión, pero también reconocieron los cinco sacramentos católicos restantes: la ordenación, la confirmación, el matrimonio, los últimos ritos, y la penitencia. Se dejó a un lado la transubstanciación, o la conversión de los elementos durante la Eucaristía por parte del sacerdote. La Eucaristía se convirtió, en la tradición calvinista, simplemente conmemorativa de la Última Cena.

    El Asentamiento isabelino, sin embargo, no llegó lo suficientemente lejos en la dirección del calvinismo fundamental como para adaptarse a los puritanos. Este grupo de reformadores insistió en que la iglesia anglicana debía ser “purificada” (de ahí el nombre) de todas las trampas católicas. Las protestas puritanas se volvieron más estridentes en las primeras décadas del reinado de Elizabeth. Debido a que estos reformadores también estaban siendo electos regularmente a la Cámara de los Comunes, rápidamente se convirtieron en una espina en su costado. Además de las demandas de los puritanos, Elizabeth se enfrentó a retos por parte de su prima hermana, María, Reina de Escocia de la línea Stuart. María tuvo problemas con el liderazgo presbiteriano en la Iglesia de Escocia. Si bien Elizabeth era una moderada en religión, Mary era una católica estricta que conspiraba para quitarle la corona inglesa a Isabel y unir Inglaterra y Escocia bajo su propio control. María fue acusada de traición, declarada culpable y decapitada en 1587, el año anterior a la derrota de la Armada Española.

    Como si las condiciones en las Islas Británicas no fueran lo suficientemente apremiantes, Felipe II de España, el declarado líder del catolicismo europeo y viudo de María I, Tudor, levantó una armada contra Inglaterra con la esperanza de acabar de una vez por todas con el protestantismo en Europa. Desafortunadamente para Phillip, la flota que recaudó —y pagó con ingresos de las minas de plata del nuevo mundo— fracasó. A juicio de Isabel, Dios había bajado del lado de los protestantes; había soplado un “viento protestante”, asegurando la victoria contra la España católica y la preservación de la fe protestante.

    La experiencia más temprana de Inglaterra con la colonización comenzó en 1578 cuando Isabel concedió tierras a Sir Humphrey Gilbert; el propósito de colonizar era “descubrir, buscar, descubrir y ver tierras, países y territorios tan remotos, paganos y bárbaros que en realidad no poseían ningún pueblo cristiano”. Sin duda se vio alentada en su continuo mecenazgo por la publicación cuatro años después de Divers Voyages Touching the Discovery of America and the Islands Adyacent, de Richard Hakluyt. La consideración de Hakluyt fue exhaustiva e hizo gran parte de las ventajas para cualquiera que patrocinara o participara en viajes de exploración. Insistió en que “las riquezas duraderas les esperan a los que son celosos por el avance del reinado de Cristo y la ampliación de nuestro glorioso Gospell”. La subvención a Gilbert excluyó tierras ya controladas por España, Portugal o los holandeses. Gilbert encabezó tres expediciones a las Américas; después de que se perdió en el mar durante la tercera, Elizabeth, en 1584, pasó la subvención al medio hermano de Gilbert, Sir Walter Raleigh. La primera colonia inglesa, la “colonia perdida” de Roanoke, fue fundada ese mismo año.

    Estuardo de Escocia e Inglaterra: James I y Carlos I

    Isabel nunca me casé, y sus dos hermanos, Eduardo VI y María I, ambos sin hijos, la habían fallecido antes. A su muerte en 1603, el trono fue por lo tanto para su pariente masculino vivo más cercano, su primo hermano, James VI (Stuart), rey de Escocia. James I, como se le conocía en Inglaterra, era un monarca desafortunado cuyo personaje era, según el historiador J.P. Kenyon, “complejo, extenso y superficial” 4 James llegó a Inglaterra pensando que sería independiente del Parlamento y automáticamente recibiría una generosa asignación anual para hacer con lo que deseara. Un firme creyente en el “derecho divino de los reyes” como lo expone en su libro La Ley de Trew de la Monarquía Libre, James cometió el error de dar conferencias al Parlamento, insistiendo en que “no hay privilegios ni inmunidades que puedan oponerse al Rey divinamente designado”.

    Al enterarse de la sucesión de James, los puritanos ingleses al principio esperaban con ansias su llegada. James después de todo era el líder de un país, Escocia, cuya religión oficial era el presbiterianismo, basado, como el puritanismo, en la teología de Juan Calvino. Estaban convencidos de que James sin duda tomaría en serio sus quejas sobre las prácticas católicas restantes de la Iglesia de Inglaterra. Los puritanos no podrían haber estado más equivocados. Poco después de que James llegara al trono, una delegación del clero puritano le presentó la Petición Millenaria. En la Petición se exhortó, entre otras cosas, a que no se utilice el término “sacerdote” al referirse al clero y que la confirmación ya no se practique en la Iglesia. James se negó sin rodeos a considerar la petición, comentando que “ningún obispo” significaría “ningún rey”. Fue decidido en hacer cumplir la uniformidad.

    James I, al igual que su prima Isabel, estaba interesado en los desarrollos que tienen lugar en el nuevo mundo, y en 1606 otorgó a un grupo de comerciantes adinerados, que habían formado la Compañía Virginia de Londres, el derecho a establecerse en Virginia o en cualquier área “que ahora no esté realmente poseída por ningún príncipe o pueblo cristiano”. El propósito de quienes participaron en la aventura sería encontrar oro y “propagar la religión cristiana a tales personas que aún viven en tinieblas y miserables ignorancias del verdadero conocimiento y adoración de Dios y que con el tiempo puedan llevar a los infieles y salvajes que viven en esas partes a la civilidad humana y a una asentado y tranquilo.” La Primera Carta de Virginia otorgó terrenos a dos sucursales de la Compañía: la sucursal de Londres, a la que se le otorgaron tierras para establecer una colonia cerca de la bahía de Chesapeake, y la sucursal de Plymouth, a la que se le otorgaron tierras en el área de Nueva Inglaterra. La Compañía era una sociedad de acciones cuyas acciones costaban £12, 10 chelines.

    Carlos I siguió al trono a su padre en 1625 y fue igualmente infructuoso con el pueblo inglés en general y con el Parlamento y los puritanos en particular. Cometió errores que enajenaron a los puritanos tanto dentro como fuera del Parlamento. Primero, se casó con una princesa católica, Henrietta María, hermana de Luis XIII de Francia, y, segundo, permitió que el arzobispo de Canterbury, William Laud, introdujera liturgia y teología católicas adicionales en la Iglesia de Inglaterra. Laud llegó incluso a negar la predestinación, doctrina mencionada en los Artículos de Religión y piedra angular de la ideología puritana; esta acción por parte del arzobispo fue anatema para los puritanos. Carlos, a quien muchos ingleses, especialmente los puritanos, pensaban que era un católico no declarado, intentó evitar la influencia puritana en el Parlamento al despedir el cuerpo en 1629 e intentar gobernar Inglaterra por su cuenta; así creó lo que los historiadores llaman la “tiranía de once años”. Durante este periodo, Carlos impuso impuestos, muchos de ellos no utilizados desde hace cientos de años, en un esfuerzo por dar apoyo económico a la Corona. Tuvo poco éxito en este empeño; la regla sin Parlamento fue fiscalmente desastrosa, y, en 1640, se vio obligado a volver a convocar al órgano.

    El Parlamento Largo, la Guerra Civil Inglesa y la República

    Conocido como el “Parlamento Largo”, la reunión convocada por Carlos estuvo entre 1640 y 1660. Una de sus primeras acciones fue presentar a Carlos una lista de agravios y demandas, entre ellas una Ley Trienal que obligaría a un rey a llamar al Parlamento al menos una vez cada tres años, quisiera o no. El año antes de que el Parlamento redactara la Ley Trienal, William Laud, quien era responsable ante los ojos de los puritanos de todos los problemas en la Iglesia, fue juzgado por traición, declarado culpable y enviado a la Torre de Londres. Charles, temiendo nuevas represalias del Parlamento, aceptó a regañadientes el acto y accedió a atender el resto de sus agravios.

    Sin embargo, las relaciones entre rey y Parlamento no mejoraron en los dos años siguientes. En 1642, ambas partes levantaron tropas, y estalló la Guerra Civil Inglesa entre realistas y parlamentarios. Para 1648, los realistas estaban a la defensiva; al año siguiente, 1649, Carlos fue capturado, juzgado por traición y ejecutado. Marcó la primera vez que un monarca reinante fue llevado ante un órgano legislativo y acusado de traición. El ejército del Parlamento, conocido como el Ejército Nuevo Modelo, estaba encabezado por una figura popular, Oliver Cromwell, a quien los historiadores acreditan por su decisiva victoria sobre los realistas.

    El periodo de once años que siguió a la ejecución de Carlos I se suele llamar el “Interregno”, un periodo “entre reyes”. Durante este tiempo, Inglaterra fue en realidad una república gobernada por el Parlamento, un Consejo de Estado y un Lord Protector en la persona de Oliver Cromwell. Además de tener talento militar, Cromwell era un puritano devoto que apoyaba la tolerancia religiosa. Las políticas religiosas se esbozaron en el Instrumento de Gobierno, que otorgaba a todos los cristianos, excepto los católicos, el derecho a practicar la religión de su elección. Muchos historiadores señalan que Inglaterra bajo Cromwell fue en realidad una dictadura militar. No hubo mucha inmigración a las colonias inglesas durante el Interregno, ni se crearon nuevas colonias.

    Para 1655, la república era claramente un fracaso fiscal, y, cuando Cromwell murió, solo fue seguido brevemente por su hijo ineficaz, Richard. En 1660, la república terminó y la monarquía restauró. Lacey Baldwin Smith comenta que el fracaso de la Inglaterra republicana se debió a que Oliver Cromwell había sido atrapado entre fuerzas opuestas: el ejército, la nobleza, los puritanos y el Parlamento. Él y toda Inglaterra habían aprendido una lección importante: “El Parlamento no podría existir más sin la Corona que la Corona sin el Parlamento”. Oliver Cromwell no se había opuesto a la monarquía e incluso había sugerido en 1650 que Carlos I fuera reemplazado por su hijo, también Carlos, que se había refugiado en Francia. Por lo tanto, no fue del todo inesperado que dentro de los dos años de su muerte, el Parlamento extendiera una invitación al hombre que se convertiría en Carlos II, el tercer Stuart Rey de Inglaterra. Se restauró la monarquía, y el experimento republicano llegó a su fin.


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