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4.5: El establecimiento de las colonias de Nueva Inglaterra

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    Nueva Inglaterra es la zona de la costa atlántica al norte y este de Nueva York. Durante el siglo XVII, consistió en las colonias de Plymouth, Massachusetts Bay, Connecticut, Rhode Island y New Hampshire. Varias de estas colonias suelen denominarse “puritanos” (Plymouth, Massachusetts Bay, Connecticut) porque fueron asentadas por puritanos (Massachusetts Bay y Connecticut) o Peregrinos (Plymouth), todos los cuales eran calvinistas que habían sido perseguidos en Inglaterra y que buscaban la libertad para practicar su religión sin injerencia en las Américas. Connecticut y Rhode Island eran en realidad ramificaciones de la bahía de Massachusetts, asentadas ya sea por puritanos o por aquellos, en el caso de Rhode Island, que tenían conflictos con el establecimiento puritano en la bahía de Massachusetts. Las colonias de Nueva Inglaterra se asentaron antes de 1640.

    Puritanos y puritanismo

    El puritanismo fue un factor importante en la creación y la vida social, religiosa y económica de las colonias de Nueva Inglaterra. Plymouth y la bahía de Massachusetts fueron fundadas por quienes deseaban practicar su protestantismo calvinista sin persecución por parte de la Iglesia o el Parlamento ingleses. Tanto los peregrinos que asentaron Plymouth como los puritanos que asentaron la bahía de Massachusetts eran calvinistas que querían llevar las teorías de John Calvino a sus conclusiones lógicas. Aunque la teología de la Iglesia de Inglaterra creó un compromiso entre el catolicismo y el calvinismo, ni los puritanos ni los peregrinos pensaban que la Iglesia había ido lo suficientemente lejos como para librarse de la teología y la práctica católicas. Los calvinistas de Nueva Inglaterra, al igual que sus homólogos en Inglaterra, querían acabar con las vidrieras en las iglesias, las túnicas para los ministros, el uso del incienso durante los servicios, la genuflexión ante el signo de la cruz, el matrimonio como sacramento, y la imposición de los últimos ritos. Los puritanos y peregrinos creían que la ociosidad era un pecado, y, de ahí, que los monasterios eran una pérdida de tiempo. Tampoco les gustaba el misticismo, la meditación y las oraciones prescritas. Aquellos calvinistas que asentaron la Bahía de Massachusetts insistieron en que la Iglesia de Inglaterra podría ser “purificada” de su catolicismo; los Peregrinos de Plymouth eran “Separatistas” que estaban seguros de que la Iglesia de Inglaterra no podía ser reformada para que su única opción fuera separarse de ella por completo. En 1609, como resultado de una intensa persecución, los Peregrinos emigraron a Holanda, donde crearon una Iglesia Congregacional en Leiden.

    Plantación Plymouth

    La Congregación Scrooby que siguió a su ministro John Robinson a Leiden fue, según el historiador Nathan Philbrick, la “franja radical del movimiento puritano”. Aunque los holandeses les dieron la bienvenida y Leiden y sus alrededores recordaban su campo de East Anglia (a lo largo de la costa este de Inglaterra), después de una década de vivir entre los holandeses y temer que sus hijos no estuvieran familiarizados con su herencia inglesa, la Congregación Scrooby decidió practicar sus creencias en las Américas. William Bradford, cuya Plantación De Plymouth cuenta la historia de los Peregrinos en Holanda y el nuevo mundo, lamentó que los hijos de la congregación estuvieran sobrecargados de trabajo en la medida en que sus “cuerpos se decrepaban [sic] en su temprana juventud”. Pero peor que esto y

    ... de todas las penas más pesadas que han de soportar, —muchos de sus hijos, por el gran libertinaje en ese país [Holanda], y las múltiples tentaciones del lugar... fueron arrastrados... en cursos extravagantes y peligrosos, tendiendo a la disolubilidad y al peligro de sus almas.

    Entonces, en 1620, los Separatistas solicitaron permiso a la Compañía Virginia para trasladarse a su territorio en Norteamérica. William Bradford razonó que el viaje a las Américas sería “bien tolerado” ya que los inmigrantes ya estaban “destetados del delicado ordeño de nuestro país madre, y hartos ante las dificultades de una tierra extraña y dura [una referencia a Holanda]”. Después de un buen poco de negociación, los Separatistas recibieron una carta de la Compañía Virginia y el permiso de la Corona Inglesa, y en la primavera de 1620, zarparon en el Mayflower. Según la narrativa de Bradford, estos “Peregrinos”, como se llamaban a sí mismos, fueron a las Américas con la esperanza de practicar su religión sin interferencias y con “celo interno... de sentar algunos buenos cimientos, o al menos para hacer algún camino hacia ella, para propagar y avanzar el hechizo de la reino de Cristo en esas partes del mundo”. Sus metas no fueron distintas a las señaladas por Colón, Richard Hakluyt, en las Cartas de la Isla Roanoke y las colonias de Chesapeake y los colonos de la Bahía de Massachusetts.

    Viaje del Mayflower

    En julio de 1620, 101 pasajeros salieron de Delfshaven, Holanda a bordo del Mayflower para el viaje de sesenta y cinco días al Nuevo Mundo. Menos de un tercio de los pasajeros eran Peregrinos; el resto Bradford se refirió como “extraños”, o aquellos que no estaban entre los “elegidos” que estaban predestinados a la salvación. Entre los “santos”, o peregrinos, estaban William Bradford, William Brewster y John Carver. Entre los “extraños” se encontraban el capitán Miles Standish, un soldado, y John Alden, un aventurero. Después de un largo y tormentoso viaje, el Mayflower ancló en Provincetown, Cape Cod, el 21 de noviembre de 1620. No era la mejor época del año para intentar establecer un nuevo asentamiento en una tierra extraña.

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    Figura\(\PageIndex{1}\): Mayflower en el puerto de Plymouth | Una pintura de 1882 del barco que llevó a los peregrinos al nuevo mundo. artista: William Halsall Fuente: Biblioteca del Congreso

    Debido a que aterrizaron al norte de los terrenos otorgados por la Compañía Virginia sin fletamento y sin título sobre la tierra, y en una zona llamada “Nueva Inglaterra” por John Smith y no por Virginia, redactaron el Acuerdo Mayflower, que creó un gobierno por contrato social y los unió en un propósito común.

    Los Peregrinos firmaron el Pacto Mayflower el 21 de noviembre de 1620. Después de firmar el Pacto había una tarea más por concluir: la elección de un gobernador. Para este papel, eligieron a John Carver. Cuando Carver murió varios meses después, William Bradford fue electo para reemplazarlo. Bradford se desempeñó como gobernador por más de tres décadas.

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    Figura\(\PageIndex{2}\): Mayflower Compact | Los peregrinos firmando el compacto, a bordo de la Flor de Mayo, 11 de noviembre de 1620. artista: Grabado de Gauthier tras pintura de T.H. Mattson Fuente: Biblioteca del Congreso

    Los peregrinos desembarcaron inicialmente en Cape Cod pero pronto descubrieron un sitio más adecuado en el puerto llamado Plymouth, también por John Smith; se establecieron aquí el 23 de diciembre de 1620. El primer invierno fue tan duro como el de Jamestown. Los peregrinos, a diferencia de los residentes de Jamestown, pasaron un mes explorando los alrededores, lo que les dejó pocas provisiones para el invierno. La mitad de la compañía, entre ellos el gobernador Carver, murió antes de la primavera; sin embargo, cuando el Mayflower zarpó hacia Inglaterra en abril de 1621, ninguno de los colonos originales estaba a bordo. Todos habían decidido quedarse.

    Mayflower Compacto

    Texto

    Transcripción

    En nombre de Dios, Amén. (1) Nosotros cuyos nombres están suscritos, los leales súbditos de nuestro temible señor soberano, el rey Santiago,

    (2) por la gracia de Dios, de Gran Bretaña, Francia e Irlanda, Rey, Defensor de la Fe, etc. Habiendo emprendido, para la gloria de Dios, y avance de la fe cristiana y honor de nuestro Rey y País, un viaje para plantar la primera colonia en la zona norte de Virginia, hacer por estos presentes solemnemente y mutuamente en presencia de Dios, y uno de otro, pactar y combinarnos en un cuerpo civil político,

    1. Los puritanos abrieron el documento con una forma de oración, expresando las creencias religiosas que posteriormente dictarían la estructura de su sociedad

    2. Los Peregrinos habían salido de Inglaterra diez años antes, pues eran perseguidos como inconformes de la Iglesia Anglicana. Habían estado en Leiden durante una década, sin embargo, todavía afirmaron ser súbditos leales del rey inglés. E incluso durante la Revolución Americana, muchos colonos siguieron siendo leales

    (3) para nuestro mejor orden y preservación y avance de los fines antes mencionados;

    4) y en virtud aquí de promulgar, constituir y enmarcar tales leyes, ordenanzas, actos, constituciones y oficios justos e iguales de vez en cuando,

    3. El pacto era un concepto puritano que hacía referencia al pacto entre los elegidos y Dios. Aquí, los puritanos vincularon sus lazos sociales y civiles con Dios, presagiando la visión utópica de John Winthrop de una “ciudad en una colina” puritana.

    4. Se convertiría en una idea común en el siglo XVIII que el derecho y la razón estaban realmente incrustados en la naturaleza, y que la función del gobierno era proteger y mejorar la vida de su gente. En la siguiente línea también se deja claro que las leyes se promulgan sólo para promover el bienestar del pueblo; la sugerencia es que no se necesitaba ninguna otra legislación. Esta es una declaración temprana de un ideal expresado posteriormente por John Locke.

    (5) como se pensará más cumplido y conveniente para el bien general de la Colonia: a lo que prometemos toda sumisión y obediencia debidas.

    (6) En testimonio de lo cual a continuación hemos suscrito nuestros nombres en Cape Cod el 11 de noviembre, año del reinado de nuestro soberano Señor, el rey Jaime de Inglaterra, Francia e Irlanda el dieciocho, y de Escocia el cincuenta y cuarto. Ano. Dom. 1620.

    5. Esta frase se refiere a “leyes iguales”, implicando que todas fueron tratadas por igual bajo la ley. En las colonias puritanas, sin embargo, sólo los miembros de los “elegidos” eran tratados por igual; otros no tenían derecho a emitir boletas o ocupar cargos públicos.

    6. Los Peregrinos juraron obediencia a este pacto, comprometiéndose a mantener el orden social. El Mayflower Compact fue seguido hasta que Plymouth se fusionó con la Colonia de la Bahía de Massachusetts en 1692.

    Peregrinos, los indios y el primer Día de Acción de Gracias

    La narrativa de William Bradford relata el impacto de que los peregrinos hayan llegado a una tierra desconocida “sin amigos para darles la bienvenida ni posadas para entretener o refrescar sus cuerpos golpeados por el clima y... sin casas ni mucho menos pueblos para reparar”. De hecho, los únicos habitantes que encontraron fueron indios que “estaban más listos para llenar sus costados llenos de flechas que de otra manera”. Y como si estos problemas no fueran lo suficientemente graves, era invierno, “y [sabían] que los inviernos de ese país eran agudos y violentos, y sujetos a tormentas crueles y feroces, peligrosas de viajar a lugares conocidos, mucho más para buscar una costa desconocida”. Edward Winslow, un compañero de viaje, se hizo eco de las preocupaciones de Bradford cuando escribió en Good News from New England (1624): “Cuán pocos, débiles y crudos éramos nosotros en nuestro primer comienzo, y allí asentándose, y en medio de enemigos bárbaros”. Señalaría más tarde, sin embargo, que los indios y especialmente el Squanto (a quien Winslow llamó Tisquantum) se parecían mucho a los ingleses en que eran “dignos” de confianza, “rápidos de aprehensión, [y] maduros ingeniosos”.

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    Figura\(\PageIndex{3}\): Colonia Plymouth | Mapa de la colonia Plymouth a 1691. Autor: Wikipedia Usuario “Hoodinski” Fuente: Wikimedia Commons licencia: CC BY-SA 3.0

    A principios de la primavera de 1621, las condiciones en Plymouth habían mejorado, incluidas las relaciones con los indios locales. En marzo, los Peregrinos se sorprendieron cuando el sachem de Abenaki, Samoset, que había recogido algunas palabras de inglés de pescadores en las aguas de la costa de Maine, apareció en el asentamiento y saludó a los colonos con las palabras: “Bienvenidos, ingleses”. Samoset y Squanto, miembros de la tribu Pawtuxet de la Confederación Wampanoag, ayudaron a orientar a los ingleses a la vida en el desierto. Squanto, que había pasado tiempo en Inglaterra después de ser secuestrado por Thomas Hunt, uno de los tenientes de John Smith, enseñó a los peregrinos a usar el arenque local para fertilizar el suelo; poco después comenzaron a florecer los cultivos, incluido el maíz. Bradford escribió en marzo,

    ... agradó a Dios las mortalidades comenzaron a cesar entre ellos [los Peregrinos] y los enfermos y cojos se recuperaron a buen ritmo que pusieron como [era] nueva vida en ellos: aunque habían soportado su triste aflicción con mucha paciencia y satisfacción”.

    Además de dar consejos hortícolas a los recién llegados, Squanto actuó como intérprete en sus tratos con el sachem Wampanoag, Massasoit, quien acudió con Squanto a visitar el asentamiento inglés. Debido a los esfuerzos de Squanto, se llegó a un acuerdo entre el gobernador Carver y Massasoit en 1621, cuyo contenido fue registrado por William Bradford. Según el tratado, los indios no lesionarían a los ingleses ni robarían sus herramientas, y si alguna de las partes se dedicaba a la guerra, la otra acudiría en auxilio de la primera; el tratado duró veinticuatro años.

    El famoso “primer” Día de Acción de Gracias tuvo lugar en septiembre u octubre de 1621 en un día en que los Peregrinos habían matado a un gran número de patos y gansos y Massasoit llegó con cerca de cien indios que posteriormente mataron a cinco venados para agregar a la fiesta. Los venados estaban asados en asadores, y los ensamblados se festejaban con venado, pescado, aves y cerveza. El historiador Nathaniel Philbrick señala que no había pastel de calabaza ni salsa de arándanos, y no había utensilios para comer excepto cuchillos. En cambio, los participantes comieron con los dedos y se extendieron en el suelo mientras consumían la fiesta. Edward Winslow, en Mourt's Relation, describió la ocasión:

    Entrando nuestra cosecha, nuestro gobernador envió a cuatro hombres a aviar, para que de una manera especial pudiéramos regocijarnos juntos, después de haber reunido los frutos de nuestras labores... Muchos de los indios que vienen entre nosotros, y entre los demás su mayor rey Massasoit, con unos noventa hombres, a quienes por tres días nos entretuvieron y festejaron, y salieron y mataron a cinco Venados, que trajeron a la Plantación [Plymouth] y otorgaron a nuestro Gobernador, y al Capitán y a otros. Y aunque no siempre sea tan abundante, como lo fue en este momento con nosotros, sin embargo por la bondad de Dios, estamos tan lejos de querer

    Gobierno en Plymouth

    Debido a que los colonos de Plymouth habían establecido un pueblo fuera del área de la carta que tenían de la Compañía Virginia, se habían unido con el Mayflower Compact. Pero este acuerdo no fue reconocido por la Corona, por lo que posteriormente solicitaron y recibieron una carta del Consejo de Nueva Inglaterra en la que no se mencionaban límites específicos. Así, para aclarar su posición, crearon una estructura formal de gobierno. El órgano ejecutivo estuvo integrado por un gobernador y siete consejeros que fueron elegidos anualmente por voto popular. Un órgano legislativo, el “Tribunal General”, iba a ser una reunión de los cuarenta y un hombres que habían firmado el Pacto Mayflower. A medida que la colonia crecía en población y superficie, los poblados comenzaron a enviar representantes a la reunión de la Corte. En 1639, los Peregrinos adoptaron los Fundamentos de Plymouth, que reconocieron la estructura que existía y garantizaba el hábeas corpus (el derecho a ser acusado en el momento de la detención) y el derecho a un juicio con jurado. Hasta 1660, todos los varones adultos podían votar; pasado este tiempo, se impuso una calificación patrimonial. Plymouth, siempre pequeña en población, se vio eclipsada por la colonia puritana más grande de la bahía de Massachusetts, que absorbió Plymouth en 1691.

    Bahía de Massachusetts

    Diez años después, un segundo grupo de puritanos solicitó una carta al Consejo de Nueva Inglaterra. Liderados por un destacado diputado y abogado, John Winthrop, estos puritanos huyeron de la persecución en Inglaterra, que se había intensificado en la década de 1620 bajo el cada vez más procatólico Charles I. Charles comenzó su gobierno de once años sin Parlamento en 1629. Una vez destituido el Parlamento, Carlos y el arzobispo de Canterbury, William Laud, iniciaron la detención y encarcelamiento arbitrarios de quienes no se ajustaban al anglicanismo. Los puritanos que siguieron a John Winthrop a Norteamérica eran calvinistas no separantes. En lugar de romper completamente con la Iglesia de Inglaterra, como había sido el caso de los Peregrinos, pretendían “purificar” la Iglesia, de ahí su nombre de “puritano”.

    La Carta de la Bahía de Massachusetts, que se emitió en marzo de 1629, creó “el Gobernador y Compañía de la Bahía de Massachusetts en Nueva Inglaterra”. A los destinatarios de la carta se les refería como “hombres libres”; ellos eran los únicos que tenían voz en el gobierno. Había un gobernador, un subgobernador, y un órgano legislativo, el Tribunal General, que elaboraría leyes para la colonia. Por su parte, Charles parece haber estado muy contento de aprobar la solicitud de emigrar de los puritanos, ya que era más fácil enviarlos al Nuevo Mundo que tratar con ellos en Inglaterra.

    Si los motivos del Rey eran algo confusos para los de su momento, sin duda existían sobre los motivos de John Winthrop y sus compatriotas puritanos, quienes en 1630 navegaron hacia Nueva Inglaterra. Diecisiete barcos y mil colonos comprendían la armada Winthrop, cuyo barco principal era el Arbella. Mientras estaba a bordo del Arbella, Winthrop pronunció un sermón, “Un modelo de caridad cristiana”, que desde entonces se ha hecho famoso como una declaración del propósito para quienes abandonan Inglaterra. Winthrop insistió,

    Debemos considerar que wee será como una cita sobre un cerro. Los eies de todas las personas están sobre nosotros. Así que si wee deale falsamente con nuestro Dios en este worke wee haue emprendido... wee se hará una historia y una palabra por el mundo.

    Los colonos crearían, en otras palabras, un ejemplo político y religioso en el nuevo mundo que sería utilizado como modelo para reformar Inglaterra y Europa.

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    Figura\(\PageIndex{4}\): Colonia de la Bahía de Massachusetts | Mapa de Colonia de la Bahía de Massachusetts. Autor: Karl Musser Fuente: Wikimedia Commons licencia: CC BY-SA 3.0

    Boston se convirtió en la capital de la colonia, y pronto una “Gran Migración” de unos 80.000 ingleses se dirigió a la bahía de Massachusetts. Solo los miembros oficiales de la iglesia, denominados “santos visibles”, podrían ser hombres libres en la Massachusetts Bay Company, que se convirtió en el órgano de gobierno temporal de la colonia. Es interesante que la base para el servicio en la asamblea legislativa era la pertenencia a la iglesia más que la propiedad de la tierra como era cierto en colonias como Virginia.

    Gobernando la Colonia

    Como se señaló anteriormente, el esquema de gobierno se proporcionó en la Carta de la Bahía de Massachusetts, la cual fue trasladada a la colonia en 1631. Al elaborar los detalles de gobierno, sin embargo, el Tribunal General se alejó mucho de las especificaciones de la Carta. En su reunión de mayo de 1631, la Corte confirmó que sólo los hombres libres podían participar en el gobierno votando o ocupando cargos públicos, pero fue más allá de la carta al insistir en que sólo los miembros de la iglesia podían ser hombres libres. El cargo de Auxiliar, cuya composición provenía de la membresía del Tribunal General, se desempeñaría de por vida, más que por elección anual. El gobernador fue electo de entre los Asistentes; el gobernador y los Asistentes hicieron ley. Planearon un gobierno de los “elegidos”, o aquellos predestinados a ser salvos. Este sistema, a través del cual la dirigencia puritana ejerció un firme control sobre la colonia, fue modificado en los próximos años. Antes de finales de 1632, la dirigencia puritana decidió que los hombres libres, y no los Asistentes, elegirían al gobernador, aunque el gobernador aún debía provenir de la membresía de los Asistentes y un hombre todavía tenía que ser miembro de la iglesia para poder votar. Se hicieron cambios adicionales en 1634, cuando se amplió la composición del Tribunal General para incluir a los hombres libres que representaban a los pueblos que habían surgido alrededor de Boston. Se realizaron cambios adicionales a través de los años 1630 y 1640, y, tomados en conjunto, formaron el Libro de Leyes y Libertades concernientes a los habitantes de Massachusetts.

    Debido a que solo los miembros de la iglesia podían votar y solo los elegidos podían ser miembros de pleno derecho de la Iglesia, la Bahía de Massachusetts no era una democracia si se define a la “democracia” como un sistema en el que se permite votar a todas las personas mayores de cierta edad. No obstante, el encuentro de la ciudad de Nueva Inglaterra al que estaban invitados todos los habitantes fue definitivamente un rasgo democrático. Dorchester fue la primera ciudad en adoptar reuniones mensuales, pero pronto otras comunidades siguieron su ejemplo y, en poco tiempo, la mayoría de las ciudades de la bahía de Massachusetts celebraron reuniones regulares de la ciudad. El sistema podría ser complicado y diferenciarse de una comunidad a otra. En la mayoría de los pueblos, sin embargo, vivían dos clases de residentes. Por un lado estaban “habitantes” a quienes se les había concedido tierras por el pueblo, y admitidas como miembros de la iglesia por la congregación; éstos ejercían plenos derechos políticos. El otro rubro era el de los “ocupantes”, o los que no poseían tierras, y si bien podían asistir a reuniones de la ciudad y expresar opiniones, no podían votar.

    Ortodoxia puritana: La Commonwealth bíblica

    Los puritanos, o calvinistas, que emigraron a la bahía de Massachusetts siguieron una teología bien definida, difiriendo del sistema de creencias de los Peregrinos principalmente en su convicción de que la Iglesia Anglicana podría ser reformada; pretendían fomentar esta reforma dando un ejemplo para la Iglesia Anglicana a seguir. No eran, como los Peregrinos, Separatistas. Pero aquí terminaron las diferencias; todos adoptaron las enseñanzas de Juan Calvino.

    Una de las bases más importantes de la teología de Calvino, y un tema clave para los puritanos, fue la doctrina de la predestinación, que afectó cómo se conducían en su vida cotidiana. Según esta doctrina, los humanos eran pecaminosos y no podían ser salvados por sus propias acciones. Más bien, la salvación vino de la gracia inmerecida de Dios. Una persona, en el momento del nacimiento, estaba predestinada a ser salvada o condenada, y nada hecho en la vida podría cambiar esto. Tampoco había manera de que nadie supiera con certeza si eran salvos, es decir, entre los “elegidos”; solo Dios sabía esto. No obstante, los puritanos sí creían que las acciones podrían reflejar el estado del alma. Así era común que los puritanos buscaran señales de que ellos mismos, o sus vecinos y amigos, estaban entre los elegidos. La mayoría de los puritanos llevaban diarios en los que enumeraban laboriosamente sus actividades, buscando algún indicio que apuntara a su “elección”. Y cuando los individuos solicitaron ser miembros de la iglesia, deben demostrar ante el concilio eclesiástico que habían experimentado una verdadera conversión y así fueron uno de los elegidos.

    Iglesias Congregacionales de Santos Visibles

    Las iglesias que se organizaron en la bahía de Massachusetts y Connecticut fueron creadas por santos visibles que pactaron juntos para formar un cuerpo de iglesia. Luego, los fundadores examinaron a cualquier persona que quisiera unirse a la iglesia, cuidando que cualquiera que haya admitido ser miembro de pleno derecho estuviera muy probablemente entre los elegidos. Una vez establecida la iglesia, se seleccionó a un pastor y se eligió a otros oficiales de la iglesia. Las iglesias de Nueva Inglaterra se llamaban “congregacionales” porque no tenían una estructura jerárquica de obispos y arzobispos, como en la Iglesia Anglicana; más bien, cada congregación era independiente de cualquier otra congregación. Los principales ministros del establecimiento puritano en Massachusetts fueron John Cotton, Richard Mather, Increase Mather y Cotton Mather, todos los cuales supervisaron las actividades sociales y religiosas de los colonos, tanto santos como extraños.

    La vida en Nueva Inglaterra puritana

    La creencia puritana impregnaba todos los aspectos de la vida en Nueva Inglaterra. Debido a su énfasis en la elección y el llamado, los puritanos creían que la Biblia y la teología calvinista proporcionaban “planos completos para una vida civil fluida, honesta, en la familia, la iglesia y el estado”. No sólo los puritanos pensaban que ellos mismos deberían ser socialmente virtuosos, sino que creían que sus vecinos también deberían ser socialmente virtuosos. Y aunque no creían que se pudiera ganar la salvación haciendo buenas obras, sí creían que esas buenas obras eran un reflejo de la salvación. Así, todos los elegidos vivirían vidas ordenadas y trabajadoras, se encargarían de que sus hijos fueran educados y se portaran bien, asistirían regularmente a la iglesia, obedecían tanto las leyes seculares como las religiosas, y se encargarían de que no se deslizaran del camino prescrito hacia el declive moral.

    Educación

    Una de las necesidades más importantes de la vida, a juicio de los puritanos, era la educación, ya que era crucial que todos los que quisieran calificar para ser miembros de la iglesia pudieran leer la Biblia y comprender y explicar los principios de su religión. Sin educación, la salvación no sería posible. Para ello, la Universidad de Harvard se estableció en 1636 y en 1647 se aprobó la Ley de Satanás Old Deluder. Al reconocer que “el proyecto principal de ese viejo engañador, Satanás, [es] alejar a los hombres del conocimiento de las Escrituras”, este último requirió que los pueblos con una población de cincuenta familias proporcionaran una escuela primaria en la que se enseñara a leer y escribir a los estudiantes y se les exigiera que estudiaran la Biblia. Los pueblos con más de cien familias deben proporcionar una escuela primaria. Las familias de la localidad debían pagar el salario de un maestro de escuela y velar por que sus hijos asistieran a la escuela y progresaran en sus estudios.

    Cotton Mather y Richard Mather, principales ministros puritanos, advirtieron de las consecuencias que les ocurrirían a los padres que descuidaron su deber de educar a sus hijos. Si un niño “debería querer Conocimiento, y salvar sabiduría a través de cualquier negligencia grave tuya”, rugió Cotton Mather, “tu castigo será terrible en el Día de los Señores”. Y Richard Mather les recordó a los padres que en el Día del Juicio, los niños sin educación llorarían: “Ay de nosotros que tuviéramos tales Carnall y padres descuidados”.

    Hacer la obra de Dios: La importancia del “llamado”

    Todos los puritanos, ya sean los Peregrinos de Plymouth o los que viven en otras colonias de Nueva Inglaterra, enfatizaron la importancia de tener un “llamado”. Dos facetas dieron forma al concepto de la vocación. Por un lado, Dios llamó a los individuos a vivir una vida casta, ir a la iglesia, orar y adherirse a los dictados de su religión. Por otro lado, cada uno tenía una vocación personal por la que se ganaban la vida. Se esperaba que quienes eran fieles a Dios practicaran ambos llamamientos con reverencia y dedicación. Entonces, era deber de los puritanos piadosos trabajar duro, ayudar a sus vecinos, y contribuir a las necesidades de la sociedad. Los llamamientos también fueron específicos de género. La mayoría de las mujeres podrían ser llamadas a ser esposas; nunca serían llamadas a ser ministras. Los niños también tenían un lugar en una sociedad ordenada. Sus llamamientos implicaban la obediencia a las leyes de la familia y de la colonia.

    El liderazgo puritano a menudo elaboraba sobre la necesidad de practicar el llamado de uno, incluso a la privación del sueño. Incrementar Mather, un ministro principal e hijo de Richard Mather, escribió en su diario que no estaba dispuesto “a permitirme por encima de Siete Horas y Cuatro y Veinte, para Dormir: sino que pasaría el resto de mi Tiempo en Atender a los Deberes de mi vocación personal o general”. Del mismo modo, John Cotton escribió en Parentator que un llamado debe “no solo apuntar a lo nuestro, sino al bien publike” porque ninguna ocupación “es lícito sino lo que es útil para la sociedad humana”. Era, pues, responsabilidad de todos los puritanos trabajar duro, orar, cuidarse unos a otros, y estar siempre atentos a la evidencia de la obra del diablo en la sociedad. El trabajo del diablo, por ejemplo, trajo el susto de brujería a la bahía de Massachusetts.

    Racimientos de la colonia Bay: Connecticut, New Haven y Rhode Island

    Tres colonias adicionales aparecieron en Nueva Inglaterra antes del estallido de la Guerra Civil Inglesa en 1642. En 1636, el reverendo Thomas Hooker, pastor de la iglesia en Cambridge y defensor del sufragio ampliado en la elección de oficiales coloniales, recibió permiso del Tribunal General de la Bahía de Massachusetts para trasladarse con su congregación al sur a lo que se convirtió en Connecticut. Dos años después, el reverendo John Davenport y Theophilus Eaton, un rico comerciante y granjero londinense, ambos estrictos puritanos, establecieron New Haven, que mantuvo una existencia separada de las ciudades fluviales de Hooker hasta 1664. En New Haven, como en Massachusetts, la participación en cualquier parte del gobierno se limitó a los miembros de la iglesia.

    En 1639, los hombres libres de Connecticut adoptaron las Órdenes Fundamentales de Connecticut, que crearon, por pacto, un gobierno para la colonia. El Poder Ejecutivo, integrado por el gobernador y los asistentes, debía ser electo anualmente; los integrantes de este Poder no podían triunfar ellos mismos. Todos los hombres libres, o miembros de la iglesia, votaron por el ejecutivo. El Poder Legislativo iba a ser electo por todos los habitantes; es decir, un hombre no tenía que ser miembro de la iglesia para votar por la legislatura. Esta práctica partió del sufragio restringido de Massachusetts Bay y New Haven.

    Rhode Island fue fundada por Roger Williams, egresado de la Universidad de Cambridge y teólogo puritano. Llegó a Boston en 1631 y rápidamente se convirtió en un popular maestro y pastor. Sin embargo, Williams, quien era separatista, rápidamente se convirtió en una espina en el costado del establecimiento puritano, denunciando regularmente las enseñanzas de los ministros en Boston como malas interpretaciones de las Escrituras. Condenó la persecución religiosa por parte de autoridades políticas, creía en la completa libertad de religión (para todos excepto los cuáqueros), e insistió en que todas las leyes que requieren la asistencia obligatoria a la iglesia y la ortodoxia religiosa para votar deben ser terminadas. También insistió en que la tierra pertenecía a los indios y que el rey no había tenido derecho a otorgarla a Massachusetts Bay Company.

    No tardó mucho en actuar el Tribunal General, y en 1635, instruyó a la iglesia de Salem a despedir a Williams. Williams dejó Salem con cinco simpatizantes. Después de pasar un largo invierno en los bosques de Massachusetts, finalmente encontró amigos dentro de la tribu Narragansett. Les compró tierras y estableció la Providencia en la primavera de 1636.

    A Williams pronto se le unió otro “hereje” que había sido desterrado de la colonia Bay: la señora Anne Hutchinson. Hutchinson, que se había interesado en la teología y el debate teológico antes de llegar a Massachusetts, era la esposa de un rico bostoniano y vecino de John Winthrop. Ella había sido influenciada por los sermones de John Cotton, para adoptar el antinomianismo, o la idea de que una vez que la doctrina de la gracia había sido otorgada a una persona, no se podía quitar. Así, los sermones de los principales adivinos de Massachusetts, incluidos los de su propio ministro, el reverendo John Wilson, eran teológicamente incorrectos porque ponían demasiado énfasis en el estricto código moral que era la base del derecho en Massachusetts y muy poco en lo que ella llamó la “luz interior”. Ella cometió el error de sostener “salones teológicos” en su casa en los que ella y otros miembros de la congregación de Wilson comentaron el contenido de los sus sermones y su validez teológica. Aunque inicialmente Hutchinson contaba con el apoyo del reverendo John Cotton, sus afirmaciones de inspiración divina pusieron nerviosa a la comunidad puritana, y cuando una “Controversia Antinomia” amenazó con trastornar el “experimento sagrado” en 1636, los líderes de la Colonia de la Bahía sospecharon “un complot de la vieja serpiente [Satanás] contra Massachusetts”.

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    Figura\(\PageIndex{4}\): Colonia de Connecticut | Mapa de La Colonia de Connecticut, 1636-1776. Autor: Karl Musser Fuente: Wikimedia Commons licencia: CC BY SA 2.5

    La oligarquía puritana no podría tener un disidente como Hutchinson en su otra manera santa mancomunidad. En noviembre de 1637, fue llevada ante el Tribunal General, condenada por sus actividades, y desterrada de la colonia. En 1638, fue excomulgada e inmediatamente se fue a Rhode Island, donde ella y sus seguidores establecieron la ciudad de Portsmouth. Cuando su esposo murió cuatro años después, se mudó con sus hijos a Long Island, donde ella y su familia fueron asesinados en una redada india.

    Para cuando estalló la Guerra Civil Inglesa, Rhode Island no tenía chárter. La tierra había sido comprada a los indios, una acción que nadie en Inglaterra, o la mayoría de las colonias para el caso, pensó produjo un reclamo legítimo. Por lo tanto, Williams solicitó al Parlamento el título de propiedad de la tierra, que el Parlamento otorgó en 1644. Así, se crearon las “Plantaciones de Providencia, en la Bahía Narragansett en Nueva Inglaterra”. La estructura de gobierno era muy parecida a la de Connecticut, con sufragio ampliado y mandatos limitados. La oligarquía puritana estaba bajo asedio cuando Rhode Island y otras colonias aledañas a la bahía de Massachusetts avanzaban hacia la democracia y la tolerancia.

    Hampshire

    La colonia restante de Nueva Inglaterra, formada por los territorios de New Hampshire y Maine, vio asentamientos esporádicos durante las décadas de los años 1630 y 1640. La mayor parte del área había sido entregada a los ingleses Sir Ferdinando Gorges y al capitán John Mason en 1622 por el Consejo de Nueva Inglaterra. Dividieron el tracto en porciones norte y sur. Los primeros asentamientos permanentes en New Hampshire fueron establecidos en Exeter y Hampton en 1638 por dos grupos diversos: el reverendo John Wheelwright, el hermano de Anne Hutchinson y como ella un exiliado de Boston, y un grupo de puritanos ortodoxos de otra parte de la colonia Bay. La mayoría de las ciudades de New Hampshire fueron creadas entre 1623 y 1640; todas fueron anexionadas por Massachusetts en 1641-1643, en parte por la muerte de Gorges y en parte porque la Guerra Civil en Inglaterra dio una importancia elevada a los puritanos en Inglaterra y las colonias americanas.

    Maine era principalmente un puesto avanzado para los pescadores, aunque descubrimientos recientes han revelado un asentamiento temprano en Maine en Popham. Parece que en 1607, cuando James I concedió tierras para la creación de lo que se convirtió en Jamestown, apoyó el establecimiento de una segunda colonia en Maine. Los colonos llegaron a Popham en agosto de 1607 y comenzaron a construir lo que llamaron Fort St. George. A medida que se acercaba el invierno y los suministros se agotaron, sin embargo, la mitad de los colonos decidieron regresar a Inglaterra. Al final del invierno, el resto se dirigía a casa, también. El asentamiento allí había durado menos de un año. Los escasos asentamientos de Maine fueron anexionados por Massachusetts entre 1652 y 1656; en 1691 Plymouth y Maine se unieron formalmente a Massachusetts por el English Privy Council.

    Esclavitud en Nueva Inglaterra

    La “institución de la esclavitud” suele estar más estrechamente asociada con la agricultura en el Sur anterior a la guerra, donde los esclavos contaban por millones. Pero, a pesar de la suposición común de que la esclavitud era un fenómeno sureño, “los esclavos fueron traídos a Nueva Inglaterra a lo largo de todo el período colonial” y fueron comunes en estas colonias hasta la Guerra Civil de América. Los primeros esclavos llegaron a la bahía de Massachusetts en 1638, habiendo sido intercambiados por cautivos de la Guerra Pequot, y aunque el número permaneció “bastante pequeño” durante los primeros cuarenta años, la población de esclavos se duplicó entre 1677 y 1710. Incluso John Winthrop, conocido gobernador de la bahía de Massachusetts, no solo poseía esclavos en su casa, Ten Hills Farm, sino que ayudó a aprobar una de las primeras leyes que legalizaban la esclavitud de bienes muebles en América del Norte en 1641. El Cuerpo de Libertades de Massachusetts de 1641 afirma: “Nunca habrá ninguna esclavitud de bonos, villinage o Captivitie entre nosotros tíos sean lícitos Cautivos tomados en guerras justas, y extraños como voluntariamente sellarse o nos son vendidos. Y éstas tendrán todas las libertades... que la ley de dios estableció en Israell respecto a tales personas”. [sic]

    Dos décadas después, el nieto de John Winthrop, Wait Winthrop, le dio consejos a su hermano mayor sobre el manejo de un esclavo recién llegado de África: “Échale un ojo... y [si] crees que no vale la pena mantenerlo, venderlo o enviarlo a Virginia o a los Barbadoes”. Un visitante de Boston a finales del 1600 escribió: “usted puede... poseer negros y negresses... No hay una casa en Boston, por pequeña que sea su Significa que no tenga uno o dos. Están los que tienen cinco o seis.

    En 1715, el primer “censo general de Nueva Inglaterra” informó que había aproximadamente un “negro” por cada seis familias en esas colonias. Sin embargo, la población esclava no se encontró en todas las colonias; más bien, estaba “agrupada a lo largo de la costa, en las principales ciudades y en áreas agrícolas de Rhode Island y Connecticut”. Para la década de 1770, los esclavos estaban presentes en cantidades significativas en Connecticut, Massachusetts y Rhode Island, donde constituían el 30 por ciento de la población de South Kingston. También hubo una notable presencia de esclavos en Boston (10 por ciento) y New London (9 por ciento). Los comerciantes más destacados de Nueva Inglaterra tenían vínculos con la trata de esclavos e hicieron vastas fortunas de ella.

    Debido a las diferencias seccionales en el desarrollo económico, las ocupaciones de esclavos en Nueva Inglaterra fueron más diversas que en el sur. En lugar de trabajar principalmente en grandes unidades agrícolas, los esclavos del norte con mayor frecuencia realizaban tareas domésticas y proporcionaban mano de obra calificada en cualquier número de industrias: construcción naval, carpintería, impresión, confección, confección de calzado, herrería, horneado y tejido. De hecho, “muchos se volvieron tan talentosos en la artesanía que los trabajadores blancos libres les perdieron empleos”.

    Confederación de Inglaterra, 1643

    Las colonias de Nueva Inglaterra, especialmente la Bahía de Massachusetts, plantearon un problema para los monarcas ingleses durante la mayor parte del periodo prerrevolucionario. El “espíritu independiente” de los colonos apareció por primera vez con la fundación de la Confederación de Nueva Inglaterra en 1643. La unión de la Bahía de Massachusetts, Plymouth, Connecticut y New Haven, todas colonias puritanas, se creó sin consultar al Parlamento ni a la Corona. El propósito de la Confederación era aunar los recursos de las colonias y resolver sus problemas mutuos, principalmente sus luchas con las poblaciones nativas. Inglaterra estaba inmersa en una guerra civil y por lo tanto no pudo dar la protección adecuada a sus colonias. Esta razón junto con la Guerra de Pequot impulsó a las colonias de Nueva Inglaterra a la acción. El preámbulo de la Confederación de “las Colonias Unidas de Nueva Inglaterra” explicaba la motivación y el propósito detrás de su establecimiento: “Mientras que todos entramos en estas partes de América, con un mismo fin... y mientras vivimos englobados con gente de varias naciones... entramos en una Consociación presente... para la ayuda mutua y la fuerza”.

    No hacía referencia alguna al rey ni al Parlamento, y la redacción no era diferente a la de los Artículos de Confederación, la primera constitución de América, creada 130 años después. Las colonias entraron en una “liga firme y perpetua de amistad... por ofensa y defensa, consejo mutuo... tanto para preservar y propagar... las libertades del Evangelio como para su propia seguridad y bienestar mutuos”. La unión duró de 1643 a 1691, aunque no fue efectiva después de la primera década. Cuando Carlos II fue restaurado al trono de Inglaterra en 1660, encendió su ira contra el puritanismo y los puritanos, haciéndolos responsables de la ejecución de su padre en 1642. En 1684 revocó la carta de la Bahía de Massachusetts, convirtiéndola en una colonia real, y su hermano James II más tarde estableció el Dominio de Nueva Inglaterra, el cual fue puesto bajo el control de un administrador colonial, Sir Edmund Andros, quien había servido, entre otras cosas, como el cuarto gobernador real de Nueva York y fue uno de los propietarios originales del territorio de New Hampshire y Maine.

    Resumen

    Las colonias de Nueva Inglaterra fueron fundadas entre 1620 y 1642, cuando estalló la Guerra Civil Inglesa. Con la excepción de Rhode Island, estas colonias (Plymouth, Massachusetts Bay, New Haven y Connecticut) eran puritanos, y el puritanismo influyó en su morés social, economía y política. Creyendo en una estricta adhesión a la doctrina calvinista y en el valor de una sociedad compuesta únicamente por “santos visibles”, la mayoría de los colonos de Nueva Inglaterra, con excepción de los de Rhode Island, no acogieron con agrado lo que llamaban “extraños”, ni practicaban la tolerancia en ninguna forma. La colonia de Rhode Island era diferente, ya que fue creada por refugiados de Massachusetts que no estaban de acuerdo con la ortodoxia puritana y el estrangulamiento que tenía sobre la sociedad de Massachusetts. Las leyes de esta colonia reflejaban tolerancia religiosa y social. Anne Hutchinson, que se había visto envuelta en la controversia antinomiana en la bahía de Massachusetts, y Roger Williams, quien compró a los indios las tierras que se convirtieron en Rhode Island, reflejan la independencia que podría evolucionar a partir de diversas formas de interpretar las doctrinas calvinistas.

    Debido a que los puritanos creían que cualquiera que buscara ser miembro de la iglesia tenía que tener un conocimiento práctico de las Escrituras, la educación se convirtió en un aspecto importante de la vida en sus colonias, al igual que la industria, porque estar ocioso era una señal del diablo en el trabajo. A diferencia de las colonias del Sur, donde la educación era responsabilidad de la familia, Nueva Inglaterra era vista como la provincia del estado. Si bien Plymouth permaneció pequeña en población, la bahía de Massachusetts creció a lo largo del siglo XVII y se hizo grande y próspera; en 1691 Massachusetts se convirtió en una colonia real, absorbiendo los territorios de Maine y Plymouth. Ese mismo año, New Hampshire se convirtió en una colonia real, independiente de Massachusetts.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    ¿Quiénes de los siguientes fueron desterrados de la Colonia de la Bahía de Massachusetts?

    1. John Cotton y Richard Mather
    2. John Winthrop y Roger Williams
    3. Roger Williams y Anne Hutchinson
    4. Anne Hutchinson y John Winthrop
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    c

    Ejercicio\(\PageIndex{2}\)

    ¿Cuál de los siguientes fundadores y colonias es incorrecto?

    1. John Winthrop/Bahía de Massachusetts
    2. William Bradford/Plymouth
    3. William Brewster/New Haven
    4. Thomas Hooker/Connecticut
    Contestar

    c

    Ejercicio\(\PageIndex{3}\)

    El Tribunal General en colonias puritanas fue el _____ del gobierno.

    1. Poder Ejecutivo
    2. Poder Legislativo
    3. Poder Judicial
    4. rama religiosa
    Contestar

    b

    Ejercicio\(\PageIndex{4}\)

    Una diferencia importante entre los puritanos de la Bahía de Massachusetts y los de Plymouth fue que:

    1. los Peregrinos querían reformar la Iglesia de Inglaterra en lugar de separarse de ella.
    2. los puritanos de la bahía de Massachusetts querían reformar la iglesia de Inglaterra en lugar de separarse de ella.
    3. los Peregrinos no creyeron en la doctrina de la elección.
    4. los puritanos no eran calvinistas.
    Contestar

    b

    Ejercicio\(\PageIndex{5}\)

    Según la doctrina de la predestinación, una persona fue salvada o condenada desde el momento de su nacimiento.

    1. Cierto
    2. Falso
    Contestar

    a


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