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4.3: Jamestown

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    En 1606, a nuevos grupos, la Virginia Company de Londres y la Plymouth Company, se les otorgaron los derechos para colonizar Norteamérica. The Virginia Company se centraría en la región del Atlántico medio, Plymouth más al norte. Al capitán Christopher Newport se le dio el mando de una flota de tres barcos, el Susan Constant, el Godspeed y el Discovery, todos transportando poco más de cien colonos. Su objetivo era llegar a la bahía de Chesapeake con el fin de encontrar una ubicación lo suficientemente lejos tierra adentro para estar razonablemente seguro del descubrimiento por parte de los españoles. Los barcos zarparon de Inglaterra antes de Navidad y llegaron a la región de Chesapeake en abril de 1607, después de la escala habitual en las Indias. Los colonos buscaron un lugar adecuado para el asentamiento y el 15 de mayo eligieron una zona poco saludable y pantanosa a lo largo del río James en la que aterrizar. El motivo de la elección no está claro, ya que el James tenía muchos sitios de construcción adecuados con mejores ambientes. Quizás los colonos pensaron que, al estar en un pantano, sería menos probable que atraigan la atención no deseada de los nativos o españoles. Cualquiera que sea la razón, la ubicación resultaría difícil.

    Powhatan

    Los indios de la región, los Powhatan, cuyo dialecto era algonquino, sabían de ingleses de sus vecinos del sur. A diferencia de los indios en Roanoke, los Powhatan eran una confederación grande y poderosa de muchas tribus bajo un solo jefe, Wahunsonacock, también conocido como Powhatan. El territorio que comandaba se extendía desde el Potomac en el norte hasta las Carolinas en el sur, desde la bahía de Chesapeake tierra adentro hasta el oeste de lo que hoy es Richmond. Esencialmente, controló Tidewater Virginia en lo que se ha descrito como la confederación india más grande en la historia de América del Norte.

    El Powhatan vestía muy parecido a sus vecinos del sur, vistiendo pieles para la ropa, cobre y perlas para joyería. Después de instalar a los colonos en Jamestown, nombrado en honor a James I, Newport se dedicó a explorar los ríos. Descubrió la Fall Line en el sitio de la moderna Richmond, Virginia, un límite natural que hace la transición de Tidewater a las regiones piamonteses del territorio. Los cantos rodados y los rápidos marcan el final de la porción inglesa del río. Los colonos se encontraron con indios tanto amigos como hostiles y sobrevivieron a un ataque temprano a su asentamiento que sirvió para convencerlos de la necesidad de invertir tiempo y esfuerzo en fuertes defensas. Los colonos terminaron la construcción de un fuerte de tres lados en apenas un mes. Se cavó una zanja, en la que se colocaron troncos erguidos y se empacaron apretados para formar una pared. En cada esquina, las paredes se conformaron en un área circular, con tierra extra empaquetada para crear una montura para vigilantes y un cañón.

    Cuando el capitán Newport zarpó de regreso a Londres en junio, dejó lo que a su juicio era una colonia suficientemente establecida para sobrevivir hasta que llegara más apoyos. Para agosto, sin embargo, la colonia comenzaba a luchar. La ubicación del asentamiento se encontraba dentro del área de mareas del río James donde el agua salada de la bahía de Chesapeake se mezcló con agua dulce del James, creando una cerveza salobre no apta para beber. Si bien las aguas de los pantanos no eran buenas para los humanos, demostraron ser un caldo de cultivo para los mosquitos. La colonia había estado bien aprovisionada, pero las tiendas de alimentos se estropearon debido al calor, dejando a los colonos cortos de suministros y desesperadamente necesitados de nuevas fuentes de alimento. La miseria final fueron los indios locales que continuamente hostigaban a los colonos cada vez que se presentaba la oportunidad de infligir lesiones y la muerte. Mientras Newport estaba en Londres difundiendo la noticia del éxito y el gran éxito futuro potencial del asentamiento de Jamestown, más de la mitad de los colonos murieron.

    El sofocante calor del verano había provocado que los colonos sufrieran terriblemente. El otoño brindó un momento de alivio antes de que llegara el invierno, trayendo a los que bajaban en el río un peculiar tipo de frío, un escalofrío húmedo que atravesaba el cuerpo de cualquiera que no estuviera debidamente vestido, dejándolos sintiendo como si nunca volverían a estar calientes. Tal fue el miserable estado de los últimos cuarenta y algunos miembros de la colonia en el invierno de 1607.

    Capitán John Smith

    El único punto brillante de estos miembros, el capitán John Smith, también fue uno de los más problemáticos. De todos los colonos, John Smith se hizo el más famoso en gran medida debido a su propia autopromoción: escribió una de las primeras autobiografías de celebridades. Ayudó a los ingleses a aprender del Nuevo Mundo y sus habitantes y de la fabulosa vida aventurera de John Smith. Las historias de Smith parecían demasiado fantásticas para ser verdad, sin embargo, al parecer lo eran. Por mucho que pudiera haber sido un fanfarrón, Smith era realmente un hombre de acción de lo más ingenioso. Desafortunadamente su bravuconería llevó a la mayoría de la gente, incluidos los colonos y los líderes de la colonia, a la distracción. Parte del problema era que Smith era plebeyo mientras que los líderes eran caballeros, es decir, sus mejoradores sociales. Tales detalles significaron poco para el rudo Smith, quien había sido un soldado de la fortuna y valoraba el temple sobre el estatus social. Había sido detenido y mantenido encerrado bajo cubiertas durante gran parte del cruce, ya que discutía y enfureció a los líderes. Una vez que el barco aterrizó, fue liberado y continuó molestando a quienes lo rodeaban. Con los colonos enfrentando la posibilidad real de inanición y Smith ansioso por la acción, los líderes de la colonia optaron por poner a Smith en los indios.

    Famoso Rescate de Smith por Pocahontas

    Smith se encargó de explorar los alrededores, buscando un paso hacia el Pacífico y, como siempre, oro. Comerció con los indios por provisiones y, por ello, tuvo éxito en el aprendizaje de la zona y las formas de los nativos, incluyendo su idioma. Sí escuchó historias de un mar occidental y de montañas y oro. También se enteró de la colonia Roanoke y se le dieron razones para creer que había sobrevivientes que aún estaban vivos. Lo más importante para los colonos de Jamestown, también trajo de vuelta suficiente comida para ayudar a mantener viva la colonia. Al mismo tiempo, Smith tuvo cuidado de nutrir la imagen de los ingleses como fuertes e interesados en el comercio por el bien del comercio, en lugar de por cualquier necesidad. Smith no quiso dar una impresión de debilidad que pudiera tentar a los indios a un ataque total. También fue cauteloso con lo que reveló sobre los planes ingleses, cuidando de no provocar violencia. Los que viajaban con Smith no siempre fueron tan cautelosos.

    Mientras exploraba el río Chickahominy, Smith dejó a algunos hombres en un bote y se fue a la orilla. Mientras él no estaba, los hombres vieron mujeres a lo largo de las orillas. La colonia no tenía mujeres. Las mujeres indias parecían amistosas, por lo que los hombres salieron del bote en contra de las instrucciones de Smith y se metieron en una trampa. Hombres de la tribu Chickahominy habían estado esperando encubiertos para emboscar a los hombres de Smith, que corrieron a escapar. Uno, George Cassen, no lo logró. No fue asesinado de plano; en cambio, fue atado entre estacas, desnudado y torturado hasta la muerte. Excoriado por conchas marinas, la cabeza primero, su piel se quemó luego ante sus ojos; le cortaron los dedos pieza por pieza, y sus entrañas sacadas y quemadas. Aún vivo, Cassen fue luego quemado hasta la muerte. Esta muerte demostró pura brutalidad a la par con la forma inglesa de ejecución de ser dibujado y acuartelado. Smith y los hombres que había traído a la orilla escucharon sonidos de alarma, pero demasiado tarde para rescatar a Cassen. Corrieron, tratando de salvarse, y fueron talados por los indios. Smith solo de los ingleses en la orilla sobrevivió; resbaló y cayó y fue capturado. Al no querer encontrar la misma suerte que Cassen, Smith resolvió convencer a los indios de que era un hombre importante, un hombre útil para conocer. Les mostró una brújula, pronunció un gran discurso, y de alguna manera se salvó por el momento y emprendió un largo viaje para encontrarse con el gran jefe, Powhatan.

    Lo que sucedió después se convirtió en la historia más famosa de Jamestown y quizás de toda la historia colonial americana. El relato de la historia proviene del propio Smith quien escribió de ella en su autobiografía. Algunos historiadores dudan que algo de ello sea cierto; otros creen que Smith embelleció los detalles, y otros que, si bien Smith dio los hechos correctamente, no entendió el significado del evento. Esto parece dudoso ya que Smith, de todos los ingleses, fue el que más viajó, tuvo la mayor experiencia en conocer diferentes culturas, y parece haber sido el más exitoso en tratar con Powhatan. ¿Cómo podría haberlo hecho tan bien si no pudo comprender el significado de su encuentro con Powhatan y su hija? Según Smith, aunque lo mantuvieron cautivo, fue tratado bien. Diversos hombres importantes lo cuestionaron, pero no fue abusado de él. Fue llevado ante Powhatan, quien estaba sentado como rey con asistentes rodeándolo. Entre la multitud se encontraba una niña, de aproximadamente diez años de edad y bastante bonita: Matoaka, más comúnmente conocida como Pocahontas. Grandes piedras fueron sacadas y colocadas ante Powhatan, luego Smith fue llevado adelante y hecho para colocar su cabeza sobre una de ellas. Esperaba ser ejecutado al tener su cráneo aplastado entre las piedras. De pronto, Pocahontas voló hacia adelante y se arrojó de manera protectora sobre Smith, envolviendo sus brazos alrededor de él y poniendo su propia cabeza sobre la suya. ¿Fue esto un acto espontáneo por parte de Pocahontas? Probablemente no. Smith se salvó, se le dio un nuevo nombre, Nantaquoud, y adoptado por Powhatan. Antes de liberarlo, Powhatan incluso le ofreció tierras. Tales adopciones de extranjeros no eran infrecuentes entre los indios. Las adopciones podrían fortalecer las tribus y cimentar las relaciones diplomáticas. Powhatan sabía que Smith era un hombre de cierta importancia entre los ingleses, y Smith había hecho un buen espectáculo. Incluso ante tener el cráneo aplastado, actuó con valentía, rasgo admirado por los indios. Smith fue devuelto a Jamestown con una escolta. Había prometido cañones a Powhatan pero no tenía intención de entregarlos. Mostró a su escolta los cañones más grandes allí, que eran demasiado pesados para que los indios se movieran, por lo que acordaron aceptar otros regalos para Powhatan en su lugar.

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    Figura\(\PageIndex{1}\): Rebecca Rolfe | Anteriormente conocida como Matoaka y Pocahontas, Rebecca Rolfe se muestra en este retrato tal como apareció en Londres en 1616, basado en un grabado de Simon van de Passe. Autor: Flickr Usuario “cliff1066” Fuente: Flickr licencia: CC-BY 2.0

    Con sus problemas con los indios por el momento, Smith se enfrentó de inmediato a una crisis en Jamestown. La colonia se había reducido a apenas cuarenta hombres fríos, enfermos y miserables, que querían irse a casa. Newport estaba atrasado en su regreso prometido; había dejado un barco, el Discovery, para ser utilizado según fuera necesario, pero no había tenido la intención de que se utilizara para navegar a casa en Inglaterra. Smith obligó a los hombres a quedarse amenazando con disparar contra ellos y el barco. Ellos, a su vez, votaron para que Smith fuera detenido por cargos de ser responsable de la muerte de sus hombres y luego ejecutado. Por segunda vez en días, la vida de Smith estuvo en peligro, esta vez por su propia gente. A la undécima hora, el capitán Newport regresó para hacerse cargo el día de Año Nuevo, 1608. Newport había navegado acompañado de otro barco, como era típico de los ingleses, pero los barcos se habían separado, y el otro no se volvió a ver. Aún así, la llegada de Newport significó que Smith se salvó y también lo fue la colonia, gracias a los suministros de Newport y a los colonos frescos.

    La suerte de la colonia volvió de nuevo cuando un incendio consumió el fuerte, destruyendo todos los edificios y suministros. Todos los nuevos colonos que tenían eran los materiales que habían traído consigo que aún no habían sido descargados del barco; todo lo que tenían los viejos colonos era lo que llevaban puesto cuando estalló el incendio. Este devastador giro de los acontecimientos hizo que los colonos fueran aún más dependientes del comercio con los nativos. Powhatan envió comida para Smith y Newport, ya que Smith le había dicho a Powhatan que Newport era su importante “padre”. El maíz y la carne de venado aligeraron el hambre de los colonos. Al mismo tiempo, Smith notó una tasa de inflación en el comercio con los indios; seguían siendo generosos, pero esperaban más a cambio. Jamestown no contaba con un suministro ilimitado de bienes comerciales, ya que todos tenían que ser traídos de Inglaterra. Los indios tenían experiencia en el trueque y rápidamente aprendieron el valor de sus propios bienes a los ingleses.

    Que brilla

    El capitán Newport se enfrentó a múltiples problemas; el primero fue que la dirigencia de la colonia cayó en pequeñas riñas cuando no estaba cerca para liderarlos; la segunda fue que le había dicho a la Compañía Virginia en Londres y a otros que había encontrado oro en Virginia. En algunas zonas de Virginia, los arroyos parecían correr en canales dorados, pero solo era pirita o Fool's Gold. Newport había sido engañado por el brillo dorado y ahora estaba más presionado que nunca para encontrar oro real lo más rápido posible.

    Para ello, los colonos pasaron la primera parte de 1608 en la caza del oro. Embalaron la tierra cargada de pirita en el barco de Newport con la vana esperanza de que demostrara ser de oro atado. En tanto, no se estaba haciendo nada necesario para la supervivencia de la colonia: no se estaban fortaleciendo las defensas del fuerte, la región no se estaba explorando completamente, los colonos no estaban produciendo suficiente comida propia para ser autosuficientes, y los marineros, esperando regresar a Inglaterra, tuvieron que sobrevivir en los suministros de alimentos y agua de la colonia, lo que agota aún más los recursos de la colonia.

    Smith culpó a Newport por el enfoque de la colonia en el oro, sin apreciar la posición en la que estaba Newport con los patrocinadores financieros de la colonia que no quedarían impresionados por nada más que el oro, sin importar cuántos otros recursos valiosos se encontrara que tenía Virginia. Newport creó además problemas para Smith al comerciar de la manera más generosa con Powhatan en términos que no podían, y, en opinión de Smith no deberían, sostenerse. Newport incluso le había dado espadas a Powhatan, y Smith se opuso completamente a darle armas a los indios. Para Newport, era un buen negocio, ya que quería que Powhatan viera a los ingleses como vecinos y aliados útiles. Él y Powhatan incluso habían intercambiado chicos como un gesto de buena voluntad y para que cada niño aprendiera los caminos de los demás y luego estar al servicio de su propia gente en la comprensión del otro, una antigua práctica de la diplomacia.

    Newport finalmente navegó hacia Inglaterra en un barco cargado de tierra inservible y chispeante y los dos líderes del grupo que habían intentado llevarse el Discovery. Smith se quedó para tratar con el resto de los señores que resentían su manera y con los indios a los que se les había dado elevadas expectativas de lo que entregarían los ingleses. Powhatan apreció la utilidad de las armas y herramientas de metal inglesas. Smith no estaba tan dispuesto como Newport a entregarlos, por lo que los indios recurrieron a robar lo que querían. Smith no fue lo suficientemente tonto ni asesino como para reaccionar ante el robo con el tipo de violencia que Lane había usado en Roanoke. En cambio, los colonos intentaron mantenerse alerta y ahuyentar a posibles ladrones sin ofender a Powhatan.

    El barco que había acompañado a Newport y que se pensaba perdido apareció repentinamente en abril, pocos días después de que Newport zarpó hacia Inglaterra. El comandante, Thomas Nelson, había navegado hacia el sur hasta el invierno tras perder el contacto con Newport. Trajo más suministros y colonos, y las cosas parecían estar mejorando para la colonia, aunque los conflictos entre los líderes continuaron causando problemas en su interior, y el hostigamiento continuo del indio desde el exterior. Nelson no se demoró. Después de descargar los suministros y los colonos, se quedó el tiempo suficiente para hacerse cargo de un cargamento de cedro antes de zarpar hacia Inglaterra. Para la Compañía Virginia, Jamestown se estaba convirtiendo en una especie de decepción.

    Las malas decisiones de John Ratcliffe

    En Jamestown, John Ratcliffe, presidente de la colonia, se comportó de maneras que tuvieron un impacto negativo en la colonia. Al principio de la empresa, Smith había apoyado a Ratcliffe para el liderazgo, pero desde entonces se había sentido decepcionado por las acciones e intereses de Ratcliffe. En ausencia de Smith, Ratcliffe había ordenado a los colonos que le construyeran una casa fuera del fuerte. La idea era temeraria, ya que una casa fuera del fuerte sería un blanco natural para los indios. Mientras trabajaban en la casa de Ratcliffe, los colonos no pudieron hacer los trabajos necesarios para el mantenimiento de la colonia. Con los meses de verano, el clima se había vuelto desagradablemente caluroso y bochornoso, y muchos de los colonos estaban enfermos. Lo peor de todo, Ratcliffe estaba consumiendo provisiones muy necesarias. Cuando Smith regresó, Ratcliffe fue destituido de su cargo. Smith, aunque se recuperaba de un severo ataque de mantarraya y seguía enfermo, fue votado como presidente. Sea cual sea el estado de ánimo de Ratcliffe, empeoró su situación al intentar amotinarse.

    Smith permitió a los colonos el tiempo muy necesario para recuperarse antes de ponerlos a la tarea de preparar la colonia para el invierno. Newport regresó en septiembre para encontrar a Smith a cargo y a los colonos trabajando duro. Newport trajo otra carga de suministros así como colonos, entre ellos la primera pareja casada, y la primera inglesa soltera en América del Norte, Anne Burras. Anne era criada de Mistress Forest, la primera inglesa casada en Norteamérica. Anne se convirtió en la primera inglesa en casarse en Norteamérica, aceptando la propuesta de John Layton, uno de los primeros colonos.

    A medida que 1608 llegó a su fin, Jamestown siguió sobreviviendo pero no estaba obteniendo ganancias. Como negocio, operaba con pérdidas. La Virginia Company de Londres se formó para invertir en la colonización de Virginia con el objetivo de obtener ganancias para sus inversionistas. Para 1608, los inversionistas habían pagado dinero para enviar buque tras buque de colonos y suministros a Jamestown y habían recibido de vuelta sólo dos cargamentos de tierra y un cargamento de cedro. En lugar de hacer un retorno de sus inversiones, estaban perdiendo dinero. La compañía renovó las instrucciones de Newport: encontrar oro, la colonia perdida, o el paso oeste hacia el Pacífico iba a ser la prioridad de la colonia. También, Newport iba a coronar a Powhatan. Smith consideró todo lo que la compañía quería como una pérdida general de valioso tiempo que los colonos necesitaban dedicar a producir alimentos. Sobre las objeciones de Smith, Newport siguió instrucciones. Presentó una corona a Powhatan, junto con muchos otros regalos. Navegó por el James hasta la Línea de Otoño y luego dirigió una expedición por tierra desde allí y no encontró ni oro ni un pasaje hacia el oeste. Smith había tenido razón; Newport había perdido el tiempo y, peor aún, había logrado ofender a Powhatan. De pronto, sus relaciones inestables alcanzaron ahora un nuevo mínimo. La colonia aún no podía producir su propio alimento, y no se iba a tener ninguno del pueblo de Powhatan. Smith culpó a Newport, quien había hecho caso omiso de las advertencias de Smith y puso en peligro a la colonia.

    Smith hizo que encontrar comida fuera una prioridad. Navegó a varios pueblos sólo para encontrar que Powhatan les había prohibido dar comida a los ingleses. Smith, desesperado, prendería fuego a uno de los edificios del pueblo y amenazaría con quemar el resto si no se traía comida. Las duras tácticas funcionaron hasta cierto punto; los indios sí le dieron comida, pero no mucho. Dijeron, y bien pudo haber sido cierto, que también estaban bajos en alimentos. Powhatan se había convencido de que los ingleses pretendían establecerse permanentemente en sus tierras, lo que no quería. La preocupación de Smith era la supervivencia de Jamestown, que necesitaba alimentos y seguridad. La situación siguió siendo incómoda ya que Smith intentó adquirir más alimentos y Powhatan intentó encontrar la manera de asesinar a Smith. La hija de Powhatan, Pocahontas, salvó a Smith con una advertencia, con gran riesgo personal. Smith no se dio cuenta de que Powhatan también tenía sus informantes: alemanes que habían llegado con la última visita de Newport. Smith los había enviado a los Powhatan para que les construyeran una casa de estilo inglés a petición de Powhatan. Cuando los alemanes vieron lo mejor que era la vida en un pueblo indio que en el fuerte inglés de Jamestown, pidieron quedarse y servir a Powhatan, quien aceptó de inmediato.

    Smith regresó a Jamestown con las provisiones que había logrado reunir sólo para encontrar que lo que había tiendas de alimentos en el fuerte había sido arruinado por ratas durante su ausencia. Ahora el líder oficial de la colonia, Smith se dispuso a realizar los cambios que consideró necesarios para su supervivencia. Ordenó a todos, incluyendo a los señores, trabajar. Los que no trabajaban no comerían. Aseguró un buen suministro de agua dulce al tener un pozo cavado. Tenía nuevas viviendas construidas. Aumentó la seguridad y puso a los hombres a trabajar la agricultura. Algunos indios que permanecieron cautivos en el fuerte enseñaron al inglés a plantar, y las cosas finalmente se movían en la dirección correcta. Smith estaba tratando bien tanto con indios como con ingleses, pero no había conquistado a las ratas. Una vez más, destruyeron las tiendas de la colonia. Smith manejó bien la crisis y mantuvo a todos con vida pero señaló que había un grupo que todavía haría poco excepto alimentarse, hecho que claramente probó su paciencia.

    Cuando perdió toda la paciencia con Newport y las expectativas monetarias irrazonables de Virginia Company, Smith escribió una queja fuerte y clara a la que la Compañía Virginia escuchó. Reescribieron la carta de la colonia: ya no un consejo y un presidente controlarían Jamestown; en cambio, se seleccionaría a un gobernador. En lugar de enviar barcos con cien o menos colonos a la vez, varios cientos serían enviados juntos. En lugar de los inútiles señores que Smith consideraba una plaga, la compañía enviaría bien abastecidos a hombres de clase obrera, trabajadores calificados y artesanos. Las nuevas ideas fueron buenas; sin embargo, la ejecución del nuevo plan fue pobre. No se le envió aviso oficial del plan a Smith. Sí escuchó algunos datos generales de un capitán inglés que navegó a la zona. La compañía, sin embargo, no le dijo nada. El 11 de agosto, cuatro grandes barcos navegaron por el río James. Llevaban un nuevo cargamento de colonos, cientos de ellos, no sólo hombres sino familias con hijos, en la peor época del año. Trajeron la noticia de que aún más estaban en camino siguiendo de cerca; habían sido una flota de ocho y estaban separados en una tormenta. Varias de las personas que Smith odiaba más, incluido Ratcliffe, estaban entre los colonos. El conflicto resultante fue inmediato; los viejos rivales de Smith querían hacer cumplir la nueva carta; sin embargo, la nueva carta estaba en un barco que no había llegado, dejando a Smith para insistir en que la carta original seguía vigente.

    Adiós John Smith

    Smith ganó porque el chárter se perdió con el barco que lo transportaba. El nuevo gobernador tampoco había llegado, por lo que Smith seguía al mando. Dividió a los colonos y los envió a nuevos asentamientos, como lo había hecho anteriormente para hacer frente al desabasto de alimentos. La incómoda paz entre los ingleses y los indios dependía de que ambas partes demostraran moderación. Los nuevos señores no parecían entender esta necesidad y pronto entraron en conflicto con diferentes tribus, atacándolos con poca o ninguna provocación, destruyendo sus hogares y los mismos cultivos de los que los ingleses habían dependido como objeto de comercio; los robaron y mataron pero no entendieron cómo estos las acciones constituían un problema. Eran peores que los hombres de Lane en Roanoke. Un grupo incluso logró llevarse a un nieto de Powhatan, y, mientras estaba sujeto, le disparó, alegando que se trataba de un accidente. El padre del joven, Parahunt, lanzó un ataque constante contra los hombres. Smith intentó negociar una paz y tuvo éxito en tratar con los indios, pero no pudo hacer nada con los ingleses que no le escuchaban. Mientras Smith navegaba río abajo hacia Jamestown, algo encendió la pólvora negra que llevaba en una bolsa para su arma. Explotó, causando terribles quemaduras en su cuerpo y dejando a Smith en agonía. Su lesión fue tan grave que ponía en peligro la vida. También, su cargo como presidente estaba llegando a su fin de una manera u otra, ya que su mandato vencía incluso sin la nueva carta. Además, los barcos estaban presentes preparándose para regresar a Inglaterra. Estos factores combinados convencieron a Smith de regresar a casa. El inglés les dijo a los indios, entre ellos Pocahontas, que Smith estaba muerto.

    Tiempo de morir de hambre

    Powhatan había respetado a Smith, a pesar de que había intentado que mataran al inglés. Pero el jefe indio no tenía tanto respeto por los nuevos líderes de Jamestown. Los indios atacaron casi cualquier lugar donde se encontraron con los ingleses, a veces con ataques directos, a veces en emboscada, a veces atrayendo a los ingleses a trampas. El problemático y egoísta Ratcliffe había pensado en comerciar por maíz con los indios. Fue capturado, empatado entre estacas antes de un incendio, y, como George Casson, excoriado luego quemado vivo. El orden se rompió entre los líderes de Jamestown a medida que se asentaba la desesperación. Un grupo que había navegado hasta el Potomac para encontrar maíz tomó su maíz y navegó hacia Inglaterra. Para los que quedaron vivos, el invierno de 1609 1610 sería una de las experiencias más crueles de la historia estadounidense, conocida como el “Tiempo de Hambre”.

    Con los suministros de alimentos bajos y el liderazgo inepto, la colonia enfrentó su situación más desesperada hasta ahora. John Smith, quien entendió lo tenue que siempre había sido el control de la supervivencia de la colonia, se centró en el agua, la comida, el refugio y la seguridad: las cosas que la colonia necesitaba para sobrevivir. Ahora sin el liderazgo de Smith, la colonia se vino abajo. Su líder oficial era un aristócrata bien educado, George Percy, que no tenía experiencia en hacer frente a ninguno de los problemas de la colonia. Los hombres de Powhatan continuaron acosando a la colonia, matando a colonos que se alejaron de la protección del fuerte y destruyeron recursos ingleses fuera del fuerte. Dentro del fuerte, el hambre llevó a los hombres a actos precipitados; algunos intentaron robar las tiendas casi vacías y fueron ejecutados por Percy. Para aliviar las presiones sobre la mengua oferta de alimentos, Percy envió a algunos colonos a Point Comfort donde permanecerían durante el invierno, fuera de contacto con el grupo principal en Jamestown y sin darse cuenta de los horrores que allí pasarían.

    Pronto los colonos hambrientos recurrieron a comer gatos, perros, ratas y ratones que vivían en el fuerte. Nada quedó vivo salvo los propios colonos, por lo que a continuación recurrieron a artículos de cuero como cinturones y zapatos. Incluso hervirían y se comieron sus volantes de cuello para obtener almidón. Eventualmente comenzaron a comerse a los muertos humanos, entre ellos un indio que había sido asesinado y enterrado. Por último, un colono fue impulsado a cometer un terrible crimen: Henry Collins mató y luego canibalizó a su esposa embarazada. Lanzó el cuerpo del bebé al río. Cuando se descubrió su delito, fue torturado hasta que confesó, luego ejecutado. Muchos colonos estaban tan desmoralizados que algunos, temiendo que no se les diera un entierro, cavaron sus propias tumbas y esperaron en ellos a morir. Cuando el invierno llegó a su fin en la primavera de 1610, solo sesenta colonos quedaron vivos en Jamestown y esos se encontraban en lamentables condiciones. Ellos habían contado quinientos cuando Smith se fue. Otros ingleses seguían vivos en Point Comfort; de hecho, habían invernado bastante bien pero no se atrevieron a aventurarse a ver cómo estaban las cosas en Jamestown. Percy criticó a los líderes de Point Comfort, pero la verdad era que habían tenido éxito donde había fracasado miserablemente.

    Bermudas y el barco perdido, el mar Venture

    El barco perdido que llevaba la nueva carta y nuevo gobernador era el Sea Venture, y sus colonos y tripulación habían terminado en Bermudas, una isla paradisíaca en ese momento. Aquí tenían comida, tanto carne como frutas, abundante agua dulce y un clima maravilloso y apacible. Muchos no quisieron salir de esta agradable isla. Su nave, la Sea Venture, había resultado dañada en la tormenta que había separado a la flota. Cuando la tormenta se despejó, el capitán, el almirante Sir George Somers, buscó tierra. Visionó Bermudas, que sería un lugar seguro lejos de los españoles, y encalló el Sea Venture en un arrecife frente a la costa de la isla. Dadas las circunstancias, probablemente era lo mejor que podía hacer Somers, ya que su nave necesitaba reparaciones, por lo que no podían quedarse fuera al mar; Bermudas estaba rodeada de aguas poco profundos y arrecifes y rocas, lo que no le daba un buen acercamiento al barco. Somers logró aterrizar Sea Venture de tal manera que todos los pasajeros y tripulación fueron transportados de manera segura a la isla y el propio barco podría ser rescatado, hasta cierto punto. No se pudo salvar, pero de ella y de los bosques de las islas, se elaboraron barcos nuevos y más pequeños, la Liberación y la Paciencia. La construcción naval consumía mucho tiempo en circunstancias ideales. Para Somers y compañía, fabricar dos barcos dignos de mar en una isla desierta fue un logro notable. A medida que avanzaban los trabajos, los integrantes de la pequeña compañía se apegaron a su hogar isleño. Quedarse no era una opción por su deber con la colonia Jamestown, por lo que zarparon hacia Jamestown el 10 de mayo de 1610.

    Governors Gates y Occidente

    Llegaron menos de dos semanas después a Point Comfort, donde encontraron a Percy, quien les dijo que las cosas estaban mal en Jamestown. Somers zarpó, llegando al fuerte el 24 de mayo. El fuerte apareció abandonado. Se dañaron los edificios y fortificaciones, las puertas bajaron, y no había gente ni siquiera sonidos de ellos. Se tocó una campana para ver si eso sacaría a alguien. Somers y el nuevo gobernador Sir Thomas Gates bien podrían haber deseado que no hubiera funcionado. Las personas que emergieron de los edificios estaban demacradas más allá de lo creyente, apareciendo más muertas que vivas. Sus cuerpos murieron de hambre, sus mentes mal, salieron y se acercaron a los recién llegados. El gobernador Gates enfrentó su primera crisis como nuevo gobernador de Jamestown. No había tenido forma de saber lo que pasaba en la colonia mientras se encontraba en Bermudas. Aunque lo hubiera sabido, no podría haber imaginado la miseria total que encontró en Jamestown. Si bien se tomó el tiempo para evaluar la situación, no pudo encontrar otra solución que sacar a todos los residentes, cargarlos en los cuatro barcos que allí habían quedado y encontrar la manera de devolverlos a Inglaterra.

    Gates, Somers y Sea Venture se habían creído perdidos por los otros capitanes de su flota, y esa pérdida había sido reportada a la compañía en Inglaterra. Por lo tanto, habían seleccionado a un nuevo gobernador, Thomas West, Lord De La Warr, y le dieron una pequeña flota con nuevos colonos, y buenas provisiones antes de enviarlo a Jamestown. Llegó a Point Comfort justo cuando Gates navegaba por el James para salir de Virginia. Oeste detuvo a Gates y dio la vuelta a la pequeña flota. No tenía intención de abandonar Jamestown. Gates y West, con sus barcos combinados, navegaron de regreso al fuerte. West estaba disgustado, creyendo y declarando que gran parte del problema había sido culpa de los perezosos colonos. Tomando una página de John Smith, West ordenó que se limpiara el fuerte y dejó en claro que los colonos trabajarían. Además de lidiar con las malas condiciones en Jamestown, también se centró en la comida, a pesar de que había traído abundantes suministros. Occidente no tenía intención de caer en la trampa de sus predecesores al esperar que llegara una crisis.

    Al tratar con Jamestown y los colonos, West había sido claro y decisivo, aunque un poco severo. Tratar con los indios era otro asunto. El cuidadoso equilibrio que John Smith había logrado mantener sería destruido para siempre por las acciones de la nueva dirigencia de la colonia que repitió los errores cometidos por la Colonia Roanoke de escalada de violencia en lugar de utilizar la diplomacia.

    West, habiendo sido informado de los robos de equipo de los indios, envió un mensaje a Powhatan exigiendo la devolución de los artículos y a los presos que Powhatan pudiera estar reteniendo. Powhatan no estuvo de acuerdo, por lo que West eligió a Percy, quien había sido responsable del Tiempo Hambriento, para liderar una incursión punitiva. Los dos hombres entonces sin razón en particular optaron por apuntar a la tribu Paspahegh, pero Percy partió con un grupo de hombres. Llegaron al pueblo por la noche y mataron a varios hombres, quemaron el pueblo hasta los cimientos y capturaron a la reina, como los europeos se referían a ella, y a sus hijos. En aparente sed de sangre, Percy y sus hombres llevaron a la reina y a sus hijos de regreso a su barco donde amarraron a los niños y los tiraron por la borda, usándolos para la práctica de tiro mientras se ahogaban. La reina vio como sus hijos morían. Percy llevó a la reina de regreso al Oeste. Lo que sucedió exactamente después es cuestión de debate. Según Percy, West no quería tener nada que ver con la reina y se enojó de que estuviera viva y le ordenó a Percy que la quemara en la hoguera. Otros dudan que West ordenó esto; aún así, fue llevada a tierra y ejecutada.

    El nuevo liderato de la colonia no duró. Somers había zarpado a Bermudas para intentar capturar cerdos para la colonia. Murió de causas desconocidas, posiblemente un infarto, en la isla. West, quien iba a haber sido el gobernador de por vida, se fue después de unos meses con problemas de salud en 1611. Sir Thomas Dale llegó a Jamestown en 1611 y pronto se ganó una reputación de liderazgo duro. Dale, un soldado de oficio y naturaleza, instituyó una disciplina rígida en el fuerte. El efecto sobre la moral no fue bueno, pero los colonos trabajaron duro, se comportaron y mantuvieron limpios sus hogares y fortaleza. Hacer lo contrario podría significar un azote o incluso una ejecución bajo el mando de Dale. Dale estableció nuevos asentamientos para expandir la colonia y no tuvo más reparos en matar a los indios que en matar a sus compañeros ingleses.

    En 1613, Sir Samuel Argall, capitán de un barco que había asistido a la colonia, descubrió la ubicación de Pocahontas, aún la hija favorita de Powhatan. Convenció a un jefe local para que lo ayudara a capturarla y la atrajo a su nave. Argall llevó a Pocahontas a Jamestown donde Dale la recibió de manera justa y amistosa; los ingleses pensaban que ahora tendrían poder de negociación sobre Powhatan. Para recuperar Pocahontas, Powhatan tendría que liberar a sus cautivos y devolver las herramientas y armas robadas. Se equivocaron. Mantuvieron a Pocahontas en el asentamiento de Henricus donde fue instruida por un ministro en el cristianismo y donde también conoció a John Rolfe, uno de los colonos de Sea Venture. Rolfe había perdido a su hija recién nacida en Bermuda y a su esposa ya sea en Bermudas, en Virginia, o en el viaje entre ambas. En algún momento, se desarrolló un romance entre Rolfe y Pocahontas. Cuando Dale llevó a Pocahontas a un pueblo donde esperaba encontrar a Powhatan con la esperanza de cambiarla por sus bienes robados, Powhatan no estaba ahí, y Pocahontas declaró a los indios presentes que quería quedarse con los ingleses. Todos, especialmente los ingleses, se sorprendieron. Cualesquiera que fueran sus motivos, Pocahontas había liberado a su padre de cualquier obligación de aceptar las demandas de los ingleses. Regresó a Rolfe y a sus lecciones cristianas. Finalmente fue bautizada como Rebecca, y ella y Rolfe se casaron en 1614 con la aprobación de Powhatan. Algunos de los familiares de Pocahontas acudieron al servicio. La boda logró la paz. Una vez más los ingleses y Powhatan intercambiaban bienes en lugar de tiro de plomo y flechas.

    John Rolfe también fue importante para la colonia, y de hecho para la Historia Americana, por algo completamente diferente: fue pionero en el cultivo del tabaco en Virginia. Los indios de Virginia tenían una variedad de tabaco que usaban que era resistente pero áspero para fumar. Rolfe sabía de una variedad más suave y dulce del Caribe. Había logrado asegurar algunas semillas y comenzó a cultivar su tabaco Orinoco en Jamestown. Para 1612, lo estaba plantando en Varina, río arriba de Jamestown. La paz con Powhatan permitió crear plantaciones donde se pudiera cultivar tabaco en grandes cantidades. La producción de tabaco se convirtió en el recurso dorado que Virginia Company había deseado tanto tiempo, ya que el consumo de tabaco se hizo fenomenalmente popular en Inglaterra y Europa.

    En el verano de 1616, Pocahontas navegó con su esposo, hijo y algunos guerreros Powhatan a Inglaterra donde fue admirada por muchos. Permanecieron en Inglaterra hasta 1617. John Smith vino a visitarla, y ella se sintió muy conmovida al volver a verlo, sobre todo porque lo había pensado muerto. Mientras los Rolfes se preparaban para navegar hacia Virginia, se enfermó repentinamente y murió a las pocas horas. Rolfe la enterró en Inglaterra, dejó allí a su hijo Thomas para que lo criara, y regresó a Virginia y al tabaco. Powhatan sobrevivió a su amada hija aproximadamente un año y murió en 1618. Había dejado de intentar sacar a los ingleses, razón por la cual hubo tal período de paz. Su hermano, sin embargo, aún no aceptó la presencia inglesa

    Casa de Burgueses

    Durante este periodo de paz, el auge tabacalero provocó una rápida expansión de la colonia. Se tuvieron que establecer nuevos asentamientos. Al mismo tiempo, el impulso de los colonos por producir tabaco con exclusión de casi todo lo demás, incluso cosas tan necesarias como el cultivo de alimentos, era motivo de preocupación. A los colonos se les otorgaron concesiones de tierras y se establecieron plantaciones. Con el crecimiento de la colonia surgió la necesidad de una nueva forma de gobierno, una que permitiera a los colonos un lugar para expresar sus preocupaciones y trabajar por el bien común. El 30 de julio de 1619, la Casa de los Burgueses se reunió por primera vez en Jamestown. Este fue el primer grupo de representantes electos que se reunió en el Nuevo Mundo. El momento de la primera reunión fue lamentable ya que un brote de malaria obligó a que se acortara la sesión, pero sigue siendo significativo para establecer el modelo que se seguiría para los próximos 24 años.

    En 1618, un cambio de liderazgo en la Compañía Virginia trajo cambios importantes para la colonia. The Virginia Company aún quería una colonia rentable y una atractiva para los colonos. Para ello enviaron a un nuevo gobernador, Sir George Yeardley, con un documento que se conoce como las “Instrucciones a George Yeardley” y también como la “Gran Carta” que le instruyó a realizar cambios significativos en el gobierno de la colonia. Estos cambios incluyeron el fin de la ley marcial y el establecimiento del common law inglés, una reorganización administrativa y nuevas reglas sobre el transporte de colonos y la propiedad de tierras en lo que se conocería como el Sistema Headright, así como el establecimiento de una Asamblea General que incluyen miembros electos para representar a los ciudadanos de las diversas zonas de la colonia. Todos los hombres libres podrían votar. A cada zona de asentamiento se le permitió elegir a dos representantes, llamados Burgueses. Un burgess es simplemente alguien elegido para representar a una ciudad, municipio o universidad en un parlamento u otra asamblea. Fueron los únicos miembros electos de la gubernatura para la colonia, ya que todos los demás fueron designados. La colonia tenía 11 áreas de este tipo en 1619:

    • James City
    • Charles City
    • Henricus
    • Kicoughtan,
    • Plantación del Capitán Martin
    • Cien de Smythe
    • Los Cientos de Martin
    • Flowerdew Cien
    • Plantación de regalos de Argall's
    • Plantación del Capitán Lawne
    • Plantación del Capitán Ward

    El Gobernador y el Consejo del Gobernador, originalmente seis hombres seleccionados por el gobernador y los burgueses, se reunieron en sesión unicameral como Asamblea General. El primer encuentro se realizó en la iglesia de Jamestown y comenzó con una oración y un juramento al rey James I. Esta primera reunión trató temas como los precios del tabaco, los sirvientes contratados, las moreras (con la esperanza de desarrollar la producción de seda), las relaciones indias (restringir lo que podría comerciarse con los indios e insistiendo en que los indios sean tratados con justicia), matrimonios, y observación del sábado; todos estaban obligados a asistir a la iglesia dos veces el domingo y traer sus armas o pagar una multa. Jamestown, a diferencia de algunas de las colonias posteriores de Nueva Inglaterra, no se había establecido con un propósito religioso, sin embargo los colonos allí como en otros lugares se tomaron en serio su religión. Estos colonos eran todos oficialmente protestantes, todos miembros de la Iglesia de Inglaterra, o anglicanos. Mientras Inglaterra todavía luchaba con cuestiones de identidad religiosa que en última instancia conducirían a la fundación de otras colonias, los accionistas de Virginia Company y los colonos de Jamestown eran todos anglicanos, y ya fueran verdaderamente devotos o no, los colonos estaban todos activos en la iglesia gracias a la iglesia obligatoria asistencia. Los obispos de Londres proporcionaron a los ministros a la colonia. Para los colonos de Jamestown, su identidad religiosa como anglicanos estaba ligada a su identidad cultural como ingleses. Al jurar sus juramentos a su rey, también hacían juramentos a la cabeza de su iglesia. Los católicos eran fácilmente vistos como enemigos; tampoco se confiaba en los protestantes no anglicanos. Otras creencias eventualmente se afianzarían en Virginia, pero el anglicanismo permanece incluso hasta el día de hoy.

    Otro tema importante decidido en este primer período de sesiones de la Asamblea fue la cuestión de quién se encontraba legítimamente en la colonia y quién tenía derecho a estar representado en la Asamblea. Este último tema se planteó porque uno de los poseedores de plantaciones, el Capitán Ward, no había seguido los procedimientos estándar y no había recibido el permiso correspondiente de la compañía Virginia para formar parte de la colonia, pero él y sus hombres habían demostrado ser valiosos en su apoyo a la colonia, especialmente en captura de peces, por lo que se le animó a solicitar a la Compañía Virginia para que se legalizara su situación. El otro problema era el capitán Martin que sí tenía todas las patentes adecuadas y más; tenía un arreglo especial que significaba que él y su gente podían ignorar las decisiones del gobierno colonial. Los burgueses coincidieron en que no sería apropiado tener miembros que no estuvieran vinculados por las decisiones de la Asamblea, y se aconsejó al capitán Martin que se pusiera en contacto con la Compañía Virginia para renegociar sus patentes para ponerlo a él y a su plantación bajo la misma regla que el resto de la colonia. De esta manera la primera reunión de la Asamblea General estableció su autoridad sobre toda la colonia. El gobernador aún tenía la facultad de vetar cualquier fallo de la Asamblea, de convocarlo a sesión, y de terminar las sesiones como le pareciera conveniente.

    A medida que la colonia se expandió, también lo hizo la Cámara de Burgueses, pasando de tener dos representantes electos para cada asentamiento a tener dos elegidos por cada condado, más representantes individuales para pueblos y uno para el Colegio de William y Mary. En 1643 la Cámara de Burgueses se convirtió en la cámara baja de la Asamblea General de Virginia, y el Consejo del Gobernador formó la cámara alta. El Consejo del Gobernador también había evolucionado a partir de seis miembros, con la Corona y no el Gobernador nombrando a sus miembros de por vida. Seguirían reuniéndose en Jamestown hasta que el capitolio de la colonia se trasladó a Middle Plantation, que se convirtió en Williamsburg en 1699.

    Servidumbre en Virginia

    Después de que quedó claro que la colonia necesitaría una fuerza laboral fuerte, pero antes de que se desarrollara la esclavitud, la solución al problema laboral eran los servidores contratados. Los primeros colonos eran hombres y mujeres libres que pagaban su propio pasaje o hacían que alguien más financiara el viaje, como un marido pagando el pasaje de su esposa. Después de los cambios traídos por el gobernador Yeardley en 1619, a cualquiera que pague por su propio pasaje o el de otro se le dieron 50 acres de tierra como derecho de cabeza, o 50 acres por persona o cabeza transportada. La intención era incentivar a que más personas acudieran a la colonia para ayudarla a desarrollar una población estable. Miembros adinerados de la colonia que viajaban de ida y vuelta a Inglaterra podían abusar del sistema al reclamar un derecho de cabeza por cada paso de regreso a la colonia, por lo que el sistema no era perfecto. Pronto, sin embargo, se desarrolló otro grupo de colonos: los sirvientes contratados. Se trataba de personas que eran inglesas de nacimiento libre y otros europeos que o bien optaban por ser contratados o que, en el caso de los niños, eran contratados por sus familias. No eran esclavos y su contrato no era un compromiso de por vida. Este sistema tenía beneficios tanto para la persona que pagaba por el servidor contratado como para los propios servidores de la contratación. Para el patrocinador, contaban con un trabajador garantizado, siempre y cuando el sirviente contratado no muriera, y después de 1619 recibían un derecho de cabeza por transportar a la persona contratada. Para el sirviente contratado, ofrecieron varios años de su trabajo a cambio de paso a la colonia, siendo provistos mientras contrataban: alimentos, ropa, cobijo, y luego una vez concluido el plazo de su contrato, se les entregaron tierras, insumos, herramientas, ganado, y posiblemente algo de dinero dependiendo de la términos de su contrato, para comenzar sus vidas como colonos libres. También tenían las habilidades que desarrollaron mientras cumplían su contrato. Entonces, en lugar de ser un nuevo colono, justo al lado del barco sin ningún conocimiento de los peligros de Virginia, los ex sirvientes contratados estaban bien sazonados y mejor preparados para el éxito. Muchos se convirtieron en pequeños agricultores, mientras que otros se convirtieron en terratenientes ricos.

    Uno de esos hombres era John Chandler. Chandler era un niño de nueve años y al parecer el inmigrante más joven a la colonia en el momento en que navegaba a bordo del Hércules. Aterrizó en Jamestown el 10 de junio de 1610. Parece que el joven John navegó solo sin familia alguna y casi con certeza era un sirviente contratado. No se sabe por qué su familia lo contrataría a una edad tan temprana, ya que era un negocio arriesgado que cualquiera emprendiera, especialmente un niño. Chandler sobrevivió a los años magros y peligros, y para 1623, fue catalogado como residente en Elizabeth City, ahora Hampton, Virginia, un sobreviviente del ataque masivo de 1622. Para 1624, estaba al servicio del alférez Thomas Willoughby y pudo haber estado dando el servicio militar. Aún así, tenía un pequeño pedazo de tierra y vecinos adinerados, los Lupos. El teniente Albiano Lupo era un inversionista en la Compañía Virginia que se había transportado a sí mismo y a otros a la colonia. Su joven esposa Elizabeth sostenía por derecho propio ya que había pagado su propio transporte. Juntos tenían más de 400 acres de tierra cuando Albiano Lupo murió en 1626. Elizabeth heredó la propiedad de su marido, lo que la convirtió en una viuda muy rica. Poco después de la muerte de su marido, se casó con su vecino, John Chandler. Este arreglo no fue inusual; debido a las circunstancias de la vida en la colonia, las mujeres generalmente no permanecieron solteras por mucho tiempo. En cuanto a John Chandler, de pronto se convirtió en un hombre de riqueza y propiedad y su prosperidad creció en los años siguientes, debido en parte al sistema de cabeza derecha ya que pagó el transporte de otros diecinueve. Sus tenencias crecieron a miles de acres e incluyeron partes de Hampton y Newport News. Su nuevo estatus social lo llevó a convertirse en juez y también fungir como miembro de la Casa de Burgueses.

    El sistema headright logró poner la tierra en manos de los plantadores y pequeños agricultores. El impulso para tener éxito en el cultivo del tabaco colocó una gran demanda no sólo en la mano de obra sino también en la tierra. La tierra que se podía cultivar para el tabaco en un lugar relativamente seguro no era ilimitada. Los terratenientes más ricos invirtieron sus fortunas en la compra de más tierras en las mejores ubicaciones, dejando a los pequeños agricultores y a aquellos que esperaban ser agricultores con cada vez menos opciones. Al asentarse en tierras en las zonas menos seguras más cercanas a los asentamientos indios, surgieron conflictos. Para 1674, había una gran insatisfacción entre estos miembros más pobres de la colonia que sentían que su gobernador, William Berkeley, no estaba haciendo lo suficiente para protegerlos. Lo que querían era que Berkeley matara a todos los indios. Una colección de pobres terratenientes insatisfechos, hombres sin tierra, sirvientes contratados y esclavos encontraron a un líder en Nathaniel Bacon, un rico terrateniente aristocrático que también sentía que Berkeley no estaba haciendo lo suficiente para proteger a los colonos de los indios. Bacon continuaría liderando su variopinto grupo en Bacon's Rebellion en 1676.

    La práctica del contrato sí tuvo sus inconvenientes. Se requería una fuerte inversión para que alguien consiguiera un sirviente contratado, y los sirvientes contratados tenían la misma probabilidad de morir que cualquier otra persona en ese tiempo. Si el sirviente contratado sobreviviera, eventualmente dejarían el servicio, llevándose todas sus habilidades laborales con ellos, dejando a su ex empleador en necesidad de nuevos trabajadores. Para aquellos que piensan en ser contratados, no fue una elección fácil. Las condiciones a menudo eran duras. Si bien en un contrato se podría especificar que el sirviente contratado debía ser alimentado y resguardado, si su patrón no tenía comida, el sirviente contratado tampoco tenía comida. El problema final con el servicio contratado para la colonia fue que no produjo suficientes personas para incorporarse a la fuerza laboral necesaria para producir el tabaco, el único cultivo comercial exitoso de la colonia.

    En 1619, un barco holandés que transportaba esclavos llegó a Jamestown. Estos esclavos eran casi con certeza de Ndongo Angola en África, capturados y vendidos como esclavos por los portugueses. Si bien estos africanos eran considerados esclavos, cuando llegaron y fueron comprados por el gobernador de la colonia, la esclavitud como tal no existía en Jamestown. Solo había servidumbre por contrato, por lo que estos primeros africanos se convirtieron en sirvientes contratados, no esclavos en Jamestown. La colonia necesitaba trabajo para producir tabaco, pero la esclavitud se desarrolló lentamente, no de la noche a la mañana. Para aquellos primeros africanos que sobrevivieron, existía cierta expectativa de libertad. Los registros muestran que algunos no sólo eran libres, sino que también se convirtieron en tabacaleros con sus propias tierras y esclavos. No obstante, los registros indican que no fueron vistos como iguales a los colonos o a los indios.

    La esclavitud ya estaba establecida en Massachusetts cuando se aprobó la primera ley relativa a los esclavos en Virginia en 1640. La ley no se refiere a los esclavos sino a los negros. Se requería que los ciudadanos libres de la época tuvieran y mantuvieran armas para que pudieran ser utilizadas de ser necesarias para la defensa de la colonia, pero la ley de 1640 excusó a los negros de este deber. Otra ley aprobada permitía gravar a las mujeres negras. Entonces, en 1662, la primera ley que concierne directamente a la esclavitud en Virginia declaró que era posible que los negros fueran sirvientes de por vida. Los indios también podrían ser esclavizados. En 1667, se declaró que el bautismo no resultaría en libertad; para algunos colonos, poseer a un cristiano era, si no un pecado, al menos se consideraba erróneo. Entonces, si se bautizaban esclavos, el dueño podría liberarlos más que a los propios cristianos. A partir de ese momento, las leyes relativas a los esclavos se aprobaron con mayor frecuencia y se endurecían; no era, por ejemplo, un delito matar accidentalmente a un esclavo mediante un castigo. Se hizo natural que los negros fueran esclavos de por vida. Un hijo de una esclava nació automáticamente como esclava. Otras leyes incluyeron las siguientes: treinta latigazos para castigar a un esclavo que amenazó a un cristiano en 1680, severos castigos para los esclavos que huyeron, leyes de esclavos separadas, un blanco que se casara con un esclavo sería desterrado, y, para 1705, los esclavos debían ser considerados bienes raíces y, de ser rebelde, podrían ser desmembrados. En 1625, veintitrés negros aparecieron en Virginia. Setenta y cinco años después, su número aumentó a más de 16,000, un cambio impulsado por la necesidad de mano de obra barata para cultivar tabaco.

    Opechancanough

    Algún tiempo después de la muerte de Powhatan, su hermano Opechancanough se convirtió en el jefe, o werowance, de los Powhatan. Nunca había dejado de querer librar a Virginia de los ingleses. Había sido el primer jefe en mantener cautivo a John Smith. Había visto cómo crecían los ingleses en números y sabía que si no se eliminaban mientras todavía eran relativamente pocos, seguirían extendiéndose a los territorios indios. Por ello, el 22 de marzo de 1622, Opechancanough lanzó el mayor ataque coordinado contra los ingleses. Casi 400 ingleses murieron en toda la colonia. Si la seguridad de Opechancanough hubiera sido mejor, para que sus planes no se hubieran filtrado, el número de muertos habría sido mucho mayor.

    Para los ingleses, que habían tenido paz durante tanto tiempo, el suceso fue un terrible shock. Los colonos más nuevos probablemente no pudieron entender por qué ocurrió el ataque; solo los colonos más antiguos conocerían todos los eventos que habían ocurrido a lo largo de los años que alimentaron la ira de Opechancanough, pero no les importaban los motivos de Opechancanough. Opechancanough había esperado que los ingleses se marcharan tras el devastador ataque. No lo hicieron. En cambio, forjaron venganza, envenenando a un par de cientos de indios en un intento de matar a Opechancanough, quien escapó.

    Para el rey Jaime I, la masacre fue una excusa adecuada para librar a la Corona de la molestia en que se había convertido la Compañía Virginia. El 24 de mayo de 1624 declaró disuelta la compañía, y Virginia se convirtió en colonia real. La guerra continuó adecuadamente entre los Powhatan y los ingleses hasta que se firmó un tratado en 1632. Los sentimientos de Opechancanough no habían cambiado; todavía quería eliminar a los ingleses, pero con sus armas superiores, pudieron infligir un gran daño, a pesar de los números superiores de Opechancanough.

    En 1642, el gobernador de Virginia con más años de servicio llegó a Jamestown, Sir William Berkeley. Berkeley era un hombre de muchos talentos. Demostró ser un gobernador colonial capaz así como un plantador de diversos cultivos. Creía y practicaba así que una colonia podía y debía diversificar su base económica cultivando algo más que el tabaco. El valor del tabaco como cultivo comercial fue tan grande que pocos siguieron su ejemplo, pero sus esfuerzos y éxito personal siguen siendo notables.

    Al principio de su época como gobernador, Berkeley tuvo que lidiar con el antiguo enemigo de la colonia, Opechancanough. El 18 de abril de 1644 Opechancanough atacó de nuevo como lo había hecho en 1622, matando entre 400 y 500 colonos. Nuevamente los ingleses no se fueron, y su colonia había crecido tanto que no era posible que los Powhatan los expulsaran. En 1646, Opechancanough fue finalmente capturado. Era bastante viejo, quizá más de noventa. Un soldado común que iba a custodiarlo le disparó por la espalda en su lugar. El acto insensible libró a Opechancanough de la humillación de ser llevado a Inglaterra y exhibido públicamente. Opechancanough finalmente fue capturado porque los Powhatan, que eran poderosos en 1607, habían disminuido a casi nada en el lapso de cuarenta años. Berkeley firmó un tratado con Necotowance, el sucesor de Opechancanough, que puso fin al conflicto de dos años. A las tribus powhatan se les dieron reservas a cambio de un tributo que se le rindió anualmente al gobernador, tradición que aún existe hoy aunque gran parte de las tierras reservadas se han perdido durante mucho tiempo para los indios.

    Berkeley también tenía problemas externos. Berkeley, un gobernador real, y Virginia, una colonia real repleta de anglicanos, permanecieron leales a los Stuarts durante la Guerra Civil, lo que llevó a Virginia a ganarse los apodos del Estado Cavalier y el Viejo Dominio. Desafortunadamente para Berkeley y Virginia, los Stuarts perdieron, y el rey Carlos I fue decapitado. Con los puritanos tomando el control en Inglaterra, los asentamientos puritanos ya se habían extendido en las colonias, entre ellas Virginia, que no sentaba bien con los colonos anglicanos, que eran leales a los Stuarts. Los puritanos se habían establecido en Virginia desde la década de 1620 en el lado sur del río James y crecieron de manera constante tanto en población como en influencia, a pesar de que no fueron particularmente recibidos por sus vecinos anglicanos. Berkeley, un hombre que fomentaba las buenas relaciones y el comercio con los indios, no era tan acogedor con los puritanos ya que la política y la religión estaban muy atadas. Berkeley no quería que un conflicto religioso dividiera a su colonia como lo hizo Inglaterra, pero al mismo tiempo, sus tácticas contra los puritanos eran cada vez más opresivas. Para 1648, se ordenó a los ministros que se ajustaran al Libro Anglicano de la Oración Común o de lo contrario ser castigados. Desobedecer era desobedecer al gobierno de la colonia. A principios de 1650 la mayoría de los puritanos se habían trasladado a colonias más amigables con sus creencias religiosas, como la vecina Maryland.

    Berkeley sería derrocado como gobernador por el régimen puritano en Inglaterra, sólo para ser retirado por un término más en el cargo (1660-1677). La mayor crisis de su segundo mandato sería la última que manejaría, la rebelión de Bacon. Las políticas de Berkeley amigables con los nativos y amigables con los plantadores crearon una atmósfera de malestar entre los miembros más pobres de la colonia incluso cuando la colonia en su conjunto continuaba prosperando y creciendo.

    En 1699, la capital fue trasladada de Jamestown a Middle Plantation, o Williamsburg, un lugar más céntrico en la colonia, ya que los ingleses se habían movido constantemente hacia el oeste. El propio fuerte de Jamestown caería en la ruina y eventualmente se perdería, solo para ser redescubierto en los tiempos modernos gracias a los arqueólogos. Williamsburg se convertiría en una joya de un capitolio colonial, con el Colegio de Guillermo y María y muchas tiendas de lujo reflejando el cambio en la colonia provocado por la prosperidad basada en el tabaco. Con la lucha por la supervivencia, los colonos más ricos podrían concentrarse en cosas más finas, como la moda, la comida y las actividades de ocio. Para los esclavos, las condiciones físicas mejoraron, pero su esclavitud se mantuvo. Para las tribus indias en tierras tribales, verían una invasión constante de colonos y sus tenencias de tierras se perderían en gran medida junto con su idioma y gran parte de su cultura.

    Resumen

    El inglés llegó a Jamestown con los objetivos de encontrar oro, un pasaje hacia el oeste hacia el Pacífico, y la Colonia Perdida. No encontraron ninguna de estas cosas. A su colonia le fue bien cuando estaba bien dirigida y apenas sobrevivió cuando le faltaba su liderazgo. John Smith fue capaz de lidiar mejor con los indios Powhatan; la mayoría de los otros líderes ingleses de Jamestown repitieron los errores de la colonia Roanoke en sus relaciones indias actuando con violencia más que con diplomacia. Se estableció un sistema de cabeza-derecha para incentivar la inmigración a la colonia. La colonia se estableció para ganar dinero para los inversionistas de la Compañía Virginia pero no lo logró hasta que John Rolfe cultivó tabaco. El tabaco se convirtió en el principal cultivo comercial de la colonia y requirió tierra y mano de obra para su producción. El tabaco era un cultivo tan rentable que para ello se cultivaban grandes cantidades de tierra, requiriendo una enorme mano de obra, más de lo que podían proporcionar los sirvientes contratados. Esta necesidad derivó en el desarrollo de un sistema de plantaciones y en el fomento de la trata de esclavos. Jamestown fue la primera colonia inglesa exitosa en América del Norte, pero su éxito resultó en la devastación de la población nativa. Los nativos fueron destruidos a lo largo de las décadas de contacto con los ingleses a través de enfermedades y conflictos violentos. La otrora poderosa Confederación Powhatan se redujo a casi nada después de cuarenta años de contacto con los ingleses. La primera legislatura del Nuevo Mundo se estableció en Jamestown.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    John Smith dijo a los colonos que si no trabajaban, no ______.

    Contestar

    comer

    Ejercicio\(\PageIndex{2}\)

    El Tiempo de Hambre no fue culpa de los colonos.

    1. Cierto
    2. Falso
    Contestar

    b

    Ejercicio\(\PageIndex{3}\)

    Newport descubrió el oro.

    1. Cierto
    2. Falso
    Contestar

    b

    Ejercicio\(\PageIndex{4}\)

    El tabaco de John Rolfe transformó por completo la colonia.

    1. Cierto
    2. Falso
    Contestar

    a


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