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9.2: Los Artículos del Gobierno de la Confederación

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    Para 1777 se había vuelto obvio que si los nuevos estados norteamericanos iban a tener éxito diplomáticamente en ganar aliados en su rebelión contra Gran Bretaña, entonces tendría que existir un gobierno nacional más inclusivo que el Segundo Congreso Continental, que hasta ese momento había estado conduciendo la guerra. Se necesitaba un gobierno que hablara y legislara para los estados en su conjunto. Y así en 1777, el Segundo Congreso Continental designó una comisión para redactar una constitución para los estados, la cual, al ratificarlos, los vincularía a una “firme liga de amistad” para su defensa común, la seguridad de sus libertades, y su bienestar mutuo y general. Había que haber un erario común que “sufragara los cargos de guerra”.

    En términos de una estructura nacional, esta constitución, o los Artículos de la Confederación, crearon un congreso de una sola cámara integrado por dos delegados de cada estado que cumplieron mandatos de un año. El “Presidente de Estados Unidos” era el presidente del Congreso de la Confederación, electo por sus integrantes; no había un Poder Ejecutivo separado, ningún Poder Judicial Nacional, y ninguna sede nacional. Si bien el Congreso podría aprobar leyes para los estados siempre que tres cuartas partes de sus integrantes aprobaran, pidan prestado y acuñen dinero, y lleven a cabo relaciones diplomáticas, no podría regular el comercio, gravar a los estados, o, sin un poder judicial nacional, hacer cumplir sus leyes. El Congreso también carecía del poder para evitar que los estados emitieran su propia moneda e impusieran sus propios aranceles. Se dio a conocer a los estados los Artículos de la Confederación para su ratificación, y para 1781, los estados lo habían aprobado. Estaría vigente por ocho años hasta que fuera reemplazado por la Constitución de Estados Unidos.

    “Periodo Crítico”

    El periodo durante el cual estuvieron vigentes los Artículos, 1781-1789, fue llamado primero uno “crítico” para los nuevos Estados Unidos, por John Quincy Adams en 1787 cuando se dirigía a la clase graduada de la Universidad de Harvard. Fue, insistió, una época en la que el nuevo estadunidense estaba “gimiendo bajo la intolerable carga de... males acumulados”. Fue, en otras palabras, un periodo de desafío diplomático y financiero y de confusión interna. Si bien el comercio floreció y se abrieron nuevos mercados con los holandeses, suecos, prusianos, marroquíes y chinos, la necesidad de un banco nacional, con el poder de emitir bonos gubernamentales e impuestos, fue aguda. El débil gobierno nacional, resultado de una reacción a las restricciones impuestas a las colonias después de la Guerra Francesa e India, enfrentó continuas crisis con las que le costaba hacer frente, sobre todo a la hora de tratar con gobiernos extranjeros y la deuda bélica de la nación. Muchos estadounidenses asumieron que la transición de su condición de colonias británicas a una nación independiente iría sin problemas. No obstante, esas actitudes estaban fuera de lugar porque los gobiernos extranjeros veían a Estados Unidos como débil y trataban al nuevo gobierno en consecuencia. Además, muchos estadounidenses creían que la prosperidad llegaría rápidamente después de la guerra; el comercio sí se reanudó, pero los esfuerzos para financiar la deuda a nivel nacional y estatal causaron problemas.

    El establecimiento de la soberanía sobre el territorio cedido a Estados Unidos en el Tratado de París resultó difícil. Primero, los británicos excluyeron a los barcos estadounidenses de sus puertos, lo que impactó el comercio de madera, trigo y otros bienes. Tampoco evacuaron todos sus puestos comerciales en el Noroeste. Los comerciantes encontraron otros mercados y también se dedicaban al contrabando, pero el Congreso de la Confederación carecía del poder de hacer más para asegurar un tratado comercial o para obligar a los británicos a evacuar tierras estadounidenses. Segundo, los españoles disputaron la frontera entre Nueva España y Estados Unidos. También cerraron el río Mississippi al tráfico estadounidense, lo que afectó significativamente la capacidad de los sureños para realizar su comercio internacional a través de Nueva Orleans. El Congreso envió a John Jay, el secretario de Relaciones Exteriores, a negociar con España y le instruyó a defender los derechos estadounidenses en el suroeste. Cuando quedó claro que su homólogo español no se movería, Jay se desvió de sus instrucciones. Sacrificó la navegación en el Mississippi por un tratado comercial. No obstante, los sureños en el Congreso bloquearon la medida. Muchos estados no querían que el Congreso negociara en su nombre; querían hacer sus propios arreglos comerciales. Así, los problemas con Gran Bretaña y España continuaron supurándose.

    Durante la guerra, el Congreso de la Confederación luchó por cumplir con sus obligaciones financieras, y este patrón continuó en los años de la posguerra porque el gobierno central carecía de una fuente de ingresos dedicada. Al principio del conflicto, el Congreso emitió papel moneda para financiar la guerra; la moneda perdió valor casi de inmediato y así el gobierno imprimió más dinero. Grandes cantidades de papel moneda en circulación, que no podían cambiarse por especie o moneda, no auguraban nada bueno para la salud financiera del nuevo país. En 1781, Robert Morris se convirtió en ministro de Hacienda de la Confederación, y propuso dos medidas para remediar los problemas financieros de la nación. Sugirió imponer un impuesto del cinco por ciento a todas las importaciones extranjeras. No obstante, Rhode Island y Virginia se opusieron a la medida, y como la votación tenía que ser unánime, ese esfuerzo por recaudar ingresos fracasó. Morris también propuso la creación de un banco nacional pero no pudo convencer a suficientes miembros del Congreso de la importancia de un banco. Después de que Morris dejó el gobierno, algunos miembros del Congreso intentaron nuevamente ganar apoyo para el impuesto a la importación en 1784. De nuevo fallaron, después de lo cual simplemente dejaron que los estados eligieran cómo pagar su parte de la deuda.

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    Figura\(\PageIndex{1}\): Lidiando con la deuda de la nación | Robert Morris, un comerciante de Pensilvania, se desempeñó como primer ministro de finanzas para el Congreso de la Confederación de 1781 a 1784. Durante ese tiempo luchó en vano para idear un plan aceptable para financiar la deuda de la nación. artista: Charles Willson Peale Fuente: Biblioteca del Congreso

    Así como el Congreso de la Confederación luchó por cumplir con sus obligaciones financieras, también lo hicieron muchos estados. Recurrieron a altos impuestos para financiar su deuda. Al hacerlo, enfurecieron a la gente que no podía permitirse pagar esos impuestos. Muchos ciudadanos resentían los problemas económicos personales que enfrentaban en la década de 1780, y tenían pocas ganas de contribuir a los esfuerzos de sus estados para financiar la deuda pública. A medida que aumentaba la frustración, los líderes de mentalidad nacional buscaron formas de abordar la debilidad del gobierno central. En diciembre de 1786, líderes de Nueva York, Nueva Jersey, Pensilvania, Delaware y Virginia se reunieron en Annapolis, Maryland para discutir la posibilidad de que los estados otorgarían al Congreso el derecho de regular el comercio. La delegación de Nueva Jersey, junto con delegados de otros estados como Alexander Hamilton y James Madison, esperaban un mayor cambio. No obstante, los presentes poco pudieron hacer para promulgar cambios porque muy pocos estados participaron en la Convención de Anápolis. El miedo al fracaso del experimento republicano aún no había alcanzado proporciones de crisis. A los problemas financieros se sumó el hecho de que los artesanos estadounidenses estaban exigiendo nuevos suministros de papel moneda y acreedores que se pagaran en oro o plata. Para 1785 la demanda de papel moneda se había vuelto tan insistente que siete estados comenzaron a emitir lo que se convertiría en papel sin valor.

    A pesar de los abrumadores problemas que enfrentó el Congreso de la Confederación, de hecho creó dos piezas legislativas duraderas que abordaban el Territorio del Noroeste, cedidas por Gran Bretaña a Estados Unidos al término de la Guerra Revolucionaria. La Ordenanza de Tierras de 1785 dividió el área al norte del valle del río Ohio y al oeste de los Apalaches en municipios, seis millas cuadradas. Los municipios se dividieron a su vez en treinta y seis secciones: treinta y cinco se iban a vender, y una se iba a reservar para escuelas. Cada sección constaba de 640 acres, que se vendieron por no menos de $1.00 por acre. Colonos y especuladores comenzaron a verter en la región, allanando el camino para una serie de conflictos ya que los estadounidenses insistieron en quitarle tierras a los indios, que no habían accedido al Tratado de París y consideraban la tierra legítimamente suya.

    La Ordenanza del Noroeste, que siguió en 1787, estableció el proceso por el cual un territorio podría convertirse en estado. Precisó que si un territorio contara con menos de 5 mil varones adultos blancos, se regiría por un gobernador y un panel de tres jueces, todos los cuales serían designados por el Congreso de la Confederación. Cuando un territorio tenía entre 5 mil y 60 mil habitantes varones blancos, una legislatura podría ser elegida por todos los varones blancos, pero el gobernador seguía siendo designado por el Congreso. Cuando la población de un territorio supera los 60 mil, podría adoptar una constitución—que debe prohibir la esclavitud y proteger la libertad religiosa— y solicitar la estadidad, que sería gra

    nted por el Congreso. La medida le dio al Congreso un mayor control sobre el asentamiento de los territorios occidentales; el autogobierno llegó sólo con la estadidad. Y finalmente, la Ordenanza del Noroeste prohibió la esclavitud, salvo como castigo por un delito en el territorio, aunque sí preveía la devolución de esclavos fugitivos o fugitivos.

    En su mayor parte, sin embargo, el periodo en el que estuvieron vigentes los Artículos de la Confederación fue efectivamente “crítico” para el país incipiente; la paja colmada llegó en 1786 con la rebelión de un grupo de agricultores de Massachusetts liderados por Daniel Shays.

    La rebelión de Shays

    Uno de los desafíos más serios para el gobierno de la Confederación, y un impulso importante para pedir una convención constitucional, llegó en forma de una “rebelión”, o lo que Alexander Hamilton llamó una “guerra civil” de Massachusetts encabezada por un “deudor desesperado”, Daniel Shays. Al igual que los agricultores en muchos estados, los del oeste de Massachusetts sufrieron impuestos altos, deudas aplastantes y ejecuciones hipotecarias generalizadas. Estos agricultores, en un esfuerzo por influir en la legislatura y gobernador en Boston y evitar ejecuciones hipotecarias en sus tierras, redactaron una lista de agravios, entre los que se encontraban los siguientes:

    1. el sistema actual de tributación operaba “injustamente entre las clases pobres y ricas”

    2. Había “escasez de dinero en efectivo”

    3. “no se aceptaron bienes agrícolas como pago de deudas e impuestos”

    4. Los impuestos y los honorarios cobrados por los abogados y los tribunales eran demasiado altos

    5. “A funcionarios del gobierno estatal se les están pagando sueldos engordados”

    Para el otoño de 1786, la resistencia a las políticas del gobierno del estado de Massachusetts había escalado hasta el punto de una insurrección encabezada por Daniel Shays, un veterano de la Guerra Revolucionaria. Al marchar por el campo de Massachusetts, Shays y sus hombres lograron hacerse cargo del Tribunal de Alegaciones Comunes en Northampton, Massachusetts, en un esfuerzo por evitar los juicios de agricultores endeudados. El gobernador de Massachusetts, con ayuda de banqueros y comerciantes de la parte oriental del estado, levantó tropas y rápidamente aplastó la rebelión.

    A pesar de que los “rebeldes” de Shays solo contaban con 1.200, muchos de los líderes más distinguidos y razonados de Estados Unidos creían evidentemente que la anarquía estaba a punto de consumir todos los estados y que la rebelión de Shays podría ser simplemente la chispa que la encendió. Según muchos, el gobierno de la mafia estaba a la mano. James Madison, al leer informes que fijaban el número de agricultores en 12 mil, llegó a la conclusión de que todo el asunto había sido instigado por los británicos. Incluso George Washington gritó: “¿Qué, Dios misericordioso, es el hombre que debe haber tanta inconsistencia y pérfidia en su conducta?”

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    Figura\(\PageIndex{1}\): Problemas en el oeste de Massachusetts | En 1787, Daniel Shays, fotografiado aquí con Job Shattuck, llevó a los agricultores del oeste de Massachusetts en un levantamiento contra el gobierno del estado para protestar por el trato a los agricultores endeudados. artista: Desconocido Fuente: Galería Nacional de Retratos, Institución Smithsonian

    Algunos líderes, sin embargo, tomaron una visión diferente a la de Washington y Madison, considerando la rebelión de Shays como una forma casi legítima de protesta popular, señal del vigor y la vigilancia política de la población y de su determinación de proteger sus libertades. “Lo que significa unas pocas vidas perdidas en un siglo o dos”, escribió Jefferson. “El árbol de la libertad debe ser refrescado de vez en cuando con la sangre de patriotas y tiranos. Es su estiércol natural”. En una carta, Jefferson se explicó más a James Madison, quien compartió la actitud de Washington sobre los rebeldes de Shays:

    Estoy ansioso por conocer sus sentimientos sobre los últimos problemas en los estados orientales. Por lo que aún he visto, no parecen amenazar con graves consecuencias... Esos estados han sufrido por el paro de los canales de su comercio, que aún no han encontrado otros temas. Esto debe hacer que el dinero escasee y hacer que la gente se sienta incómoda. Esta inquietud ha producido actos absolutamente injustificables; pero espero que no provoquen severidad alguna de sus gobiernos...

    La masa de la humanidad bajo... un gobierno donde la voluntad de todos tenga una justa influencia goza de un grado precioso de libertad y felicidad. [Habrá turbulencias ocasionales]... pero sostengo que hasta una pequeña rebelión de vez en cuando es algo bueno.

    La infelicidad de los campesinos se extendió a otras zonas del noreste donde estallaron rebeliones similares. A pesar de que los disturbios se sofocaron en varios meses, el hecho de que el Congreso de la Confederación no se pronunciara sobre las rebeliones y no pudiera enviar tropas a los estados subrayó el problema, expresado durante mucho tiempo por líderes como George Washington, James Madison, y Alexander Hamilton, de que un nacional más fuerte se necesitaba gobierno, uno con poder para crear y mantener la paz y la armonía dentro de los estados, entre los estados, y entre los estados y el gobierno nacional. Thomas Jefferson miró la situación desde el punto de vista de la debilidad diplomática reflexionada en 1786: “La política de Europa hace indispensable que con respecto a todo lo externo, debemos ser una sola nación, firmemente unidos”.

    Los Artículos de la Confederación asumieron así el papel de principal culpable al provocar la necesidad de un gobierno más fuerte. Cuentas tradicionales asaltan los Artículos por ser demasiado democráticos, como lo demuestra el hecho de que el gobierno nacional carecía del poder independiente para gravar, pagar la deuda nacional, levantar un ejército, dar marcha atrás a la amenaza que representan turbas como los participantes de la Rebelión de Shays, y garantizar la prosperidad. A los artículos se le ha atribuido frecuentemente una recesión económica posterior a la revolución. Por ello, en el desarrollo de la Constitución, los Padres Fundadores suelen ser elogiados por reconocer la necesidad de un gobierno federal que pudiera obligar a los estados en aras del orden y la libertad.

    Resumen

    Estados Unidos había sido establecido y funcionaba bajo la noción de que una constitución era necesaria en la creación y definición de un gobierno. Era deseable para definir y quizás limitar los alcances de un gobierno central y proteger los derechos del pueblo y de los estados. La adopción por parte de Inglaterra de una Carta de Derechos en 1689 y las ideas difundidas durante la Ilustración, como las del barón Montesquieu y Jean Jacques Rousseau, llevaron al Congreso Continental a crear una comisión en 1777 para redactar una constitución; esta primera constitución se denominó los Artículos de la Confederación. Descritos como una “liga firme de amistad”, los Artículos reflejaban la desconfianza de sus miembros y de los estados generalmente de un gobierno central que ejercía demasiado poder. Al tambalear por su reciente experiencia con Gran Bretaña y su intento de estrechar su control sobre las colonias, los delegados que redactaron los Artículos crearon un gobierno que era impotente en la mayoría de las áreas. Si bien el Congreso de la Confederación podía aprobar leyes, no tenía autoridad para hacerlas cumplir, ya que no había un poder ejecutivo o judicial separado. El Congreso de la Confederación podía solicitar fondos a los estados pero no podía gravar; podría solicitar tropas pero no podía reclutar ciudadanos.

    A veces llamado periodo “crítico”, los siete años que estuvieron vigentes los Artículos fueron de poco avance significativo para los nuevos Estados Unidos. Se aprobaron dos ordenanzas de tierras, pero, en su mayor parte, el gobierno bajo los Artículos fue ineficaz e impotente. No podía hacer mucho para resolver los problemas fronterizos con España y Gran Bretaña, ni podría hacer nada para asegurar mejores relaciones comerciales con esos países. Para empeorar las cosas, los Artículos hicieron casi imposible que el Congreso de la Confederación resolviera cuestiones de hacienda pública provocadas por la guerra. Para 1787 era obvio que se requería un gobierno central más fuerte para que los países europeos tomaran en serio a Estados Unidos.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    En virtud de los Artículos de Confederación, el gobierno nacional consistió en

    1. Congreso y sistema judicial.
    2. Congreso y ejecutivo.
    3. Congreso, sistema judicial y ejecutivo.
    4. Congreso.
    Responder

    d

    Ejercicio\(\PageIndex{2}\)

    a. Derecho a recaudar impuestos de los estados.

    1. El derecho a hacer cumplir las leyes aprobadas por el Congreso de la Confederación.
    2. El derecho a aprobar legislación.
    3. El derecho a sacar tropas.
    4. Todo lo anterior eran poderes que poseía el gobierno nacional.
    Responder

    c

    Ejercicio\(\PageIndex{3}\)

    Ordenanza de tierras de 1787

    1. especificó el proceso por el cual un territorio podría convertirse en estado.
    2. dividió el territorio noroeste en municipios.
    3. abordó el sistema parroquial en Luisiana.
    4. básicamente dejó el curso de los territorios a los propios territorios con poca supervisión por parte del gobierno central.
    Responder

    a


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