Saltar al contenido principal
Library homepage
 
LibreTexts Español

7.3: La caída hacia la revolución, 1772-1775

  • Page ID
    102958
  • \( \newcommand{\vecs}[1]{\overset { \scriptstyle \rightharpoonup} {\mathbf{#1}} } \) \( \newcommand{\vecd}[1]{\overset{-\!-\!\rightharpoonup}{\vphantom{a}\smash {#1}}} \)\(\newcommand{\id}{\mathrm{id}}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\) \( \newcommand{\kernel}{\mathrm{null}\,}\) \( \newcommand{\range}{\mathrm{range}\,}\) \( \newcommand{\RealPart}{\mathrm{Re}}\) \( \newcommand{\ImaginaryPart}{\mathrm{Im}}\) \( \newcommand{\Argument}{\mathrm{Arg}}\) \( \newcommand{\norm}[1]{\| #1 \|}\) \( \newcommand{\inner}[2]{\langle #1, #2 \rangle}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\) \(\newcommand{\id}{\mathrm{id}}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\) \( \newcommand{\kernel}{\mathrm{null}\,}\) \( \newcommand{\range}{\mathrm{range}\,}\) \( \newcommand{\RealPart}{\mathrm{Re}}\) \( \newcommand{\ImaginaryPart}{\mathrm{Im}}\) \( \newcommand{\Argument}{\mathrm{Arg}}\) \( \newcommand{\norm}[1]{\| #1 \|}\) \( \newcommand{\inner}[2]{\langle #1, #2 \rangle}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\)\(\newcommand{\AA}{\unicode[.8,0]{x212B}}\)

    Dos incidentes ocurridos en junio de 1772 marcaron el inicio del fin de la calma que siguió a la masacre de Boston. El primero involucraba a una goleta británica, la Gaspee, que había estado patrullando en busca de contrabandistas cuando encalló cerca de Providence, Rhode Island. Los pobladores abordaron el buque, retiraron a la tripulación y destruyeron el barco. Aunque una comisión de investigación investigó el incidente, no se pudo encontrar a nadie que testificara. El segundo hecho se centró en Boston, ciudad que durante mucho tiempo había sido una espina para el Imperio y el gobernador real, Thomas Hutchinson. Preocupado por un reciente anuncio de Hutchinson de que los salarios de los funcionarios reales provendrían de los ingresos aduaneros en lugar de la asamblea colonial, Sam Adams persuadió a la reunión de la ciudad de Boston para crear un Comité de Correspondencia. Este comité facilitaría el intercambio de ideas entre los de Boston y otros pueblos de Massachusetts. Otras colonias pronto siguieron el ejemplo de Massachusetts con sus propios Comités de Correspondencia que se convirtieron en un ejemplo más de cooperación entre colonias. Estos Comités fueron efectivos para despertar y coordinar las expresiones coloniales de resentimiento sobre el dominio británico.

    y Partido de 1773

    La calma antes de que la tormenta terminara permanentemente en 1773. En ese momento, en un movimiento diseñado para ayudar a la casi quiebra British East India Company, los británicos aprobaron la Ley del Té. Esta Ley facilitó que la Compañía Británica de las Indias Orientales vendiera té en las colonias al eliminar los aranceles sobre el té que entraba en Inglaterra. La Ley también permitió a la empresa vender su té directamente a los clientes de las colonias, en lugar de pasar por comerciantes coloniales. El té era así más barato que antes y, de hecho, los colonos ahora podían comprar té más barato que los que vivían en Inglaterra.

    Si miembros del Parlamento y los ministros de Jorge III pensaban que a los estadounidenses les complacería el acto y la capacidad de los coloniales para comprar té barato, lamentablemente se equivocaron. Líderes estadounidenses y los Comités de Correspondencia criticaron el acto, declarando que es un medio deshonrado para conseguir que los colonos paguen un impuesto sobre el té. Argumentaron que no sólo el acto privaría de ganancias a los comerciantes estadounidenses sino que también el dinero de los impuestos se utilizaría para pagar a los funcionarios públicos en las colonias, privando así a las asambleas coloniales del “poder del monedero”. Un miembro de los Hijos de la Libertad en el estado de Nueva York lo expresó sin rodeos: “Quien ayude o incite, o de alguna manera asista, en la introducción de té desde cualquier lugar, en esta colonia... se considerará enemigo de las libertades de América”.

    La reacción colonial a la Ley del Té fue fuerte y rápida. Los Hijos de la Libertad en muchos de los principales pueblos obligaron a los agentes de la compañía a renunciar y a muchos barcos cargados de té para regresar a Inglaterra. En Boston, sin embargo, cuando el gobernador Hutchison se negó a dejar salir los barcos, se llevaron a cabo reuniones para protestar por esta acción desmesurada. Una reunión se llevó a cabo el 16 de diciembre de 1773 en la Old South Church en Boston, durante la cual los delegados redactaron una última súplica a Hutchinson para que dirija sus agravios. Cuando la reunión del pueblo se volvió a convocar al día siguiente para recibir la respuesta del gobernador, los integrantes fueron recibidos por el alguacil de Suffolk quien sostenía una orden de Hutchinson para que se disolvieran.

    Varias personas en la reunión sabían que, si Hutchinson todavía se negaba a dejar navegar los barcos del té, tenían un plan alternativo. Cuando la noticia de la negativa final del Hutchinson llegó a Sam Adams, terminó un discurso con palabras que algunos habían estado anticipando: “Esta reunión no puede hacer más para salvar al país”. Así, disfrazados de indios, cincuenta jóvenes salieron de la iglesia y se dirigieron hacia los muelles. Una multitud observó como los “indios” tiraban 342 cofres de té por la borda. Cuando se completó su trabajo, la multitud se separó y esperó la reacción del gobierno británico. John Adams, quien no era ni de cerca el revolucionario que era su primo Sam, escribió en su diario: “3 Cargas de té Bohea fueron vaciadas en el mar. Este es el momento más magnífico de todos. Hay una Dignidad, una Majestad, una Sublimidad, en este último Esfuerzo de los patriotas que admiro mucho”.

    Captura de pantalla (230) .png
    Figura\(\PageIndex{1}\): Boston Tea Party | El 16 de diciembre de 1773, un grupo de “indios” irrumpió en un barco de té británico anclado en el puerto de Boston y arrojó 342 cofres de té por la borda. La reacción de los británicos conduciría eventualmente a las colonias a la revolución y la independencia. Autor: Litografía por Sarony & Major Fuente: Biblioteca del Congreso

    A principios de 1774, pocos meses después del Tea Party, la Corona y el Parlamento británicos decidieron que había llegado el momento de castigar a Boston y a toda la bahía de Massachusetts por sus continuas actividades recalcitrantes. Un furioso Parlamento promulgó rápidamente cuatro leyes coercitivas:

    1. El Boston Port Bill cerró el puerto de Boston hasta que el pueblo pagó el té.

    2. La Ley de Gobierno de Massachusetts revocó la carta de Massachusetts y cambió la asamblea legislativa para que ya no se eligiera la cámara alta. Más bien ahora sería designado por la corona. Un último insulto fue la disposición de que en ningún pueblo de Massachusetts podría haber más de un pueblo reuniéndose al año.

    3. La Ley de Administración de Justicia especificó que toda persona acusada de cometer asesinato mientras hacía cumplir la autoridad real en Massachusetts debía ser juzgada en Inglaterra o en otra colonia. La ley se titulaba modestamente: Un acto para la administración imparcial de justicia en los casos de personas cuestionadas por cualquier acto realizado por ellas en la ejecución de la ley, o para la supresión de disturbios y tumultos, en la provincia de la Bahía de Massachusetts, en Nueva Inglaterra.

    4. La Ley de Acuartelamiento instruyó al gobernador real de Massachusetts a requisar casas para acuartelar a las tropas británicas.

    Estos actos fueron seguidos ese mismo año por la Ley de Quebec que confirmó lo siguiente: El catolicismo romano era la religión oficial en Quebec; no habría legislatura electa en Canadá; y que los nuevos límites de Quebec incluían las tierras occidentales al norte del río Ohio, tierras que durante mucho tiempo habían sido reclamadas por Pensilvania, Virginia y Connecticut. Todas estas disposiciones eran anatema para los colonos, que habían llegado a premiar la tolerancia religiosa y el gobierno representativo, y que aún miraban a la tierra al oeste de las montañas como de ellos para asentarse.

    Los cuatro actos coercitivos y la Ley de Quebec rápidamente se conocieron en Estados Unidos como los “actos intolerables”. El mensaje se extendió por todas las colonias de que, si bien Boston puede ser el objetivo en este momento, ninguna de las colonias estaba a salvo del largo brazo de la Corona Británica. Si bien el Parlamento había emitido las leyes coercitivas para castigar a Massachusetts, los hechos tuvieron el efecto de unir a las colonias. En Virginia, Thomas Jefferson llamó a la Asamblea de Virginia a dejar de lado el 1 de junio, fecha en que entró en vigor la Ley del Puerto de Boston, como un día de oración y ayuno. Al disolverse por el gobernador real de Virginia, la asamblea se reunió en una taberna cercana y elaboró una resolución en la que se pedía un Congreso Continental.

    Primer Congreso Continental, 1774

    Varias instancias anteriores mostraron cooperación intercolonial; ninguna fue tan significativa como el Congreso Continental que se reunió en Filadelfia en septiembre de 1774. En sus actuaciones se explicó que, “justamente alarmada ante los procedimientos arbitrarios del Parlamento”, las colonias habían elegido representantes para considerar una respuesta ante el Parlamento. Asistieron una impresionante variedad de líderes coloniales, entre ellos Samuel Adams y John Adams de Massachusetts, John Jay de Nueva York, Joseph Galloway y John Dickinson de Pensilvania, y Patrick Henry, Richard Henry Lee, Thomas Jefferson y George Washington de Virginia. La participación en el Congreso fue mejor que en el Congreso de Stamp Act, con sólo Georgia reteniendo una delegación.

    El Congreso se puso a trabajar y se movió rápidamente para dar a conocer a la Corona británica el descontento estadounidense con los Intolerables Acts. En primer lugar, los delegados aprobaron las Resoluciones de Suffolk, que declararon nulas y sin valor las Actas Segundo, redactaron una Declaración de Derechos Americanos especificando que el Parlamento no tenía derecho a aprobar legislación que interfiriera con el funcionamiento interno de las colonias y que incluyera una lista de agravios dirigidos a la Corona y al Parlamento. De acuerdo con la declaración de derechos, cada colono tenía derecho a la protección bajo la ley del reino, incluyendo la Carta de Derechos de 1689 y la Ley de Toleración Religiosa; cualquier persona podía solicitar al rey; y todos los colonos tenían derecho a “la vida, la libertad y la propiedad”. Además, recordó al gobierno británico que los estadounidenses “nunca habían cedido a ninguna potencia extranjera ningún derecho a disponer de [estos privilegios] sin su consentimiento”. Lo más probable es que pocos estadounidenses esperaran que esta táctica trajera el alivio que querían, sin embargo. En efecto, John Adams le escribió a Patrick Henry: “No espero ninguna reparación, sino que, por el contrario, aumentó el resentimiento y la doble venganza”.

    El listado de agravios contra Jorge III y el Parlamento incluidos en la Declaración de Derechos Americanos no era diferente a los que aparecerían en la Declaración de Independencia. Los delegados criticaron a los Tribunales del Almirantazgo, que siempre habían tenido la intención de privar a los colonos del derecho a un juicio justo, contra el establecimiento de la Iglesia Católica en las provincias canadienses, contra el acuartelamiento forzoso de tropas británicas en hogares estadounidenses, y contra el mantenimiento de un ejército permanente en tiempos de paz. Antes de concluir la reunión, el Congreso creó la Asociación Continental de 1774, cuyo propósito era supervisar un boicot a todos los bienes británicos. Los representantes juraron:

    1. Que a partir y después del primer día de diciembre próximo, no importaremos a la América Británica, desde Gran Bretaña o Irlanda, ningún bien, mercancía o merchandize de ningún tipo...

    2. Que no importaremos, ni compraremos ningún esclavo importado, después del primer día de diciembre siguiente; después de lo cual, descontinuaremos por completo la trata de esclavos...

    3. Como un acuerdo de no consumo, estrictamente adherido, será una garantía efectiva para la observación de la no importación, nosotros, como antes, acordamos solemnemente y asociamos, que, a partir de este día, no compraremos ni usaremos ningún té importado a cuenta de la Compañía de las Indias Orientales, o cualquiera sobre el que haya sido un derecho o se pagarán.

    El boicot debía entrar en vigor antes del 5 de septiembre de 1774. El Congreso dio poder a los Comités de Correspondencia, junto con la Asociación Continental, para supervisar el boicot de los bienes británicos y asegurar que los infractores sean “condenados universalmente como enemigos de la libertad estadounidense”.

    Durante la reunión, inevitablemente surgió la discusión sobre la relación de las colonias con la madre patria. En el transcurso de estas conversaciones, Joseph Galloway, de Pensilvania, propuso una unión imperial con Gran Bretaña, en la que el Parlamento pudiera legislar para las colonias, pero la legislación no entraría en vigor hasta que fuera aprobada por una Asamblea Americana. La propuesta fue rechazada por un solo voto; el “pensamiento independiente” de los colonos, como la llamó Jorge III, fue plenamente evidente. Antes de disolverse, el Congreso acordó reunirse un año después para considerar la respuesta de la Corona a sus promulgaciones. Para cuando se convocó el Segundo Congreso Continental en mayo de 1775, sin embargo, se habían producido los disparos contra Lexington y Concord y los primeros estadounidenses yacían muertos.

    Pronto se hizo evidente que los colonos no obtendrían su esperada respuesta del Rey y el Parlamento. Poco después de la llegada de las peticiones de las colonias, Jorge III se quejó de que “se deben intercambiar golpes para determinar si [las colonias americanas] van a estar sujetas a este país o independientes”. Y a principios de 1775, el Parlamento declaró que Massachusetts estaba en rebelión y especificó que Nueva Inglaterra no podía comerciar con ningún país fuera del Imperio Británico. En mayo de 1775, Lord North, el Primer Ministro, presentó una Proposición Conciliadora, que era hasta donde llegaría el Parlamento para atender las demandas de los norteamericanos. En la Proposición se afirmó que el Parlamento seguiría legislando para las colonias, pero que cualquier impuesto impuesto sería para regular el comercio. Además, el dinero recaudado se destinaría a las colonias individuales, siempre y cuando aceptaran asumir la responsabilidad parcial de su propia defensa. Estas disposiciones, aunque perfectamente razonables a los ojos de los británicos, lejos de cumplir con las expectativas coloniales, y cuando el Segundo Congreso Continental se reunió en mayo de 1775, se enfrentaron tanto a una respuesta insatisfactoria como a la “agresión” británica en Lexington y Concord.

    Lexington y Concord, 19 de abril de 1775

    En 1775, la situación en la bahía de Massachusetts era delicada y deteriorada. Los ciudadanos de la colonia se irritaron ante la continua ocupación británica de Boston. Los británicos, también, estaban al borde, esperando un levantamiento colonial en cualquier momento. A lo largo de las colonias existieron milicias coloniales, compuestas por fuerzas voluntarias de hombres locales que brindaron defensa de emergencia contra enemigos, como indios hostiles. Originalmente se formaron para brindar protección en ausencia de fuerzas británicas disponibles. Para 1775, los británicos eran el enemigo que preocupaba a la milicia. Para prepararse para su defensa, la milicia mantenía almacenes de armas, disparos y pólvora en diversos lugares. El general Gage, el comandante militar británico en Massachusetts, se enteró de que la milicia tenía tal tienda en Concord. Había recibido órdenes de desarmar a los rebeldes y detener a sus líderes. Por todas las cuentas, Gage simpatizaba con los estadounidenses; tenía vínculos personales con las colonias, ya que su esposa era de Nueva Jersey. Por lo tanto, trató de no provocar al pueblo de Massachusetts, aun cuando cumplió con su deber para la Corona Británica.


    Barra lateral\(\PageIndex{1}\): Batallas en Lexington y Concord

    • Ubicación: Condado de Middlesex, Bahía de Massachusetts, la carretera de Boston a Concord
    • Comandantes estadounidenses: Coronel James Barrett, Coronel John Buttrick, Dr. Joseph Warren, Capitán John Parker, General de Brigada William Heath
    • Comandantes británicos: Teniente General Hugh Percy, Mayor John Pitcairn, General de División Francis Smith
    • American Force: 3,800 en total: 77 en Lexington, 400 en Concord y menos números en otros puntos
    • Fuerza Británica: 1,500 total: 400 en Lexington, 100 en Concord; el número varía en otros puntos
    • Pérdidas estadounidenses: 49
    • Pérdidas británicas: 73
    • ¿Quién ganó? Los americanos


    Sidebar\(\PageIndex{2}\): Fuerzas Combatientes Coloniales

    La milicia colonial se había creado en la mayoría de las colonias en el siglo XVII. Esta milicia estaba integrada por hombres sanos en todas las colonias (excepto Pensilvania donde los cuáqueros se negaron a la violencia) que se encargaron de amueblar y cuidar sus propias armas. El Minutemen surgió de la tensión tras la Fiesta del Té de diciembre de 1773. En la mayoría de las colonias eran un brazo de élite de la milicia colonial, listos para reunirse en un momento dado, de ahí el nombre. El Ejército Continental fue creado por el segundo Congreso Continental y encargado de librar la guerra contra Gran Bretaña. La milicia colonial siguió participando en los combates hasta el final de la guerra.


    Al mismo tiempo, a principios de la primavera, Jorge III había perdido toda la paciencia con las colonias americanas, creyendo que era hora de darles una lección. Él y sus ministros estaban muy conscientes de que cada una de las colonias había formado milicias coloniales, los Minutemen, así llamados por su voto de estar listos para la acción militar en un momento dado aviso. Los británicos también tenían la impresión, como comentó el mayor John Pitcairn, “de que una campaña activa, una acción inteligente y quemar dos o tres de sus pueblos, pondrá todo a la derecha” 32 Al final resultó que Pitcairn era demasiado optimista. El 14 de abril, Thomas Gage, comandante de la guarnición británica en Boston, envió mil tropas para moverse contra los coloniales en Lexington y luego Concord, donde, había escuchado, los estadounidenses estaban almacenando armas y pólvora.

    A pesar de los mejores esfuerzos de Pitcairn por mantener a los colonos en la oscuridad sobre sus planes, a mediados de abril, los estadounidenses estaban recibiendo información alarmante sobre las intenciones británicas. Sabían a través de fuentes que a Gage se le ordenó incautar las municiones y líderes de la rebelión, como Samuel Adams y John Hancock. Cuando Gage tomó medidas para evitar que las noticias de los movimientos británicos salieran de Boston y localizar a los líderes, sus acciones confirmaron los temores de los colonos. Peor para Gage, llegó demasiado tarde. Mientras los británicos hacían los preparativos para marchar, tanto Samuel Adams como John Hancock ya se habían escapado de Boston y se estaban quedando con los familiares de Hancock en Lexington. Las tiendas de la milicia en Concord habían sido trasladadas a otros pueblos para su custodia, y Paul Revere y William Dawes viajaban hacia Lexington, difundiendo la voz de que los británicos estaban en camino.

    Para cuando los británicos salieron de Boston en las primeras horas del 19 de abril, Adams y Hancock estaban a salvo fuera de Lexington. Los jinetes, Revere, Dawes, y otros, siguieron pasando la noticia. Se activó un sistema de alarma utilizando hogueras, campanas y otros medios para alertar a la gente de Massachusetts sobre el acercamiento de las fuerzas británicas posiblemente hostiles. La milicia de Lexington se reunió, y más voluntarios en el campo circundante también respondieron al llamado. En cuanto a los británicos, su mañana fue un asunto miserable. Boston en 1775 era casi una isla, con un solo pasaje estrecho que la conectaba con el continente. En lugar de marchar a pie fuera de Boston, las tropas británicas fueron empacadas en barcazas y transportadas a través de la bahía, donde luego se vieron obligadas a desembarcar en aguas profundas. Las 700 tropas mojadas y fangosas se formaron y comenzaron a realizar el viaje de diecisiete millas a Concord, pasando por terrenos difíciles y pantanosos. Los británicos habían esperado atrapar a la milicia sin darse cuenta. En cambio, se sorprendieron y alarmaron al ver que todos en el camino a Concord ya sabían que venían. El coronel Smith envió adelante al Mayor Pitcairn y a sus tropas, con la esperanza de que la velocidad de una marcha rápida aún pudiera ser una sorpresa para la milicia. También envió la palabra de regreso a Boston por refuerzos.

    El 19 de abril tuvo lugar entonces la primera “batalla” de la guerra revolucionaria. Pitcairn llegó a Lexington para encontrar a la milicia de setenta y siete esperando a los británicos en el green; los setenta y siete incluían a los Minutemen, quienes habían sido rápidamente ensamblados tras las advertencias de Revere y Dawes. También hubo una multitud de unos 130 transeúntes. Evidentemente estos coloniales sólo habían planeado una protesta; en lugar de ignorar a la milicia y continuar marchando por la carretera colindante al verde, sin embargo, el oficial que dirigía la marcha, el teniente de la Marina Jesse Adair, decidió formarse sobre el propio verde para dispersar a la milicia. Pero la milicia se mantuvo firme, frente a los cientos de tropas británicas, incluso cuando llegó el Mayor Pitcairn y ordenó a los colonos que se fueran, gritando “¡Disperse, malditos rebeldes! ¡Ustedes, perros, corran!” Algunos registros dicen que la milicia sí comenzó a hacer precisamente eso cuando de repente sonó un disparo. Parece claro que quien disparó el disparo no estaba en realidad en el green. Aparte de eso, no se sabe nada de la persona que, en palabras de Ralph Waldo Emerson, disparó el “disparo escuchado en todo el mundo”, así llamado porque marcó el comienzo no sólo de la Revolución Americana, sino también la inspiración para la Revolución Francesa.

    En los momentos previos al disparo, tanto la milicia como los británicos estaban en desorden; el sonido del disparo era todo lo que se necesitaba para desatar la tragedia. Las tropas británicas, cansadas de la falta de sueño y de la marcha húmeda y nerviosas por estar en territorio hostil, abrieron una volea sobre la milicia. Si bien algunos de los Minutemen corrieron, otros no. Después de disparar sus voleas, las tropas británicas cargaron con bayonetas a la milicia restante. Ocho milicianos murieron, entre ellos el primo del capitán Parker, Jonas Parker, quien fue bayonado. Diez resultaron heridos, entre ellos un esclavo, el príncipe Estabrook. Luego, las tropas británicas volvieron su atención al pueblo, disparando a voluntad. El coronel Smith, que aún viajaba con las tropas más lentas, escuchó los sonidos de los disparos y se apresuró a llegar a Lexington. Volvió a hacer cola a los británicos y luego los movió hacia Concord, dejando a la gente de Lexington para atender a sus propios muertos y heridos.

    Posteriormente, el coronel Smith envió la siguiente cuenta al General Gage, gobernador de Massachusetts:

    [Cuando Pitcairn se acercó a Lexington] un cuerpo de gente del campo confeccionado en orden militar, con armas y pertrechos, y, como apareció después, cargado; y que habían colocado a algunos hombres en una vivienda y centro de reuniones. Nuestras tropas avanzaron hacia ellos, sin intención alguna de herirlos, más allá de indagar el motivo de que se encontraban así ensamblados... [cuando] uno de ellos disparó... y tres o cuatro más saltaron sobre un muro y dispararon por detrás de él entre los soldados; sobre lo que los efectivos lo devolvieron, y mataron a varios de ellos”.

    En tanto, la milicia en Concord no sabía lo que había pasado en Lexington, aparte de que se habían disparado disparos. Habían tenido la intención de enfrentar a los británicos pero se retiraron cuando vieron toda la fuerza del coronel Smith en la carretera, una fuerza que superó en número a la de ellos en casi tres a uno. Su comandante, el coronel James Barrett, decidió entregar el pueblo y trasladó a sus hombres fuera de Concord a una ladera cercana donde podían ver a los británicos. A ellos se sumaron milicianos de pueblos aledaños, lo que incrementó su número a varios cientos.

    Los británicos peinaron la ciudad en busca de suministros mientras la milicia miraba; la mayoría de las provisiones habían sido retiradas, pero las tropas a cargo de Smith pudieron incautar y destruir algunos alimentos y municiones. El británico, ahora superado en número, retrocedió a través de un puente donde el mando cayó ante el capitán Laurie, un oficial con menos experiencia. Laurie, con menos de cien soldados, enfrentaba posiblemente hasta 400 coloniales. Los estadounidenses mataron a catorce tropas británicas en el Puente Norte, y, a una hora de los combates, el coronel Smith volvió a dar vuelta a sus tropas en el camino a Boston. Para entonces, la milicia y Minutemen contaban más de mil.

    El coronel Smith entendió bien la posición en la que se encontraban él y sus tropas. El camino de Concord a Boston serpentea en una dirección general de oeste a este. En 1775, era estrecho para los estándares actuales y tenía en muchos lugares muros a lo largo de sus costados, confinando a las tropas que marchaban a lo largo de él y obligándolas a formar columnas. Los milicianos y minutemen pudieron abandonar sus pueblos y pueblos y acercarse a la carretera y esperar la larga línea roja de soldados británicos. Entonces podrían tomar sus disparos, retirarse al refugio del bosque, y desplazarse por la carretera para encontrar una nueva posición desde la que atacar. Los británicos, marchando a pie y teniendo que seguir el camino, no pudieron escapar ni esconderse de los colonos. Fueron expuestos y no tuvieron cobertura del fuego enemigo durante las diecisiete millas completas de regreso a través de Lexington hasta Boston con la milicia disparando contra ellos. Un soldado británico explicó la situación así:

    ... al salir de Concord para regresar a Boston, empezaron a dispararnos desde detrás de las paredes, acequias, árboles, etc., que, a medida que marchábamos, aumentaban en gran medida, y continuaban sin el intermedio de cinco minutos en total, porque, creo, más de dieciocho millas; así que no puedo pensar pero sí debió haber sido un esquema preconcertado en ellos, para atacar a las tropas del Rey la primera oportunidad favorable que [se] ofreció.

    Para cuando los casacas rojas llegaron a Boston, habían perdido tres veces más hombres que los colonos. Al comentar los disparos intercambiados en Lexington, Benjamin Franklin expresó indignación a un diputado: “[Ustedes] han condenado a mi país a la destrucción. Has empezado a quemar nuestros pueblos y a asesinar a nuestra gente” Como si la situación en Lexington y Concord no fuera lo suficientemente mala, llegaron noticias a las colonias del sur que un diputado había sugerido varios meses antes, en enero de 1775, de que una emancipación general de los esclavos americanos “humillaría el alto espíritu aristocrático de Virginia y las colonias del sur”. La medida no pasó, pero eso no hizo nada para tranquilizar a los estadounidenses.

    Las acciones en Lexington y Concord fueron accidentes, pero dada la alta tensión de los tiempos, eran todo lo que se necesitaba para provocar una guerra. El general Gage, en su intento de prevenir una guerra, ayudó a causarla. Sus errores de cálculo con respecto a la gente de la bahía de Massachusetts y la mala seguridad y el mal manejo de sus comunicaciones internas llevaron a que no pudiera preservar la paz. Posteriormente, sería culpado por los colonos de toda Nueva Inglaterra, miembros del gobierno británico, e incluso sus propios soldados por los acontecimientos del 19 de abril de 1775.

    Resumen

    La calma en acción que siguió a la Masacre de Boston terminó en 1773 con la aprobación de la Ley del Té. Si bien este acto en realidad bajó el precio del té en las colonias, haciéndolo más barato que en la madre patria, los colonos se enfurecieron, e insistieron en que los barcos del té regresaran a Inglaterra. Cuando esto no sucedió, y tras solicitar al gobernador Thomas Hutchinson con resultados insatisfactorios, un grupo de “indios” abordó el barco del té en el puerto de Boston y arrojó su contenido por la borda. En este punto, no hubo vuelta atrás, y en el siguiente año y medio las relaciones entre la madre patria y las colonias se deterioraron. Gran Bretaña respondió a la acción de Massachusetts con una serie de actos diseñados no sólo para castigar, sino también para traer cambios drásticos al gobierno y esfuerzos económicos de la colonia Bay. El puerto de Boston estaba cerrado al tráfico e incluso las veneradas reuniones de la ciudad de Nueva Inglaterra se disolvieron.

    En un espíritu de cooperación reflexivo de las Comisiones de Correspondencia, los colonos, con excepción de Georgia, enviaron representantes al Primer Congreso Continental, cuya finalidad era responder formalmente a las Actas Intolerables mediante la elaboración de una lista de agravios y una declaración de los derechos de la colonos. Los delegados acordaron reunirse dentro de un año para considerar la respuesta de la Corona, pero antes de que este Segundo Congreso Continental pudiera reunirse, se habían disparado los primeros disparos de la Guerra Revolucionaria contra Lexington y Concord, y este Congreso se involucraría en liderar el esfuerzo bélico y proporcionar un gobierno para los nuevos estados americanos.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    Los colonos no se oponían necesariamente al principio de tributación, sino a cómo se aplicaría el dinero del impuesto.

    1. Cierto
    2. Falso
    Contestar

    a

    Ejercicio\(\PageIndex{2}\)

    ¿Cuál de las siguientes Actas Parlamentarias no fue una de las Actos Intolerables?

    1. Bill del puerto de Boston
    2. Ley del Gobierno de Massachusetts
    3. Ley de Quebec
    4. Ley del Té
    Contestar

    d

    Ejercicio\(\PageIndex{3}\)

    El propósito del Primer Congreso Continental era

    1. levantar un ejército.
    2. redactar una declaración de guerra contra Gran Bretaña.
    3. compilar una lista de agravios contra el gobierno británico.
    4. redactar una Declaración de Derechos Americanos.
    Contestar

    d

    Ejercicio\(\PageIndex{4}\)

    ¿Cuál de las siguientes disposiciones de la Ley de Quebec?

    1. Quebec iba a ser anexado a la bahía de Massachusetts.
    2. Los límites de Quebec se extendieron al valle de Ohio.
    3. Existe un estado de guerra entre Inglaterra y Francia.
    4. Los barcos de té obligados a abandonar las colonias serían redirigidos a la Vía Marítima de San Lorenzo.
    Contestar

    b


    This page titled 7.3: La caída hacia la revolución, 1772-1775 is shared under a CC BY-SA 4.0 license and was authored, remixed, and/or curated by Catherine Locks, Sarah Mergel, Pamela Roseman, Tamara Spike & Marie Lasseter (GALILEO Open Learning Materials) via source content that was edited to the style and standards of the LibreTexts platform; a detailed edit history is available upon request.