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4.4: Las colonias de Chesapeake- Maryland

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    La región de la bahía del río Potomac y Maryland fue encontrada por primera vez por el capitán John Smith, quien mientras residía en Jamestown, había navegado a la región como parte de sus exploraciones. En 1632, George Calvert, el primer Lord Baltimore, solicitó al rey Carlos I una carta real para establecer una nueva colonia en la región de Chesapeake de América del Norte, donde ya había creado una colonia en Terranova. No obstante, cuando observó Terranova de primera mano, no le gustó la tierra, que no era como se le describió. Un devoto converso al catolicismo, quería establecer una colonia donde los católicos pudieran practicar su religión libremente, algo que no siempre es posible en Inglaterra, y quería que la colonia se creara más al sur donde el clima fuera más amable y se pudiera cultivar el cultivo comercial popular, el tabaco. Calvert, quien murió en abril de 1632, no vivió para ver materializarse su carta. A su hijo mayor y heredero, Cecilio Calvert, el segundo Lord Baltimore, se le concedió la carta que su padre había trabajado durante mucho tiempo para obtener. La nueva colonia se llamaba Maryland, llamada así por Henrietta Marie, esposa de Carlos I. La carta de Maryland fue interesante ya que no se limitaba a otorgar a los Calverts el derecho de establecer una colonia; otorgaba a los Calverts la propiedad real de todas las tierras de la colonia, con los colonos juramentos a la Barón. El Barón a su vez tenía derecho a vender tierras a aristócratas como le pareciera conveniente, creando así una clase de aristocracia aterrizado para la colonia. Maryland se convirtió en la primera colonia inglesa propietaria en América del Norte.

    Leonard Calvert, el hermano menor de Cecilio, fue nombrado gobernador de la nueva colonia y zarpó con trescientos colonos en dos barcos, el Arca y la Paloma. Llegaron a St. Mary's, Maryland, el 27 de marzo de 1634. El primer grupo de colonos estuvo compuesto tanto por católicos, entre ellos sacerdotes jesuitas, como protestantes. De las trece colonias originales, Maryland tuvo uno de los gobiernos más progresistas en cuanto a la libertad religiosa y su trato a los indios. Garantizaba la libertad religiosa a todos los cristianos y trataba a los indios como personas, incluido el pago de sus tierras. En 1642 llegaron los primeros africanos. Lord Baltimore pretendía que Maryland fuera un estado de cultivo de tabaco, por lo que se necesitaba una fuerza laboral, y los sirvientes contratados eran la norma en ese momento. Los africanos llegaron como esclavos, pero los Marylanders se resistieron a esclavizar a los cristianos, así que, si los africanos estuvieran dispuestos a ser bautizados, bien podrían ser puestos en libertad, un resultado que crearía una pérdida económica para sus dueños. Finalmente se promulgaron leyes para proteger los derechos de los dueños de esclavos, así como hubo leyes para proteger los derechos de quienes tenían sirvientes contratados.

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    Figura\(\PageIndex{1}\): Ciudad de Santa María, Maryland | Reconstrucción de una casa temprana en St. Mary's. Autor: Sarah Stierch Fuente: Flickr licencia: CC BY 2.0

    El sitio de Santa María había sido un pueblo perteneciente a los indios Yaocomico, una de las muchas tribus lingüísticas algonquinas que se encuentran en la región de Chesapeake. Calvert compró la zona del pueblo para fundar su ciudad capital e hizo grandes esfuerzos para mantenerse en buenos términos con los indios de la colonia. Al igual que otros hablantes algonquinos de la región, el yaocomico vestía túnicas de piel de venado con conchas y decoraciones de plumas. Se pintaron y se tatuaron, tal vez en un estilo como el representado en los retratos de White del Secotan desde Outer Banks más al sur. El Yaocomico fueron buenos amigos de la nueva colonia. Se quedaron cerca mientras su aldea se transformó en un asentamiento inglés y ayudaron a los colonos a adaptarse a la agricultura en su nuevo hogar. Lo más probable es que el Yaocomico sufrió la misma suerte que muchos de los Secotan de Roanoke; aunque se quedaron cerca de los ingleses, no desarrollaron inmunidades a las enfermedades inglesas. Desaparecieronsin más mención antes de 1700.

    Los conflictos, por supuesto, ocurrieron; el primero fue con Virginia, vecina de Maryland al sur. Las colonias comparten una frontera marcada, en su mayor parte, por el río Potomac. Virginia, colonia real en el momento de la fundación de Maryland, se había interesado en que el territorio se agregara a lo suyo, o, al menos, no tenerlo entregado a otra colonia y potencial competidor en el lucrativo mercado tabacalero. Un plantador de Virginia, estadista y puritano, William Clayborne, había establecido un puesto comercial y un asentamiento en la isla de Kent en 1631. La isla fue incluida en la carta otorgada a los Calverts para Maryland. Clayborne y Virginia protestaron pero perdieron. El conflicto, que a veces incluía acciones militares y muertes, continuó en la década de 1650. Para Virginia y Maryland, el tema era territorial y financiero, y Virginia eventualmente se pondría del lado de Maryland contra Clayborne. Para Clayborne, el tema era financiero, religioso y personal, por lo que no dejó el asunto de buena gana. Durante el mismo periodo de tiempo, Maryland estaba en guerra con los Susquehannock, una tribu iroquesa que antes había amenazado a los yaocómicos.

    Maryland y la guerra civil en Inglaterra, 1642-1660

    Maryland también se vio afectado por la Guerra Civil Inglesa. Los Calverts católicos apoyaron al rey Carlos I, mientras que muchos protestantes en la colonia y en Virginia, entre ellos Clayborne, apoyaron al Parlamento. Un capitán Richard Ingle se unió a Clayborne, se apoderó de St. Mary's en 1644, y comenzó el Tiempo de Saqueo, en el que cabalgó arriba y abajo de Maryland, apoderándose de lo que deseara, aterrorizando a los ciudadanos y capturando jesuitas para su envío de regreso a Inglaterra. Sólo el regreso del gobernador Calvert en 1646 de su exilio en Virginia puso fin al reinado de terror de Ingle. Calvert murió al verano siguiente, en 1647, pasando la gobernación a Thomas Greene, uno de los primeros colonos y católico.

    Las tensiones estaban creciendo entre los católicos dominantes, minoritarios y los protestantes mayoritarios. En 1648, Lord Baltimore nombró a William Stone como el primer gobernador protestante. Stone había fundado anteriormente la ciudad de Providence en el río Severn como un nuevo hogar para los puritanos que abandonaban Virginia, que se había vuelto más firmemente anglicana bajo el gobernador William Berkeley.

    El conflicto entre protestantes y católicos condujo a la Ley de Toleración de Maryland de 1649 que garantizaba la libertad religiosa a todos los cristianos. Esta jugada fue audaz por parte de Maryland y estableció una política religiosa muy liberal que en ese momento no era común en las colonias inglesas. Maryland, por lo tanto, se convirtió en un lugar atractivo para aquellos cristianos que buscaban liberarse de la persecución religiosa. La ley era clara, sin embargo, que sólo se aplicaba a los cristianos; cualquiera que negase la naturaleza divina de Cristo podría ser condenado a muerte. Si bien la Ley de Toleración convirtió a Maryland en un refugio atractivo para los protestantes no anglicanos, no hizo nada para asegurar a estos grupos que la minoría católica que controlaba la colonia era justa para todos los partidos. La impresión de favoritismo a los católicos continuó en la mente de muchos marilandeses protestantes y seguiría estallando en rebelión hasta el control de la colonia por parte de los Calverts en 1689.

    La Ley de Toleración se convirtió en víctima del periodo republicano inglés. El sueño de los Calverts de un refugio para católicos donde protestantes y católicos pudieran convivir en paz no fue compartido por los partidarios protestantes del Parlamento durante la guerra. Después de la ejecución de Carlos I en 1642, Oliver Cromwell, el jefe de la república inglesa, le dio a William Clayborne, su leal partidario, el control de Maryland. Clayborne pudo lograr que la Asamblea de Maryland derogara la Ley. Entonces Clayborne fue más allá y logró aprobar una prohibición que hacía ilegal practicar públicamente el catolicismo en una colonia fundada para católicos.

    Stone, quien había sido conducido de Maryland por los partidarios de Cromwell, regresó con un ejército y peleó la Batalla del Severn pero fue derrotado y capturado. Uno de los oficiales de Stone, Josiah Fendall, se convirtió en el próximo gobernador de Maryland designado por Lord Baltimore. Lord Baltimore había llegado a un acuerdo con el gobierno de Cromwell para tener a su propio gobernador una vez más a cargo de su colonia. Fendall logró restablecer el orden y mejorar las condiciones en la colonia. Aún así, los protestantes mostraron malestar y expresaron su insatisfacción por tener un Señor Propietario Católico. Fendall y la Asamblea intentaron separarse de los Calverts y crear un nuevo gobierno. El momento no estuvo a favor de Fendall. Cromwell murió en 1658, e Inglaterra volvió a una monarquía con la llegada del rey Carlos II, quien apoyó plenamente a Lord Baltimore. Baltimore designó temporalmente a otro de sus hermanos, Philip Calvert, para que fuera el nuevo gobernador, y luego su hijo y heredero, Charles Calvert, llegó para servir como gobernador en 1661.

    Esclavitud en Maryland

    Maryland había sido fletada con la intención de ser una colonia agrícola, con el tabaco como cultivo primario. Los conflictos que vivieron los Marylanders habían sido una distracción de ese objetivo. Con el horizonte político finalmente despejándose, los colonos volvieron a centrar su atención en el tabaco y un tema importante que enfrentan los plantadores de tabaco: las fuentes de trabajo. Al igual que en Virginia, la necesidad de mano de obra para plantar y cosechar tabaco había fomentado la trata de esclavos y, debido a que la demanda de tabaco creció exponencialmente, también lo hizo la necesidad de mano de obra permanente y barata. En 1664, Maryland aprobó la primera ley para crear una clase de esclavos permanentes. Los que son esclavos permanecerían esclavos de por vida, al igual que los nacidos de esclavos; la ley se aplicaba a todos los esclavos, independientemente de su raza. Los primeros esclavos en Maryland habían podido obtener su libertad al convertirse en cristianos, pero ese camino hacia la libertad se cerró en 1671 con otra ley que permitía bautizar a los esclavos pero les negaba expresamente la libertad basada en el bautismo.

    Maryland a finales del siglo XVII

    Charles Calvert, quien asumió su cargo como gobernador de Maryland en 1661, apenas un año después de la Restauración de la monarquía en Inglaterra, era católico, al igual que su padre y abuelo; no en vano, gravitó hacia los católicos tanto en su vida privada como pública. Su primera esposa era de una familia católica, y la mayoría de sus consejeros eran aristócratas católicos. La población de su colonia, sin embargo, era mayoritariamente protestante. Debido a que Maryland era una colonia propietaria, Charles Calvert y la minoría católica controlaban a la mayoría protestante. Los protestantes no estaban contentos ni cómodos con esta situación. Una afluencia de protestantes, que en su mayoría eran puritanos de Virginia y Nueva Inglaterra, migraron a la colonia. Debido a que no estaban acostumbrados a la forma propietaria de gobierno, esperaban tener una mayor voz en ella de la que los Calverts estaban dispuestos a dar.

    Maryland sí tenía una Asamblea que representaba al pueblo, pero en última instancia el poder estaba en manos de los propietarios, quienes podían apoyar o negar cualquier decisión que tomara la Asamblea. Para empeorar las cosas, en la década de 1670, la familia Calvert intentó controlar la colonia promulgando una serie de leyes que restringían el acceso al poder político. De acuerdo con estas leyes, sólo podían votar aquellos colonos que poseyeran una cantidad significativa de bienes, ya sean terrenos o bienes personales; de igual manera, sólo aquellos con grandes tenencias de tierras podrían servir en la Asamblea. Ningún agricultor promedio sería capaz de obtener la cantidad de tierra requerida para hacer ninguno de los dos. Además, debido a que los propietarios eran dueños de la tierra y tenían derecho a elegir a quién se vendería, muchos de los mayores propietarios de tierras eran católicos. Charles Calvert redujo el tamaño de la Asamblea al reducir el número de delegados de cada parte de la colonia. De esta manera, los colonos aún tenían representación y los propietarios tendrían menos voces electas con las que contender y en consecuencia menos opiniones opuestas a las suyas. La gente común, particularmente los protestantes, estaban disgustados con estas medidas.

    En 1675, Cecilio Calvert, el segundo Lord Baltimore, murió; su hijo y heredero Carlos inmediatamente se convirtió en el tercer Lord Baltimore y dejó Maryland para Inglaterra para ocuparse de la herencia de su padre y su propia herencia. Mientras Lord Baltimore estaba fuera en Inglaterra, la rebelión volvió a surgir en Maryland, ya que Lord Baltimore fue acusado de una variedad de cosas que alarmaban a la Corona británica, incluida la de crear conflictos religiosos con su insistencia en la tolerancia religiosa. Lord Baltimore respondió, con bastante precisión, que Maryland no reconocía una iglesia oficial. Su propia fe era católica, pero los católicos eran una minoría. Algunos en Maryland eran anglicanos, pero la Iglesia de Inglaterra también estaba en minoría en Maryland. La existencia de la tolerancia religiosa había atraído a personas de muchas denominaciones cristianas diferentes a establecerse en Maryland; sería imprudente, si no imposible, declarar a una como la iglesia oficial de la colonia y que fuera aceptada por toda la gente. Rápidamente se sofocó la rebelión, pero los temas que la llevaron siguieron cociendo a fuego lento.

    El año 1681 trajo otra rebelión más, esta encabezada por un ex gobernador y rebelde, Josias Fendall. Al igual que con su primera rebelión, ésta, también, fue un fracaso. La vida de Fendall se salvó una vez más, aunque pagó una fuerte penalización monetaria. El pueblo siguió frustrado por la brecha entre quienes tenían poder sobre la colonia y el resto de los colonos. Empeorando las cosas, el precio del tabaco había ido bajando y siguió bajando. Lord Baltimore había considerado trabajar con Virginia para subir los precios al retener la cosecha un año, pero se negó ya que habría sido demasiado difícil para los pequeños agricultores que necesitaban sus ingresos para sobrevivir. La caída en los precios del principal cultivo comercial de Maryland creó dificultades para muchos de los colonos. El fracaso de Lord Baltimore para encontrar una solución, o por lo menos encontrar una manera de ayudar a la gente en los tiempos difíciles, se sumó al resentimiento en su contra, sobre todo porque Calvert y sus amigos y asesores más cercanos eran una clase privilegiada que no hizo nada para ocultarlo.

    William Penn se sumó a la creciente lista de problemas de Lord Baltimore. Penn había recibido una carta del rey Carlos II para fundar su propia colonia, Pensilvania, al norte de Maryland. La carta no definía las fronteras de Pensilvania tan bien como era necesario, y pronto hubo un conflicto entre Pensilvania y Maryland. Penn y Lord Baltimore no pudieron resolver el tema por su cuenta, a pesar de que era simple: el límite norte de Maryland era el paralelo 40; Penn estaba construyendo su capitolio, Filadelfia, debajo de la línea en territorio de Maryland y aconsejando a los agricultores de la zona que no estaban en Maryland sino en Pensilvania. Lord Baltimore una vez más navegó hacia Inglaterra en 1684 en un esfuerzo por resolver el problema allí. Penn estaba equivocado y Lord Baltimore tenía razón, pero a Penn se le permitió mantener Filadelfia y otras tierras también; el problema no se resolvió hasta que se encuestó la Línea Mason-Dixon en la década de 1760.

    Charles, Lord Baltimore, nunca regresó a Maryland, donde el conflicto parecía ser una condición constante. Había dejado a su sobrino, George Talbot, a cargo en su ausencia, pero antes de que Lord Baltimore llegara a Inglaterra, su sobrino asesinó a un funcionario real. Al enterarse del incidente, Lord Baltimore reemplazó a Talbot por William Joseph, un irlandés y católico que tampoco logró evitar polémica. José se convirtió en gobernador de la colonia volátil justo cuando la Revolución Gloriosa estaba ocurriendo en Inglaterra. El rey Carlos II había muerto y fue sucedido por su hermano, el rey Jaime II, quien había sido criado en Francia y era católico. Santiago II fue depuesto en 1688 en lo que se llamó la Revolución Gloriosa, un golpe sin sangre de protestantes que no querían más reyes católicos. Los protestantes, en particular los puritanos allá por Maryland, sintieron lo mismo, y una vez más, la rebelión estalló en 1689. James Coode, quien había estado involucrado en la rebelión de 1681, fue el líder y logró hacerse cargo de la colonia. Con la rebelión y todos los demás problemas de la colonia, Calvert perdió el control de su colonia ante los protestantes que gobernaron hasta 1692 cuando Maryland se convirtió en colonia real bajo la autoridad y gestión directa de la Corona. Maryland siguió siendo una colonia real hasta 1715 cuando nuevamente se le dio a los Calverts como colonia propietaria ya que permaneció hasta la Revolución Americana.

    Resumen

    El primer Lord Baltimore imaginó Maryland como una colonia propietaria que proporcionaba un refugio seguro para los católicos con una economía basada en el cultivo comercial, el tabaco. Este razonamiento fue en reacción a la discriminación y acoso que enfrentaron los católicos en Inglaterra en las décadas posteriores a la Reforma Protestante. Su hijo mayor heredó la carta, y su nieto, Leonard Calvert, fundó la colonia y se convirtió en su primer gobernador en 1634. Si bien los Calverts habían alentado tanto a protestantes como a católicos a establecerse en la colonia, muchos protestantes no estaban contentos con el liderazgo del católico Calvert. Se opinó que la minoría católica gobernaba la mayoría protestante lo que creaba resentimiento. La familia Calvert mantuvo una participación activa con la colonia hasta 1689, cuando su carta se perdió debido a la rebelión protestante. Siguieron teniendo interés en la colonia, lo que llevó a una restauración como propietarios en 1715. Los Calverts intentaron practicar la tolerancia religiosa para todos los cristianos y tenían una de las políticas más tolerantes en materia de religión de cualquiera de las colonias, y trabajaban para tratar de manera justa con los indios. Sin embargo, la esclavitud se arraigó firmemente en 1664 en respuesta a la necesidad de una fuerza laboral permanente para criar tabaco.

    Yourslef

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    1. ¿Para quién se nombra Maryland?

    1. La Virgen María
    2. Enrietta María, esposa y reina de Carlos I
    3. Reina María de Inglaterra
    4. Reina María de Escocia
    Contestar

    b

    Ejercicio\(\PageIndex{2}\)

    2. ¿Dónde estuvo la primera colonia de George Calvert? _______.

    Contestar

    Terranova

    Ejercicio\(\PageIndex{3}\)

    3. George Calvert nació católico.

    1. Cierto
    2. Falso
    Contestar

    b

    Ejercicio\(\PageIndex{4}\)

    La tolerancia religiosa creó una colonia de Maryland feliz y unificada

    1. Cierto
    2. Falso
    Contestar

    b


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