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8.2: Batallas de Guerra Revolucionaria

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    102797
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    La mayoría de los compromisos, grandes y pequeños, durante la Revolución Americana tuvieron lugar en las Trece Colonias en revuelta, algunas en Canadá, y algunos encuentros notables en el mar. El primer enfrentamiento de la guerra, en Lexington y Concord, ocurrió antes de que los estadounidenses tuvieran siquiera un ejército oficial o un comandante en jefe. Los coloniales, que habían esperado evitar la guerra, se vieron empujados hacia ella. Un disparo sonó a Lexington, disparado por una persona desconocida, y la guerra comenzó casi como un accidente. La guerra terminó seis años después en Yorktown, no con una gran batalla, sino con la rendición definitiva de los británicos que se encontraron en una trampa natural. Entre Lexington en 1775 y Yorktown en 1781, ocurrieron cientos de compromisos. Al principio de la guerra, el área alrededor de Boston y Nueva York fueron el foco de los esfuerzos militares. Pero después de tres años de lucha, los británicos no habían logrado grandes avances contra George Washington y su Ejército Continental. En efecto, el ejército de Washington se había convertido en una fuerza más fuerte y más cohesiva a medida que ganaban experiencia con cada batalla. Los británicos dirigieron su atención al Sur en lo que se conoce como la “Estrategia del Sur”, donde esperaban que una combinación de fuerzas británicas y leales juntas pudieran avanzar en el esfuerzo bélico que no había sido posible en el Norte. En 1778 los británicos capturaron Savannah, Georgia y comenzaron a moverse lentamente hacia el norte desde allí. Charleston cayó ante los británicos en 1780, dando a los británicos el control de los dos principales puertos del sur. Las fuerzas estadounidenses no estaban ociosas en el sur y tuvieron éxito contra los británicos más tierra adentro, impidiendo que los británicos lograran las victorias que necesitaban para ganar la guerra. La siguiente es una selección de algunos de los compromisos más notables de la guerra, comenzando justo después de Lexington y Concord y terminando con Yorktown.

    Colina del búnker

    Fecha: 16 de junio de 1775

    Ubicación: Charlestown, Bahía de Massachusetts

    Comandantes estadounidenses: Dr. Joseph Warren, General Israel Putnam, General William Prescott

    Comandante británico: General de División Sir William Howe

    Fuerza Americana: 2,400

    Fuerza Británica: 3,000

    Pérdidas estadounidenses: 115

    Pérdidas británicas: 226

    • Una victoria británica

    Siguiendo a Lexington y Concord, Gage se encontró atrapado en Boston. Sus tropas que se habían retirado a Charlestown con Percy habían sido traídas de vuelta a Boston y habían llegado más refuerzos de Gran Bretaña, dejando a Gage con un ejército atrapado en medio de un puerto mientras el continente estaba bajo el control de los colonos en revuelta. Gage necesitaba salir de Boston.

    Gage y sus generales idearon un plan para estallar en junio de 1775. Para tener éxito, necesitarían hacerse con el control de Charlestown, que esencialmente habían abandonado después de traer sus tropas de regreso a Boston siguiendo a Lexington y Concord. Charlestown era importante por sus colinas, Breed's Hill y Bunker's Hill. Estas colinas ofrecían una vista de Boston y el puerto, lo que las hacía estratégicamente importantes y excelentes ubicaciones para baterías de artillería y puestos de observación

    En una repetición de los preparativos para Concord, una vez más los planes de Gage se dieron a conocer a los colonos antes de que Gage pudiera llevarlos a cabo. La noche del 16 de junio, el general Prescott partió con mil 500 tropas estadounidenses para tomar Bunker's Hill. En cambio, por razones desconocidas, Prescott tomó y fortificó Breed's Hill, creando un impresionante movimiento de tierras de la noche a la mañana. Los británicos fueron tomados por sorpresa pero decididos a seguir adelante con su plan de llevarse a Charlestown.

    Al general de división Sir William Howe se le dio el mando de la fuerza británica. Los estadounidenses continuaron trabajando en sus fortificaciones mientras los británicos se preparaban para su ataque principal. Los estadounidenses estaban tanto en Breed's Hill como en Bunker's, con la principal concentración de tropas y fortificaciones en Breed's La Armada británica en el puerto inició un bombardeo de Breed's Hill que no fue particularmente efectivo pero que desalentó a más estadounidenses de trasladarse a posiciones allí. Los estadounidenses aún estaban trabajando en los detalles de ser un ejército, y así su fuerza sufría de problemas de cadena de mando y problemas de organización, lo que resultó en que las unidades no estuvieran donde más se necesitaban.

    Mientras los estadounidenses miraban, Howe aterrizó con mil 500 soldados. Había creído que tomar el cerro sería un asunto sencillo, por lo que planeó un ataque directo. Después de aterrizar y ver a estadounidenses en ambas colinas, pidió más refuerzos, con lo que su total de hombres llegó a 3 mil. Los británicos comenzaron su ataque a media tarde. Al igual que en Lexington y Concord, los estadounidenses tenían algunas tropas disparando independientemente de la cobertura. No podían igualar el gran número de británicos, pero podrían acosar a las tropas británicas y desconcertarlas. Muchos de los colonos parecían estar alrededor del pueblo de Charlestown, por lo que la Marina británica prendió fuego al pequeño pueblo para expulsar a los estadounidenses.

    Los dos primeros asaltos británicos a Breed's Hill fueron repelidos. Los estadounidenses, a pesar de sus dificultades, demostraron que podían ponerse de pie y luchar. A medida que los británicos se acercaban en formación, los estadounidenses abrieron fuego, causando grandes bajas entre los británicos, quienes se retiraron. Los británicos también habían disparado, pero los estadounidenses tenían la ventaja de posiciones fortificadas que les daban algo de cobertura. Howe había tenido la intención de usar artillería en las posiciones estadounidenses, pero los británicos también sufrieron su parte de problemas de organización: habían traído la munición equivocada para el cañón. Howe convocó refuerzos y lanzó su tercer ataque directamente al centro de los estadounidenses. Entre los oficiales involucrados en la acusación se encontraba el Mayor Pitcairn, quien había resultado herido en la retirada de la Concordia. Fue asesinado en el tercer asalto a Breed's Hill ya que los británicos volvieron a recibir bajas. Los estadounidenses comenzaron el día corto de municiones y lo pagaron con el tercer asalto. Incapaces de disparar, no pudieron evitar que los británicos sobrepasaran su posición. Los británicos fijaron bayonetas y atacaron a los estadounidenses, que tenían sus armas pero no dispararon y pocas espadas o bayonetas propias. Los estadounidenses se vieron obligados a abandonar Breed's Hill. Al retroceder, Joseph Warren, un miembro importante del comité revolucionario, fue asesinado. Los británicos presionaron su ventaja y expulsaron a los estadounidenses desde Bunker's Hill y la península de Charlestown. Los estadounidenses se retiraron de nuevo al continente y Cambridge. Cerca de treinta estadounidenses fueron capturados por los británicos, y de estos, veinte murieron en cautiverio, pero no por malos tratos. Todos los capturados habían sido terriblemente heridos y así fueron dejados atrás por los estadounidenses que se retiraban.

    Esta batalla, que ha mantenido durante mucho tiempo el nombre inapropiado de Bunker's Hill cuando debería llamarse Breed's Hill, demostró a los estadounidenses que podían ponerse de pie y enfrentar a lo que se consideraba uno de los mejores ejércitos del mundo. Para los británicos, el costo de la victoria fue terriblemente alto. Si bien perdieron sólo 226 soldados, tenían más de 800 heridos, entre ellos muchos oficiales. Técnicamente los británicos ganaron porque lograron su objetivo de sacar a los estadounidenses de Charlestown. No obstante, la batalla fue un impulso a la confianza estadounidense a la vez que devastó a las fuerzas británicas. Como resultado de esta batalla, se perdió la confianza del gobierno británico en el General Gage, y fue removido del mando. Un tanto irónicamente, el oficial al que eventualmente se le daría el mando de Gage fue el general Howe, quien fue responsable de la alta tasa de bajas entre los británicos al ordenar asaltos frontales contra posiciones fortificadas.

    Quebec

    Fecha: 31 de Diciembre de 1775

    Ubicación: Quebec, Quebec, Canadá

    Comandantes estadounidenses: Coronel Benedict Arnold, Teniente Coronel Daniel Morgan, General de Brigada Richard Montgomery

    Comandantes británicos: Capitán William DelaPlace, General Sir Guy Carleton

    Fuerza Americana: 1,200

    Fuerza Británica: 1,800

    Pérdidas estadounidenses: 48

    Pérdidas británicas: 5

    • Una victoria británica

    A medida que avanzaba la guerra, los estadounidenses buscaron encontrar nuevos aliados y reducir las opciones británicas en Norteamérica. Para ello, invadieron Canadá e intentaron capturar Quebec (la ciudad, capital de Quebec la provincia). Tanto los británicos como los franceses habían buscado colonizar Canadá, con los británicos finalmente teniendo éxito. Aún así, muchos franceses permanecieron y formaron la Provincia de Quebec. Aunque bajo el control británico, los canadienses franceses de Quebec permanecieron rotundamente franceses. A los estadounidenses, estos canadienses franceses parecían ser los aliados perfectos, ya que no tenían amor por los británicos. Con eso en mente, el coronel Benedict Arnold planeaba capturar Quebec y formar una alianza con los canadienses franceses contra los británicos.

    El general George Washington apoyó el plan y asignó a más de mil hombres para la campaña. El general de brigada Richard Montgomery y el coronel Arnold estaban a cargo. Tomaron dos rutas diferentes a Quebec, con Montgomery viajando por el lago Champlain y Arnold viniendo por Maine. Cada uno tuvo que luchar contra las fuerzas británicas en puntos del camino así como sufrir el viaje por el desierto antes de unirse en Quebec y prepararse para el ataque de diciembre.

    Para diciembre, las fuerzas británicas en Quebec estaban aisladas debido al clima; el río San Lorenzo estaba congelado. El general Sir Guy Carleton sabía del inminente ataque, pero con el río congelado no se podían esperar refuerzos. En cambio, tuvo que fortificar Quebec y organizar una defensa con los pocos soldados que tenía a mano. Montgomery había llegado a principios de diciembre pero no contaba con los recursos para poner un asedio adecuado. Aún así, hizo lo que pudo y envió demandas para la rendición de la ciudad, demandas que fueron rechazadas. Aunque los estadounidenses hubieran tenido suficientes suministros, el tiempo estaba en su contra. Los hombres de Arnold se alistaron sólo hasta finales de diciembre; entonces serían libres de irse. Aunque estuvieran convencidos de quedarse, una vez que llegara la primavera, seguramente llegarían también refuerzos para los británicos. Montgomery sintió que tenía que tomar Quebec en diciembre si iba a tomarlo en absoluto.

    Montgomery y Arnold planeaban atacar Quebec desde dos direcciones diferentes al mismo tiempo para obligar a los defensores a dividirse y con ello debilitarse. Montgomery atacó desde el norte mientras Arnold atacaba las partes bajas de la ciudad. Esperaban que una tormenta de nieve les diera cobertura; en cambio, consiguieron una ventisca que dificultaba el avance. Montgomery lideró a sus hombres contra las obras defensivas y logró ingresar a la ciudad. Al conducir a sus hombres por Quebec, los defensores abrieron fuego. Montgomery fue asesinado de un disparo en la cabeza. Varios de sus hombres también fueron fusilados, por lo que sus tropas rápidamente se retiraron de la ciudad.

    Arnold no tenía forma de saber qué le pasó a Montgomery mientras atacaba una zona diferente del pueblo. Arnold también pudo penetrar las defensas e ingresar a Quebec. Mientras conducía a sus hombres por el pueblo, Arnold recibió un disparo en el tobillo cuando los defensores abrieron fuego. Su herida era tan grave que no pudo continuar, un fracaso que resultó ser afortunado para él. El mando de los hombres de Arnold recayó en manos del teniente coronel Daniel Morgan, quien los llevó más a la ciudad. Encontraron refugio donde pudieron reagruparse pero pronto quedaron atrapados. Morgan se vio obligado a entregarse a sí mismo y a sus hombres. Arnold escapó, habiendo sido enviado de regreso debido a su lesión y pudo continuar el asedio de Quebec hasta marzo, a pesar de la pérdida de hombres que fueron capturados o habían desertado. El asedio tuvo poco impacto en Quebec, que estaba bien abastecido. Arnold fue enviado de regreso a Montreal.

    El intento de tomar Quebec fue un fracaso. No sólo los estadounidenses no lograron tomar la ciudad, sino que tampoco lograron convencer a los canadienses franceses para que se unieran a su causa. Arnold fue ascendido y se le dieron otras órdenes antes de que sus conflictos personales lo llevaran a convertirse en el traidor más famoso de la historia estadounidense.

    Long Island, también conocida como Brooklyn Heights

    Fecha: 27 de agosto de 1776

    Ubicación: Brooklyn, Nueva York

    Comandante estadounidense: General George Washington, Israel Putnam, William Alexander

    Comandantes británicos: Lord Charles Cornwallis, Sir Henry Clinton, Sir William Howe

    Fuerza Americana: 10,000

    Fuerza Británica: 20,000

    Pérdidas estadounidenses: 300

    Pérdidas británicas: 64

    • Una victoria británica

    La ubicación de la ciudad de Nueva York, el gran puerto, el acceso al río Hudson, la infraestructura y otros recursos la convirtieron en un punto de importancia estratégica en la Revolución. La celebración de la Ciudad de Nueva York daría a ambas partes una mayor flexibilidad en los movimientos de tropas y suministros. Debido a la importancia estratégica de la ciudad, el general George Washington había comenzado a preparar las defensas de la ciudad de Nueva York tan pronto como los británicos fueron expulsados de Boston en 1775.

    El esfuerzo estadounidense se vio obstaculizado por la falta de mano de obra y las continuas dificultades organizativas. El Ejército Continental, como se llamaba a las fuerzas estadounidenses, atrajo unidades de todas las colonias, cada una aportando sus propias ideas sobre cómo dirigir un ejército. Además, hubo problemas de disciplina con este ejército de soldados poco profesionales. La escasez de equipo impidió equipar uniformemente a los soldados. Sólo algunos tenían bayonetas; otros incluso carecían de mosquetes. Los uniformes variaban de unidad a unidad e incluso dentro de unidades. A un soldado continental se le puede encontrar vistiendo un abrigo de algún tono de azul, verde, negro, marrón, incluso rojo o, en lugar de un abrigo, una camisa de caza de color marrón, beige o morado. Traer unidad y disciplina al Ejército Continental y encontrar suministros y equipo fueron desafíos constantes en este punto de la guerra.

    Al darse cuenta de que los británicos apuntarían tarde o temprano a la ciudad de Nueva York, los Continentales se dedicaron a construir fuertes, atrincheramientos y otras fortificaciones en puntos estratégicos, particularmente en Long Island. También crearon obstáculos en el agua para reducir la amenaza de la formidable Armada británica. Pero todos los preparativos fueron para nada. Primero llegó la flota británica con más de 100 barcos bajo el mando del almirante Richard Howe, hermano del general al mando británico, Sir William Howe. La visión de tantos buques navales británicos naturalmente causó preocupación, incluso pánico, en la ciudad. Entonces comenzaron a llegar las tropas británicas, aterrizando primero en Staten Island donde se encontraron con poca oposición. El 22 de agosto los británicos se trasladaron a Long Island, que estaba bien fortificada y custodiada, con la excepción del Jamaica Pass, que inexplicablemente fue prácticamente abandonado con solo una guardia simbólica. Para empeorar las cosas, la información que Washington recibió de la naturaleza y número de la fuerza británica fue completamente inexacta. Con base en esta pobre inteligencia, Washington no captó las verdaderas intenciones de los británicos y no se preparó adecuadamente para su ataque.

    Para el 26 de agosto, los británicos habían aterrizado toda su fuerza de mercenarios británicos y alemanes, conocidos como hessianos, y preparados para atacar a los estadounidenses. Si bien cerca de 4 mil tropas británicas y hessianas maniobraron alrededor del frente de las líneas americanas, convenciendo a los estadounidenses de que eran la principal fuerza británica, el general Howe dirigió a la mayoría de las tropas británicas a través del Paso Jamaica de noche con la intención de flanquear a los estadounidenses. El plan de Howe funcionó. Los combates en todos los frentes fueron brutales, pero la mayor parte del día los estadounidenses no tenían idea de dónde estaba atacando la principal fuerza británica. Al usar sus fuerzas en ataques separados pero coordinados, Howe pudo atrapar a los estadounidenses entre sus fuerzas, pellizcándolos y cortándolos del resto de los Continentales y posible ayuda. Los Continentales se vieron obligados a retirarse hacia los Brooklyn Heights. El ejército de Howe esencialmente había pastoreado a los continentales. La ventaja de Brooklyn Heights era su altura, convirtiéndolo en un excelente lugar para fortificaciones. Adecuadamente preparado y dotado de personal, sería un lugar costoso para tomar por la fuerza. La desventaja, sin embargo, era que bajarse de Brooklyn Heights podría ser igual de difícil. Las tropas de Howe extendieron sus líneas para cortar Brooklyn Heights por tierra, asediando la posición Continental. En el lado opuesto estaba el agua del East River —donde esperaba la Armada Británica bajo el mando del almirante Howe. Washington y la mayor parte de su ejército habían caído en una trampa.

    Tanto Washington como Howe se dieron cuenta de que Washington estaba atrapado. Howe se contentaba con establecerse y que sus hombres trabajaran de manera constante en trincheras que les permitieran acercarse a las líneas americanas sin correr riesgos innecesarios. Howe tenía todas las razones para creer que el tiempo estaba de su lado. Washington aún pudo comunicarse con sus fuerzas sobre la isla de Manhattan y solicitó refuerzos. Tropas de Pensilvania fueron enviadas en respuesta. Después de una consulta con sus oficiales, el audaz plan de Washington consistía en que las nuevas tropas fingieran esencialmente ser todo su ejército. En la oscuridad y la lluvia de la tarde, el ejército de Washington se preparó para irse en absoluto silencio. A los hombres no se les permitió hablar; todo lo que pudiera hacer ruido, incluidas las ruedas de los vagones, estaba envuelto para amortiguar el sonido. El sigilo era de suma importancia, y todos en el ejército de Washington mantuvieron una cooperación inusual. Las fogatas se mantuvieron encendidas para que los británicos pensaran que los estadounidenses estaban justo donde deberían estar; los británicos habían usado el mismo truco cuando comenzaron su marcha hacia Jamaica Pass. Los pensilvanianos tripulaban las almenas, haciendo que pareciera que las tropas de Washington se mantenían alertas y en su lugar. Por la mañana, la lluvia se convirtió en niebla, dificultando que los británicos vean las posiciones norteamericanas. Al salir el sol y quemar la niebla, los británicos comenzaron a notar una falta de estadounidenses que los observaran desde las fortificaciones. Para cuando los británicos se dieron cuenta de que Washington se había ido, él y todo su ejército de 9.000 soldados estaban en Manhattan.

    Tan notable como lo fue el retiro de Washington, seguía siendo un retiro. Los británicos habían conducido a los estadounidenses desde Long Island y capturaron sus posiciones fortificadas. El británico celebró su victoria; sin embargo, su mejor oportunidad de capturar a Washington y poner fin a la guerra se había escapado en la noche después de que el general Howe no lograra presionar el ataque cuando tuvo la oportunidad. Aún así, Howe fue aclamado como un héroe y aumentó la confianza británica en una guerra exitosa.

    Batalla de Trenton

    Fecha: 26 de diciembre 776

    Ubicación: Trenton, New Jersey

    Comandante estadounidense: General George Washington

    Comandante británico: Coronel Johann Rall de Hesse-Cassel

    Fuerza Americana: 2,400

    Fuerza Británica: 1,500 hessianos

    Pérdidas estadounidenses: 2

    Pérdidas británicas: 22

    • Una victoria americana

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    Figura\(\PageIndex{1}\): George Washington Cruzando el Delaware | La famosa pintura de Emanuel Leutze de George Washington Cruzando el Delaware antes de su ataque a los hessianos en Trenton el 25 de diciembre de 1776, fue un gran éxito en América. artista: Emanuel Leutze Fuente: Biblioteca del Congreso

    En un movimiento audaz, el general George Washington cruzó el Delaware, un río miserablemente helado, y aterrizó cerca de Trenton. El clima era tan terrible que no todas las tropas norteamericanas manejaban el cruce. Washington y sus tropas marcharon entonces aproximadamente nueve millas hacia Trenton. Los hessianos se habían pensado a salvo de un ataque debido al mal tiempo. Fueron sorprendidos cuando Washington condujo personalmente a sus tropas a Trenton. Los hessianos retrocedieron, pero Washington había estacionado tropas para cortar su retirada antes de que avanzara a Trenton. Los hessianos lucharon con gran disciplina pero fueron defraudados por sus armas cuando en varios casos sus armas no disparaban. Las tropas de Washington mantuvieron la presión, siguiendo a los hessianos por la calle en combates casa por casa. El coronel Rall, comandante de los hessianos, resultó mortalmente herido, y todos los demás coroneles de Hesse murieron durante la batalla. Con el fin de la batalla, Washington capturó no sólo a las fuerzas de Hessian, sino también suministros, armas y municiones muy necesarios.

    La noticia de la victoria de Washington en Trenton se extendió rápidamente por las colonias, elevando la moral estadounidense en un momento en el que más se necesitaba. La guerra había ido muy mal para los norteamericanos; la victoria era un alivio bienvenido.

    Batalla de Saratoga

    Fecha: 19 de septiembre al 17 de octubre de 1777

    Ubicación: Condado de Saratoga, Nueva York

    Comandante estadounidense: General de División Horatio Gates y General de Brigada Benedict Arnold

    Comandante británico: General de División John Burgoyne

    Fuerza Americana: 12,000

    Fuerza Británica: 6,600

    Pérdidas estadounidenses: 90

    Pérdidas británicas: 440

    • Una victoria americana

    El general de división John Burgoyne desarrolló un plan para invadir Nueva Inglaterra desde su base en Canadá. El propósito era cortar a Nueva Inglaterra del resto de las colonias y someter a la región. Después de tomar Nueva Inglaterra, los británicos estarían entonces en mejor posición para tomar el control del resto de las colonias rebeldes. Burgoyne pretendía tomar Albany, Nueva York, y con ello el control de la parte superior del río Hudson, estando el Hudson inferior ya bajo el control de los británicos en la ciudad de Nueva York.

    Nada salió como Burgoyne había planeado. El éxito de su campaña dependía de que dos columnas británicas vinieran de Canadá, una de las cuales comandaría. La otra columna se comprometió a enfrentar a las fuerzas estadounidenses y así fue incapaz de moverse por el Hudson. Había esperado contar con el apoyo de los indios; abandonaron Burgoyne. Hombres que se suponía iban a traer suministros de Vermont se encontraron con fuerzas estadounidenses y perdieron. La propia columna de Burgoyne se retrasó en el desierto, ya que no había considerado la dificultad del terreno.

    Los estadounidenses bajo el mando del general de división Gates sabían que Burgoyne venía por el valle del río Hudson, y los problemas de Burgoyne, que retrasaron su progreso, le dieron tiempo a Gates de traer su propio ejército para reunirse con él. El 19 de septiembre, los dos ejércitos chocaron inesperadamente. Los estadounidenses habían visto a tropas británicas moverse a través de una granja cercana y atacaron, pensando que estaban atacando a escaramuzadores, no a la principal fuerza británica. Los combates continuaron durante todo el día a medida que más unidades se dedicaron a la batalla Al final, los estadounidenses se retiraron, dejando a Burgoyne el vencedor, pero debido a las fuertes pérdidas británicas y a los estadounidenses que aún mantenían el control del Hudson, resultó ser una victoria hueca.

    Burgoyne decidió excavar. En lugar de retirarse o avanzar, unió a su ejército y fortificó su posición. Se enfrentaba a una fuerza estadounidense más grande, pero anticipaba que el alivio provenía del general Henry Clinton en la ciudad de Nueva York. El alivio nunca llegó; Clinton sí se movió, pero se ocupó de otros objetivos y nunca llegó a Saratoga. El 3 de octubre, Burgoyne cortó las raciones para sus tropas, ya que sus suministros ahora eran desesperadamente cortos. El pasado 7 de octubre, Burgoyne, habiendo perdido la esperanza de la llegada de Clinton, intentó separarse de los estadounidenses con una maniobra de flanqueo pero fracasó y sufrió grandes pérdidas por el contraataque estadounidense. Burgoyne retrocedió a su posición fortificada. El ejército estadounidense siguió creciendo y se movió para rodear a Burgoyne. Al no llegar ningún alivio, muchos heridos necesitados de atención, sus raciones casi desaparecieron, y superadas en número en más de dos a uno, Burgoyne se rindió.

    La derrota de Burgoyne elevó la moral estadounidense a través de las colonias. Además, esta victoria estadounidense convenció a los franceses de apoyar a los estadounidenses tanto financiera como militarmente. Por estas razones, Saratoga suele considerarse un punto de inflexión en la guerra. Con la participación francesa en la guerra, los británicos se vieron obligados a dirigir su atención tanto a las Indias Occidentales como a Europa, distrayéndolos de su enfoque anterior en los estados estadounidenses dependientes del nowindependent.

    Saratoga tiene otro punto de significación en la historia estadounidense. La moral personal de Benedict Arnold recibió un golpe en Saratoga. Arnold había sido pasado por alto para el mando y sintió que no se le estaba dando crédito por sus logros, su gloria en cambio robada por otros. En Saratoga, Gates había planeado sentarse y esperar a que Burgoyne acudiera a él. Arnold había insistido en enviar hombres, incluidos los que se encontraron por primera vez con las tropas de Burgoyne, sin embargo, Arnold no fue mencionado en el informe de Gates al Congreso sobre las acciones del 19 de septiembre. Arnold reaccionó mal, gritando a Gates, y fue relevado del mando. Luego se sentó en su tienda hasta que se unió a la acción el 7 de octubre sin autorización de Gates. Arnold resultó herido en la pierna y pasó meses recuperándose de su lesión, tiempo durante el cual se amargó cada vez más. Después de recuperarse, Washington convirtió a Arnold en el gobernador militar de Filadelfia. De nuevo Arnold cayó en polémica, pero también se enamoró y se casó con una mujer de una familia leal. Sintiéndose continuamente despreciado por los estadounidenses y asociándose cada vez más con los leales, Arnold cruzó la línea y cometió traición.

    Sitio de Charleston

    Fecha: 29 de marzo al 12 de mayo de 1780

    Ubicación: Charleston, Carolina del Sur

    Comandante estadounidense: General de División Benjamin Lincoln

    Comandante británico: General Sir Henry Clinton

    Fuerza Americana: 5,466

    Fuerza Británica: 13,500

    Pérdidas estadounidenses: 76

    Pérdidas británicas: 92

    • Una victoria británica

    El general Clinton zarpó desde Nueva York, decidido a tomar Charleston, un importante puerto estadounidense en las colonias del sur. Clinton sabía que el puerto de Charleston estaba bien fortificado; las obras defensivas que había habido décadas en elaboración. Entonces, en lugar de un asalto directo, Clinton planeó tomar Charleston yendo por tierra en lugar de navegar directamente hacia el puerto.

    Sus fuerzas aterrizaron unos días de marcha al sur de Charleston el 11 de febrero y comenzaron la caminata hacia su objetivo. La flota navegó de nuevo por la costa, llegando a proporcionar suministros a las fuerzas en tierra. Una vez que la fuerza de Clinton llegó al área de Charleston, se dispusieron a atacar y ocupar ubicaciones estratégicas alrededor del puerto y los ríos que desembocan en él.

    La flota británica comenzó a trasladarse al puerto el 20 de marzo en coordinación con los movimientos de las unidades del ejército en tierra. El comandante naval estadounidense, al ver el tamaño de la flota británica, hundió sus propios barcos cerca de la entrada del río Cooper. Esta acción creó un peligro de agua e impidió que los británicos se llevaran los barcos estadounidenses.

    Para el 14 de abril, los británicos aislaron con éxito a Charleston del resto del estado. No se esperaba ningún alivio para los estadounidenses, sin embargo, aún así los estadounidenses aguantaron unos días más. Después, el 21 de abril, el comandante estadounidense, el general de división Benjamin Lincoln, ofreció rendirse con honor. Clinton se negó. Sus fuerzas tenían a Charleston bajo control y el tiempo estaba de su lado. A lo largo de los siguientes días, los estadounidenses volverían a intentar rendirse con honor y nuevamente serían rechazados. Por último, el 11 de mayo, Clinton ordenó un aluvión de artillería utilizando “hot shot” —balas de cañón que han sido calentadas para que puedan provocar incendios cuando chocan con material inflamable, como un edificio de madera. Lincoln se rindió sin condiciones apenas horas después de que comenzara el aluvión.

    El asedio de Charleston bien puede ser el plan mejor diseñado y ejecutado por los británicos durante la guerra. La victoria fue completa, marcando la peor derrota para los estadounidenses de cualquier compromiso en la guerra. Charleston demostraría ser una marca de marea alta para los británicos en el sur. Después de esto, si bien aún ganarían algunas batallas, la campaña sería larga y difícil, terminando eventualmente en Yorktown.

    Cowpens

    Fecha: 17 de enero de 1781

    Ubicación: Cowpens, Condado de Spartanburg, SC

    Comandante estadounidense: General de Brigada Daniel Morgan

    Comandante británico: Teniente Coronel Banastre Tarleton

    Fuerza Americana: 1,912

    Fuerza Británica: 1,150

    Pérdidas estadounidenses: 25

    Pérdidas británicas: 110

    • Una victoria americana

    Los establos, como su nombre indica, eran un gran pasto de vacas de aproximadamente 500 yardas cuadradas de tamaño. Este pasto abierto fue mantenido libre de maleza, maleza y pasto por el ganado, lo que lo convirtió en un buen sitio para una batalla. El general de brigada Morgan y sus hombres estaban siendo perseguidos por el teniente coronel Tarleton. Morgan llegó a Cowpens y estableció un campamento. El cercano río Broad estaba corriendo alto debido a las recientes lluvias, dificultando el cruce. El ejército de Morgan tenía su flanco al río Broad y se volvió para enfrentar a las fuerzas que se aproximaban de Tarleton. Sobre el papel, Morgan aparecería pulcramente atrapado. De hecho, Morgan había elaborado un cuidadoso plan para utilizar el terreno a su favor. En algunas batallas, tropas inexpertas entraron en pánico y huyeron. El suyo no tenía a dónde correr, gracias al río. Sabía que Tarleton era un oficial experimentado y muy agresivo, y sabía que, mientras su propio ejército tenía la oportunidad de descansar mientras esperaba a Tarleton, Tarleton estaba empujando fuerte a sus tropas. Para cuando Tarleton llegó a Cowpens, su ejército estaba hambriento y agotado. Tarleton, al enterarse de la posición de Morgan contra el río, hizo exactamente lo que Morgan esperaba y se formó, se centró en el centro de Morgan. Morgan desplegó primero a sus tropas menos experimentadas y luego las hizo retroceder, dejando que sus soldados más experimentados trataran con los británicos cuando se acercaron cerca de su posición. Los fusileros de Morgan apuntaron intencionalmente a los oficiales británicos, creando confusión en las líneas británicas. Mientras los estadounidenses maniobraban, retirando unidades, los británicos presionaron hacia adelante solo para encontrarse con otros estadounidenses que no esperaban y se vieron obligados a retroceder ellos mismos. Una vez que los británicos habían sido sacados de posición, Morgan se puso a la ofensiva. Los colonos acusaron de bayonetas, cogiendo por sorpresa a los británicos. Más unidades estadounidenses se comprometieron, y las líneas británicas se rompieron. En este punto, Tarleton era ampliamente odiado por los estadounidenses porque se creía que mató intencionalmente a estadounidenses que ya se habían rendido. Algunos en Cowpens buscaron venganza, bayonando a los soldados británicos que se rindieron, en una jugada llamada “Tarleton's Quarter”. Los oficiales estadounidenses intervinieron y lo detuvieron lo mejor que pudieron. Tarleton y los restos de su ejército se retiraron de nuevo a la principal fuerza británica bajo Cornwallis.

    Yorktown

    Fecha: 28 de septiembre al 19 de octubre de 1781

    Ubicación: Yorktown, Virginia

    Comandante estadounidense: General George Washington

    Comandante británico: Teniente General Lord William Cornwallis

    Fuerza Americana: 11,133 y 7,800 franceses

    Fuerza Británica: 8,885

    Pérdidas estadounidenses: 23 y 65 franceses

    Pérdidas británicas: 156

    • Una victoria americana

    Después de la brutal batalla de Guilford Courthouse, Lord Cornwallis trasladó a su ejército a Yorktown y Gloucester Point, Virginia con la intención de asegurar un puerto y que sus tropas fueran retiradas por la Armada británica. Su ejército necesitaba alivio después de su larga campaña en el sur, por lo que, después de llegar a Yorktown, se instalaron, construyeron obras defensivas y esperaron a la Marina Británica. Para llegar a Cornwallis, la Armada Británica necesitaba navegar hacia la bahía de Chesapeake, luego subir por el río York hasta Yorktown, ubicada en una península formada por el río York al norte, la bahía de Chesapeake al este y el río James en el sur. Gloucester se encuentra en el lado opuesto del río York.

    Cornwallis creía que el general Washington estaba ocupado en Nueva York y que las otras fuerzas norteamericanas y francesas no eran una amenaza significativa. No sabía hasta demasiado tarde que una flota francesa navegaba hacia la bahía de Chesapeake, ni sabía que Washington, habiendo sido informado de la ubicación de Cornwallis en Yorktown, traía a su ejército con toda velocidad para encontrarse con él. Por estas razones, Cornwallis mantuvo su posición en Yorktown, permitiendo que su ejército quedara atrapado en lugar de trasladarse a una posición más al oeste, lo que le habría permitido maniobrar alejándose de una fuerza enemiga que avanzaba.

    Las flotas francesa y británica se encontraron y los británicos fueron derrotados, dejando a los franceses en control de la bahía y capaces de bloquear el río York.

    Los ejércitos estadounidense y francés se combinaron en Williamsburg, Virginia. El 28 de septiembre, marcharon por la península hasta Yorktown y sitiaron al ejército de Cornwallis, impidiendo efectivamente que Cornwallis se moviera hacia el oeste. Su ejército quedó atrapado en la península. Su pequeña fuerza en Gloucester también estaba rodeada. Se había prometido el alivio del teniente general Henry Clinton, pero en opinión de Cornwallis no llegaría a tiempo. El 16 de octubre, Cornwallis planeó una ruptura que trasladaría a su ejército a través del río York hasta Gloucester Point, pero el plan, su última esperanza, fracasó. Washington ofreció términos de rendición, y Cornwallis aceptó, entregando oficialmente a su ejército el 19 de octubre de 1781. Esta batalla fue la última gran acción de la Revolución Americana.

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    Figura\(\PageIndex{1}\): Rendición de Cornwallis | El asedio de Yorktown fue la última gran acción de la Guerra Revolucionaria. La derrota británica llevó a la rendición y al final de la Guerra. artista: John Trumbull Fuente: Arquitecto del Capitolio

    Resumen

    Los estadounidenses comenzaron la guerra sin un ejército profesional y la terminaron derrotando a uno de los mejores ejércitos de la época. Los errores y actos de crueldad fueron cometidos por ambas partes. Las condiciones para los soldados eran a menudo brutales, sobre todo cuando luchaban en invierno. Un factor de suma importancia para la victoria estadounidense fue la alianza diplomática entre los estados americanos y los franceses. Al entrar en la guerra del lado de los estadounidenses después de la Batalla de Saratoga, las fuerzas francesas ofrecieron un alivio muy necesario a las tropas estadounidenses y convirtieron la Guerra Americana en una sola con alcance global. Esta participación tendría un impacto crucial en Francia ya que la deuda de guerra y la consiguiente depresión fiscal conducirían en menos de diez años a la Revolución Francesa y al fin del viejo régimen en Europa.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    Uno de los resultados más importantes de la victoria estadounidense en Saratoga fue

    1. la remoción de Hessian de la fuerza británica.
    2. la participación francesa en la guerra del lado de los británicos.
    3. la participación francesa en la guerra del lado de los americanos.
    4. el fin de la guerra.
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    c

    Ejercicio\(\PageIndex{2}\)

    El asedio de Charleston fue bien conducido.

    1. Cierto
    2. Falso
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    a

    Ejercicio\(\PageIndex{3}\)

    Famoso por liderar sus tropas contra los hessianos en Trenton, Nueva Jersey fue

    1. General George Washington.
    2. General de Brigada Daniel Morgan.
    3. Mayor Benedict Arnold.
    4. General de División Benjamín Lincoln.
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    a

    Ejercicio\(\PageIndex{4}\)

    Benedict Arnold es el traidor más famoso de Estados Unidos.

    1. Cierto
    2. Falso
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    a


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