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11.2: Madison

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    Como secretario de Estado de Jefferson, James Madison no tuvo éxito en convencer a los franceses y británicos de que dejaran solos a los estadounidenses. Ahora como presidente, su papel había cambiado, pero los problemas que enfrentaba seguían siendo los mismos. Aunque ni Francia ni Gran Bretaña quisieron dañar a Estados Unidos, a ninguno le importaba qué daño infligieran a los estadounidenses siempre y cuando pudieran seguir luchando entre sí. América no pudo evitar el conflicto; Madison tuvo que probar algo nuevo. El intento anterior de utilizar la economía no sólo había fracasado sino que había perjudicado involuntariamente a Estados Unidos. En lugar de la Ley de Embargo, Madison inició su presidencia con la Ley de No Coito, que permitió el comercio estadounidense con todas las naciones excepto Francia y Gran Bretaña. En la práctica, esta medida fue poco mejor que la anterior Ley de Embargo, y la economía aún sufrió.

    El 1 de mayo de 1810, el Congreso presentó un nuevo plan, el Proyecto de Ley Número 2 de Macon. Abrió nuevamente el comercio con cualquier nación que fuera la primera en reconocer la neutralidad estadounidense y dejar de atacar a los barcos estadounidenses mientras se negaba al comercio con la otra nación beligerante. A Madison no le gustó el plan, pero desde que el Congreso aprobó el proyecto de ley, tuvo que hacerlo cumplir. Napoleón Bonaparte de Francia aceptó rápidamente los términos. Para Napoleón, marcó una oportunidad para ofender a los británicos y ojalá causarles algún daño económico al mismo tiempo. Funcionó hasta cierto punto. Los británicos se sintieron ofendidos, empeorando sus ya tensas relaciones con los estadounidenses. El impacto económico, sin embargo, nunca se manifestó.

    En tanto, Madison enfrentó una guerra con los indios del noroeste. Muchos líderes indios de las tribus del noroeste habían tratado de adaptarse a las formas americanas. Firmaron tratados que cedían tierras en Ohio e Indiana a Estados Unidos, permitiendo así que los colonos estadounidenses se mudaran y expandieran lentamente el territorio estadounidense. Estos jefes que apoyaron la paz con Estados Unidos dominaron a los indios de la zona, como los Shawnee, Miami y Lenape, hasta 1805 cuando la enfermedad, la viruela y la influenza arrasaron entre las tribus. Entre los muertos se encontraba un líder Lenape, Buckongahelas, quien había llevado a su tribu de Delaware a Indiana para escapar de la expansión estadounidense años antes. Él y otros como él no confiaban en los estadounidenses y no querían contacto con ellos, debido en parte a la historia de conflicto violento entre los dos pueblos. Con la muerte de Buckongahelas, se levantaron nuevos líderes de las tribus de la región, entre ellos dos hermanos del Shawnee: Tenskwatawa, también conocido como El Profeta, y su hermano Tecumseh.

    Tenskwatawa y Tecumseh se oponían a los estadounidenses y a lo que veían como una influencia estadounidense poco saludable en su gente. El propio Tenskwatawa había sido un gran bebedor antes de tener una experiencia transformadora durante la época de la enfermedad en 1805. A partir de entonces, comenzó a promover un regreso a las viejas formas, siguiendo las costumbres estrictamente indias, promoviendo la cultura india y rechazando cosas americanas, o “blancas”, como el alcohol. A medida que los hermanos saltaron a la fama y atrajeron seguidores, crearon problemas para los indios cercanos que eran proamericanos y que intentaban coexistir pacíficamente con los colonos.

    En 1808 los hermanos y sus seguidores se vieron obligados a avanzar más hacia el noroeste hacia tierras habitadas por otras tribus en Indiana. Establecieron Prophetstown en el río Wabash donde se une al río Tippecanoe, al sur del lago Michigan y no muy lejos de la frontera Indiana-Illinois. El pueblo lleva el nombre de Tenskwatawa, quien fue visto como profeta por muchos que creían en su avivamiento espiritual/cultural. Esta vez fue uno de gran problema para los indios de la zona. Siguieron ocurriendo episodios mortales de enfermedad, trayendo miseria a las tribus. Muchos permanecieron pro-americanos o pro-británicos, queriendo comerciar con los blancos y aprender a vivir con ellos, mientras que otros se sintieron atraídos por Tenskwatawa. Las diferencias de opinión cruzaron líneas tribales, creando una sensación de inquietud tanto para los indios como para los colonos estadounidenses de la zona. A estos colonos blancos les preocupaba la creciente influencia de Tenskwatawa y su visión antiblanca. Aún más colonos estaban listos para mudarse a las tierras fértiles, y, en 1809, William Henry Harrison negoció el Tratado de Fort Wayne en el que compró millones de acres de tierra a los indios de la zona. Los indios no estaban todos de acuerdo sobre la venta, hecho que se sumó a los problemas.

    Tenskwatawa y sus seguidores estaban particularmente decididos en su oposición a la venta. Tecumseh, que salía de la sombra de su hermano, estaba indignado. Argumentó que ninguna tribu poseía la tierra y por lo tanto ninguna tribu podía venderla a menos que todas las tribus indias aceptaran la venta. Harrison había tenido éxito en la negociación de la venta porque pudo conseguir que varias tribus la aceptaran, por ejemplo, al conseguir que una tribu persuadiera a otras hasta que lo suficiente hubiera acordado y la venta se adelantara. Tecumseh habló de matar a los jefes que habían firmado el tratado y de matar a Harrison también.

    Para 1811 la población de Prophetstown había crecido a alrededor de 3 mil indios de diversas tribus del grupo algonquino, entre ellas Shawnee, Winnebago, Iroquois, Kickapoo, Sauk, Fox y Potawatomi, entre otras. Con Tecumseh y Tenskwatawa oponiéndose activamente a los estadounidenses, Harrison tuvo que actuar. Dirigió una fuerza a Prophetstown en noviembre de 1811. En este momento, Tecumseh estaba fuera en el Sur, alentando a los Creeks y a otros a levantarse contra los estadounidenses. Si bien Harrison dijo que quería negociar con Tenskwatawa, y Tenskwatawa dijo que quería reunirse con Harrison, ambos estaban preparados para una pelea. Tenskwatawa pegó primero pero fue derrotado. No era un líder militar, a diferencia de su hermano, sino espiritual. Mientras sus seguidores atacaban a los estadounidenses, Tenskwatawa oraba por su seguridad y victoria. Cuando perdieron, fue culpado y denunciado por sus propios seguidores, quienes creyeron que no tenía los poderes espirituales que había reclamado. Prophetstown fue quemado por los estadounidenses, y Tenskwatawa fue abandonado por sus seguidores. Este evento fue la Batalla de Tippecanoe y fue aclamado por los estadounidenses como una gran victoria para Harrison. En realidad, no fue tanto la victoria militar sino más bien la destrucción de la alianza india que siguió a Tenskwatawa lo que resultó significativo. Harrison posteriormente se postularía exitosamente para presidente con el lema, “Tippecanoe y Tyler Too”. Aunque Tenskswatawa estaba deshonrado, la reputación e influencia de Tecumseh continuaron creciendo mientras trabajaba para crear una alianza india para resistir a los estadounidenses. Él luchó, convirtiéndose en un aliado de los británicos. Los conflictos indios con los estadounidenses que alentó pasarían a formar parte de la Guerra de 1812.

    En tanto, los británicos continuaron acosando a la navegación estadounidense, y Madison enfrentó una enorme presión en casa para hacer algo para paliar esta situación, aunque alguna acción significara guerra. Madison sabía que en el papel Estados Unidos no era militarmente rival para Gran Bretaña. Pero los continuos ataques de Gran Bretaña contra barcos estadounidenses alimentaron los llamados a la acción de los Halcones de Guerra en el Congreso, particularmente Henry Clay y John C. Calhoun. Madison, habiendo hecho todo lo posible para encontrar una solución no militar, finalmente fue empujado a pedir una declaración de guerra el 1 de junio de 1812, declaración que obtuvo la posterior aprobación del Congreso.

    1812

    La guerra comenzó con los estadounidenses enfrentando varios obstáculos. Primero, los británicos tenían superioridad militar. Bajo Jefferson, el ejército estadounidense se había reducido como medida de reducción de costos. Ahora tenía que expandirse, y rápidamente. Segundo, la recaudación de fondos para la guerra se vio inhibida por la falta de un banco nacional. El fallecido federalista Alexander Hamilton había sido un defensor de un banco nacional y ayudó a crearlo con una carta de veinte años en 1791. Para los federalistas, contar con un banco nacional era vital para la salud de la nación. Para demócratas republicanos como Jefferson y Madison, un banco nacional era innecesario e incluso podría ser peligroso para la libertad económica. La carta del banco expiró en 1811 y no se renovó, ya que el Congreso y el presidente no eran federalistas probancarios. El momento fue verdaderamente desafortunado para Madison. Al no renovar la carta del banco en 1811, Madison se mantuvo firme en sus principios políticos. En 1812, las virtudes de tener un banco nacional se hicieron evidentes para Madison, aunque demasiado tarde. El obstáculo final se refería al campo de batalla primario, el Océano Atlántico: la flota estadounidense constaba de menos de 20 buques de guerra para enfrentar a la armada más poderosa del mundo.

    La única gracia salvadora para Estados Unidos fue la otra mitad de las Guerras Napoleónicas. Gran Bretaña estaba profundamente enredada contra Napoleón, habiendo comprometido gran parte tanto de su ejército como de su marina al esfuerzo. Por ello, Gran Bretaña no estaba preparada para volcar toda la fuerza de su poderío militar sobre Estados Unidos. De hecho, el Gobierno británico no había querido en absoluto una guerra con los estadounidenses. Las acciones de los capitanes navales británicos en alta mar reflejaban las necesidades de la marina británica, no los deseos del gobierno británico.

    el Norte

    Los estadounidenses no pudieron atacar a Gran Bretaña directamente; una invasión de las Islas Británicas estaba fuera de discusión. Para llevar a cabo la guerra, los estadounidenses tuvieron que encontrar objetivos militares británicos en el mar, en forma de la marina británica, y en tierra en Norteamérica, donde el primer objetivo obvio fue Canadá.

    Durante la Revolución Americana, los estadounidenses esperaban convencer al menos a algunos canadienses para que se unieran a su causa en rebelión contra la Corona británica. Esas esperanzas estaban condenadas, ya que la mayoría de los canadienses franceses y británicos se mantuvieron leales a Gran Bretaña. Después de la Revolución Americana, muchos leales que habían permanecido en las Colonias Americanas con la esperanza de una victoria británica se trasladaron a Canadá para continuar como súbditos británicos en lugar de convertirse en ciudadanos de los nuevos Estados Unidos. Para 1812, algunos estadounidenses creían que esta vez una invasión estadounidense a Canadá finalmente desencadenaría una revuelta canadiense y ayudaría a asegurar una victoria estadounidense, lo que incluso podría llevar la guerra a un rápido final. Se equivocaron. La guerra en el norte salió mal para los estadounidenses en cada etapa.

    A pesar de que Estados Unidos había declarado la guerra, Gran Bretaña estaba en mejores condiciones de informar a sus colonos en Norteamérica sobre las hostilidades oficiales. Por ello, la guarnición estadounidense en Fort Mackinac, Isla Mackinac, Michigan se sorprendió cuando una fuerza británica llegó en julio de 1812 y exigió su rendición. La fuerza británica era pequeña, constituida por la guarnición de la isla San José junto con indios de varias tribus y algunos canadienses. Fort Mackinac estaba en el extremo sur de la isla Mackinac, frente al extremo norte del territorio principal de Michigan, entre el lago Huron y el lago Michigan. La ubicación era remota en relación con el resto del territorio y estados americanos, pero de importancia estratégica en esa zona de los Grandes Lagos. El comandante estadounidense del fuerte, el teniente Porter Hanks, no tenía ninguna advertencia ni instrucciones de sus superiores sobre la guerra y los británicos. No tenía forma de saber a qué tipo de fuerza enfrentaba, ya que en realidad no podía ver a las tropas británicas. Su única información fue un disparo de un cañón británico, seguido de una demanda de rendición presentada en nombre de los británicos por algunos de los habitantes de la isla que al parecer le dijeron a Hanks que la fuerza británica tenía un gran número de indios. Hanks habría estado al tanto de los problemas indios del año anterior con Tecumseh y sabía que los malos sentimientos continuaban. Renunció a su fuerte sin disparar un disparo.

    El comandante británico, el capitán Charles Roberts, dejó ir a la guarnición estadounidense. Luego se hizo cargo del fuerte como su nueva base, lo que le dio a los británicos la primera victoria en la guerra, una puntera en territorio estadounidense, y nuevos aliados indios a medida que se extendía la noticia de la victoria británica.

    Los problemas estadounidenses continuaron más al sur en la península de Michigan en Detroit. Indios de la batalla en Fort Mackinac viajaron al sur después de esa victoria para unirse a Tecumseh. El general de brigada William Hull comandó a los estadounidenses en Detroit. Hull había servido en la Revolución y era un oficial experimentado ahora al final de una larga carrera; tal vez había servido demasiado tiempo y no era apto para comandar. Invadió Canadá pero se quedó en la costa y nunca se trasladó a territorio canadiense. En lugar de convencer a los canadienses de que se rebelaran contra los británicos y se unieran a los estadounidenses, las acciones de Hull solo sirvieron para ofender a los canadienses y afianzar su apoyo a los británicos. Hull luego regresó al lado americano de los Grandes Lagos donde se enteró de que los indios se acercaban, junto con los británicos. Los británicos lideraban lo que pretendía ser un ataque contra Hull, pero los indios eran lo que Hull temía. Se rindió sin pelear. En su defensa, cabe señalar que le preocupaba no sólo la vida de sus hombres, sino también por los muchos civiles que había en el fuerte. Temía que si intentaba pelear y perdía, los indios, junto con los británicos, invadieran el fuerte y pudiera producirse una masacre. Los británicos habían hecho lo que podían para mantener este pensamiento en la mente de Hull, diciéndole que no serían capaces de controlar a sus aliados indios y tratando de hacer que su fuerza pareciera más grande de lo que realmente era. Hull no tenía informes propios sobre el tamaño y la naturaleza reales de la fuerza británica. Esta primera etapa de la guerra fue un desastre para los estadounidenses. La noticia de la caída de Detroit envalentonó a más indios para levantarse contra los estadounidenses y apoyar a los británicos, al tiempo que incrementó la confianza británica en su capacidad de ganar.

    Marina de los Estados Unidos

    A pesar de que el Ejército de Estados Unidos fracasó abismalmente en sus esfuerzos en Canadá y Michigan, la Marina de los Estados Unidos sorprendentemente encontró éxito. La Armada Británica era la marina más grande del mundo en ese momento. La Marina de los Estados Unidos, por su parte, estaba muy subdesarrollada. En teoría, la campaña estaba totalmente sesgada hacia los británicos. Si bien la mayor parte de la Armada británica estaba ocupada con las Guerras Napoleónicas, los británicos pudieron comprometer alrededor de ochenta y cinco barcos para luchar contra los estadounidenses. Toda la flota estadounidense contaba con menos de veinte, probablemente solo alrededor de una docena de barcos, la mayoría de los cuales eran pequeños. Los estadounidenses contaban con tres cuarenta y cuatro fragatas de cañón, los barcos más grandes a disposición de Estados Unidos, y seis fragatas, tres grandes y tres más pequeñas que estaban diseñadas para transportar entre treinta y seis y cuarenta y cuatro armas, aunque podían llevar más. Fueron diseñados de manera algo diferente a las fragatas europeas con énfasis en la fuerza del casco y la velocidad. Tenían tres mástiles con aparejo completo y una cubierta de armas real. Las fragatas americanas transportaban tripulaciones de entre 340 a 450 marineros e infantes de marina, dependiendo del tamaño del barco. Podrían agotar muchos barcos enemigos debido a un diseño innovador con nervaduras diagonales que proporcionaban un soporte de casco único y un marco más delgado que hacía que los barcos fueran más rápidos en el agua. Los mejores de la flota británica fueron los barcos más grandes de la línea, diseñados para formar una línea en el océano y navegar más allá del enemigo, disparando hasta que una flota u otra ganara. Estos pesados buques de guerra contaban con múltiples cubiertas de armas, llevando sesenta y cuatro o setenta y dos o más armas. Podrían desatar devastadores poderes de fuego contra objetivos en tierra, como en un puerto, o en barcos en el mar.

    Con sus números superiores, los británicos establecieron un bloqueo a los puertos estadounidenses. Los estadounidenses no tenían los barcos para romper el bloqueo pero sí lograron algunas victorias navales que mejoraron la moral estadounidense. La estrella de la flota estadounidense fue la Constitución del USS, “Old Ironsides”, como llegó a ser conocida, una fragata diseñada y construida en Estados Unidos hecha de roble americano. Primero trajo una alegría a los estadounidenses bajo el mando del capitán Isaac Hull cuando evadió a un grupo perseguidor de barcos británicos durante cincuenta y siete horas. Huir con éxito puede parecer una victoria extraña, pero para los buques de guerra, la velocidad era motivo de orgullo. Entonces, cuando la Constitución superó a la mejor armada del mundo en 1812, los estadounidenses se regocijaron.

    Un mes después, la Constitución encontró al HMS Guerriere solo afuera en el Atlántico, situación que le dio a Hull la oportunidad perfecta para demostrar que la Constitución fue construida para luchar, no huir. Oficialmente, la Constitución portaba cuarenta y cuatro armas. Casco agregó más. El Guerriere era originalmente una fragata francesa que portaba treinta y ocho armas que fue capturada por los británicos y puesta en servicio británico. Su comandante, el capitán James Richard Dacres, confiaba en la capacidad de su nave para tomar la Constitución, por lo que cuando fue avistada, ordenó que su nave cerrara con ella de la manera típica del día. Al acercarse, cada barco disparó contra el otro, a pesar de que no se esperaba que los disparos de los cañones delanteros tuvieran ningún efecto real. El daño real lo harían las anchas disparadas desde los cañones montados a los lados de las naves. Si los artilleros fueran buenos, podrían apuntar a los mástiles de las otras naves; sin mástiles, la nave enemiga no podría maniobrar ni huir. Para poner en juego estas armas, los dos barcos navegarían uno junto al otro tan cerca como se atreviera cada capitán. Después de cada pasada, giraron para volver a poner los cañones en posición y volver a disparar. En última instancia, la Constitución le arrebató el mástil de mizzen al Guerriere; cayó por la borda pero aún estaba apegado al barco, actuando como arrastre e impidiendo que el barco británico se moviera correctamente. El barco estadounidense siguió con más disparos, dañando peligrosamente la lona y el aparejo del Guerriere.

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    Figura\(\PageIndex{1}\): La Constitución y el Guerriere | Representación de la Constitución y el Guerriere. El daño al Guerriere fue considerable. artista: Anton Otto Fischer Fuente: Comando de Historia y Patrimonio Naval

    Después se disparó un disparo desde el Guerriere directo al costado de la Constitución. Los marineros estadounidenses que vieron venir el disparo se sorprendieron cuando vieron a la bala de cañón rebotar y caer al agua, dando así al barco su apodo de “Viejos Ironsides”. El signo de rendición fue golpear los colores, es decir, derribar la bandera de su nave. Guerriere estaba tan gravemente dañada que no le quedaban colores para golpear. Ochenta miembros de sus oficiales y tripulación, entre ellos el capitán, resultaron muertos o heridos. Las pérdidas estadounidenses fueron comparativamente ligeras. La tripulación del Guerriere fue llevada a bordo de la Constitución, y lo que quedaba del Guerriere fue quemado en el mar.

    La guerra terrestre se mueve al sur

    El año 1813 trajo más buenas noticias para los estadounidenses. La Marina de los Estados Unidos en los Grandes Lagos demostró que tenía más de un barco de combate al ganar el control del lago Erie. El ejército bajo el mando del general William Henry Harrison derrotó luego a las fuerzas combinadas británica e india en la Batalla del Támesis. Tecumseh, el líder que había reunido a las tribus indias, fue asesinado. Sin su fuerte liderazgo, su confederación no duró. A pesar de que algunos indios seguirían luchando por los británicos, la mayoría regresaron a casa. Los británicos perdieron a sus mejores aliados, los estadounidenses recuperaron el control de los Grandes Lagos, y el foco de la guerra se movió hacia el sur.

    La Nación Creek se dividió en Upper Creeks y Lower Creeks. Generalmente, los Lower Creeks estaban en buenos términos con los estadounidenses, mientras que los Upper Creeks favorecieron a los británicos. Tecumseh, cuya propia madre supuestamente era un arroyo, había viajado hacia el sur en 1811 para alentar a los indios del sur a unirse a su alianza y luchar contra los estadounidenses. Si bien los líderes no estaban interesados en involucrarse, respondieron hombres más jóvenes, especialmente de los Upper Creeks. Las ideas de Tecumseh y su hermano resonaron con ellos, siendo estas ideas el rechazo a la influencia blanca, la resistencia a la expansión blanca, un retorno a las viejas formas, y la preservación de su cultura. Estos indios formaron un grupo al que se hace referencia como los Palos Rojos. Su lucha contra los estadounidenses, la Guerra Creek, pronto se convirtió en parte de la Guerra más grande de 1812. Terminó con una derrota en 1814 en la Batalla de Horseshoe Bend en Alabama, a manos del coronel Andrew Jackson.

    Las acciones estadounidenses en el norte, es decir, los intentos de invadir Canadá y la destrucción de propiedades canadienses, fueron ofensivas para los británicos. Se dieron cuenta de que las defensas norteamericanas se estiraban delgadas, particularmente a lo largo de la costa atlántica, gracias a la pequeña marina estadounidense. Si bien los estadounidenses podrían lograr una victoria ocasional en el mar, no pudieron defender adecuadamente todos sus puertos marítimos al mismo tiempo. En 1814, con el fin de las Guerras Napoleónicas, los británicos finalmente pudieron centrar su atención en la guerra con Estados Unidos. Era el momento adecuado para vengar las acciones norteamericanas en Canadá.

    El británico atacó por primera vez en Washington, D. C., que estaba bajo el mando del general de división Robert Ross. Atacaron con precisión y disciplina, destruyendo sólo edificios públicos, como el Capitolio y la Casa Blanca, mientras dejaban solos los bienes personales. Esta decisión trajo opiniones encontradas en Inglaterra; algunos aprobaron, mientras que otros creían que se justificaba un trato más severo a la luz de lo que los estadounidenses habían hecho en Canadá. La primera dama Dolly Madison se quedó en la Casa Blanca mientras los británicos se abrieron paso por la ciudad; dirigió la remoción de muchos objetos de valor para salvarlos de la destrucción. Tanto el Edificio del Capitolio como la Casa Blanca fueron completamente destripados por los incendios. Sus exteriores de piedra arenisca sobrevivieron, aunque ennegrecidos, incluso cuando sus interiores se ardieron en llamas. Una terrible pérdida para la nación fue la Biblioteca del Congreso, que había sido alojada en el Capitolio y fue quemada. La biblioteca personal de Thomas Jefferson de más de 6,000 libros serviría como núcleo de la nueva Biblioteca del Congreso en 1815.

    En septiembre de 1814, el ejército británico atacó de nuevo Baltimore bajo el mando de Ross en una acción combinada con la Armada británica bajo el mando del almirante Alexander Cochrane. La flota de Cochrane atacó Fort McHenry, que era la principal defensa del puerto de Baltimore. El plan era simplemente bombardear el fuerte hasta que sus defensores se rindieran. El británico continuó el ataque durante veinticinco horas sin éxito. Como escribió el famoso Francis Scott Key, cuando terminó, nuestra bandera seguía ahí. Los defensores de Fort McHenry sobrevivieron y ondearon una enorme bandera estadounidense, la Estandarte Star Spangled, para demostrarlo. Cochrane intentó aterrizar una pequeña fuerza para atacar en tierra, pero ese ataque también falló.

    En tanto, Ross dirigió personalmente a 5.000 tropas británicas en su marcha a Baltimore, hasta que fue derribado por francotiradores estadounidenses, enviado para retener a los británicos y dar más tiempo a los defensores de Baltimore para asegurar sus posiciones. Ross, mortalmente herido, fue llevado de regreso a los barcos y murió en el camino. Los británicos continuaron su avance hasta que se detuvieron por la dura resistencia de los estadounidenses, quienes contaban con artillería así como obras defensivas. Los británicos luego se replegaron a sus barcos. Con ambos ataques del ejército y de la marina habiendo fracasado y el comandante del ejército muerto, los británicos interrumpieron su ataque y navegaron hacia Nueva Orleans.

    La Batalla de Nueva Orleans, la última y posiblemente la más famosa batalla de la Guerra de 1812, en realidad ocurrió cuando la guerra estaba a punto de terminar. El Tratado de Gante se firmó el 24 de diciembre de 1814 pero en realidad no lo ratificó el Gobierno estadounidense hasta febrero de 1815. Los británicos atacaron Nueva Orleans el 8 de enero de 1815.

    La flota británica había llegado al Golfo de México el 12 de diciembre de 1814 y se dispuso a retirar a las fuerzas navales estadounidenses en la zona. Para el 14 de diciembre, su camino estaba despejado, y los británicos pudieron construir una guarnición en una isla a treinta millas de Nueva Orleans, lo suficientemente cerca como para prepararse para su eventual ataque pero lo suficientemente lejos como para estar algo a salvo de un ataque de los estadounidenses. El 23 de diciembre, un grupo de avanzada británico bajo el mando del general John Keane se desplazó tierra adentro a lo largo del Mississippi, atrayendo a menos de nueve millas de Nueva Orleans. Keane no encontró oposición pero detuvo su avance para esperar la llegada del resto de las fuerzas británicas.

    Los estadounidenses en Nueva Orleans fueron comandados por el general de división Andrew Jackson. Jackson, conocido por su carácter decisivo, reaccionó rápidamente al enterarse de la llegada británica. Organizó un ataque nocturno contra su campamento. El ataque fue bastante breve antes de que Jackson retirara sus fuerzas, pero cumplió su propósito. Jackson había dejado claro que tenía la intención de defender a Nueva Orleans, y los británicos fueron sorprendidos por el ataque. Después de que Jackson se retiró de nuevo a Nueva Orleans y preparó las defensas, Keane esperó, inseguro de qué hacer a continuación. Pasaron días hasta que una reunión de los comandantes británicos resolvió el asunto; mientras tanto, las defensas norteamericanas se habían fortalecido por horas. Los británicos dieron su primer paso el 28 de diciembre, con pequeños ataques a lo largo de las obras defensivas ya que buscaban puntos débiles. Luego se retiraron, y los estadounidenses continuaron mejorando sus defensas y colocando una variedad de piezas de artillería. Los británicos comenzaron su primer ataque real el día de Año Nuevo con un aluvión de artillería. No pudieron sostener su ataque por falta de munición; aún así, dañaron algunas de las obras defensivas y destruyeron algunos cañones estadounidenses. No fue suficiente para allanar el camino para la siguiente fase del plan británico, por lo que Pakenham canceló el resto del asalto previsto.

    Para el 8 de enero, más tropas británicas habían aterrizado y se habían unido a la fuerza de Pakenham, y se lanzó un ataque temprano esa mañana brumosa y húmeda. Los británicos no habían hecho los preparativos adecuados, dejando a sus tropas para luchar en el barro de los canales en lugar de avanzar por un camino preparado. El británico se acercó a las obras defensivas norteamericanas al amparo de la niebla, sólo para que la niebla se levantara en el peor momento posible. Los estadounidenses, sorprendidos al ver a británicos parados frente a sus armas, no dudaron en abrir fuego. Muchos oficiales así como soldados murieron o resultaron heridos, mientras que los que sobrevivieron quedaron confundidos y sin líderes. Keane estaba entre los heridos. Otras tropas británicas avanzaron; sin apoyo, no lograron mantener ninguna posición que capturaron. La artillería de Jackson continuó disparando con tiro de uva. Algunos británicos nunca lograron salir de los canales; estaban amarrados, incapaces de avanzar o retirarse. El propio Pakenham resultó herido de muerte. Atrapados al descubierto, los británicos sufrieron horribles bajas mientras los estadounidenses continuaban despiadadamente con su fuego. Por último, el general John Lambert tomó el mando de los británicos y retiró su infantería del campo. Los británicos sufrieron más de 2,000 bajas, muertos o heridos, incluido su comandante, en comparación con setenta y un estadounidenses muertos o heridos. Lambert ordenó a sus hombres regresar a la flota y salió de Nueva Orleans. Planeaba continuar la campaña en Misisipi, hasta que recibió noticias del Tratado de Gante, declarando el fin de las hostilidades.

    la Guerra

    La mayor parte de la guerra fue mal para los estadounidenses, hecho que desmoralizó a los del frente interno en general pero en particular a los de Nueva Inglaterra, el bastión federalista donde la guerra nunca fue popular. Para 1814 los sentimientos corrían tan altos que algunos incluso sugirieron que Nueva Inglaterra se separara de Estados Unidos y negociara una paz separada con Gran Bretaña. En respuesta a la creciente amargura, Connecticut, Massachusetts, Rhode Island, New Hampshire y Vermont enviaron delegados a Hartford, Connecticut para reunirse y considerar lo que se debe hacer. Su sincronización resultó desafortunada para sus propósitos. Desconocido para los delegados en la Convención de Hartford, Andrew Jackson se encontraba en medio de una aplastante victoria en Nueva Orleans. La noticia de la victoria de Jackson llegó a Washington justo a tiempo para frustrar cualquier propuesta de la Convención Federalista de Hartford. Los moderados habían dominado la convención y habían mantenido a raya las ideas más radicales, pero aún así el hecho de que los federalistas en Nueva Inglaterra se reunieran para discutir incluso la secesión mientras los estadounidenses luchaban por la victoria en Nueva Orleans parecía despreciable para el público estadounidense. Los federalistas nunca recuperarían la confianza y la confianza del pueblo estadounidense, y el partido se desvanecería de la escena política.

    El Tratado de Gante puso fin oficialmente a la Guerra de 1812. Con el tratado, cada parte devolvió cualquier territorio y propiedad que hubiera tomado en la guerra. Todas las fronteras fueron devueltas a su estado de 1811. También se prometió a los indios que regresarían sus tierras a partir de 1811. Este acuerdo particular, sin embargo, no fue honrado. Los estadounidenses, particularmente Andrew Jackson, no estaban interesados en honrar ningún acuerdo con los indios que finalmente limitara la expansión estadounidense. Si bien Gran Bretaña y Estados Unidos recuperaron sus antiguas fronteras, los indios nunca serían restaurados a su condición anterior. En efecto, a partir de 1814, los indios serían continuamente dejados de lado por Estados Unidos: Estados Unidos se estaba expandiendo, y los indios estaban en el camino sin ningún lugar a donde ir. La guerra tuvo otra víctima: el Partido Federalista. Al borde de la muerte una vez antes, su oposición a la guerra les asestó un golpe fatal. El éxito estadounidense le costó la aprobación pública a los federalistas. Algunas de sus ideas sobrevivieron, sin embargo, ya que la guerra le dio a James Madison razones para reconsiderar sus propias opiniones políticas.

    Resumen

    Madison heredó los problemas de relaciones exteriores de Jefferson y, aunque personalmente se opuso a la guerra, no pudo encontrar una solución pacífica, lo que condujo a la Guerra de 1812. La Guerra de 1812 fue una solución costosa a un problema diplomático: la falta de respeto a la soberanía de los Estados Unidos por parte de los británicos, particularmente los capitanes de mar británicos que, debido a las Guerras Napoleónicas, estaban desesperados por encontrar tripulantes para sus barcos. Los estadounidenses fueron golpeados cuando intentaron invadir Canadá; además, gran parte de la capital, Washington, D.C., fue quemada. Aunque en general a los británicos les fue mejor en la Guerra de 1812, fue vista como una victoria estadounidense, particularmente debido a la Batalla de Nueva Orleans, a pesar de que esa batalla realmente ocurrió después de que la guerra terminara técnicamente. Las preocupaciones por el transcurso de la guerra y el miedo a la derrota a manos de los británicos llevaron a los federalistas de Nueva Inglaterra a organizar la Convención de Hartford donde los miembros más radicales consideraban la secesión. Esta acción llevó a la desaparición del Partido Federalista. La Guerra de 1812 terminó oficialmente con el Tratado de Gante, que esencialmente devolvió la propiedad estadounidense a los estadounidenses y la propiedad británica a los británicos.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    Madison fue mucho mejor para encontrar una solución pacífica para los problemas con los británicos y franceses que Jefferson.

    1. Cierto
    2. Falso
    Contestar

    b

    Ejercicio\(\PageIndex{2}\)

    Madison estaba entusiasmada por declarar la guerra a los británicos.

    1. Cierto
    2. Falso
    Contestar

    b

    Ejercicio\(\PageIndex{3}\)

    La Armada Británica fue la más grande del mundo en 1812.

    1. Cierto
    2. Falso
    Contestar

    a

    Ejercicio\(\PageIndex{4}\)

    Andrew Jackson dirigió a los estadounidenses en la Batalla de Nueva Orleans.

    1. Cierto
    2. Falso
    Contestar

    a


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