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10.3: Los años Adams - Federalistas bajo fuego

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    John Adams ascendió a la presidencia en 1797 con una gran experiencia en el servicio público. Como abogado en Massachusetts, se involucró en la Revolución Americana. Empujó por la independencia en un momento en que otros delegados al Congreso Continental vacilaron. En la década de 1780, fue diplomático en Holanda, Francia y Gran Bretaña. Por último, se desempeñó como vicepresidente durante ocho años. Si bien era muy respetado por sus compañeros, le faltaba el prestigio de Washington. La obsesión de Adams por adoptar los rasgos ceremoniales apropiados para el nuevo gobierno le valió el nick “su Rotundity” en los años de Washington. Además, Adams había apoyado durante mucho tiempo la creación de un poderoso director ejecutivo. Sentía que el conflicto entre lo ordinario y la élite era inevitable, y solo un presidente fuerte podía mediar efectivamente las disputas y preservar los derechos del pueblo. Sus críticos republicanos asociaron sus ideas con el deseo de reinstaurar una monarquía en Estados Unidos, y los miembros de su propio partido no siempre confiaron en sus intenciones. Así, al tomar el juramento del cargo y dar su discurso inaugural, Adams buscó transmitir su simplicidad republicana, su deseo de unidad política y su determinación de evitar la guerra con Francia o Gran Bretaña. Desafortunadamente, no se dio cuenta de ninguno de sus objetivos mientras estaba en el cargo. La creciente crisis con Francia dominó su administración y, a su vez, empeoró la política partidista en Estados Unidos.

    Adams, Jefferson y el partidismo político

    Sin precedentes a seguir, Adams optó por retener a los oficiales del gabinete de su predecesor. Por lo tanto, tenía a Timothy Pickering en el departamento de estado, a Oliver Wolcott en el departamento de tesorería y a James McHenry en el departamento de guerra. El nuevo mandatario pensó que la decisión otorgaría mayor prestigio a su administración y ayudaría a desarrollar una función pública. Desafortunadamente, los remanentes resultaron problemáticos por dos razones. Cuando Jefferson y Hamilton dejaron el servicio gubernamental, a Washington le resultó difícil encontrar personas designadas calificadas y dispuestas a servir dado el clima político amargo. Por lo tanto, sus nombramientos poseían menos habilidad política y administrativa de la necesaria para sus cargos. Además, los tres le debían sus carreras políticas a Alexander Hamilton. En temas políticos, siguieron su ejemplo públicamente incluso cuando contrarrestaba la política de la administración oficial. Hasta cierto punto, Adams también experimentó problemas durante su presidencia porque se enorgullecía de su acción independiente. A pesar de que buscó el consejo de sus secretarios, muchas veces no les informó antes de una decisión pendiente, lo que los llevó aún más al campamento de Hamilton.

    Más allá de los desafíos que planteaba retener a los asesores de Washington, Adams tuvo que lidiar con el hecho de que Thomas Jefferson, miembro del partido opositor, se convirtió en su vicepresidente. Después de la elección, Jefferson escribió a Adams, tanto para felicitarlo como para sugerir su disposición para servir al nuevo presidente. La carta ciertamente convenció a Abigail, la esposa de Adams, de que los dos hombres podrían trabajar juntos con éxito para liderar la nación y desarrollar un apoyo bipartidista para sus políticas. Ella alentó a su esposo a creer que juntos podrían simplemente llenar los zapatos de Washington. Para lograrlo, el presidente electo buscó darle a Jefferson un papel más importante en su administración, posiblemente tenerlo asistir a las reuniones del gabinete y hacer que usara sus habilidades diplomáticas. Según Joseph Ellis, Adams, a diferencia de muchos de sus contemporáneos, parecía dispuesto a negociar diferencias políticas. Para Adams, “la intimidad superó a la ideología”.

    Jefferson se enteró de los planes bipartidistas de Adams a través de periódicos y conversaciones con sus propios seguidores. El presidente electo no pudo en el clima político del día acercarse directamente al vicepresidente electo para discutir la situación. Adams escribió cartas y les dijo a sus confidentes sus planes, sabiendo que esos planes se convertirían en conocimiento público. Inicialmente, al enterarse de las sugerencias de Adams, Jefferson reaccionó de manera algo favorable. No obstante, su respuesta cambió cuando escuchó el aspecto más polémico del plan: Adams planeaba enviar a un ministro especial a Francia para ayudar a evitar la guerra y esperaba que Jefferson o James Madison encabezaran la delegación. Jefferson parecía más inclinado a aceptar la oferta que Madison, pero Madison lo convenció de que aceptar sería políticamente imprudente.

    Al final, Jefferson eligió liderazgo del Partido Republicano sobre su amistad con Adams. Los dos hombres cenaron a principios de marzo con Washington en la mansión presidencial de Filadelfia. Jefferson insinuó durante las conversaciones que ni él ni Madison querían desempeñar un papel en el desarrollo de la política de la nación hacia Francia. Políticamente, Jefferson tomó una sabia decisión porque el público nunca lo asoció con las polémicas políticas exteriores o internas de Adams. De esta manera, Jefferson siguió siendo una alternativa viable a Adams en la elección presidencial de 1800. En tanto, Adams enfrentó una batalla cuesta arriba en su administración desde el inicio, porque no tenía a nadie entre sus asesores en quien realmente pudiera confiar para obtener consejos. Adams recurrió a menudo a Abigail, quien era bastante astuto políticamente. No obstante, sus habilidades no pudieron suplir el hecho de que Adams llegó a la presidencia con pocas personas apoyando su éxito.

    Cuasiguerra con Francia

    A pesar de que Adams no contó con el apoyo de Jefferson, el nuevo presidente decidió que debía intentar resolver el creciente problema con Francia. Cuando Francia declaró la guerra a Gran Bretaña, Estados Unidos trató de mantener una postura neutral. Desde la perspectiva francesa, los estadounidenses abandonaron su neutralidad con el Tratado de Jay en 1795. No obstante, los franceses tomaron pocas medidas hasta después de las elecciones presidenciales de 1796. Habían esperado que Jefferson prevaleciera y revertiera la postura pro-británica de los federalistas. Cuando Adams ganó, pasaron del subterfugio político a la confrontación directa. Tal como lo habían hecho antes los británicos, los franceses comenzaron a apoderarse de barcos estadounidenses que se dedicaban al comercio neutral.

    Con la esperanza de reparar la relación con Francia, Adams envió a Charles Pinckney, John Marshall y Elbridge Gerry a París. El enviado, por instrucciones del presidente, buscó reiterar la amistad estadounidense y solicitar una indemnización por los ataques a buques comerciales estadounidenses. Desafortunadamente, nada salió según lo planeado. El canciller francés, Charles Maurice de Talleyrand-Périgord, no vio razón alguna para negociar con los delegados estadounidenses, ya que Estados Unidos no representaba una amenaza real para Francia. Al mismo tiempo, el gobierno francés necesitaba dinero para apoyar su guerra contra Gran Bretaña. Entonces, los agentes de Talleyrand —luego etiquetados como X, Y y Z— esbozaron los pasos necesarios para que comiencen las negociaciones: Adams necesitaba disculparse por las declaraciones anti-francesas que hizo, Estados Unidos necesitaba pagar sus deudas pendientes con Francia, y Estados Unidos necesitaba arreglar un préstamo, similar a un soborno, de 50,000 libras para uso privado de Talleyrand. Dado que los estadounidenses se negaron a pagar a los franceses, las negociaciones se rompieron.

    Cuando Adams se enteró del intento de soborno, posteriormente etiquetado como el Asunto XYZ, en marzo de 1798, informó al Congreso que la misión diplomática había fracasado. Además, propuso armar a los buques mercantes estadounidenses. En ese momento, sin embargo, se abstuvo de decirle al Congreso sobre el intento de soborno. El mandatario consideró que necesitaba algo de tiempo para idear una respuesta. Sin duda, las demandas de Talleyrand lo molestaron. No obstante, las decisiones de Francia de atacar a cualquier buque estadounidense que transportara mercancías británicas y cerrar sus puertos a cualquier barco estadounidense que atracara en un puerto británico le preocupaban más. La medida pondría en riesgo a los estadounidenses así como socavaría el comercio estadounidense. Adams luego buscó el consejo de su gabinete. El secretario de Estado Timothy Pickering y el fiscal general Charles Lee favorecieron una declaración de guerra. Pickering también sugirió ampliar la alianza angloamericana. El secretario de Hacienda Oliver Wolcott y el secretario de Guerra James McHenry (tomando sus señales de Alexander Hamilton) sintieron que los estadounidenses deberían seguir un rumbo moderado participando en hostilidades limitadas y buscando un arreglo negociado. El mandatario reflexionó sobre sus ideas pero finalmente decidió en contra de una guerra total.

    Después de que Adams anunciara que la misión había fracasado, sus críticos republicanos se abalanzaron. Dijeron que había actuado con demasiada imprudencia porque favorecía a Gran Bretaña. Thomas Jefferson, que no había visto las comunicaciones de los ministros en Francia, alentó a los compañeros republicanos en el Congreso a retrasar cualquier medida similar a la guerra. La mayor parte de la oposición, incluido el vicepresidente, creía que la decisión de no dar a conocer el contenido de los despachos de los ministros era algún tipo de encubrimiento. Durante los debates sobre si armar barcos mercantes, los republicanos encabezaron a la Cámara de Representantes al aprobar una resolución para obligar a Adams a compartir toda la información que recibió de sus ministros. El mandatario cumplió en un discurso moderado en abril, para disgusto de los republicanos. El pueblo estadounidense inmediatamente expresó indignación por el asunto XYZ. La fiebre de guerra se apoderó de la nación. En tanto, el Partido Federalista, especialmente John Adams, se popularizó de inmediato entre el público.

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    Figura\(\PageIndex{1}\): El asunto XYZ | Esta caricatura política británica de 1798 representa el intento francés de obligar a los estadounidenses a pagar por el derecho a negociar un tratado para aliviar las tensiones entre las dos naciones. Autor: S.W. Fores Fuente: Biblioteca del Congreso

    La indignación pública estimuló el apoyo del Congreso a la política de Adams de una guerra limitada y no declarada con Francia, la llamada Cuasi-Guerra. En los meses siguientes, el Congreso aprobó por márgenes estrechos medidas para un embargo a todo el comercio, aumentando el tamaño del ejército y la marina, creando un departamento de la Marina, permitiendo que los buques navales en el Atlántico ataquen a los buques franceses en el acto de apoderarse de buques estadounidenses, y poner fin formalmente a todas las anteriores tratados con Francia. El Congreso también aprobó una nueva medida fiscal, el Impuesto Directo, para pagar la acumulación militar. El gobierno recaudó impuestos sobre documentos oficiales (similar a la Ley de Estampillas de 1765) y residencias particulares. Pocas personas cuestionaron la necesidad de apoyar una armada más efectiva, ya que la guerra no declarada con Francia era un conflicto naval. Buques estadounidenses como la Constitución del USS y el USS Constellation, equipados con la última tecnología naval, tuvieron cierto éxito en la destrucción de barcos franceses en el Caribe.

    La decisión de proporcionar fondos adicionales para un ejército permanente fue más divisiva. Los republicanos detestaban la idea de un ejército permanente, temiendo que el gobierno la usara para reprimir a la oposición. Algunos federalistas, encabezados por John Adams, prefirieron poner dinero en la marina. Adams vio a la marina tanto como importante en el conflicto con Francia como para el futuro del comercio estadounidense. Los altos federalistas, encabezados por Alexander Hamilton, prefirieron poner dinero en el ejército porque les ayudaría a frenar cualquier posible rebelión interna. A pesar de la oposición de Adams, los Altos Federalistas más conservadores en el Congreso obtuvieron apoyo para ampliar el ejército. En gran parte debido a las acciones del gabinete, Hamilton se convirtió en el inspector general, convirtiéndolo en el comandante de facto del Ejército de Estados Unidos. Muchos republicanos temían que Hamilton planeara usar contra ellos al recién levantado ejército de 20 mil hombres, sobre todo porque solo designó a federalistas leales para el cuerpo de oficiales.

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    Figura\(\PageIndex{2}\): Constelación vs. fragata francesa | Esta pintura del contralmirante John William Schmidt (1906-1981) representa la lucha entre la Constelación del USS (izquierda) y la fragata francesa L'Insurgente (derecha) el 9 de febrero de 1799 durante la guerra no declarada con Francia. artista: John William Schmidt Fuente: Comando de Historia y Patrimonio Naval

    Las victorias navales estadounidenses en 1799, así como el temor de Adams a los planes de los Altos Federalistas, lo llevaron a enviar a otro enviado diplomático a Francia. No obstante, el gabinete alentó a compañeros Altos Federalistas en el Congreso a retrasar la paz con Francia impidiendo la misión diplomática. Con frustración, Adams se retiró a su casa en Massachusetts para esperar desarrollos en su país y en el extranjero. Antes de que terminara el año, Napoleón Bonaparte llegó al poder en Francia. Su gobierno indicó que daría la bienvenida a los ministros norteamericanos. Con algunos federalistas aún obstruyendo la paz, Adams amenazó con renunciar a la presidencia. La mayoría aceptó la decisión de buscar la paz porque no querían que Jefferson se convirtiera en presidente. Adams luego envió una nueva delegación de tres personas a París para negociar un acuerdo de paz.

    En el Tratado de Mortefontaine, también conocido como la Convención de 1800, los estadounidenses y los franceses prometieron amistad permanente. También cancelaron sus tratados anteriores relativos al comercio y las alianzas mutuas. Además, acordaron defender los principios del libre comercio. Los estadounidenses no buscaron daños por la pérdida de barcos o mercancías durante el conflicto. Adams envió el tratado y todas las comunicaciones diplomáticas relacionadas con el tratado al Senado en diciembre. Los republicanos favorecieron la ratificación, pero los Altos Federalistas se opusieron a un acuerdo con los franceses. La primera vez que el Senado votó, el tratado no fue aprobado. No obstante, Adams lo intentó de nuevo con un tratado ligeramente modificado en febrero. Esta vez, el Senado aprobó el tratado por un estrecho margen, poniendo fin oficialmente a las hostilidades con Francia.

    Turmoil Doméstico

    El asunto XYZ y la Cuasi-Guerra llevaron al incremento de la política partidista en Estados Unidos. Los sentimientos profranceses se mantuvieron altos entre algunos republicanos, y muchos dudaron de la amenaza francesa. Albert Gallatin, un destacado congresista republicano, llegó a sugerir que Adams creó la crisis para aumentar su poder. Por lo tanto, los republicanos no quisieron entablar una guerra contra Francia, ni siquiera una limitada. A lo largo de los debates sobre las medidas bélicas, los republicanos del Congreso intentaron bloquear su paso. Si bien no tuvieron éxito, muchos aún hablaron públicamente sobre su oposición. Los federalistas, por su parte, no solo temían la amenaza francesa en los mares. Se preguntaron qué lado apoyarían los republicanos si Francia lanzara un ataque contra Estados Unidos. Federalistas como Harrison Gray Otis creían que las victorias de Francia en Europa llegaron porque efectivamente desplegaron espías franceses a otros países. Los federalistas vieron a sus oponentes políticos como la primera ola de colaboradores franceses en Estados Unidos. Su miedo llevó a la aprobación de las polémicas Actas de Extranjería y Sedición, cuatro leyes dirigidas a los inmigrantes y a la prensa republicana. A pesar de que el mandatario firmó cada medida en ley, nunca fue la fuerza impulsora detrás de su creación o de su aplicación. Abigail Adams y los Altos Federalistas lo impulsaron a aceptar las medidas.

    Ley de Extranjería

    Las tres leyes dirigidas a los inmigrantes se centraron en aquellas personas que aún no se habían naturalizado. Un gran número de personas llegó a Estados Unidos durante la década de 1790. Los federalistas temían que los inmigrantes franceses estuvieran del lado de su país de origen, y los inmigrantes irlandeses se pondrían del lado de Francia porque odiaban a Gran Bretaña Una vez naturalizados, además, los franceses e irlandeses tendían a votar republicanos.79 La Ley de Naturalización de 1798 amplió el requisito de residencia para la ciudadanía de cinco años a catorce años. También requería que todos los extranjeros se inscribieran a su llegada a Estados Unidos e impidió la ciudadanía para extranjeros de países en guerra con Estados Unidos. La Ley de Enemigos Extranjeros de 1798 permitió al presidente deportar o encarcelar a un extraterrestre de un país enemigo en tiempos de guerra. La Ley de Amigos Extranjeros de 1798 permitía la deportación de cualquier extranjero en tiempos de paz sin audiencia si el mandatario consideraba a esa persona una amenaza para la seguridad de la nación. La administración Adams nunca deportó a ningún extranjero bajo estos estatutos por dos razones: muchos voluntarios franceses abandonaron el país incluso antes de que se aprobaran las medidas, y el presidente adoptó una interpretación estricta de los estatutos. Aún así, los actos migratorios resultaron políticamente desventajosos para los federalistas.

    Los federalistas diseñaron los actos migratorios para apuntar a personas que podrían representar una amenaza para el país y que se pusieron del lado en contra de ellos en las elecciones. Sin embargo, las leyes también afectaron a los inmigrantes alemanes que vivían en el sureste de Pensilvania que tendían a votar por los federalistas. Altamente insular, la población alemana se preocupaba más por asegurar sus tierras, vender su grano y obtener tasas impositivas justas. Durante gran parte de la década de 1790, los federalistas dieron por sentado a los votantes alemanes. Sin embargo, la ley de naturalización, sumada a los aumentos de impuestos para pagar la Cuasi-Guerra, dañó el orgullo de los alemanes y sus finanzas. Al final de la década, se cansaron de tal tratamiento. Quizás sin querer, el gobierno federal exacerbó las tensiones en la comunidad alemana cuando designaron a la mayoría moravos como asesores fiscales. Desde la Revolución Americana, los alemanes en Estados Unidos se habían dividido en dos campos: alemanes “eclesiásticos” (en su mayoría luteranos) y alemanes “sectarios” (moravos, menonitas y cuáqueros). Los alemanes de la “iglesia” representaban a la mayoría de la población alemana. Los líderes republicanos en Pensilvania aprovecharon la situación creada por la contratación por parte del gobierno federal de los asesores fiscales; a nivel estatal en 1798, su partido obtuvo varias victorias decisivas en los condados del sureste.

    A principios de 1799, los alemanes comenzaron a tomar las armas contra el gobierno. Si bien la administración Adams había intentado evaluar los nuevos impuestos de manera justa, la mayoría de los alemanes se sintieron agraviados por el aumento. Realizaron reuniones de pueblo para discutir las leyes fiscales, y solicitaron al Congreso que las derogara. Pero cuando bandas armadas de hombres comenzaron a intimidar a los recaudadores de impuestos, impulsó a los alguaciles locales de Estados Unidos a arrestar a dieciocho hombres por obstruir la ley. El 7 de marzo, los alguaciles se prepararon para trasladar a los presos a Filadelfia para su juicio. La milicia del condado de Bucks, dirigida por John Fries, rodeó la Taberna del Sol en Belén donde los alguaciles retuvieron a los prisioneros. Fries exigió que los prisioneros fueran juzgados en el condado de Bucks según la Sexta Enmienda; también exigió que los alguaciles liberaran En lugar de desafiar a los más de 140 hombres armados reunidos afuera de la taberna, el mariscal jefe cumplió con la petición de Fries. La milicia se dispersó pacíficamente, pero el mariscal jefe informó cómo una turba rebelde se apoderó de los prisioneros.

    A raíz de los acontecimientos en Sun Tavern, las tensiones se enfriaron en el sureste de Pensilvania. La población alemana, entre ellos John Fries, comenzó públicamente a afirmar que cumplirían con las leyes fiscales. A los líderes federalistas en Filadelfia, sin embargo, la rebelión de Fries habló directamente de la amenaza que representan los inmigrantes. Mientras Adams se preparaba para irse a Massachusetts en marzo, su gabinete lo convenció de emitir una proclama prometiendo reprimir con fuerza las acciones traicioneras. Adams accedió a la proclamación y dejó a sus secretarios para implementarla. Tropas federales partieron hacia el condado de Bucks y sus alrededores en abril. Las fuerzas recorrieron el campo en busca de hombres, entre ellos Fries, quienes participaron en la rebelión. Al ser detenidos, el gobierno transportó a los sesenta presos a Filadelfia para ser juzgados por traición y otros delitos. Cuando comenzaron los juicios, los jueces federalistas no mostraron piedad de los acusados. Los jurados condenaron a Fries y a otros dos por traición, y los jueces los sentenciaron a muerte. Los jurados también condenaron a la mayoría de los acusados restantes por delitos menores.

    A medida que se acercaba la fecha de las ejecuciones, Adams preguntó a su gabinete sobre si los hechos en el condado de Bucks constituían o no traición. Todos sus asesores argumentaron que los condenados habían participado en una insurrección y por lo tanto habían cometido un acto de traición. Adams, sin embargo, no estuvo de acuerdo. Vio la acción como una rebelión, no como una insurrección. Decidió perdonar no sólo a Fries sino a todos los demás acusados. Como sugiere el historiador John Diggins, “El perdón del presidente fue un acto de coraje”. Adams sabía que sería impopular entre los miembros de su propio partido. Políticamente, la respuesta a la rebelión de Fries también lastimó a los federalistas porque perdieron el apoyo de gran parte de la población alemana. La respuesta de mano dura, aunada a las leyes migratorias, se convirtió en una responsabilidad política para los federalistas, especialmente para el presidente.

    Ley de sedición

    En la década de 1790, el número de periódicos en Estados Unidos aumentó significativamente, especialmente los que apoyaban al Partido Republicano. Para los republicanos, los periódicos proporcionaban un medio para criticar las tendencias antidemocráticas de los federalistas. Para los federalistas, se convirtieron en un medio para que sus oponentes promovieran la causa del enemigo. Temiendo la influencia de la prensa republicana, los federalistas en el Congreso apoyaron la Ley de Sedición de 1798, que fijaron expirar el 3 de marzo de 1801. El acto convirtió en delito “impedir el funcionamiento de cualquier ley de los Estados Unidos” o intimidar a un agente oficial del gobierno para que cumpliera con su deber. Los infractores de este artículo enfrentaron una pena de prisión de hasta cinco años y una multa de 5.000 dólares. El acto también tipificó como delito escribir, hablar o publicar “cualquier escritura o escritura falsa, escandalosa y maliciosa contra el gobierno de Estados Unidos, o cualquiera de las casas del Congreso de los Estados Unidos, o contra el Presidente”. Los infractores de este artículo enfrentaron una pena de prisión de hasta dos años y una multa de $2,000.

    Los federalistas, encabezados por Thomas Pickering, persiguieron activamente a los editores de periódicos que criticaban a Adams o al Quinto Congreso. Todo dicho, el gobierno detuvo a veinticinco personas, presentó cargos de sedición contra diecisiete, y condenó a diez entre ellos Matthew Lyon, miembro de la Cámara de Representantes. Lyon emigró de Irlanda en 1764 y se convirtió en un exitoso hombre de negocios en Vermont. Después de años de intentarlo, Lyon fue electo para servir en la Cámara en 1797. Al año siguiente, se hizo algo notorio después de escupirle a Roger Griswold de Connecticut cuando Griswold insultó su honor. Pocos días después, Griswold y Lyon entablaron una riña parecida a tabernas en el piso de la Casa. Lyon también fundó su propio periódico una vez que ingresó al Congreso porque no pudo encontrar un editor para sus ideas más radicales. Los federalistas, ya desconfiados de él tras el enfrentamiento con Griswold, decidieron utilizar la Ley de Sedición contra Lyon. El gobierno lo detuvo, lo llevó a juicio y lo condenó en octubre de 1798. Enfrentó cuatro meses de prisión y una multa de mil dólares. La condena no puso fin a la carrera política de Lyon, para gran consternación de los federalistas. Mientras estaba en prisión continuó promoviendo la causa republicana, se postuló con éxito a la reelección, y se convirtió en mártir por la causa de la libertad.

    La mayoría de los republicanos consideraron extremadamente ofensiva la Ley de Sedición. El acto limitó la libertad de expresión, que algunos republicanos pensaban que violaba la Primera Enmi Además, no protegió al vicepresidente de abusos. La condena de Lyon, así como las convicciones de otros editores, convencieron a los republicanos de que necesitaban oponerse a los excesos de los federalistas. Thomas Jefferson y James Madison trabajaron en secreto a través de las legislaturas de Virginia y Kentucky para oponerse a las Leyes de Alien y Sedición Jefferson escribió una serie de resoluciones, las cuales pasó a John Breckinridge para presentarlas en Kentucky. El vicepresidente argumentó que los estados tenían la autoridad final para determinar si actos del gobierno federal rebasaban los límites de la Constitución. Cuando los estados consideraran excesivo un estatuto federal, podrían declararlo “no tener fuerza” en su estado. Es decir, podrían anular leyes federales. Madison redactó resoluciones de protesta un poco más suaves, que le dio a John Taylor para que introdujera en Virginia.

    Kentucky aprobó las resoluciones en noviembre, y Virginia hizo lo mismo en diciembre. Cada legislatura también alentó a los demás estados a unirse a ellos para cuestionar la constitucionalidad de las Leyes de Extranjería y Sedición. Ninguna de las otras legislaturas estatales apoyó las medidas, y varias legislaturas norteñas las rechazaron rotundamente y sugirieron que el Poder Judicial, no los estados, debían determinar la constitucionalidad de las leyes federales. Las Resoluciones de Virginia y Kentucky de 1798 no alteraron en su momento las nociones prevalecientes sobre la relación entre el gobierno federal y los estados. Ellos sí proporcionaron un pedazo de propaganda política para que los republicanos la usaran a medida que la nación se acercaba a las próximas elecciones presidenciales. En el futuro, los activistas de derechos de los estados señalarían de nuevo a las resoluciones cuando se debatieran los méritos de la anulación y la secesión.

    Elección de 1800

    John Adams reconoció que sus posibilidades de reelección en 1800 no eran buenas. Al seguir un rumbo moderado, había logrado alienar tanto a federalistas como a republicanos. A su propio partido no le gustó su decisión de llegar a un acuerdo con Francia y de perdonar a los involucrados en la rebelión de Fries. Al partido opositor no le gustó el surgimiento de un ejército permanente y la aprobación de las Leyes de Extranjería y Sedición. Alexander Hamilton encabezó la oposición al presidente entre los federalistas, incluso después de que el partido avalara a Adams y Charles Pinckney. Hamilton sugirió en un reportaje filtrado a la prensa que Adams no tenía talento para la administración. Además, dijo “hay grandes defectos en su carácter, que le inadecuan para el cargo de magistrado jefe”.

    Los republicanos se deleitaron con cómo los federalistas se volvieron unos contra otros porque hizo que su candidato favorito, Thomas Jefferson, apareciera como la única opción sensata. Por supuesto, los republicanos no permanecieron libres de polémica. Emparejaron a Jefferson con Aaron Burr, un talentoso político neoyorquino que poseía una reputación de autopromoción, con la esperanza de recoger votos en el estado natal de Burr. Los republicanos pensaban que tenían una buena oportunidad de ganar la presidencia dadas las payasadas de los federalistas. No obstante, nadie esperaba que el conteo del Colegio Electoral se desarrollara como lo hizo. Adams y Pinckney, como se esperaba, les fue bien en Nueva Inglaterra. Jefferson y Burr, como era de esperar, les fue bien en el Sur. Pero al final, la elección giró los votos de Nueva York y Pensilvania, que ambos fueron para los republicanos. Jefferson y Burr obtuvieron cada uno setenta y tres votos, Adams tomó sesenta y cinco y Pinckney tomó sesenta y cuatro. Los federalistas perdieron la elección, pero debido a que los candidatos republicanos tomaron el mismo número de votos, la Cámara de Representantes determinaría al vencedor.

    Para ganar, Jefferson o Burr necesitaron el apoyo de nueve de los dieciséis estados dentro de la Cámara de Representantes. Los federalistas controlaron seis delegaciones, mientras que los republicanos controlaron ocho. Las delegaciones de Vermont y Maryland se dividieron entre las dos partes. En esencia, los federalistas en el Congreso tendrían la última palabra sobre si Jefferson o Burr se convertirían en presidente. A algunos federalistas les disgustaba tanto y desconfiaban de Jefferson que consideraron lanzar la elección a Burr. Parecía la opción más segura porque durante gran parte de su carrera política se había promovido a sí mismo, no una filosofía política. Burr parecía menos probable que desmantelara el programa económico de los federalistas. Una vez más, Alexander Hamilton intervino para dominar a sus compañeros del partido. Hamilton nunca confió en Burr; por lo tanto, alentó a los federalistas en la Cámara a votar por Jefferson. Burr, por su parte, sabía que los republicanos habían tenido la intención de que Jefferson se convirtiera en presidente, pero no se haría a un lado ni aplazaría a Jefferson.

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    Figura\(\PageIndex{3}\): Mapa de elecciones presidenciales, 1800 | Thomas Jefferson desafió al titular John Adams para la presidencia en 1800. Jefferson derrotó a Adams, pero empató con su compañero republicano Aaron Burr en la votación del Colegio Electoral. La Cámara de Representantes decidió a favor de Jefferson luego de que su viejo oponente Alexander Hamilton balanceara algunos votos federalistas contra Burr. Mucha gente se ha referido a la elección como la “Revolución de 1800” debido a la transferencia pacífica del poder de un partido político a otro. Autor: Atlas Nacional de Estados Unidos Fuente: Wikimedia Commons

    La Cámara votó treinta y cinco veces a principios de febrero pero ninguno de los candidatos recibió mayoría. Los temores de que los republicanos pudieran pedir una nueva convención constitucional, junto con las crecientes amenazas de violencia de la mafia, empujaron a los federalistas a volverse hacia Jefferson. El 17 de febrero de 1801, Jefferson recibió la mayoría de votos cuando varios delegados se abstuvieron de votar. Los periódicos republicanos celebraron la victoria de Jefferson así como las victorias del partido en numerosas elecciones al Congreso. Muchos sugirieron que la elección tenía matices revolucionarios porque marcó la primera vez en la historia moderna cuando una elección popular condujo a una transferencia pacífica del poder. Jefferson se hizo eco de esos sentimientos en una carta de 1819, sugiriendo que su victoria “fue una revolución tan real en los principios de nuestro gobierno como la del 76” porque se logró mediante un “instrumento de reforma racional y pacaz”. Además, marcó el destitución de una filosofía política a favor de otra.

    John Adams apenas se sorprendió por el resultado de las elecciones. Durante sus últimos meses en el cargo, sí trabajó para impulsar una iniciativa más. En 1799, había alentado a los federalistas en el Senado a ampliar el poder judicial federal; sin embargo, pocos prestaron atención a su solicitud. Cuando Adams perdió la elección, los federalistas en el Congreso saliente o patoso comenzaron a sentir de manera diferente sobre el futuro del poder judicial. Si crearan más puestos, el presidente podría llenar esos puestos con leales Federalistas antes de que dejara el cargo. Esos jueces podrían así ayudar a preservar la agenda federalista cuando Jefferson se hizo cargo. En febrero, apenas días antes de que la Cámara eligiera a Jefferson, el Congreso aprobó la Ley del Poder Judicial de 1801. Creó veintitrés nuevos puestos en tribunales de distrito y de circuito eliminando la necesidad de que los jueces de la Suprema Corte conozcan casos de tribunales de distrito. El mandatario firmó la medida y comenzó a hacer nombramientos para que el Senado los aprobara antes de que concluyera su sesión. Para cuando dejó el cargo, Adams había hecho recomendaciones para cubrir todos los nuevos puestos. No obstante, el más notable de los llamados nombramientos de medianoche fue para John Marshall, quien se convirtió en el Presidente del Tribunal Supremo.

    El 4 de marzo de 1801, John Adams salió de Washington, D.C., donde el gobierno federal se había trasladado el año anterior, sin asistir a la toma de posesión de su sucesor. Adams se sintió decepcionado por su propio partido, abusado por el partido de oposición, y definitivamente no fue apreciado por las contribuciones que había hecho a la nación a lo largo de su carrera pública. Su partida, a todos los efectos prácticos, deletreó el fin de los federalistas como partido nacional. Si bien conservaron presencia en el Noreste hasta 1815, atrajeron pocos votantes nuevos a su causa. Durante gran parte de su historia, los federalistas habían corrido contra la corriente de la democracia, y sus acciones en los años de Adams subrayaron aún más ese hecho. Sin embargo, su programa de desarrollo económico vivió a medida que los futuros líderes de mentalidad nacional propusieron aranceles protectores, un banco nacional y apoyo para mejoras internas, entre otros.

    Resumen

    Durante su presidencia, John Adams luchó por manejar la creciente crisis con Francia y manejar las divisiones internas derivadas de su política exterior. Adams inicialmente buscó negociar un tratado con Francia para proteger el transporte marítimo estadounidense de los ataques. Desafortunadamente, el intento condujo únicamente al asunto XYZ en el que los franceses intentaron sobornar a los negociadores estadounidenses en París. Después de que Adams revelara la duplicidad, la mayoría del pueblo estadounidense pareció querer defender el honor estadounidense, lo que llevó a la Cuasi-Guerra.

    Los republicanos se opusieron vocalmente al conflicto con Francia e incluso sugirieron que Adams creó el conflicto para aumentar su poder. Enfurecidos por las acusaciones contra el presidente, los federalistas respondieron con las polémicas Leyes de Extranjería y Sedición en 1798, que frenaron los derechos de los inmigrantes y la libertad de expresión. Republicanos frustrados sintieron que necesitaban responder a la amenaza federalista. Como resultado, Thomas Jefferson y James Madison hicieron secretamente una apasionada súplica por los derechos de los estados con las Resoluciones de Virginia y Kentucky de 1798, argumentando que los estados deben determinar la constitucionalidad de las leyes federales. Si bien las resoluciones hicieron poco para cambiar la relación entre el gobierno federal y los gobiernos estatales, sí sirvieron como una importante pieza de propaganda para los republicanos a medida que se acercaba la elección de 1800. Thomas Jefferson derrotó a John Adams, poniendo fin a la Era Federalista.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    Los federalistas diseñaron la Ley de Sedición de 1798 principalmente para

    1. salvaguardar las libertades civiles.
    2. sofocar la oposición política.
    3. garantizar la seguridad pública.
    4. fomentar el flujo de inmigrantes europeos.
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    b

    Ejercicio\(\PageIndex{2}\)

    Las Resoluciones de Virginia y Kentucky afirmaron que

    1. los republicanos habían traicionado el espíritu de la Constitución.
    2. el gobierno federal tenía derecho a anular las leyes estatales.
    3. la Suprema Corte no tenía autoridad constitucional para invalidar las leyes federales.
    4. los estados tenían derecho a anular las leyes federales.
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    d

    Ejercicio\(\PageIndex{3}\)

    La elección de 1800 hizo todo lo siguiente excepto

    1. marcan la primera vez que un partido de oposición llegó al poder.
    2. provocar disturbios federalistas en las calles de la capital.
    3. muestran el surgimiento de una política más democrática.
    4. elevar a Jefferson a la presidencia.
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    b

    Ejercicio\(\PageIndex{4}\)

    Federalistas aprobaron la Ley Judicial de 1801 con el fin de

    1. negar a los republicanos el pleno control del gobierno.
    2. sustituir los principios del common law inglés.
    3. establecer la doctrina de la revisión judicial.
    4. reducir el número de tribunales y jueces federales.
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    a


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