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8.1: El Segundo Congreso Continental, 1775-1781

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    Cuando el Segundo Congreso Continental se convocó el 10 de mayo de 1775, el primer trabajo de los delegados fue abordar la Proposición Conciliatoria enviada a las colonias desde Lord North a principios de mayo. Thomas Jefferson escribió la respuesta a esta Proposición que fue ingresada en las actas del Congreso en julio de 1775. La Proposición Conciliatoria de Gran Bretaña había sugerido que los impuestos se utilizarían únicamente para los fines de regular el comercio, idea que alguna vez había sido aceptable para las colonias, y que cualquier impuesto recaudado internamente se entregaría a la propia colonia, siempre que la colonia en cuestión ayudaría a sufragar gastos para su protección. Pero la petición era muy poco, demasiado tarde. El reciente conflicto en Lexington y Concord estaba en la mente de todos, y los que se reunieron en Filadelfia en mayo estaban muy al tanto del estallido de Patrick Henry en una reunión de líderes de Virginia en marzo. Las colonias, insistió, “han hecho todo lo que se pudo hacer para evitar la tormenta que ahora se avecina. Es vano... gritar 'paz, paz'... ¡La guerra en realidad ha comenzado!” Incluso John Dickinson, autor de las Cartas de un granjero de Pensilvania y partidario de la reconciliación, fue pesimista, reflexionando “¿qué temas de reconciliación quedan ahora para los hombres que piensan como yo? ¿Recomendar reverencia por el monarca, o afecto por la madre patria? ... No. Mientras veneramos y amamos a nuestra madre patria, su espada nos está abriendo las venas”.

    Como fue el caso del Primer Congreso Continental, los delegados al Segundo Congreso fueron un distinguido grupo de líderes coloniales. John Hancock, un rico bostoniano, fue elegido presidente del Congreso. Thomas Jefferson estuvo presente, al igual que Benjamin Franklin, quien había llegado a la opinión, después de meses de intentar lograr la conciliación en Londres, que la independencia era la única solución al callejón sin salida entre colonias y madre patria. Georgia estuvo representada en el Congreso, aunque marginalmente al principio, ya que solo asistió un delegado, Lyman Hall. A pesar de las convicciones de Patrick Henry, Thomas Jefferson, John Adams y Benjamin Franklin, ganar la mayoría a la causa de la independencia fue una batalla cuesta arriba, y en junio el Congreso decidió hacer un último esfuerzo de reconciliación. La Petición de Rama de Olivo redactada ese mismo mes sugería que a los colonos se les diera libre comercio e impuestos iguales a los que gravan a los ciudadanos que viven en la madre patria, o que no se les imponga ningún impuesto y estrictas regulaciones comerciales. La petición fue aprobada el 5 de julio, y llevada a Londres por William Penn a finales de ese mes. El rey fue menos que amable, sobre todo a la luz de la batalla de Bunker's Hill. Se negó a ver a Penn y, el 23 de agosto, emitió una proclama que declaraba que las colonias estaban en “rebelión abierta y declarada”. Esto no persuadió a los coloniales de las buenas intenciones de la madre patria, ni circuló ya en enero de 1775 un rumor de que un diputado había derivado un método de “humillar a los aristocráticos” plantadores de Virginia llamando a la emancipación general. Luego, en noviembre, el gobernador real de Virginia, John Murray, cuarto conde de Dunmore, lanzó una proclamación de a bordo del buque de guerra británico Fowey en el que se había refugiado, declarando la ley marcial en Virginia y prometiendo que cualquier “sirviente [o] negro por contrato libre... que sean capaces y dispuestos a portar armas, se unen a las tropas de Su MAJESTAD”.

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    Figura\(\PageIndex{1}\): Patrick Henry | Patrick Henry, primer y sexto gobernador de Virginia después de la Independencia, es quizás más conocido por sus observaciones de marzo de 1775: “¡Dios Todopoderoso! No sé qué rumbo pueden tomar otros; pero en cuanto a mí: ¡Dame la Libertad, o dame la Muerte!” Autores: George Bagby Matthews, Thomas Sully Fuente: Colección del Senado de los Estados Unidos

    Incluso antes de que se redactara la Petición de Rama de Olivo, el Congreso se puso a prepararse Al proclamar que “las colonias se ven reducidas a una situación peligrosa y crítica” por “hostilidades que ya comenzaron en la bahía de Massachusetts”, los delegados advirtieron a las colonias que deberían comenzar a armarse, y la primera semana de junio votaron a favor de pedir prestado 6.000 libras para la compra de pólvora. El 14 y 15 de junio, el Congreso creó un ejército continental “para defender las Vidas, Libertades e Inmunidades de los Colonos” y adoptó un conjunto integral de regulaciones militares diseñadas para gobernar a las tropas. George Washington fue nombrado comandante en jefe. Una semana después, el 22 de junio, los delegados aprobaron la liberación de un millón de dólares en letras de crédito (papel moneda). Al proclamar que lo estaba haciendo en “defensa de la libertad estadounidense”, el Congreso autorizó otro millón de dólares en julio. A finales de 1775, el Congreso había autorizado un total de 6 millones de dólares en letras de crédito.

    El organismo se levantó a principios de agosto, y cuando volvió a reunirse en septiembre, continuó movilizándose para la guerra y comenzó a buscar ayuda de los países europeos. En tanto, el Parlamento había estado trabajando, aprobando a principios de 1776 la Ley de Prohibitoria, que advertía a todas las embarcaciones estadounidenses que estaban sujetas a confiscación por parte de la Royal Navy británica. En marzo, el Congreso respondió con una advertencia propia. A la luz de que los británicos habían alentado a “Salvajes a invadir el país” y a “los negros a asesinar a sus amos”, sin mencionar el acto más reciente para la confiscación de barcos estadounidenses, el Congreso especificó que cualquier barco británico que navega en aguas americanas podría ser incautado y su mercancía considerada “premio lícito”.

    Movimiento hacia la Independencia, 1775-1776

    Mientras John Dickinson estaba redactando la Petición de Olive Branch, también estaba en un comité con Thomas Jefferson que estaba redactando Las causas y necesidades de tomar las armas. Aprobada por el Congreso apenas dos días antes de la Petición de la Rama de Olivo , Las causas de tomar las armas amonestaron al Parlamento por intentar “efectuar su cruel e impolítico propósito de esclavizar a estas Colonias por la Violencia, y con ello lo han hecho necesario para que cerremos con su último Llamamiento de la Razón a las Armas”. El pregón insistió: “Nuestra causa es justa. Nuestra unión es perfecta. Nuestros recursos internos son grandes y, si es necesario, la asistencia extranjera es indudablemente [sic] alcanzable”. Si bien el documento fue aprobado en julio de 1775, pasaría un año antes de que se declarara la independencia.

    Para la primavera de 1776, sin embargo, la oposición a la independencia había desaparecido de las actas del Congreso. En parte, este cambio de sentimiento estuvo influenciado por la publicación de Common Sense de Thomas Paine. Paine, oriundo de Gran Bretaña, escribió sobre lo que ya se había dicho en los meses anteriores en el Congreso, asambleas provinciales y periódicos coloniales. Lo que Paine hizo fue ofrecer “hechos simples, argumentos claros y sentido común” sobre la condición de las colonias americanas. También, los miembros del Congreso estaban explorando la posibilidad de obtener ayuda de países extranjeros, y a partir de principios de mayo, el organismo dio un paso importante: el 10 de mayo recomendó a las colonias que adoptaran gobiernos estatales para reemplazar las estructuras coloniales. Posteriormente ese mismo mes, designó a un comité integrado por John Adams, Benjamin Franklin, Roger Sherman, Robert Livingston y Thomas Jefferson para preparar una declaración de independencia para su posible uso; el 4 de julio, esta Declaración de Independencia fue dada a conocer al Congreso y aprobado. Sólo Nueva York retuvo la aprobación hasta el 15 de julio.

    El Segundo Congreso Continental fue el único órgano de gobierno en los estados americanos distintos de las legislaturas estatales hasta la aprobación de los Artículos de Confederación en 1781. Durante la mayor parte de la guerra, el Congreso intentó mantener al ejército colonial, crear políticas diplomáticas coherentes y dirigir la estrategia militar. Una comisión, en tanto, estaba trabajando para redactar un documento que uniera a los estados en un solo gobierno; el Congreso aprobó los Artículos de Confederación en 1777 y lo dio a conocer a los estados para su ratificación.

    Declaración de Independencia

    La Declaración de Independencia es el documento más importante que surge del Segundo Congreso Continental. Consta de cinco partes: la introducción, el preámbulo o una declaración de principios, el cuerpo del documento que consta de dos partes, y la conclusión.

    Secciones

    Anotación

    Introducción

    Cuando en el Curso de los acontecimientos humanos se hace necesario que un pueblo disuelva las bandas políticas que los han conectado con otro y asuma entre los poderes de la tierra, la estación separada e igual a la que las Leyes de la Naturaleza... les dan derecho... un respeto digno a las opiniones de la humanidad requiere que declaren las causas que los impulsan a la separación...

    En la introducción se explica que en diversos momentos de la historia ha sido necesario que un cuerpo se separe de otro. Cuando esto ocurre, es “decente” que se indiquen las razones de la separación.

    Preámbulo

    Sostenemos estas verdades como evidentes-que todos los hombres son creados iguales, que están dotados por su Creador de ciertos Derechos inalienables, que entre estos están la Vida, la Libertad y la búsqueda de la Felicidad. Que para garantizar estos derechos, entre los Hombres se instituyan Gobiernos... Que siempre que alguna Forma de Gobierno se vuelva destructiva de estos fines, es el Derecho del Pueblo alterarlo o abolirlo e instituir nuevo Gobierno...

    El preámbulo incluye una lista de principios basados en las teorías del filósofo político inglés, John Locke, quien escribió 100 años antes. Según Locke, los humanos que viven en lo que él llamó un “estado de la naturaleza”, es decir, antes de la existencia de gobiernos, poseían ciertos derechos “naturales”, que especificó como vida, libertad y propiedad. Para proteger mejor estos derechos, los humanos habían creado contratos entre ellos y un gobernante, lo que implicaba que, a cambio de proteger sus derechos naturales, un gobernante recibiría la obediencia y el apoyo del pueblo. Si, sin embargo, sus derechos naturales no estaban protegidos, tenían derecho a rebelarse, reemplazando un gobierno por otro.

    Observe dos cosas sobre el preámbulo. Una es que Jefferson, un dueño de esclavos, incluyó la declaración de que “todos los hombres son creados iguales”. En su momento surgió cierta controversia sobre si esta afirmación debía incluirse en el documento, ya que podría interpretarse como hipócrita en una sociedad en la que la esclavitud estaba extendida. El historiador Robert Middlekauff, sin embargo, señala que no hay evidencia de que la inclusión de la igualdad de la humanidad haya creado inmediata protesta pública o incluso discusión.

    Segundo, Jefferson no incluye la propiedad como uno de los derechos naturales; más bien, sustituye a la “búsqueda de la felicidad”. Si bien Locke no incluyó a este último en su lista de derechos naturales, sí escribió en el Ensayo sobre la comprensión humana (1693) que “la máxima perfección de la naturaleza intelectual radica en una búsqueda cuidadosa y constante de la felicidad verdadera y sólida”.

    Cuerpo del Documento

    Obstruyó la Administración de Justicia al negarse a su asentimiento a las Leyes para el establecimiento de facultades del Poder Judicial;

    Hizo que los Jueces dependieran únicamente de su testamento;

    Mantenemos entre nosotros, en tiempos de paz, Ejércitos Permanentes sin el Consentimiento de nuestras legislaturas;

    Cuartelados grandes cuerpos de tropas armadas entre nosotros;

    Protegió a [funcionarios británicos] del castigo por los asesinatos que deban cometer contra los habitantes de estos Estados;

    Impuestos impuestos sobre nosotros sin nuestro consentimiento...

    El cuerpo de la Declaración consta de dos partes. La primera parte contiene una larga lista de las fechorías del rey y del Parlamento. En esta lista se incluyen los agravios que se habían manifestado anteriormente en las Resoluciones del Congreso de la Ley de Timbre y las diversas peticiones coloniales a Jorge III. El rey, insistió el documento, había realizado las escrituras que figuraban en el cuerpo.

    En total, hay alrededor de treinta agravios enumerados; en esta lista se pueden ver muchos de los temas que fueron obvios durante las protestas coloniales de los años 1760 y 1770: la tributación debe provenir únicamente de los cuerpos en los que estuvieron representados los gravados, los ejércitos no deben mantenerse en tiempos de paz y ninguna tropa debe ser acuartelados arbitrariamente en las casas de los coloniales, y no se debe permitir que los funcionarios reales regresen a Inglaterra para ser juzgados, especialmente cuando el cargo era asesinato contra colonos.

    En la segunda sección del cuerpo se explican los esfuerzos que los colonos habían realizado en el pasado, a falta de una rebelión total, para subsanar estos males: “En cada etapa de estas Opresiones Hemos Peticionado Reparación en los términos más humildes: Nuestras repetidas Peticiones han sido respondidas sólo por lesiones repetidas

    Conclusión

    NOSOTROS POR LO TANTO, LOS REPRESENTANTES DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMÉRICA, en el Congreso General, Ensamblados, apelando al Supremo Juez del mundo... do, en Nombre y por Autoridad del buen Pueblo de estas Colonias, publiquemos solemnemente y declaremos que estas Colonias Unidas son, y de Derecho deben ser Estados libres e independientes...

    Y así, concluye el documento, solo queda abierta una acción a los colonos estadounidenses: deben declarar su independencia de Gran Bretaña y convertirse en “estados libres e independientes”.

    La Declaración fue liberada de comisión y leída en las actas del Congreso Continental el 4 de julio de 1776. Después de aceptar su texto y firmar el manuscrito, el Congreso dio a conocer primero el documento como una ancha que se distribuyó en masa al público; lamentablemente, se ha perdido esta primera copia manuscrita de la Declaración. El documento que generalmente se piensa que es la actual Declaración de Independencia es el ejemplar que se firmó el 2 de agosto de 1776 y actualmente se encuentra alojado en los Archivos Nacionales en Washington, D.C.

    Resumen

    El Segundo Congreso Continental se reunió en mayo de 1775 para considerar la respuesta de Jorge III a la petición redactada por el Primer Congreso Continental en 1774. Un mes antes de que se reunieran, se habían llevado a cabo las escaramuzas en Lexington y Concord, y el Congreso decidió intentar por última vez la reconciliación con la madre patria. Pronto se hizo evidente, sin embargo, que era demasiado tarde para remendar las diferencias que se habían ido construyendo desde hace más de 100 años. Poco a poco, el Congreso llegó a la conclusión de que la independencia era la única opción para las colonias americanas; por lo tanto, se creó un comité para redactar una declaración de independencia. El comité dio a conocer la Declaración de Independencia al Congreso el 4 de julio de 1776, y pronto se dio a conocer a los nuevos estados. Ya no lucharían los estadounidenses por una “reparación de agravios”, sino más bien por su independencia de la madre patria.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    El fundamento que Jefferson utilizó en la Declaración de Independencia provino principalmente de las teorías de John Locke.

    1. Cierto
    2. Falso
    Contestar

    a

    Ejercicio\(\PageIndex{2}\)

    ¿Cuál de los siguientes documentos NO fue uno redactado por el Segundo Congreso Continental?

    1. La Ley de Prohibitoria
    2. La Declaración de Independencia
    3. La Petición de la Rama
    4. Las causas y la necesidad de tomar las armas
    Contestar

    a

    Ejercicio\(\PageIndex{3}\)

    En la Proposición Conciliatoria, la madre patria cedió a la mayoría de las demandas de los colonos estadounidenses.

    1. Cierto
    2. Falso
    Contestar

    b

    Ejercicio\(\PageIndex{4}\)

    La Declaración de Independencia consta de ______ secciones:

    1. Uno
    2. Dos
    3. Tres
    4. Cuatro
    5. Cinco
    Contestar

    e


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