Saltar al contenido principal
Library homepage
 
LibreTexts Español

5.3: Las colonias medias

  • Page ID
    102688
  • \( \newcommand{\vecs}[1]{\overset { \scriptstyle \rightharpoonup} {\mathbf{#1}} } \) \( \newcommand{\vecd}[1]{\overset{-\!-\!\rightharpoonup}{\vphantom{a}\smash {#1}}} \)\(\newcommand{\id}{\mathrm{id}}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\) \( \newcommand{\kernel}{\mathrm{null}\,}\) \( \newcommand{\range}{\mathrm{range}\,}\) \( \newcommand{\RealPart}{\mathrm{Re}}\) \( \newcommand{\ImaginaryPart}{\mathrm{Im}}\) \( \newcommand{\Argument}{\mathrm{Arg}}\) \( \newcommand{\norm}[1]{\| #1 \|}\) \( \newcommand{\inner}[2]{\langle #1, #2 \rangle}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\) \(\newcommand{\id}{\mathrm{id}}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\) \( \newcommand{\kernel}{\mathrm{null}\,}\) \( \newcommand{\range}{\mathrm{range}\,}\) \( \newcommand{\RealPart}{\mathrm{Re}}\) \( \newcommand{\ImaginaryPart}{\mathrm{Im}}\) \( \newcommand{\Argument}{\mathrm{Arg}}\) \( \newcommand{\norm}[1]{\| #1 \|}\) \( \newcommand{\inner}[2]{\langle #1, #2 \rangle}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\)\(\newcommand{\AA}{\unicode[.8,0]{x212B}}\)

    Durante la primera parte del siglo XVII, los ingleses se enfocaron en desarrollar sus colonias en Nueva Inglaterra y los Chesapeake, descuidando así en gran medida la tierra entre los dos asentamientos. Entonces, los holandeses y los suecos comenzaron a asentarse en la región del Atlántico medio a lo largo de los ríos Hudson y Delaware. Después de la Restauración, Carlos II y Santiago II esperaban construir el poder de la monarquía inglesa expandiendo su imperio de ultramar a expensas de los holandeses. A principios de la década de 1680, los ingleses habían convertido a Nueva Holanda en varias colonias propietarias, entre ellas Nueva York, Nueva Jersey, Pensilvania y Delaware. En los años posteriores a la toma de posesión inglesa, las colonias medias se convirtieron en la región más diversa y de más rápido crecimiento en América del Norte.

    Holandés en el Nuevo Mundo

    Después de que los holandeses afirmaran su independencia de España a finales del siglo XVI, los Países Bajos establecieron un gobierno republicano. A diferencia de otras naciones europeas en ese momento, los holandeses permitían tanto la libertad intelectual como la religiosa. Pronto, disidentes de otros países acudieron en masa a la pequeña nación a lo largo del Mar del Norte. El gobierno liberal, aunado a la inmigración, convirtió al país en una fuerza poderosa en Europa así como en la carrera por el imperio de ultramar. Los holandeses también ampliaron su armada en un intento de atacar el comercio español y portugués. Después de la fundación de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales (DEIC), los holandeses se convirtieron en los principales cargadores de especias de Asia, esclavos de África y azúcar de las Américas.

    Inicialmente, los Países Bajos se enfocaron en establecer su control sobre el comercio de carga. Al igual que las otras potencias marinas, esperaba encontrar una ruta alternativa a los mercados del Lejano Oriente. En 1609, la DEIC envió a Henry Hudson al Nuevo Mundo para encontrar el Pasaje del Noroeste. Hudson navegó hacia la bahía de Delaware y el río Norte, conocido más tarde como el río Hudson. Se dio cuenta, por supuesto, de que ninguna de las entradas era el Paso del Noroeste, pero registró las posibilidades para el comercio y la cría de pieles. Hudson también estableció una relación amistosa con las Naciones iroquesas. A raíz de estos descubrimientos, la DEIC envió varias expediciones para explorar la tierra y comerciar con los iroqueses. Los comerciantes holandeses también persuadieron al gobierno para que fundara la New Netherland Company para que se encargara del comercio de pieles.

    Para 1614, la compañía estableció un puesto comercial, Fort Nassau, cerca de la actual Albany. Desde allí, los comerciantes viajaron en canoa hacia el oeste hacia los Grandes Lagos y hacia el norte hacia el río San Lorenzo. La New Netherland Company poseía un monopolio sobre el comercio; sin embargo, el gobierno optó por no renovar la carta en 1618. Pronto, los comerciantes formaron la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales (DWIC). En 1621, el gobierno holandés le otorgó una carta amplia. Posteriormente, la compañía tuvo la autoridad para comerciar y establecerse en cualquier lugar de América así como para gobernar nuevos territorios como le pareciera conveniente. Así, la empresa podría nombrar funcionarios, promulgar leyes, administrar justicia, hacer la guerra y negociar tratados.

    De entrada, la DWIC no planeaba colonizar en el Nuevo Mundo. Más bien, esperaba continuar con el lucrativo comercio de pieles. Funcionarios de la compañía creyeron que podrían mantener bajos los costos y desalentar el comercio ilegal si no establecían asentamientos permanentes. Durante varios años, su plan funcionó. El DWIC decidió entonces que los asentamientos permanentes ayudarían a proteger el comercio de pieles de la piratería inglesa y francesa. Envió a los primeros pobladores a finales de 1624. La compañía reclutó protestantes de los Países Bajos españoles para poblar su colonia porque pensaba que estos protestantes, o valones, tenían la resistencia y la ética de trabajo para sobrevivir a la vida pionera.

    Bajo la dirección de Cornelius May, los migrantes construyeron el Fuerte Orange en el río Hudson para reemplazar al Fuerte Nassau, que había sido destruido por las constantes inundaciones. También establecieron un nuevo Fuerte Nassau en el río Delaware. Bajo la dirección de Peter Minuet, se asentaron Nueva Ámsterdam en la desembocadura del río Hudson. El DWIC le dijo a Minuet que no expulsara a los indios con violencia; no quería que se interrumpiera el comercio de pieles. En 1626, Minuet compró la isla de Manhattan por sesenta florines a los indios locales. Posteriormente, Nueva Ámsterdam sirvió como importante puerto marítimo y sede de gobierno para Nueva Holanda. La colonia compartía la tolerancia religiosa de la madre patria, pero no su gobierno republicano liberal.

    Captura de pantalla (215) .png
    Figura\(\PageIndex{1}\): Fort Amsterdam | En la década de 1620, los holandeses comenzaron a asentar el Nuevo Mundo. Esta representación de su asentamiento en la isla de Manhattan apareció en La historia de Manhattan de Charles Hemstreet publicada en 1901, con la leyenda “La imagen más antigua de Manhattan”. Autor: Charles Hemstreet Fuente: La historia de Manhattan

    La parte superior de Nueva Holanda continuó enfocándose en el comercio de pieles. Para preservar ese comercio, la DWIC trabajó para mantener una sana relación con las cinco tribus de las Naciones iroquesas, especialmente los Mohawk. La amistad resultó beneficiosa para ambas partes. Los holandeses no necesitaban preocuparse por los ataques franceses o algonquinos contra sus asentamientos. Los iroqueses obtuvieron acceso a nuevos bienes para comerciar con tribus del interior, lo que ayudó a expandir su poder. Si bien el comercio de pieles se expandió significativamente en los próximos años, el DWIC luchó por ganar dinero porque muchos comerciantes desafiaron su monopolio. En 1639, la compañía abrió el comercio de pieles a cualquier colono y gravó las exportaciones de pieles. Sin embargo, los colonos simplemente evadieron el impuesto al traficar sus mercancías a través de Nueva Suecia o Nueva Francia.

    La parte baja de Nueva Holanda se centró en la agricultura para abastecer a la colonia y enviar su exceso a otros asentamientos holandeses. El DWIC quiso evitar gastar dinero en apoyar sus asentamientos, por lo que estableció el sistema de patrulla en 1629. Bajo el sistema, la compañía otorgó generosas parcelas de tierra con riberas a propietarios dispuestos a asumir la responsabilidad financiera de la liquidación de la parcela. Sin embargo, el sistema hizo poco para fomentar el asentamiento porque la mayoría de los colonos prefirieron poseer sus tierras en lugar de convertirse en inquilinos. Para satisfacer las demandas de mano de obra, la empresa confiaba en mano de obra libre y encuadernada en los asentamientos inferiores. Los planes iniciales para la colonización dividieron a los colonos en estado libre e indentuado, dependiendo de si podían pagar su paso.

    A diferencia de las zonas de comercio de pieles, las comunidades agrícolas tenían una mala relación con los indios. Según el historiador Alan Taylor, “los holandeses río abajo... consideraban a los algonquianos como una molestia que mejor se eliminaba lo más rápido posible”. Las tensiones se desbordaron a principios de la década de 1640 cuando William Kieft, el gobernador holandés, exigió que las tribus algonquinas pagaran un tributo anual y vivieran bajo la ley holandesa. Después de que se negaron, Kieft lanzó un ataque sorpresa contra una tribu desprevenida en 1643. Las otras tribus algonquinas se defendieron incendiando y saqueando asentamientos rurales en lo que se conoció como Guerra de Kieft. Usando las mismas tácticas que utilizaron los ingleses en la Guerra de Pequot, incluyendo el carnicamiento de mujeres y niños durante las incursiones nocturnas, los holandeses llevaban abajo a los algonquianos. Demandaron por la paz en 1645. En guerras posteriores, los algonquianos perdieron gran parte de su territorio ante los holandeses.

    Al ver que los holandeses confinaban su asentamiento a las orillas orientales del río Delaware, los suecos establecieron un asentamiento en la orilla occidental en la década de 1630. La monarquía sueca creó la New Sweden Company a instancias de varios comerciantes holandeses que buscaban desafiar el monopolio de la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales sobre el comercio de pieles. La compañía sueca reclutó a Peter Minuet, a quien el DWIC eliminó de su cargo de gobernador de Nueva Holanda por razones no especificadas, para dirigir una exposición en 1638. Minuet y sus cincuenta colonos construyeron Fort Christiana cerca de la actual Wilmington, Delaware, compraron tierras a los indios y comenzaron a comerciar activamente pieles con el Algonquino Lenape y el Iroquois Susquehannock. The New Sweden Company no ganó mucho dinero, ni la colonia atrajo a muchos colonos. Sí, sin embargo, llamó la atención de los holandeses, que resentían la competencia. En 1655, los holandeses se preparaban para un ataque. El comandante sueco, al parecer sobornado por los holandeses, se rindió sin luchar, y Nueva Suecia pasó a formar parte de Nueva Holanda.

    A lo largo de los años, Nueva Holanda atrajo a un grupo diverso de colonos debido a su tolerancia religiosa. Artesanos y agricultores libres de Bélgica, Francia, Escandinavia y Alemania se asentaron en los valles de los ríos Hudson y Delaware. Además, los puritanos disidentes de Nueva Inglaterra emigraron a Long Island. Por último, la compañía importó esclavos africanos para trabajar en sus muelles y barcos. Aún así, la colonia creció lentamente; su población se quedó rezagada con respecto a las colonias inglesas circundantes. El lento crecimiento se debió en parte al hecho de que la gente de los Países Bajos tenía pocas razones para emigrar. El gobierno liberal, la economía fuerte y la tolerancia religiosa en el país eliminaron los principales factores de migración en el siglo XVII. También se derivó del hecho de que los beneficios de migrar no podían compensar el gobierno arbitrario establecido por la DWIC. El peor de los nombramientos de DWIC fue Peter Stuyvesant, quien gobernó la colonia de 1647 a 1664. Era un líder menos que tacto, y su tiranía antagonizaba a los colonos. En 1649, amenazó con incendiar casas de residentes en Fort Orange para construir una mejor defensa contra los indios. En 1653, disolvió una convención de residentes que pedía una reforma gubernamental. A lo largo de su reinado, persiguió a los disidentes religiosos que no pertenecían a la Iglesia Reformada Holandesa. Cuando los ingleses amenazaron a la colonia, pocos se preocuparon por resistir.

    Inglés Take Over

    Si bien los ingleses habían resentido con el asentamiento holandés en el Nuevo Mundo, durante gran parte de principios del siglo XVII la política europea les impidió atacar a Nueva Holanda. Durante la Guerra de los Treinta Años (1618 1648) en Europa, las potencias protestantes lucharon contra las potencias católicas. Como tal, Inglaterra y Holanda se convirtieron en aliados y mantuvieron su rivalidad bajo control. Cuando terminó el conflicto, también lo hizo su distensión. El Parlamento inglés buscó socavar el poder de los holandeses que transportaban el comercio al aprobar las Leyes de Navegación en las décadas de 1650 y 1660. Estos actos obligaron a los colonos de Nueva Inglaterra, Chesapeake y el Caribe a embarcar en embarcaciones inglesas. Además, ordenaron que ciertas mercancías debían pasar por puertos ingleses para que el gobierno pudiera cobrar los derechos de aduana. El Parlamento, y más tarde el rey, vio los actos como un medio para aumentar los ingresos del gobierno, estimular la construcción naval y aumentar el número de marineros ingleses entrenados, beneficios que permitieron a los ingleses suplantar a los holandeses como el imperio comercial líder.

    Las Leyes de Navegación llevaron a tres guerras entre los holandeses y los ingleses. En la Primera Guerra Anglo-Holandesa (1652-1654), los ingleses se prepararon para atacar Nueva Holanda. Sin embargo, las fuerzas de Nueva Inglaterra recibieron noticias de un acuerdo de paz antes de que pudieran montar su redada. La Segunda Guerra Anglo-Holandesa (1664-1667) se produjo después de la Restauración. Cuando Carlos II ascendió al trono inglés, quiso consolidar su poder en casa y en el extranjero. El primer paso en el proceso fue eliminar la amenaza holandesa en el Nuevo Mundo. Dado que John Cabot había explorado el Atlántico medio para Inglaterra antes de que Henry Hudson lo explorara para los Países Bajos, Carlos II planeaba tomar la colonia holandesa por la fuerza si fuera necesario. Nombró a su hermano James, el duque de York, propietario de una gran franja de territorio en el Nuevo Mundo, incluida la colonia holandesa. James designó entonces al capitán Richard Nicolls para comandar un asalto contra Nueva Holanda.

    Cuatro barcos ingleses llegaron a las costas de Nueva Ámsterdam en agosto de 1664; Nicolls ofreció a los holandeses la oportunidad de rendirse. Al principio, Peter Stuyvesant se negó, pero finalmente se rindió. En primer lugar, los holandeses no habían aprovisionado adecuadamente su fuerte, lo que significa que no podían defender a Nueva Ámsterdam por mucho tiempo. Segundo, los colonos se negaron a pelear; temían la destrucción de sus bienes más que el dominio inglés. Bajo los términos de la rendición, los colonos holandeses conservaron el derecho a su propiedad, el derecho a la libertad religiosa y el derecho a mantener las costumbres legales holandesas. El tratado formal de paz en 1667 confirmó la transferencia del poder, y Nueva Holanda se convirtió oficialmente en Nueva York. Sin embargo, la región pasó brevemente de nuevo a manos de los holandeses durante la Tercera Guerra Anglo-Holandesa (1672 1674). Esta vez, los colonos ingleses se rindieron sin mucha pelea. Sin embargo, cuando las dos naciones hicieron las paces, Inglaterra retuvo el territorio.

    Regla de inglés en Nueva York

    Después de que los ingleses tomaran el control, el duque de York designó al capitán Nicolls como primer gobernador de la colonia. Como absolutista, James prefirió dirigir Nueva York con el menor aporte posible de sus súbditos, por lo que optó por no montar una asamblea colonial. Dada la diversidad étnica y religiosa de la población, tal torpeza seguramente produciría resentimiento entre las personas que viven en Nueva York. Según el historiador Oliver Chitwood, Nicolls era ideal para la tarea de gestionar la transición del dominio holandés al inglés porque entendía la necesidad de trabajar con la población local. Primero, Nicolls practicó una política de tolerancia religiosa. No obligó a los colonos a aceptar a la Iglesia Anglicana como la iglesia oficial de Nueva York. Pero, sí requirió que cada comunidad apoyara a una iglesia de su elección.

    Después, Nicolls poco a poco estableció instituciones inglesas. En las zonas densamente pobladas por colonos holandeses, poco a poco reemplazó sus costumbres. Renombró a Nueva Ámsterdam como Nueva York y a Fort Orange como Albany. Posteriormente, se desplazó hacia un gobierno local al estilo inglés. Después de que algunos colonos holandeses asistieran en la reconquista en la década de 1670, otro gobernador eliminó la mayoría de las costumbres holandesas restantes y gobernó de manera más arbitraria. Sin embargo, la influencia holandesa se pudo sentir durante años después de la toma de posesión. En las zonas densamente pobladas por colonos ingleses, Nicolls alentó con éxito a los colonos a aceptar las Leyes del Duque, que establecieron las condiciones de gobierno local para Staten Island, Long Island y Westchester. Las Leyes del Duque otorgaban al pueblo el derecho de elegir para su pueblo a una junta de supervisores que trabajaban en conjunto con un alguacil para mantener el orden. También preveían jueces de paz, designados por el gobernador, quienes tenían autoridad para elaborar leyes con el consentimiento del gobernador. A los pocos años, Nicolls aplicó las Leyes del Duque a toda la colonia.

    Si bien los colonos de Nueva York aceptaron las Leyes del Duque, también lucharon con la falta de una asamblea representativa. Después de que Nicolls partiera en 1668, los nombramientos del duque de York como gobernador no lograron trabajar con éxito con la población local. Los colonos se erizaron ante el régimen arbitrario de los gobernadores; anhelaban una voz más directa en materia tributaria. Si bien Edmund Andros se desempeñó como gobernador (1674-1683), los colonos se negaron a pagar su propia defensa o los aranceles aduaneros requeridos, lo que provocó disturbios políticos y problemas económicos en Nueva York. Cuando el duque nombró gobernador a Thomas Dongan (1683-1688), hizo una importante concesión a los colonos respecto a una asamblea representativa. Sabiendo que desconfiarían del católico irlandés Dongan, James le instruyó para establecer una asamblea colonial.

    En 1683, la asamblea de Nueva York se reunió por primera vez; elaboró la “Carta de Libertades y Privilegios” para delinear los derechos de los colonos en materia de representación, tributación y religión. En 1684, el duque aprobó las disposiciones. Después de que Carlos II murió y Santiago ascendió al trono, el nuevo rey quiso hacer cambios significativos en la administración de todas las colonias del norte. Volcó su anterior fallo sobre la carta y revocó el derecho a una asamblea representativa en Nueva York. Su decisión allanó el camino para la inclusión de Nueva York en el Dominio de Nueva Inglaterra bajo la dirección de Edmund Andros en Massachusetts y su diputado Francis Nicholson en Nueva York. Nicholson nombró a muchos católicos a cargos importantes en su administración, lo que despertó sospechas entre los residentes predominantemente protestantes y allanó el camino para una revuelta contra su gobierno.

    Después de que William y Mary depusieran a James II, los disturbios en Nueva York llevaron a la rebelión de Leisler. Cuando la noticia de la Revolución Gloriosa llegó a Nueva York, Nicholson dudó en reconocer la autoridad del nuevo monarca hasta que recibió la palabra oficial de Inglaterra. No obstante, comenzaron a circular rumores de que planeaba quemar la ciudad de Nueva York y vender a la gente a la esclavitud. Jacob Leisler, un exitoso comerciante de ascendencia alemana, encabezó entonces una revuelta contra el gobierno de Nicholson. Leisler capturó a Fort James en nombre de William y Mary. Nicholson luego huyó a Inglaterra, dejando el control en manos de un consejo de tres hombres. Al mismo tiempo, una convención de colonos nombró a Leisler comandante de la provincia. A finales de 1689, William y Mary enviaron una carta dirigida ampliamente a Nueva York con instrucciones para gobernar la colonia. Leisler afirmó que era el destinatario previsto, por lo que el mensajero le dio el despacho. Después de leerlo, Leisler asumió el papel de vicegobernador.

    Bajo su liderazgo, el gobierno restauró el orden y recaudó impuestos. Leisler también convocó a una asamblea representativa, la cual desestimó cuando varios integrantes plantearon dudas sobre su política de encarcelar a sus opositores políticos. Al final, el gobierno de Leisler polarizó a los residentes por líneas culturales y religiosas. Los residentes holandeses promedio lo apoyaron, mientras que el inglés promedio y los holandeses muy ricos se opusieron a él. Alan Taylor sugirió que Leisler “carecía de la experiencia política y la sofisticación” para hacer frente a la diversidad en Nueva York. Cuando William y Mary se enteraron del deterioro de la situación, designaron a Henry Sloughter como nuevo gobernador. Sloughter envió al mayor Robert Ingoldsby por delante de él a Nueva York.

    Cuando llegó Ingoldsby, exigió que Leisler renunciara a su control de la colonia. Leisler se negó porque no tenía documentación oficial respecto a la transferencia del poder. Leisler solo renunció a su control después de que la mayoría de sus seguidores desertaron. Su vacilación permitió a sus oponentes convencer a Sloughter de que Leisler había cometido un acto de traición. Poco después de asumir el cargo, el gobernador juzgó y condenó a Leisler y a varios de sus simpatizantes. Sloughter entonces arregló la ejecución de Leisler antes de que pudiera apelar a Inglaterra. Durante años después de la rebelión, Nueva York permaneció dividida entre dos facciones políticas las que apoyaban a Leisler y las que no. Al mismo tiempo, William y Mary creían que la falta de un gobierno representativo causó los disturbios en Nueva York. Entonces, instruyeron a Sloughter para que estableciera una nueva asamblea electa, que se reunió por primera vez en 1691.

    Relaciones Indias en Nueva York

    El inglés también tomó el control del comercio de pieles en la región y se convirtió en el principal socio comercial de las Naciones iroquesas. Al mismo tiempo Fort Orange creció como centro comercial, también lo hizo Montreal en Nueva Francia. La amistad de los iroqueses con los holandeses les había permitido atenuar la influencia de la expansión francesa en los Grandes Lagos. Cuando los ingleses llegaron al poder, los iroqueses esperaban el mismo nivel de compromiso de los ingleses. Alan Taylor sugirió, “los ingleses los decepcionaron amargamente”.

    En los años 1660 y 1670, los ingleses prefirieron seguir peleando con los holandeses, en lugar de comenzar una nueva pelea con los franceses. Además, las Guerras Anglo-Holandesas limitaron los suministros que iban a Albany para comerciar con los indios. Los precios de las mercancías subieron en un momento en que los iroqueses necesitaban esos bienes para comerciar con las tribus del interior para mantener la paz. Por último, los colonos ingleses hicieron poco para ayudar a los iroqueses a defenderse de un ataque de los franceses y los Huron en 1666. Como parte de su acuerdo de paz con los franceses, los iroqueses tuvieron que permitir que los jesuitas franceses entraran en sus comunidades.

    No hasta 1674 mejoró la situación para las Naciones iroquesas. Con el fin de la Tercera Guerra Anglo-Holandesa, los suministros comenzaron a fluir de regreso a Albany. Además, Edmond Andros trabajó diligentemente para reparar la relación inglesa con los iroqueses mientras los ingleses buscaban eliminar la presencia francesa en el Nuevo Mundo. Los ingleses y los iroqueses estuvieron de acuerdo con la Cadena del Pacto, mediante la cual los ingleses ayudaron a los iroqueses a dominar otras tribus en el noreste. Bajo la Cadena del Pacto, los ingleses e iroqueses se reunían anualmente para renovar su amistad y discutir la tierra y el comercio. Ambas partes se beneficiaron del arreglo. El acuerdo otorgó a los ingleses un fuerte aliado en su lucha contra los algonquinos en otras partes del imperio. En el futuro, cuando los ingleses quisieron tomar más tierras en el interior, entregaron regalos a líderes iroqueses que a su vez enviaron a sus guerreros para atacar a los algonquianos. El acuerdo permitió a los iroqueses desterrar a los jesuitas franceses de su territorio y retomar sus esfuerzos de ampliar su control en el interior en la década de 1680. Para subrayar su relación, Thomas Dongan y Francis Howard (Lord Effingham), los gobernadores de Nueva York y Virginia respectivamente, negociaron el Tratado de Albany de 1684 con los iroqueses. Según el tratado, los iroqueses acordaron convertirse en sujetos del monarca inglés.

    Fundación de Nueva Jersey

    Carlos II y su hermano James esperaban utilizar las colonias en el Nuevo Mundo para enriquecer a la monarquía a través de impuestos al comercio. Sin embargo, también utilizaron las colonias para premiar la lealtad de sus partidarios políticos de toda la vida, otorgando a sus amigos extensiones de tierra de lo que Inglaterra había tomado de los Países Bajos. En 1664, James, entonces duque de York, cedió parte del territorio al sur de la isla de Manhattan, desde la costa atlántica hasta el río Delaware, a Sir George Carteret y Lord John Berkeley. El duque llamó a la nueva colonia propietaria Nueva Jersey para honrar la defensa de Carteret de Jersey Island durante la Guerra Civil Inglesa. Bajo los términos de la patente, Carteret y Berkeley tenían derecho a disponer de las tierras bajo su control y a ganar dinero con ellas. La patente no les dio el derecho de gobernar la colonia; sin embargo, reclamaron ese derecho de todos modos.

    En 1665, Carteret y Berkeley adoptaron las “Concesiones y Acuerdo” para delinear la estructura de gobierno de la colonia y la política de concesión de tierras. Los propietarios conservaron el derecho de nombrar al gobernador, pero también preveían una asamblea representativa electa anualmente para someter las leyes a la aprobación de la propiedad. Además, el documento permitía la libertad de conciencia, o la libertad de religión. Entonces los propietarios comenzaron a reclutar colonos para su territorio escasamente poblado. Philip Carteret, pariente del propietario, trajo aproximadamente a treinta familias a la colonia cuando asumió su cargo como primer gobernador. Sin embargo, la mayoría de los colonos provenían de Nueva Inglaterra y Long Island. Los puritanos encontraron particularmente atractivas las disposiciones para una asamblea representativa. Posteriormente, Nueva Jersey comenzó a atraer a un gran número de cuáqueros de Inglaterra debido a esta tolerancia religiosa.

    Si bien la población aumentó, Nueva Jersey experimentó una buena cantidad de disturbios en sus primeros años. En primer lugar, los colonos predominantemente puritanos electos a la asamblea aprobaron leyes que favorecieron a los puritanos sobre otros grupos religiosos. Philip Carteret se opuso a estas leyes, ya que creaban un sentido de hostilidad. Además, Richard Nicolls, a instancias del duque de York, dio tierras a algunos colonos en la región antes de que pasara a Carteret y Berkeley. Esos colonos se negaron a pagar los impuestos anuales sobre sus tierras, conocidas como quitrentas, y se negaron a prestar juramento de lealtad a Nueva Jersey. Por último, la asamblea colonial se negó a reconocer a Felipe Carteret como su gobernador; en cambio optaron por apoyar a su hermano. En 1674, los disturbios llevaron a Berkeley a vender su interés en Nueva Jersey a Edward Byllynge, quien esperaba crear una colonia cuáqueros en Estados Unidos. En 1676, George Carteret acordó con su nuevo compañero dividir la colonia en dos partes. Retuvo East Jersey, mientras que Byllynge se llevó a West Jersey.

    En tanto, surgió una disputa con Nueva York sobre quién tenía derecho a gobernar Nueva Jersey. La decisión de Carteret y Berkeley de formar un gobierno siempre había descansado en motivos dudosos. Así, el duque de York, a través de sus apoderados en Nueva York, luchó por el derecho a gobernar los Jerseys. Cuando el duque nombró a Edmund Andros como gobernador de Nueva York en 1674, también le otorgó jurisdicción sobre Nueva Jersey. Andros intentó entonces cobrar derechos sobre las mercancías que entraban y salían de Nueva Jersey. Andros llegó hasta el punto de detener a Philip Carteret. Después de años de disputa, James accedió a someter su reclamo sobre el terreno a arbitraje en Inglaterra. Cuando el tribunal dictaminó a favor de Carteret, el duque aceptó la decisión y, en 1680, renunció a todos los intentos de gobernar los Jerseys. A pesar de la decisión a su favor, Carteret decidió en 1682 vender su interés en East Jersey a varios inversionistas cuáqueros. Tanto East como West Jersey sufrieron de mala gestión en los años siguientes, pasando a manos reales en 1702.

    Cuáqueros en América

    Durante la década de 1640 surgió en Inglaterra una nueva secta protestante radical. Dirigida por George Fox, la Sociedad de Amigos veía la religión como un asunto personal ya que el Espíritu Santo instruía a cada persona en materia de fe. Al igual que los puritanos, los Amigos desconfiaban de la jerarquía y autoridad de la Iglesia de Inglaterra. No obstante, llevaron sus críticas aún más lejos que los puritanos. Los Amigos rechazaron todos los sacramentos, liturgias y ministros pagados. En cambio, se reunían dos veces por semana y se sentaban en tranquila contemplación hasta que el Espíritu Santo movió a un miembro para compartir su experiencia espiritual. Los Amigos también se negaron a pagar diezmos, portar armas, hacer juramentos, o suscribirse a los marcadores de jerarquía social. Una señal de su intento de lograr la armonía social y de eliminar la jerarquía fue que hombres y mujeres poseían los mismos derechos en la iglesia. A mediados de la década de 1660, los Amigos contaban alrededor de ochenta mil. La mayoría de los miembros trabajaban como pequeños agricultores, comerciantes y tenderos.

    Los Amigos enfrentaron una persecución significativa por parte de sus oponentes, quienes los llamaron los cuáqueros por su propensión a temblar ante la palabra de Dios. El gobierno inglés, tanto durante los períodos de Commonwealth como de Restauración, se opuso a la tendencia de Friends a evitar la autoridad eclesiástica y laica. También desaprobaba la tendencia de los Amigos a interrumpir los servicios anglicanos y puritanos. Los cuáqueros se enfrentaron a duras penas por su falta de voluntad para ajustarse a tales normas sociales y políticas convencionales, con penas que incluían multas, azotes públicos y encarcelamiento. Algunos Amigos buscaron refugio en el Nuevo Mundo, pero allí también las comunidades puritanas y anglicanas fueron menos que acogedoras. Massachusetts prohibió estrictamente a los cuáqueros vivir en su colonia y multó a los puritanos por incluso entretenerlos. Así, George Fox concluyó que los Amigos necesitaban de su propia colonia. La inversión cuáquero en West Jersey, y más tarde en East Jersey, fue el primer paso en su intento de crear un refugio seguro en el Nuevo Mundo. William Penn, quien invirtió en West y East Jersey, luego se acercó a los Stuarts en busca de ayuda para formar una colonia cuáqueros más grande y exitosa.

    Fundacion de Pennsylvania

    William Penn se unió a la Sociedad de Amigos en 1667. Según los historiadores Oscar Theodore Barck y Hugh Talmadge Lefler, Penn se desempeñó como “uno de los máximos exponentes del cuakerismo”, pero también era “una figura paradójica”. Hijo de un exitoso oficial naval que era dueño de una finca en Irlanda y jugó un papel en la restauración de Carlos II, William Penn vivió una vida privilegiada. Al mismo tiempo, se interesó mucho por la religión sobre todo después de conocer a Thomas Loe, misionero cuáquero. Su padre intentó frenarlo de sus costumbres cuáqueros enviándolo a Francia para vivir entre la nobleza de la corte de Luis XIV. No impresionado por las demostraciones francesas de riqueza, cuando regresó a Inglaterra Penn comenzó a asistir a reuniones cuáqueros de manera regular. Penn pasó la mayor parte de su vida adulta equilibrándose entre sus valores cuáqueros y sus tendencias elitistas. Después de su conversión, Penn predicó en nombre de su fe, sostuvo reuniones sobre su patrimonio y publicó varios tratados religiosos. Por sus esfuerzos, pasó una mayor parte de los años entre 1667 y 1671 en prisión. No obstante, Penn nunca podría abandonar del todo el legado de alguien nacido de la riqueza. Si bien los Amigos veían a todos los miembros como iguales, Penn aún esperaba cierta deferencia por parte de sus inferiores sociales. Entonces, Penn nunca llegó a ser tan radical en la defensa de su fe como algunos de los primeros cuáqueros. De hecho, después de que Penn se incorporara a la Sociedad, también se unieron otros comerciantes adinerados y gentry. Estos llamados “amigos de peso” esperaban hacer más respetable su fe, por lo que buscaron asegurar la protección legal del gobierno, ya sea en Inglaterra o en las colonias.

    Después de que el padre de Penn muriera en 1670, poseía los recursos financieros necesarios para ayudar a establecer una colonia cuáquero en Estados Unidos. En 1676, Penn ayudó a tratar de corregir los problemas en West Jersey después de que los cuáqueros se hicieran cargo. Para atraer a los colonos, los propietarios de West Jersey prometieron tolerancia religiosa, lo que atrajo a un gran número de no cuáqueros a la región. Sin embargo, Fox, Penn y otros lucharon por gobernar la colonia religiosa y étnicamente diversa. Por ello, Penn decidió aprovechar la estrecha relación de su padre con los Stuarts. Al morir su padre, Penn heredó un reclamo contra la corona de aproximadamente 16,000 libras esterlinas. En 1680, Penn pidió al rey el territorio entre Nueva York y Maryland. Para Carlos II, era una manera conveniente de saldar su deuda. Si bien le falta dinero en efectivo, tenía bastantes tierras en Estados Unidos. Sin embargo, el rey parecía reacio a seguir adelante con el plan. Otorgar una gran extensión de tierra a un cuáquero contrarrestaría su política de persecución en casa; además, podría socavar sus planes de consolidar el poder real en las colonias. Al final, Carlos II, a instancias de su hermano James, le otorgó a Penn una carta en 1681. A pesar de que desaprobaba el cuakerismo, al duque de York personalmente le gustaba Penn y pensó que otorgar a los cuáqueros más tolerancia religiosa podría beneficiar también a los católicos ingleses.

    Captura de pantalla (216) .png
    Figura\(\PageIndex{2}\): William Penn | Esta imagen, de un grabado de J. Posselwhite, representa al propietario de Pensilvania mientras miraba hacia el final de su vida. artista: J. Posselwhite Fuente: Biblioteca del Congreso

    Bajo los términos de la carta, Penn tomó el control de aproximadamente 45 mil acres de tierra. Sin embargo, la vaguedad de la carta respecto a las fronteras norte y sur de la nueva colonia dio lugar a disputas con Nueva York y Maryland, disputas que duraron hasta el final del periodo colonial. La carta también le dio a Penn la capacidad de gobernar su tierra como le pareciera conveniente siempre que ratificara las Navigations Acts, permitiera apelar las decisiones de los tribunales coloniales en Inglaterra y mantuviera un agente en Londres. Carlos II llamó a la nueva colonia Pensilvania en honor al difunto padre de Penn por su leal servicio a la corona, para gran consternación del nuevo propietario, ya que tal vanidad iba en contra de las creencias cuáqueros.

    Asentarse y gobernar la colonia cuáquera

    William Penn miró a su nueva colonia como un experimento sagrado, que serviría de ejemplo a otras naciones. Al mismo tiempo, consideró a la colonia como un emprendimiento comercial, reconociendo el valor de los terrenos en los que se asentó. Por lo tanto, sus elecciones de gobernar la colonia y asentarla reflejaban ambos deseos. Según Alan Taylor, Penn le dio un “giro cuáquero al concepto puritano de una colonia como 'Ciudad sobre una Colina'”. Hizo de la tolerancia religiosa una prioridad, y no sólo para los Amigos; dio la bienvenida a todas las personas perseguidas. La colonia nunca apoyó a una iglesia, sino que sólo se permitió a los cristianos participar en su gobierno.

    Para asegurar el rápido desarrollo de la colonia, Penn buscó a compañeros cuáqueros como inversionistas para ayudar a difundir su carga financiera. Les vendió parcelas de tierra, que a su vez podían distribuir a los colonos a cambio de renta o derechos. También apoyó el desarrollo de una ciudad portuaria, Filadelfia, para alentar a los comerciantes industriosos a migrar. Entonces Penn reclutó colonos de toda Europa, prometiendo a los residentes igualdad de derechos y oportunidades financieras. En 1681 llegaron los primeros nuevos colonos. En los próximos años, los ingleses, galeses, alemanes y escoceses del Ulster (escocés-irlandeses) vertieron en la colonia. En 1686, la población llegó a 8 mil, y ésta siguió escalando. La mayoría de los migrantes procedían de las filas medias de la sociedad europea, aunque una minoría significativa llegó como sirvientes contratados, especialmente en el siglo XVIII.

    En 1682, Penn viajó a su colonia y trajo consigo un bosquejo del gobierno propuesto conocido como el primer “Marco de Gobierno”. El documento expresaba la creencia de Penn en el derecho divino de gobierno, la capacidad de los hombres buenos para hacer buenas leyes, y la necesidad de evitar el absolutismo. Señaló: “Cualquier gobierno es libre para el pueblo que está bajo él (cualquiera que sea el marco) donde gobiernan las leyes, y el pueblo es parte de esas leyes, y más que esto es tiranía, oligarquía o confusión”. El primer marco también estableció un gobierno complejo, que contaba con un consejo asesor rotativo designado de setenta y dos miembros para hacer leyes y una asamblea electa de doscientos miembros para aprobar esas leyes. Por último, garantizó la libertad de religión y la preservación de los derechos de los ingleses. Cuando se reunió la primera asamblea, adoptó la “Gran Ley” para Pensilvania. Los integrantes revisaron la estructura inicial de gobierno al reducir el tamaño del consejo y la asamblea a setenta y dos miembros, dieciocho de los cuales servirían en el consejo y cincuenta y cuatro de los cuales servirían en la asamblea. En 1683, la asamblea propuso cambios adicionales. El segundo “Marco de Gobierno” especificó que un cierto número de delegados vendrían de cada condado a medida que crecía la colonia.

    Después de que Penn regresó a Inglaterra, surgieron problemas en la colonia entre colonos cuáqueros y anglicanos así como preocupaciones por brindar la seguridad de la colonia en caso de guerra. En 1692, William y Mary privaron a Penn de sus poderes de gobierno en la colonia, haciendo de Pensilvania una colonia real. No obstante, en 1694, reinstalaron sus poderes. Para ayudar a suavizar los problemas que persisten con la asamblea, el gobernador William Markham, representante de Penn en la colonia, propuso el tercer “Marco de Gobierno” en 1696. Le dio mayor poder a la asamblea a expensas del gobernador y del consejo asesor. En 1701, Penn aprobó una modificación final al gobierno de su colonia en la “Carta de Privilegios”. Eliminó al consejo asesor y subrayó la libertad de religión de los colonos. Esta estructura, que duró hasta la Revolución Americana, dio a los residentes mucho más control sobre el gobierno que en cualquier otra colonia inglesa.

    Relaciones Indias en Pensilvania

    Como parte de su sagrado experimento, William Penn buscó desarrollar una mejor relación con los indios de lo que habían logrado las otras colonias inglesas. Poco después de que Carlos II emitiera la carta, el nuevo propietario envió una carta a los indios sugiriendo su “gran amor y respeto” por ellos y su deseo de tener una relación “amable, justa y pacífica”. Dos factores contribuyeron a Penn en su esfuerzo por construir una relación positiva. Uno, los lenape algonquianos que vivían en Pensilvania contaban solo con unos 5 mil, lo que les dificultaba defenderse de los ataques de las Naciones iroquesas. Dos, los colonos suecos y holandeses trataron amablemente a los Lenape alrededor de Filadelfia. Así, los líderes tribales vieron a los nuevos colonos como aliados potenciales en lugar de enemigos. Penn capitalizó estos sentimientos al respetar la cultura india y los derechos a la tierra. Insistió en comprar tierras a los Lenape y otras tribus por un precio justo. En tanto, los indios vendieron voluntariamente sus tierras para los bienes comerciales necesarios.

    Los líderes coloniales y tribales también alentaron a su pueblo a respetar los acuerdos de tratados; durante más de cincuenta años, las dos comunidades vivieron en armonía. A finales del siglo XVII y principios del XVIII, numerosas tribus desplazadas se asentaron en Pensilvania debido al trato justo que recibieron. La paz con los indios ayudó a Penn a crear una colonia comercialmente exitosa. Además, los refugios ayudaron a proporcionar una línea de defensa muy necesaria en la frontera occidental de la colonia. Los líderes de Pensilvania alentaron a los indios refugiados a establecerse a lo largo del río Susquehanna porque optaron por no gravar con fines de defensa. Esas tribus se erigieron como un amortiguador entre los colonos ingleses y franceses, ya que la guerra por el imperio en América del Norte continuó calentándose en el siglo XVIII. Desafortunadamente, la rápida expansión en Pensilvania amenazó la paz entre los europeos y los indios. A medida que llegaron más colonos, la necesidad de tierras superó la voluntad de respetar los derechos de los indios. Después de la muerte de Penn, sus hijos y otros defraudaron a los indios de su tierra, llevando a muchas tribus a alejarse de los ingleses y hacia los franceses.

    Fundacion de Delaware

    Cuando los ingleses se apoderaron de Nueva Holanda, los asentamientos suecos y holandeses al oeste de la bahía de Delaware pasaron al duque de York, quien prestó poca atención a la región. Los colonos en su mayor parte se gobernaron hasta principios de la década de 1680, aunque técnicamente el gobernador de Nueva York gobernó la región. Dada la diversidad de la población, los colonos apoyaron la tolerancia religiosa y un gobierno liberal. En 1682, el duque de York cedió los “Territorios” a William Penn. A pesar de que la patente de tierras no decía nada sobre el derecho de Penn a gobernar el territorio, incorporó los llamados “Condados Inferiores” (Delaware) con los llamados “Condados Superiores” (Pensilvania). En virtud de una ley del Poder Legislativo, los Condados Inferiores tenían escaños en el consejo y en asamblea en igualdad de condiciones que los Condados Superiores originales, y las dos regiones compartían gobernador.

    Con el tiempo, los colonos predominantemente no cuáqueros en los Condados Inferiores se irritaron al control cuáquero. A medida que la rivalidad anglo-francesa crecía a fines del siglo XVII, los Condados Inferiores buscaron a la asamblea apropiarse de más dinero para protegerse de los ataques franceses y piratas. Los pacifistas cuáqueros se negaron a gravar a efectos de defensa. Para el cambio de siglo, se hizo evidente para Penn que los Condados Inferior y Superior no podían o no resolverían sus diferencias. En la “Carta de Privilegios”, Penn autorizó la creación de una asamblea separada para los Condados Inferiores si los residentes así lo deseaban el cambio. En 1704, la asamblea de Delaware se convocó por primera vez, pero hasta 1776, las dos colonias compartieron gobernador.

    Captura de pantalla (217) .png
    Figura\(\PageIndex{3}\): Mapa histórico de las colonias medias | Este mapa que data de 1756 representa las colonias medias de Pensilvania, Delaware, Nueva Jersey y Nueva York. Autor: Tobias Conrad Lotter Fuente: Wikimedia Commons

    La vida en las colonias medias

    A finales del siglo XVII y en el siglo XVIII, las colonias medias superaron a sus vecinos del norte y sur en crecimiento poblacional y económico. Además, la región presenta mayores niveles de diversidad étnica y religiosa. Nueva York, Nueva Jersey y Pensilvania fueron las colonias más heterogéneas de América del Norte. Esta diversidad surgió en parte de los patrones de asentamiento bajo el dominio holandés, en parte de los patrones de inmigración a estas colonias después de que los ingleses tomaron el control, y en parte del rápido desarrollo económico de la región. Las colonias medias, según el historiador Jack P. Greene, “se caracterizaron por poca conciencia cívica, ligera preocupación por lograr la cohesión social, altos niveles de competitividad individual y contención pública”. Sin embargo, la diversidad ayudó a los colonos a desarrollar “un enfoque pragmático, acomodativo y tolerante entre sí”.

    Población y Crecimiento Económico

    Cuando los ingleses se apoderaron de Nueva Holanda, la población de la región era de alrededor de 9,000 personas. Si bien el DWIC fomentó la migración, pocas personas optaron por migrar a principios del siglo XVII. Los colonos que sí se asentaron en Long Island y Manhattan Island, así como el valle del río Hudson y el valle del río Delaware, vinieron principalmente del norte de Europa y África. Cuando los ingleses se hicieron cargo, conformaban alrededor de una quinta parte de la población. La población no inglesa incluía holandeses, suecos, finlandeses, valones, flamencos, hugonotes franceses, alemanes, noruegos y africanos. En su mayor parte, los colonos optaron por quedarse y vivir bajo el dominio inglés. En el resto del periodo colonial, la región se volvió más, en lugar de menos, diversa.

    El incremento natural y la inmigración contribuyeron al crecimiento poblacional. Las colonias medias, para la década de 1660, habían pasado su tiempo de morir de hambre. La enfermedad cobró menos factura a los colonos. Entonces, el colono promedio podría esperar vivir hasta los sesenta, lo que, a finales del siglo XVII, era similar a los colonos en colonias del norte y más alto que los colonos en las colonias del sur. Además, la mayoría de los nuevos pobladores de la región llegaron como unidades familiares. Entonces, las nuevas colonias inglesas se volvieron autosostenibles mucho más rápido que las colonias de Nueva Inglaterra y Chesapeake. Finalmente, los propietarios reclutaron colonos de toda Europa, táctica que incrementó tanto la población como su diversidad cultural. Más menonitas alemanes libres y contratados, cuáqueros galeses y presbiterianos escoceses del Ulster se asentaron en la región, al igual que los esclavos africanos recién importados. La combinación de incremento natural e inmigración significó que la población en las colonias medias rondaba 63.000 en 1710, 200.000 en 1740 y 520.000 en 1770. Pensilvania y Delaware experimentaron un mayor crecimiento que Nueva York y Nueva Jersey. Combinados, sin embargo, superaron a las colonias norte y sur.

    A partir de finales del siglo XVII, las colonias medias también experimentaron un rápido crecimiento económico. Los antiguos asentamientos holandeses de Nueva York y Nueva Jersey siempre habían tenido un enfoque comercial. Cuando los propietarios ingleses se hicieron cargo, querían usar las colonias para construir su futuro financiero. El duque de York creía que sus colonias aumentarían su riqueza.

    William Penn y los otros “amigos de peso” que invirtieron en las colonias cuáqueros tenían metas económicas además de metas religiosas. Sus intereses comerciales hicieron que los cuáqueros fueran menos cohesionados socialmente que los puritanos, pero más sólidos financieramente. Los colonos en colonias medias se beneficiaron de la expansión del comercio de pieles, así como de la venta de productos madereros, cereales y ganado. Con el tiempo, el grano, especialmente el trigo y la linaza, se convirtieron en la mercancía más importante en las colonias medias debido a la larga temporada de crecimiento y la tierra fértil. Y lo que es más importante, los agricultores podrían vender granos tanto a mercados internos como externos. Para coordinar el comercio de exportación, el tamaño de la clase mercantil en las colonias medias creció también en el periodo colonial. Para reducir los tiempos de envío, los comerciantes introdujeron innovaciones tecnológicas, que estimularon la construcción naval y sus industrias asociadas.

    Patrones Laborales

    En el periodo colonial, el crecimiento económico mantuvo alta la demanda de producción agrícola y manufacturera y mano de obra en las colonias medias. La mayor parte de la producción agrícola en la región provino de granjas familiares, trabajadas predominantemente por mano de obra gratuita. La mayoría de los agricultores cultivaban una variedad de cultivos y criaban ganado, pero había alguna agricultura especializada para satisfacer la demanda del mercado. El tamaño de las fincas en las colonias medias disminuyó en el siglo XVIII, pero esas fincas se mantuvieron rentables porque requerían menos trabajadores. En Pensilvania, la mayoría de los agricultores eran dueños de sus tierras. En Nueva York, las tasas de tenencia subieron en el siglo XVIII. No obstante, Jack P. Greene sugirió que “los arrendamientos... eran casi tan rentables... como lo fueron las propiedades de propiedad absoluta” porque tendían a ser comparables en tamaño.

    En Filadelfia, Nueva York y ciudades más pequeñas en el Atlántico medio, la demanda de mano de obra calificada y no calificada aumentó en el periodo colonial, especialmente a medida que la región comenzó a agrandar su comercio interno y externo. Los hombres tomaron posiciones en la industria naviera, las industrias extractivas y en el comercio. Las mujeres trabajaban como empleadas domésticas. Gran parte de la comprensión temprana de los trabajadores urbanos proviene de la Autobiografía de Benjamin Franklin, que narra su ascenso de aprendiz a caballero. Escrito mucho después de que se retiró del oficio de la imprenta, pinta una imagen rosada de la posibilidad de movilidad social para los trabajadores urbanos. Más recientemente, los historiadores sugirieron que la interpretación de Franklin se mantuvo hasta aproximadamente la década de 1740. A medida que la nación se acercaba a la revolución, la situación de los trabajadores urbanos disminuyó y las preocupaciones por la pobreza urbana crecieron. Sin embargo, los trabajadores calificados y no calificados tendían a ganar más que sus homólogos en Europa.

    Para atender las demandas laborales de las colonias, los agricultores y comerciantes recurrieron al uso de mano de obra encuadernada, ya sea sirvientes contratados o esclavos. El historiador Richard S. Dunn sostuvo que el patrón de trabajo en las colonias medias difería en tres formas de las colonias del sur y el Caribe. Primero los empleadores preferían a los sirvientes blancos contratados a los esclavos negros, especialmente en los centros urbanos donde los sirvientes blancos llenaban los rangos inferiores de los oficios como aprendices y jornaleros. Segundo, tendían a utilizar mano de obra no inglesa, especialmente de Alemania e Irlanda del Norte. Tercero, los patrones de empleo de los trabajadores se asemejaban a los de Inglaterra más que a las colonias de plantaciones. Los sirvientes y esclavos trabajaban en pequeñas granjas, en las tiendas de artesanía, o como domésticos. Los patrones de mano de obra ligada tendieron a variar entre las granjas rurales y los centros urbanos. En Pensilvania, Delaware y West Jersey, los sirvientes contratados eran más comunes; en Nueva York y East Jersey, los esclavos eran más comunes. En las colonias medias, los esclavos constituían alrededor del 8 por ciento de la población. El número de servidores contratados ha sido mucho más difícil de estimar debido a la falta de registros.

    La servidumbre contratada en las colonias medias tomó dos formas antes de la revolución. Los escoceses del Ulster, que adoptaron el nombre escocés-irlandeses después de emigrar, y los inmigrantes irlandeses siguieron los patrones de contrato del siglo XVII. Estos presbiterianos y católicos tendían a ser jóvenes, solteros, y buscaban mejores oportunidades económicas en las colonias. Vendieron su mano de obra por cuatro a siete años a cambio del costo de transporte y mantenimiento, generalmente porque no podían permitirse su paso. Los sirvientes contratados escoces-irlandeses e irlandeses hicieron su contrato antes de embarcarse a las colonias. Una vez que terminó su período de servicio, tendían a integrarse en la sociedad libre. Así, los registros del número total de servidores contratados de Irlanda del Norte y del Sur han permanecido vagos.

    Los migrantes alemanes adoptaron un nuevo patrón de contrato más adecuado a su tendencia a venir como familias y a veces incluso con barrios enteros. Los redentores eran principalmente alemanes que vendían su trabajo o el trabajo de sus hijos una vez que llegaron a las colonias, también porque generalmente no tenían suficiente dinero para cubrir su paso. La mayoría de los contratos daban a los redentores dos semanas a su llegada para encontrar a alguien que comprara su contrato. Después de eso, cualquiera que necesitara mano de obra podía ofertar por el contrato; la mayoría de los contratos de los redentores fueron para otros alemanes. Alrededor de un tercio de los migrantes alemanes a Pensilvania terminaron como redentores durante cuatro a cinco años antes de que buscaran sus propias granjas en la frontera donde pudieran adquirir tierras baratas.

    Al igual que con la servidumbre por contrato, la esclavitud en las colonias medias difería de la esclavitud en las otras colonias inglesas. El sistema se parecía al de las colonias de Nueva Inglaterra, pero un mayor porcentaje de la población poseía esclavos en las colonias medias. La posesión de esclavos parecía común para caballeros, comerciantes, pequeños agricultores y artesanos. Los maestros tendían a poseer de dos a tres esclavos, y los registros mostraron una mayor tasa de rotación, lo que sugiere que los norteños veían la esclavitud como un solo arreglo laboral posible. Sin embargo, la esclavitud siguió siendo una parte importante de la economía de las colonias medias. La demanda de nuevos esclavos continuó a lo largo de la época colonial. La mayoría de los esclavos del norte vivían en o cerca de las regiones urbanas costeras. Trabajaban como sirvientes domésticos, lavanderas y estibadores. También sirvieron como manos de campo o trabajadores del hierro. La mayoría de las veces, los esclavos trabajaban junto con sus amos y vivían en sus hogares.

    La esclavitud en las colonias medias no poseía la dura naturaleza de la esclavitud en las colonias del sur o en las islas del Caribe. Sin embargo, los esclavos aún sufrieron la misma pérdida de libertad y degradación. A los esclavos de las colonias medias les resultaba difícil formar familias. Las pequeñas explotaciones y la alta rotación dificultaron la búsqueda de pareja, sobre todo porque en la población esclava tendía a haber más hombres que mujeres. El deseo de formar una familia llevó a algunos esclavos a huir o intentar hacerlo. Además, vivir tan cerca podría conducir a una mayor comprensión entre amo y sirviente, pero también podría conducir a una mayor hostilidad. Los esclavos atacaron la propiedad de sus amos y, en raras ocasiones, a su amo.

    Otra señal del descontento de los esclavos llegó cuando se sublevaron en la ciudad de Nueva York en 1712 y nuevamente en 1741. En el incidente de 1712, esclavos africanos e indios tramaron un complot para matar a todos los blancos de la ciudad. Prendieron fuego a un edificio y luego atacaron a los blancos que acudieron a combatir el incendio. El gobernador siguió su captura con nuevas restricciones a negros libres y esclavizados. En la conspiración de 1741, la ciudad estaba lidiando con un importante problema de robo cuando estallaron una serie de misteriosos incendios en la ciudad. Funcionarios de la ciudad creyeron que los incidentes estaban relacionados especialmente después de que encontraron a un testigo, una sirvienta irlandesa de 16 años a quien se le otorgó la libertad por su testimonio, quien apoyó sus teorías Comenzaron a reunir a sospechosos, celebrar juicios, condenar y ejecutar a negros y blancos que se pensaba que formaban parte de la trama.

    Debido a que vivían entre sus amos, los esclavos del norte tendían a mezclar su cultura africana con la cultura euroamericana a un ritmo más rápido que los esclavos del sur. Sin embargo, también crearon una cultura esclava distintiva que adaptó sus creencias tradicionales africanas con su experiencia en el Nuevo Mundo. En el siglo XVIII, los esclavos de Nueva York y Nueva Jersey participaron en un festival exclusivamente afroamericano conocido como Pinkster durante el mes de mayo o junio. Este festival podría durar hasta una semana; los participantes coronaron a un rey esclavo nacido en África y se reunieron para comer, beber, apostar y bailar. Los esclavos venían con sus mejores ropas, a veces tomando prestado atuendos y otros suministros de sus amos. Según el historiador Shane White, la esclavitud del norte era “dura, implacable y, a menudo, destruía el alma”. No obstante, el Pinkster “mostró la respuesta creativa de los negros a las situaciones”. Permitió a los esclavos por un breve período controlar sus propias vidas e interactuar con otros esclavos sin supervisión blanca.

    El mejor país del hombre pobre A lo largo del periodo colonial, la población y el crecimiento económico llevaron a la estratificación social en las colonias medias. En las ciudades y pueblos, el crecimiento condujo a la diversificación ocupacional y a una mayor oportunidad económica. A su vez, los barrios se definían cada vez más por los recursos económicos. En las zonas rurales, algunas élites adquirieron grandes tenencias inmobiliarias. Sin embargo, la propiedad y la riqueza se mantuvieron más uniformemente distribuidas entre la población. Para la mayoría de la población, urbana o rural, el nivel de vida era más alto que en otras colonias inglesas debido a esta distribución relativamente uniforme de la riqueza. Además, a medida que las personas aprendieron a convivir entre sí y a adaptarse a su entorno, según Jack P. Greene desarrollaron un “núcleo cultural común” a pesar de su diversidad. Vivían en el mismo tipo de casas, comían el mismo tipo de alimentos, vestían el mismo tipo de ropa y seguían el mismo tipo de prácticas agrícolas. El geógrafo James Lemon sostuvo que Pensilvania se convirtió en el “país del mejor hombre pobre” en el siglo XVIII, lo que de muchas maneras se aplica a Nueva York, Nueva Jersey y Delaware también.

    Resumen

    A finales del siglo XVII, Inglaterra centró su atención en el asentamiento de la región entre las colonias de Nueva Inglaterra y Chesapeake. Carlos II esperaba consolidar su poder y aumentar la perspectiva comercial de su imperio llevando allí las tenencias holandesas. En 1664, bajo la amenaza de un ataque inglés, los holandeses entregaron el control sobre su territorio del Nuevo Mundo a los ingleses. Para extender la carga financiera de la colonización, Carlos II otorgó subvenciones de propiedad para la tierra a fieles seguidores. Le dio algo de ello a su hermano, James. Bajo el liderazgo del duque de York, tomaron forma dos nuevas colonias, Nueva York y Nueva Jersey. Para pagar una deuda con él, el rey en 1681 otorgó tierras al cuáquero William Penn, tierras que se convirtieron en Pensilvania y Delaware. Después de su fundación, las colonias medias estuvieron marcadas por altos niveles de población y crecimiento económico así como por la diversidad étnica y religiosa.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    Los holandeses fundaron Nueva Holanda con la intención de construir un gran asentamiento agrícola para cultivar cultivos de exportación en el Nuevo Mundo.

    1. Cierto
    2. Falso
    Contestar

    b

    Ejercicio\(\PageIndex{2}\)

    ¿Cuál de las siguientes colonias no se consideró una colonia media?

    1. Nueva Jersey
    2. Maryland
    3. Nueva York
    4. Pensilvania
    Contestar

    b

    Ejercicio\(\PageIndex{3}\)

    Pensilvania se diferenció de las otras colonias inglesas en Norteamérica porque

    1. tenía relaciones amistosas con los indios vecinos.
    2. no tenía asamblea representativa.
    3. permitió que las mujeres votaran.
    4. requirió que todos los residentes se integraran a la Sociedad de Amigos.
    Contestar

    a

    Ejercicio\(\PageIndex{4}\)

    ¿Cuál de las siguientes afirmaciones describe mejor las colonias medias en la época colonial?

    1. Las colonias medias tendían a crecer solo un cultivo.
    2. Las colonias medias tuvieron una corta temporada de crecimiento manteniendo bajo su comercio de exportación.
    3. Las colonias medias tenían pocas ciudades o pueblos.
    4. Las colonias medias estuvieron marcadas por la diversidad étnica, religiosa y económica.
    Contestar

    d


    This page titled 5.3: Las colonias medias is shared under a CC BY-SA 4.0 license and was authored, remixed, and/or curated by Catherine Locks, Sarah Mergel, Pamela Roseman, Tamara Spike & Marie Lasseter (GALILEO Open Learning Materials) via source content that was edited to the style and standards of the LibreTexts platform; a detailed edit history is available upon request.