Saltar al contenido principal
Library homepage
 
LibreTexts Español

4.6: Los puritanos y los indios

  • Page ID
    102639
  • \( \newcommand{\vecs}[1]{\overset { \scriptstyle \rightharpoonup} {\mathbf{#1}} } \) \( \newcommand{\vecd}[1]{\overset{-\!-\!\rightharpoonup}{\vphantom{a}\smash {#1}}} \)\(\newcommand{\id}{\mathrm{id}}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\) \( \newcommand{\kernel}{\mathrm{null}\,}\) \( \newcommand{\range}{\mathrm{range}\,}\) \( \newcommand{\RealPart}{\mathrm{Re}}\) \( \newcommand{\ImaginaryPart}{\mathrm{Im}}\) \( \newcommand{\Argument}{\mathrm{Arg}}\) \( \newcommand{\norm}[1]{\| #1 \|}\) \( \newcommand{\inner}[2]{\langle #1, #2 \rangle}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\) \(\newcommand{\id}{\mathrm{id}}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\) \( \newcommand{\kernel}{\mathrm{null}\,}\) \( \newcommand{\range}{\mathrm{range}\,}\) \( \newcommand{\RealPart}{\mathrm{Re}}\) \( \newcommand{\ImaginaryPart}{\mathrm{Im}}\) \( \newcommand{\Argument}{\mathrm{Arg}}\) \( \newcommand{\norm}[1]{\| #1 \|}\) \( \newcommand{\inner}[2]{\langle #1, #2 \rangle}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\)\(\newcommand{\AA}{\unicode[.8,0]{x212B}}\)

    Las principales tribus indias de Nueva Inglaterra fueron los Mohegan y Pequot en Connecticut, los Narragansett en Rhode Island, los Patuxet y Wampanoag en Plymouth, y los Nipmuckin Massachusetts y Pennacook en la Bahía de Massachusetts. No existía unidad política entre las tribus, aunque podían comunicarse a través de la palabra hablada. Los indios eran cazadores pero también horticultores, quienes creían que la tierra debía ser compartida y no contener fronteras ni cercas. Pueblos indios compartían las ganancias de la tierra; nadie pasaba hambre en un pueblo a menos que todos lo hicieran. Sachems dirigían a las tribus y fueron asistidos por un consejo de sachems menores e importantes guerreros.

    Las ideas puritanas sobre la tierra eran bastante diferentes. Su enfoque fue mejor expresado por John Winthrop, quien dijo: “En cuanto a los Nativos en Nueva Inglaterra, no encierran Tierra, ni tienen ninguna habitación asentada, ni ningún Ganado domesticado para mejorar la Tierra, y así no tienen otro que un Derecho Natural a esos países, así como si los dejáramos suficientes para su uso, nosotros legalmente podrá tomar el resto.” O como indican los registros de los registros de la ciudad de Milford, Connecticut, “la tierra es del Señor... la tierra se da a los Santos... [y] nosotros somos los Santos”. Muchos de los colonos coincidieron con William Bradford quien sostuvo que los indios eran “personas salvajes que son crueles, bárbaras y lo más traicioneras”.

    Captura de pantalla (213) .png
    Figura\(\PageIndex{1}\): Territorios Tribales | Mapa de los Territorios Tribales del Sur de Nueva Inglaterra. Autor: Wikipedia Usuarios “Nikater” & “Hydrargyrum” Fuente: Wikimedia Commons licencia: CC BY SA 3.0

    Misión puritana y los indios

    La carta de la Compañía de la Bahía de Massachusetts proclamó que el propósito de quienes viajaron a las Américas era “ganar e incitar a los nativos de este país, al conocimiento y obediencia del único Dios verdadero y Salvador de la humanidad”. Esta misión no era exclusiva de Massachusetts ni siquiera de quienes navegaban desde Inglaterra, como menciona Colón en su diario que, en cuanto se encontró con el pueblo taíno de las islas caribeñas, vio que “eran muy amables... y percibió que podían ser convertidos mucho más fácilmente a nuestra santa fe por medios suaves que por la fuerza”. De igual manera, Hernán Cortés, enviado para conquistar el Imperio azteca de México, mencionó en su carta a Carlos V, rey de España y emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, que los aztecas reconocieron que los exploradores españoles “habiendo llegado más recientemente deben saber mejor que ellos mismos lo que deberían creer; y que si yo [Cortés ] les instruiría en estos asuntos, y les haría entender la verdadera fe, seguirían mis instrucciones, como siendo para lo mejor”. A los que vivían en la Bahía de Massachusetts se les recordaba continuamente su deber porque el sello de la colonia de la bahía de Massachusetts contenía la imagen de un nativo llorando: “¡Ven y ayúdanos!”

    Pasaron los años, sin embargo, antes de que los puritanos iniciaran realmente la obra de conversión. Uno de los mayores obstáculos fue el lenguaje. Los puritanos creían que la conversión sólo podía llegar cuando los conversos podían leer y discutir la Biblia. Durante gran parte de la década de 1630, los puritanos trataron con los nativos sólo a través del lenguaje de señas, que funcionaba bien al trueque pero no era suficiente para fines de conversión. Para tener una verdadera experiencia de conversión, los nativos necesitaban un lenguaje escrito y una Biblia escrita en ese idioma. Los esfuerzos de conversión no comenzaron seriamente hasta después de la Guerra de Pequot.

    Guerra de Pequot, 1636-1638

    El primer gran conflicto entre puritanos e indios comenzó en 1636. Los Pequotas, los más poderosos de los que viven en el Valle de Connecticut, miraron con sospecha y alarma a medida que aumentaba el número de colonos ingleses que comenzaban a habitar sus tierras. A los ingleses les costaba entender por qué los indios necesitaban tanta tierra como aparentemente pensaban que sí y se negaron a reconocer estas afirmaciones porque las tierras no estaban bajo cultivo. El cultivo a la manera puritana de pensar otorgó el derecho de propiedad. Los problemas surgieron invariablemente con el resultado de que los indios asesinaron a varios colonos en Saybrook y Wethersfield en 1635-1636 en el apogeo de la controversia antinomiana. Incluso antes de estos incidentes, el gobierno de la bahía de Massachusetts había enviado una expedición bajo el mando de John Endicott al territorio de Pequot para vengar el asesinato de un comerciante inglés, John Oldham. En mayo de 1637, los colonos de Connecticut levantaron una fuerza de noventa hombres bajo el mando de John Mason y John Underhill, los cuales tenían experiencia luchando contra indios. Una de las batallas más notorias fue el ataque inglés al fuerte Pequot en Mystic, Connecticut. El asentamiento, el mayor de los bastiones de Pequot, contaba con cerca de cuatrocientos habitantes y setenta wigwams; muchos de los residentes eran mujeres, niños y ancianos. Los ingleses y sus aliados indios, los Narragansett, se acercaron al fuerte por la noche y lo prendieron fuego. Aquellos habitantes que no murieron en el incendio fueron masacrados mientras intentaban huir del infierno. De los cientos que vivían en el fuerte, solo siete sobrevivieron. El Tratado de Hartford, firmado el 21 de septiembre de 1638, puso fin a la guerra; los Pequot restantes fueron esclavizados por los mohegan o Narragansett o vendidos como esclavos en Bermudas y las Indias Occidentales y sus tierras incautadas. Los historiadores Curtis Nettels y Samuel Eliot Morison comentan que los Pequot fueron “prácticamente exterminados” por la guerra y la posterior esclavización.

    Eliot, discípulo de los indios

    Hasta la derrota del Pequot en 1638, los indios de Nueva Inglaterra se habían mostrado reacios a aceptar al Dios de los puritanos. Con el éxito de los ingleses contra el Pequot, sin embargo, “los indios del sur de Nueva Inglaterra quedaron impresionados por el poder del hombre blanco y se interesaron más por el Dios responsable de su éxito”. John Eliot, que posteriormente recibió el título de “Apóstol de los indios”, recibió al final de la guerra a un sirviente Pequot del que comenzó a aprender el idioma algonquino hablado por los Massachusett, Nauset, Narrangansett, Pequot y Wampanoag. En 1644, el Tribunal General instruyó a los tribunales de condado para que se encargaran de que los indios residentes en sus aldeas fueran civilizados e “instruidos en el conocimiento y culto de Dios”.

    En 1646, Eliot predicó su primer sermón en lengua algonquina a los habitantes del pueblo de Nonantum. Ese mismo año, el Tribunal General nombró a Eliot para un comité cuyo propósito era comprarle tierras a los indios que debían ser reservadas “para el estímulo de los indios a vivir de una manera más ordenada entre nosotros”. Cinco años después, en 1651, se creó el primer “Pueblo Orante”, Natick. A pesar de que Natick seguía siendo el más famoso de los pueblos indios orantes, en 1675 se crearon trece pueblos adicionales en la colonia Bay. En 1663, Eliot tradujo la Biblia al idioma algonquín, y, en 1666 publicó una gramática para el Massachusetts llamada “La gramática india comenzada”. Los poblados habían sido localizados para que sirvieran como amortiguadores para la defensa de la colonia; esta función terminó con el estallido de la Guerra del Rey Felipe. Para entonces, sin embargo, el 20 por ciento de los indios de la bahía de Massachusetts vivía en los Pueblos Orantes que aparecieron en toda la colonia.


    This page titled 4.6: Los puritanos y los indios is shared under a CC BY-SA 4.0 license and was authored, remixed, and/or curated by Catherine Locks, Sarah Mergel, Pamela Roseman, Tamara Spike & Marie Lasseter (GALILEO Open Learning Materials) via source content that was edited to the style and standards of the LibreTexts platform; a detailed edit history is available upon request.