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8.3: El impacto de la guerra

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    La Revolución cambió la vida de los estadounidenses de formas esperadas e imprevistas. El costo emocional y físico de la guerra afectó a todos los que vivían en las colonias sin importar de qué bando apoyaran. El movimiento de tropas resultó perjudicial para aquellos civiles a su paso porque provocó la huida de refugiados, enfermedades epidémicas, confiscación de suministros, saqueo de bienes, y la posibilidad de asalto físico. La Revolución interrumpió los patrones normales de vida a medida que la economía vacilaba, los hombres se iban a pelear, las mujeres se quedaron en casa para atender granjas y negocios, y los esclavos intentaron perseguir su libertad. Si bien las victorias estadounidenses en el campo de batalla ayudaron a asegurar la independencia, los desafíos en el frente interno pusieron en duda el significado de esa independencia.

    Antes de la guerra, y uno de los temas que la llevaron, era la sensación de muchos estadounidenses de que en realidad eran ciudadanos británicos que vivían en las colonias, mientras que para los de Inglaterra, los estadounidenses eran algo más que verdaderamente ingleses. Eran súbditos de Su Majestad y que vivían en colonias británicas, pero no eran ingleses, ni de la manera en que los nacidos, criados y que vivían en Londres eran ciudadanos ingleses. Peor aún, al no ser verdaderamente ingleses, los estadounidenses eran de alguna manera menos que iguales. La idea de algunos ingleses de que los estadounidenses no merecían las mismas consideraciones que el inglés adecuado persistiría a principios del siglo XIX y la Guerra de 1812. Para los estadounidenses, sin embargo, la necesidad de ser aceptados y tratados como ingleses terminó con la Revolución. Ahora eran estadounidenses, más específicamente virginianos, georgianos, pensilvanianos, etc. Si los estadounidenses eran de hecho principalmente estadounidenses, o identificados primero con sus estados y luego con su país, continuaría como un tema hasta la Guerra Civil.

    Después de la Revolución, al igual que antes, la sociedad estadounidense era de múltiples capas con la rica gentry terrateniente en la parte superior, los ciudadanos sin tierra abajo y los esclavos en la parte inferior. Comerciantes, agricultores, comerciantes y artesanos de todo tipo formaron la clase media. El gobierno y la política antes de la guerra habían sido asunto de la clase alta. Con la Revolución, las personas en medio se vieron atraídas a desempeñar un papel mayor en el manejo de sus colonias, actividades políticas, y servicio militar; ya no estaban dispuestos a dejar las decisiones en manos de la alta fidelidad. Más que nunca, se convirtieron en participantes activos en el proceso político. Estos cambios también llevaron a nuevas preguntas sobre los derechos de los leales, esclavos, negros libres, mujeres e indios.

    Costo de Apoyo a la Causa Patriota

    Las guerras también tienen un impacto definitivo en la economía de un país, con soldados que necesitan ser alimentados y equipados. A medida que la tecnología militar mejoró con el tiempo, el costo de equipar a los soldados solo aumentó. El Congreso Continental se resistió a gravar a los ciudadanos para pagar el esfuerzo bélico sobre todo porque las preguntas sobre el derecho a impuestos contribuyeron al deseo de independencia. Si bien el Congreso confió en los estados para alguna asistencia, la falta de fondos le obligó a imprimir 200 millones de dólares durante la guerra. Esa cantidad no tuvo en cuenta cuánto imprimieron los estados y cuánto dinero falsificado distribuyeron los británicos en un esfuerzo por desestabilizar el esfuerzo de financiamiento estadounidense. Por lo tanto, el valor del “continental” como moneda se depreció con bastante rapidez. El Congreso también pidió prestado dinero de otras naciones y de patriotas adinerados a través de certificados de préstamos que devengan intereses. En tiempos desesperados, tanto los ejércitos británicos como los estadounidenses simplemente tomaron lo que necesitaban de la población civil. Entraron a hogares para confiscar alimentos y ropa, e incluso muebles que podían quemar para mantenerse calientes. Dirigentes militares de ambos bandos intentaron detener ese saqueo, pero no siempre tuvieron éxito.

    El costo de apoyar a la causa patriota no solo llegó en forma de deuda pública. Económicamente hablando, la guerra impactó a los combatientes y a sus familias. La decisión del gobierno de imprimir dinero provocó inflación, especialmente a medida que los bienes escasearon en las ciudades ocupadas por Gran Bretaña. Según el historiador Harry M. Ward, los bienes importados de las Indias Occidentales como el ron y el azúcar aumentaron más del 500 por ciento. Peor aún, la carne de res costó $.04 la libra en 1777 y $1.69 la libra en 1780, lo que ascendió a aproximadamente un incremento de 4,000 por ciento en el precio. Debido a que tantos hombres salieron de casa para servir en el ejército, también subieron los salarios para las manos agrícolas y los trabajadores. No obstante, no siguieron el ritmo de los precios. Además, los que prestaban servicio en el ejército muchas veces no recibían su sueldo a tiempo y a veces no recibían en absoluto. Así, a todas las personas del frente interno les costó sobrevivir, pero los pobres sufrieron más. Tanto el Congreso como los estados individuales experimentaron con controles salariales y de precios, pero eso hizo poco para mejorar la situación para la mayoría de los estadounidenses. La frustración provocó al menos cuarenta disturbios de alimentos y precios durante el conflicto, liderados en su mayoría por mujeres. Por ejemplo, en 1777, las mujeres de Boston agredieron al rico comerciante Thomas Boylston por negarse a vender café a un precio justo. Para hacer frente a las peores consecuencias económicas de la guerra, las organizaciones privadas y a veces los gobiernos locales coordinaron los esfuerzos de auxilio porque el Congreso Continental parecía poco dispuesto a ayudar.

    En 1783, cuando finalmente terminó la guerra, la deuda pública era de aproximadamente 43 millones de dólares y el nuevo gobierno tuvo dificultades para pagar todas sus obligaciones, incluidas las de los mismos hombres que habían luchado en la guerra. Muchos veteranos no fueron totalmente compensados por su servicio. A algunos se les prometieron concesiones de tierras en lugar de pago durante el conflicto, solo para perder sus subvenciones debido a un mal manejo, regulaciones gubernamentales poco manejables y esquemas de especuladores. Muchos veteranos solicitaron pensiones en los años posteriores a las guerras, rastreando a ex compañeros para certificar que efectivamente habían servido, sólo para que se les negara su pensión por un tecnicismo, como no probar el servicio continuo de seis meses, o sin ninguna razón clara en absoluto. Para muchos veteranos que habían sufrido económicamente al descuidar sus granjas y negocios para servir, y luego a quienes nunca se les pagó adecuadamente por sus problemas, que se les negara sus pensiones justas era una pérdida dolorosa, una que causaría problemas para el nuevo gobierno estadounidense a fines de la década de 1780.

    Lucha de los Leales

    No todas las personas que vivían en colonias al momento de la Declaración de Independencia optaron por apoyar la causa patriota. Los leales, o tories como los llamaban los patriotas, representaban alrededor de un tercio de la población estadounidense (aunque las estimaciones varían). Los neutralistas, que permanecían ambiguos sobre su lealtad, representaban otro tercio de la población. Los leales y neutralistas procedían de una variedad de orígenes. Algunos nacieron en Estados Unidos y otros de origen europeo. Tenían a vivir en centros urbanos, especialmente en las ciudades portuarias, aunque algunas personas en las regiones fronterizas apoyaban a los británicos. En general, los leales tendían a ser un poco mayores que sus contrapartes patriotas y a menudo eran miembros de la Iglesia Anglicana. Los leales en muchos casos vieron la revolución como una amenaza a sus derechos políticos, sociales y económicos personales. El historiador Robert Middlekauf sugiere que los leales eran a menudo una minoría en sus comunidades y como tales dependían del gobierno real. Por lo tanto, optaron por apoyar a ese gobierno durante la guerra. Por ejemplo, los escoceses y alemanes de las tierras altas temían que pudieran perder tierras otorgadas por la corona si se ponían del lado de los revolucionarios. Los comerciantes y cargadores temían las consecuencias económicas de terminar su relación con Gran Bretaña. Los agricultores fronterizos confiaron en el ejército británico para protegerlos de los indios.

    En términos generales, los leales y neutralistas compartieron muchas de las mismas preocupaciones sobre una ruptura con Gran Bretaña. Los leales temían más las consecuencias de romper con Gran Bretaña de lo que no les gustaba vivir bajo las reglas del Parlamento. En los años previos a la independencia, algunos leales se sumaron a los llamados a una mayor representación. Gobernadores coloniales, como William Franklin de Nueva Jersey, simpatizaron con los residentes. No obstante, pensó que una rebelión armada no produciría el resultado deseado, y cuando llegó trató de mantener a Nueva Jersey fuera del conflicto. Las preocupaciones de los colonos parecían legítimas, pero para algunos leales los vínculos constitucionales y los intereses mutuos los vinculaban al Imperio Británico. Otros tomaron una visión más negativa de la situación; temían el gobierno de la mafia y la falta de respeto al bien público que vendría de la independencia. Algunos neutralistas compartieron estas preocupaciones, pero por temor a su seguridad no los vocalizaron, o profesaron apoyar la causa patriota aunque no lo hicieran. Al mismo tiempo, muchos pacifistas se opusieron a la guerra por principio y optaron por no luchar por ninguno de los bando. Otros neutralistas simplemente esperaban evitar las consecuencias de la guerra y declararon lealtad a un lado u otro cuando se adaptaba a sus necesidades.

    Los leales ayudaron a la causa británica de diversas maneras. Sirvieron en el ejército británico y unidades de milicias leales para ayudar a combatir la guerra. Se involucraron en acciones multitudinarias como cuando los inquilinos de Livingston Manor lideraron un levantamiento contra sus terratenientes patriotas para distraer a las fuerzas estadounidenses y posiblemente obtener títulos sobre las tierras que cultivaban. Si bien la mayoría de los levantamientos no lograron sus metas, sí demostraron que no todos los estadounidenses apoyaban la causa patriota. Los leales también ayudaron a los británicos a adquirir suministros muy necesarios durante sus ocupaciones de Boston, Nueva York, Filadelfia y Charleston. Y finalmente, ayudaron a reunir inteligencia sobre las actividades estadounidenses. Por ejemplo, Ann Bates, una maestra de Filadelfia, utilizó pases de Benedict Arnold para viajar a los campamentos de Washington alrededor de la ciudad de Nueva York y pasar información sobre las armas que poseía su ejército a los británicos en 1778.

    Los patriotas consideraban a los tories enemigos de la causa, por lo que los leales enfrentaron consecuencias potencialmente graves para su elección. Como observa Harry Ward, “la guerra y la independencia... no toleraron la disidencia”. El Congreso Continental dejó en manos de los estados encontrar y castigar a aquellos leales sospechosos de malversación. La mayoría de los estados tomaron medidas rápidas para expulsar de sus estados a los leales nacidos en Europa. No obstante, les resultó mucho más difícil tratar con leales nacidos en Estados Unidos. Crearon comités para mantener la seguridad pública para exponer a los leales. También requerían que todos los ciudadanos hicieran un juramento de lealtad; los que se negaron enfrentaron al desarme, fuertes lazos a cambio de su libertad, o encarcelamiento. Los leales a menudo perdían su derecho a votar o a viajar libremente. Los leales que parecían decididos a promover la causa británica enfrentaron consecuencias aún más severas. Los Estados definieron como traición las actividades leales más manifiestas, como alistarse en el ejército británico o proporcionar suministros al ejército británico. El castigo podría ser la pena de muerte, pero los estados se dieron cuenta de que ejecutar leales no necesariamente construiría apoyo para la causa. Entonces, la mayoría de las veces, el gobierno confiscaron los bienes de los culpables, lo que también proporcionó una fuente de ingresos para el gobierno. La acción gubernamental tendió a mantener bajo control los ataques individuales, pero algunos leales se encontraron víctimas de ataques patriotas furiosos.

    Cuando finalmente terminó la guerra, unos 80.000 leales optaron por evacuar con los británicos en gran parte porque el Parlamento accedió a financiar su reubicación. La mayoría de los exiliados se quedaron en Norteamérica británica, pero algunos fueron a Inglaterra. Los términos del Tratado de París sugerían que el gobierno estadounidense debía tratar a los leales que optaran por quedarse de manera justa. El Congreso de la Confederación resolvió devolver los bienes decomisados en 1784, pero muchos estados optaron por no cumplir. Los leales que viven en Estados Unidos pasaron varios años tratando de recuperar sus propiedades. Sólo a finales de la década de 1780 lograron lograrlo con éxito.

    El papel de la mujer

    Para las mujeres estadounidenses, las costumbres religiosas y las convenciones sociales las convirtieron en ciudadanas de segunda clase en sus propios hogares. No podían votar y tenían poco acceso a la educación, y sin embargo, cuando sus esposos se fueron a servir a la Revolución, las mujeres se quedaron para criar a sus hijos y administrar sus hogares, granjas, y en algunos casos los negocios de sus maridos por sí mismas. La guerra generó ansiedad y oportunidad. Para las mujeres, factores personales y políticos motivaron su respuesta al conflicto. A nivel personal, querían ayudar a sus esposos, hijos, padres y hermanos que se sumaron al esfuerzo militar. En el plano político, esperaban que la guerra pudiera simplemente remediar parte de la desigualdad a la que se enfrentaban. Las mujeres patriotas tuvieron la oportunidad de tomar una decisión más consciente de apoyar su causa que las mujeres leales. Por lo tanto, tendían a hacer frente mejor a los costos emocionales y físicos de la guerra. Si bien ambos grupos sufrieron a causa de la guerra, una vez que un esposo leal vocalizó sus sentimientos, su esposa enfrentó aislamiento, confiscación y evacuación.

    Ya se convirtieran en patriotas o leales, las mujeres se preocupaban por el destino de sus esposos, hijos, padres y hermanos que lucharon en la guerra. Para la mayoría de las mujeres, la partida de sus seres queridos las dejó bastante solitarias. Ipswich, residente de Massachusetts, Sarah Hodgkins, escribió a su esposo Joseph regularmente durante la guerra sobre cuánto anhelaba verlo y cómo oraba para que sobreviviera a la guerra. Apenas pudo ocultar su oposición cuando decidió volver a alistarse, señalando “Tengo una Sweet Babe de casi seis meses pero no tengo padre para ello”. Por otro lado, algunas mujeres vieron la salida de sus maridos como una bendición. Grace Growden Galloway, cuyo esposo leal estaba en Londres, escribió en su diario que “La libertad de hacer lo que me plazca Hace que la pobreza sea más agradable que cualquier otro tiempo que haya pasado desde que me casé”. Durante varios años se resistió a sus llamadas para venir a Londres. Aún otras mujeres escribieron a sus maridos sobre su comportamiento mientras estaban fuera de casa. Lois Crary Peters, residente de Preston, Connecticut, escuchó informes de la moral floja de muchos soldados del Ejército Continental. Ella le escribió entonces a su esposo, Nathan, sobre los rumores de que él “No le importaba a tu esposa y a tu familia en casa”. Él negó la acusación y ella a cambio dijo que las cuentas no la habían molestado realmente.

    Las mujeres también hicieron todo lo posible para apoyar el esfuerzo bélico. Mary Fish Silliman era una patriota renuente hasta la noche en que presenció a leales secuestrar a su esposo e hijo de su casa en Fairfield, Connecticut, en 1779. Gold Selleck Silliman se desempeñó como general de brigada en la milicia de Connecticut y los leales lo llevaron a tener un prisionero para intercambiar de igual rango a alguien que los patriotas tenían. Mary Silliman luego trabajó diligentemente para asegurar la liberación de su esposo. Frustrada por el ritmo de las negociaciones, reclutó a varios amigos para secuestrar a Thomas Jones, un destacado leal que vive en Long Island. Después de cinco meses, los británicos y los estadounidenses finalmente elaboraron términos de intercambio y los hombres regresaron con sus respectivas familias.

    No todas las mujeres llegaron a lo más lejos que Mary Silliman, pero las mujeres apoyaron ávidamente el esfuerzo bélico de diversas maneras. Formaron sociedades giratorias para confeccionar telas caseras para sus familias; además, cosieron camisas y calcetines de punto para miembros del ejército. También recolectaron chatarra y peltre para convertirlos en municiones y donaron forros domésticos de repuesto para convertirlos en vendajes. Las mujeres también apoyaron las campañas de fondos. Las mujeres patriotas de Filadelfia, por ejemplo, sondearon puerta en puerta para recaudar dinero para mejorar la vida de los soldados. Todo dicho, entregaron alrededor de 7.500 dólares en especie (dinero en moneda) al general Washington. La coordinadora de la campaña, Esther DeBardT Reed, solicitó que se utilicen los fondos suplementarios a la paga de los soldados. Preocupado de que el suplemento hiciera que los soldados fueran conscientes de lo mal pagados que estaban, Washington puso el dinero para comprar camisetas nuevas. Las mujeres de otras ciudades rápidamente siguieron su ejemplo en un intento de mostrar apoyo a la causa patriota.

    A pesar de su inquietud por dejarse valer por sí mismas, muchas mujeres encontraron que eran más que capaces de dirigir las granjas y negocios de sus maridos a la vez que llevaban para sus hijos. El esfuerzo por supuesto nunca fue fácil, pero no sólo perseveraron, muchos prosperaron. En tanto, sus esposos continuaron dirigiendo sus esfuerzos; con el tiempo, sin embargo, la mayoría de las mujeres encontraron el consejo más un obstáculo que una ayuda. Cuando su esposo Ralph quedó atrapado en Boston, Elizabeth Murray Smith Inman de Cambridge se dedicó a administrar la granja, y obtuvo una ganancia ordenada cuando entró la cosecha de heno. Cuando los patriotas enterraron a su esposo pacifista Thomas en Virginia, Sally Logan Fisher de Filadelfia al principio se desesperó por cómo se las arreglaría sin él. Sin embargo, cada vez más, las entradas de su diario sugerían un espíritu renovado en su capacidad para mantener a su familia. Cuando su esposo Josiah fue a Filadelfia para servir en el Congreso Continental, a Mary Bartlett le preocupaba que no estuviera a la altura de la tarea de mantener el negocio familiar. No obstante, en un par de años ella comenzó a escribirle de “nuestro negocio”, no de “su negocio”, mostrando cómo la guerra desdibujó la línea entre lo público y lo privado.

    Después de que terminó la guerra y los hombres regresaron a casa, esperaban que sus esposas retomaran su pasado servil. Las mujeres intentaron resistirse a tales esfuerzos, pero encontraron poco apoyo para sus derechos dentro o fuera del hogar. Para muchos líderes políticos, las contribuciones de las mujeres a la guerra en realidad reforzaron la idea de que el lugar de una mujer estaba en el ámbito privado cuidando a la familia. Aún así, en la década de 1780, las mujeres obtuvieron algunos derechos sociales y legales adicionales. A medida que la Iglesia de Inglaterra perdió el control en muchos de los estados, los procedimientos de divorcio cayeron en el ámbito de las autoridades civiles en lugar de las autoridades religiosas. Si bien de ninguna manera fue sencillo obtener el divorcio, se hizo más fácil. La mayoría de los estados conservaban la práctica de la cobertura, mediante la cual el esposo conservaba el control legal sobre la persona, los bienes y las elecciones de su esposa. Las mujeres solteras y las viudas obtuvieron mayores derechos de propiedad, pero eso no condujo en la mayoría de los casos a los derechos políticos que la propiedad confirió (como el derecho al voto). La discusión sobre el papel de la mujer durante y después de la guerra condujo a pequeñas mejoras en la condición de la mujer. En los años de la posguerra, muchos hombres y mujeres suscribieron el concepto de “maternidad republicana”. Las mujeres tenían el deber público de educar a sus hijos para que se convirtieran en ciudadanas virtuosas y como tales necesitaban tener más educación para moldear con éxito a los buenos estadounidenses.

    Futuro de la Esclavitud

    Las ideas de libertad e igualdad que ayudaron a encender la Revolución también trajeron a la mente cuestiones de libertad e igualdad para los negros, tanto esclavos como libres. Para los esclavos, la lucha por la independencia planteó interrogantes sobre su futuro porque en una república basada en la premisa de que “todos los hombres son creados iguales”, mucha gente se preguntaba si la esclavitud debía seguir existiendo. Muchos esclavos buscaron usar la guerra para asegurar su propia libertad. Para los negros libres, las preguntas sobre la esclavitud también jugaron un papel en su experiencia de guerra. La mayoría reconoció que si los Estados mantenían la institución de la esclavitud a pesar de que tuvieran su libertad, no serían capaces de lograr la igualdad. En 1775, Benjamin Franklin había fundado la primera sociedad abolicionista en Estados Unidos, la Society for the Relief of Free Negros Held Ilegally in Bondage. Después de eso, las ideas abolicionistas se extendieron a otros estados. Durante y después de la guerra, muchos estados del norte abrazaron la emancipación gradual; sin embargo, la mayoría de los estados del sur renovaron su compromiso con el uso de la esclavitud basada en la raza.

    La esclavitud había sido parte de la vida estadounidense desde el siglo XVII cuando los primeros africanos llegaron a Jamestown en 1619. Durante años existió junto a la servidumbre por contrato como principal modo de trabajo en plantaciones de tabaco y arroz en el Sur. No obstante, en el Norte la gente también compraba esclavos para trabajar en sus campos y hogares. En 1760, en algún lugar alrededor de 350 mil negros fueron esclavizados. Alrededor de 145 mil vivían en Virginia y Maryland, 40 mil vivían en Carolina del Sur y Georgia, y el resto vivían en las colonias del norte, especialmente Nueva York y Nueva Jersey. Así, la esclavitud en la época de la Revolución Americana era una institución nacional, no una institución sureña. Si bien solo una cuarta parte de la población poseía esclavos, la esclavitud se convirtió en un componente clave de la exitosa economía estadounidense. Los esclavistas encontraron que era la forma de trabajo más rentable. Al mismo tiempo, muchos no esclavistas, entre ellos comerciantes, constructores de barcos y sus empleados, se beneficiaron de los efectos secundarios de la trata internacional de esclavos.

    Muchos esclavos aceptaron a regañadientes su vida de servidumbre a la vez que buscaban formas de obtener su libertad. Algunos se liberaron huyendo, pero otros fueron emancipados por sus dueños. La comunidad negra libre creció lentamente en los años previos a la guerra; sin embargo, en virtud de su libertad se convirtieron en hablantes de su raza y cada vez más llamaron a la emancipación generalizada. A medida que los colonos estadounidenses vocalizaban cada vez más el deseo de liberarse de sus amos imperiales, muchos esclavos utilizaron retórica similar para llamar a la emancipación. En 1773, Félix, un esclavo de Boston, envió al vicegobernador Thomas Hutchinson una petición en nombre de sus compañeros esclavos pidiendo ayuda para reparar “su infeliz estado” y confiando en la “sabiduría, justicia y bondad” del gobernador para ayudarlos. Otras peticiones de este tipo siguieron y se volvieron cada vez más contundentes en sus peticiones de fin a la esclavitud.

    Algunos colonos blancos también comenzaron a hablar en contra de la esclavitud antes de la Revolución, sobre todo entre las comunidades cuáqueros en Pensilvania y Nueva Jersey. Los cuáqueros John Woolman y Anthony Benezet argumentaron que el pecado de la esclavitud era una señal de que los Amigos se habían vuelto negligentes de su fe. Llamaron a los cuáqueros a condenar la trata de esclavos y liberar a sus esclavos. Con el tiempo, sus sentimientos se extendieron más allá de la comunidad cuáquera. Mientras ministros de otras confesiones continuaron condenando la esclavitud como pecado, James Otis vinculó la causa de la independencia con la causa de la emancipación, señalando la ironía de perseguir a una y no a la otra. A medida que se extendía su argumento, varios pueblos de Massachusetts instruyeron a sus delegados a la legislatura colonial para que aprobaran una ley que prohibía la importación de esclavos. En otras partes de las colonias, se habló de poner fin a la esclavitud; Arthur Lee, hijo de un prominente esclavista de Virginia, señaló que “la libertad es sin duda el derecho de nacimiento de toda la humanidad, tanto de africanos como de europeos”. Por supuesto, no todos los colonos apoyaron tal movimiento; compañeros sureños denunciaron ampliamente el ensayo de Lee.

    Cuando comenzó la revolución, los negros —esclavos y libres— buscaron oportunidades para usar el conflicto para obtener su libertad. Después de la Proclamación de Lord Dunmore en 1775, los esclavos del sur buscaron aprovechar la oferta de luchar por los británicos y recibir su libertad. Sólo unos 300 esclavos lograron responder porque los esclavistas de Virginia dificultaron bastante la fuga de los esclavos. Posteriormente, el general Clinton hizo una solicitud similar, llamando a los negros a defender la corona a cambio de su libertad. A lo largo de la guerra, los negros sirvieron en unidades británicas y proporcionaron los servicios de apoyo necesarios; sin embargo, los números exactos han sido difíciles de conseguir. El coronel Tye, un fugado, dirigió una banda de leales negros al aterrorizar a los patriotas de Nueva York y Nueva Jersey en 1778 y 1779. Boston Kin logró escapar dos veces, primero de su amo y luego de una banda de leales que intentaron venderlo de nuevo a la esclavitud, para servir a los británicos. Otros esclavos, especialmente las mujeres, aprovecharon el caos provocado por la guerra para huir a los británicos con la esperanza de obtener su libertad.

    Esclavos norteños y negros libres la mayoría de las veces se alistaron en el Ejército Continental; a lo largo de la guerra, más de 5 mil sirvieron a la causa patriota. Más podrían haber servido, pero el Congreso Continental sucumbió a la presión de los representantes sureños para prohibir el servicio a los esclavos para que el gobierno no tuviera que compensar a sus dueños. A pesar de los obstáculos, los negros libres y algunos esclavos continuaron alistándose. La promesa de la Declaración de Independencia los inspiró a unirse a la batalla por la libertad estadounidense, que esperaban que se tradujera en libertad personal. Además, proporcionaron mano de obra muy necesaria. Rhode Island, tan desesperada por soldados, reclutó un regimiento totalmente negro, al igual que Massachusetts y Connecticut; los otros estados integraron a los negros en unidades regulares. Durante el transcurso de la guerra, los soldados negros sirvieron con distinción: Peter Salem, Salem Poor y Prince Whipple ganaron elogios por su contribución a la campaña en Massachusetts en 1775.

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    Figura\(\PageIndex{1}\): Salem Poor Stamp | Conmemoración de los patriotas negros — Salem Poor fue uno de los más de 5 mil negros que se unieron a la causa patriota durante la Revolución Americana. En 1975, el Servicio Postal de Estados Unidos honró su servicio como parte de su serie Gallant Soldier. Autor: Servicio Postal de Estados Unidos Fuente: Wikimedia Commons

    Durante y después de la guerra, muchos estadounidenses, especialmente en el Norte, abrazaron la emancipación y trabajaron para poner fin a la esclavitud dentro de sus fronteras. Como sugiere Robert Middlekauf, “la ironía de los estadounidenses blancos que reclaman la libertad mientras tenían esclavos no escapó a la generación revolucionaria”. Pensilvania y Vermont prohibieron la esclavitud en sus constituciones estatales en la década de 1770. Massachusetts y New Hampshire redujeron significativamente la esclavitud a través de acciones judiciales. Connecticut y Rhode Island aprobaron leyes que preveían la emancipación gradual a principios de la década de 1780; Nueva York y Nueva Jersey también adoptaron políticas de emancipación gradual pero no hasta finales de la década de 1790. Los sureños, por diversas razones, resistieron el cambio hacia la emancipación estatal, aunque algunos esclavistas sí liberaron a sus esclavos de manera individual. Sin embargo, a principios del siglo XIX la práctica de la manumisión cayó fuera de uso. El fracaso para poner fin a la esclavitud a nivel nacional provocó que la esclavitud se convirtiera en un fenómeno sureño a veces llamado la “institución peculiar” y el número de esclavos allí aumentó dramáticamente después de la invención de la ginebra de algodón en la década de 1790. En tanto, la población negra libre siguió creciendo, pero enfrentaban continuos prejuicios y discriminación. Para los negros —esclavos o libres— la revolución no logró estar a la altura de sus expectativas.

    Los indios y la revolución americana

    A lo largo de las colonias y la frontera americana, los indios debatieron sobre política exterior, pesaron sus opciones y eligieron bando en la Revolución Americana. La participación india en las guerras coloniales ciertamente no fue un nuevo desarrollo. Muchos de los pueblos originarios de América del Norte habían participado en guerras coloniales, como las guerras de la reina Ana y del rey Guillermo; la guerra francesa e india era el ejemplo más importante de intereses nativos en los conflictos coloniales europeos.

    Al inicio de la Revolución Americana, muchas tribus optaron por permanecer neutrales en el conflicto. A diferencia de la guerra francesa e india y otras guerras de los cien años anteriores, esta guerra no afectó a muchas naciones. El incipiente gobierno estadounidense apoyó plenamente esta neutralidad. El Segundo Congreso Continental escribió a la Confederación iroquesa sobre el asunto, señalando,

    Deseamos que oigas y recibas lo que ahora te hemos dicho, y que abras un buen oído y escuches lo que ahora vamos a decir. Esta es una pelea familiar entre nosotros y la vieja Inglaterra. A ustedes los indios no les preocupa. No deseamos que retomes el hacha contra las Tropas del Rey. Deseamos que te quedes en casa, y no te unas a ninguna de las partes, sino que mantengas enterrado profundamente el hacha

    Si bien el Segundo Congreso Continental afirmó que la guerra no afectaba a los nativos, ya que el conflicto se intensificaba, muchas tribus concluyeron rápidamente que había mucho en juego para la población india. Desde un punto de vista nativo, la Revolución fue una contienda por las tierras indias. Proteger y asegurar tierras contra la invasión de asentamientos estadounidenses inspiró a muchos, tanto como individuos como tribus, a abandonar la neutralidad y elegir un bando en la lucha. Para la mayoría de los indios, luchar por la causa británica tenía más sentido. Los británicos apoyaron la Proclamación Line de 1763. Aunque no pretendía ser una medida permanente, brindaba cierto grado de seguridad contra la expansión. Aunque la mayoría de los grupos apoyaban a los británicos, algunos pueblos nativos sí se pusieron del lado de los estadounidenses El apoyo indio a la causa estadounidense fue más fuerte en Nueva Inglaterra, donde las poblaciones habían convivido estrechamente con sus vecinos coloniales durante el período de tiempo más largo.

    Si bien tanto los estadounidenses como los británicos inicialmente deseaban que los indios permanecieran neutrales, una vez que estalló la guerra, cada bando abandonó esta política y cultivó aliados nativos. La poderosa Confederación Iroquesa fue una de las alianzas nativas potenciales más importantes. Durante más de cien años, los iroqueses habían sido una fuerza política importante en el noreste. En 1775, la Confederación iroquesa se declaró neutral en la guerra. No obstante, la decisión no fue unánime. Cada una de las seis naciones tenía libertad para determinar su política de guerra individual. En una serie de reuniones de 1776 a 1777, las naciones iroquesas debatieron su participación en la Revolución Americana. Mohawk Joseph Brandt (Thaienadanega) fue una figura clave que argumentó por formar una alianza con los británicos. Brandt había sido educado en una escuela de indios cristianos y trabajó como traductor para los británicos. Ayudó a unir a cuatro de las seis naciones iroquesas a una alianza con los británicos, siendo estos cuatro los Mohawk, Cayuga, Séneca y Onondoga. Las dos naciones restantes, la Oneida y la Tuscarora, se aliaron con los estadounidenses en la guerra. En última instancia, la Confederación iroquesa sufrió una importante división política sobre el tema de la Revolución Americana.

    Brandt y las naciones iroquesas aliadas británicas llevaron a cabo una serie de campañas exitosas contra los asentamientos fronterizos estadounidenses en el valle de Mohawk, devastando muchas aldeas. En represalia, Washington ordenó al general John Sullivan que encabezara una expedición a tierras iroquesas con el objetivo de poner fin a la guerra fronteriza en la región y capturar Fort Niagara. En el verano de 1779, las fuerzas de Sullivan entraron en el valle de Mohawk. La campaña solo vio una batalla importante, que las fuerzas estadounidenses ganaron decisivamente; sin embargo, finalmente no lograron capturar Fort Niagara. El mayor efecto de la campaña fue la política de tierra quemada de Sullivan, que resultó en la destrucción total de decenas de pueblos iroqueses. Además, en lugar de sofocar la guerra fronteriza y la participación iroquesa, la expedición de Sullivan contra tierras iroquesas inspiró a muchos Oneida y Tuscarora a reconsiderar su alianza estadounidense y cambiar a la lucha por los británicos.

    En el sur, el arroyo, Chickasaw y Choctaw pelearon con los británicos; los Catawba pelearon del lado estadounidense. Los ancianos cherokee favorecían la neutralidad en la guerra, pero las generaciones más jóvenes, tras haber visto una tremenda pérdida de tierras a lo largo de sus vidas, tendían a favorecer aliarse con los británicos en un intento de evitar una mayor invasión. El líder más importante de la facción de los Cherokee más jóvenes fue Dragging Canoe (), hijo del afamado guerrero Attakullakulla. En el verano de 1776, Dragging Canoe dirigió una serie de exitosas incursiones en el este de Tennessee y pronto amplió el alcance de las batallas fronterizas a Kentucky, Virginia, Georgia y Carolina del Norte. Las fuerzas coloniales tomaron represalias llevando la guerra a tierras cherokeas, destruyendo más de cincuenta pueblos, matando a cientos y vendiendo cientos más de Cherokee a la esclavitud. El conflicto continuó a lo largo de la Revolución Americana y durante diez años más después del fin de la guerra; por esta razón, la guerra Cherokee dentro y más allá de la Revolución Americana se conoce como las Guerras Chickamauga (1776-1794).

    Resumen

    La Revolución Americana impactó la vida de los estadounidenses en más formas que simplemente una independencia política de Gran Bretaña. Los estadounidenses habían llegado a pensar en sí mismos de nuevas formas y sufrieron nuevas e inesperadas dificultades económicas. Mientras el Congreso Continental luchaba por cumplir con sus obligaciones financieras, los soldados y sus familias enfrentaron una inflación desenfrenada y una escasez constante de bienes; el final de la guerra trajo poco alivio de su sufrimiento económico. Los estadounidenses que no apoyaban la causa patriota, los leales o los tories, optaron por ayudar al esfuerzo bélico británico de diversas maneras. A menudo sufrieron consecuencias físicas y económicas a manos de los gobiernos patriotas en sus comunidades.

    La altísima retórica de la Declaración de Independencia también inspiró a muchas mujeres a luchar por mayores derechos políticos y económicos y a las negras a luchar por el fin de la esclavitud y la igualdad real. Las mujeres se encontraron más que capaces de administrar las granjas y negocios de sus familias en ausencia de sus esposos y padres. Cuando la guerra llegó a su fin, esperaban conservar algo de esa libertad económica y ampliar sus derechos políticos. No obstante, la mayoría de los hombres se negaron a escuchar sus llamadas. Mientras tanto, los negros —esclavos y libres— buscaron usar la revolución para acabar con la esclavitud y la desigualdad. Los esclavos sureños acudieron en masa a la causa leal con la esperanza de asegurar la libertad; los esclavos del norte y los negros libres, por otro lado, tendían a apoyar la causa patriota. Si bien la guerra llevó al fin de la esclavitud, de manera gradual, en los estados del norte, lo mismo no era cierto en los estados del sur, donde siguió creciendo.

    La presencia de indios en América del Norte complicó las alianzas durante la Guerra Revolucionaria Americana. Aunque tanto los colonos como los británicos hubieran preferido que las tribus permanecieran neutrales, muchos no lo hicieron. La neutralidad fue declarada por la Confederación iroquesa, pero la decisión no fue unánime y las tribus individuales procedieron a crear alianzas, en su mayoría con los británicos. En el sur, la mayoría de las tribus que se involucraron se pusieron del lado de los británicos; solo los Catawba de Carolina del Norte lucharon del lado de los estadounidenses. Y si bien la mayoría de los ancianos cherokees estaban a favor de la neutralidad, los miembros tribales más jóvenes se unieron contra los coloniales y causaron estragos en Tennessee, Kentucky, Carolina del Norte y Georgia.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    Los soldados de guerra revolucionaria fueron bien recompensados por su servicio.

    1. Cierto
    2. Falso
    Contestar

    b

    Ejercicio\(\PageIndex{2}\)

    Muchas mujeres se encontraron incapaces de manejar las cargas de la guerra cuando sus esposos y padres se fueron a pelear.

    1. Cierto
    2. Falso
    Contestar

    b

    Ejercicio\(\PageIndex{3}\)

    Benjamin Franklin estableció la primera sociedad abolicionista en Estados Unidos.

    1. Cierto
    2. Falso
    Contestar

    a

    Ejercicio\(\PageIndex{4}\)

    La mayoría de las tribus y naciones indias apoyaban a los británicos porque temían que una victoria estadounidense significara una mayor pérdida de tierra a través de la expansión.

    1. Cierto
    2. Falso
    Contestar

    a

    Ejercicio\(\PageIndex{5}\)

    Todas las tribus de la Confederación iroquesa mantuvieron la neutralidad durante la Guerra Revolucionaria.

    1. Cierto
    2. Falso
    Contestar

    b


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