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El 1 de mayo de 1810, el Congreso presentó un nuevo plan, el Proyecto de Ley Número 2 de Macon. Abrió nuevamente el comercio con cualquier nación que fuera la primera en reconocer la neutralidad estadounidense y dejar de atacar a los barcos estadounidenses mientras se negaba al comercio con la otra nación beligerante. A Madison no le gustó el plan, pero desde que el Congreso aprobó el proyecto de ley, tuvo que hacerlo cumplir. Napoleón Bonaparte de Francia aceptó rápidamente los términos. Para Napoleón, marcó una oportunidad para ofender a los británicos y ojalá causarles algún daño económico al mismo tiempo. Funcionó hasta cierto punto. Los británicos se sintieron ofendidos, empeorando sus ya tensas relaciones con los estadounidenses. El impacto económico, sin embargo, nunca se manifestó.

Tenskwatawa y Tecumseh se oponían a los estadounidenses y a lo que veían como una influencia estadounidense poco saludable en su gente. El propio Tenskwatawa había sido un gran bebedor antes de tener una experiencia transformadora durante la época de la enfermedad en 1805. A partir de entonces, comenzó a promover un regreso a las viejas formas, siguiendo las costumbres estrictamente indias, promoviendo la cultura india y rechazando cosas americanas, o “blancas”, como el alcohol. A medida que los hermanos saltaron a la fama y atrajeron seguidores, crearon problemas para los indios cercanos que eran proamericanos y que intentaban coexistir pacíficamente con los colonos.

En 1808 los hermanos y sus seguidores se vieron obligados a avanzar más hacia el noroeste hacia tierras habitadas por otras tribus en Indiana. Establecieron Prophetstown en el río Wabash donde se une al río Tippecanoe, al sur del lago Michigan y no muy lejos de la frontera Indiana-Illinois. El pueblo lleva el nombre de Tenskwatawa, quien fue visto como profeta por muchos que creían en su avivamiento espiritual/cultural. Esta vez fue uno de gran problema para los indios de la zona. Siguieron ocurriendo episodios mortales de enfermedad, trayendo miseria a las tribus. Muchos permanecieron pro-americanos o pro-británicos, queriendo comerciar con los blancos y aprender a vivir con ellos, mientras que otros se sintieron atraídos por Tenskwatawa. Las diferencias de opinión cruzaron líneas tribales, creando una sensación de inquietud tanto para los indios como para los colonos estadounidenses de la zona. A estos colonos blancos les preocupaba la creciente influencia de Tenskwatawa y su visión antiblanca. Aún más colonos estaban listos para mudarse a las tierras fértiles, y, en 1809, William Henry Harrison negoció el Tratado de Fort Wayne en el que compró millones de acres de tierra a los indios de la zona. Los indios no estaban todos de acuerdo sobre la venta, hecho que se sumó a los problemas.

Tenskwatawa y sus seguidores estaban particularmente decididos en su oposición a la venta. Tecumseh, que salía de la sombra de su hermano, estaba indignado. Argumentó que ninguna tribu poseía la tierra y por lo tanto ninguna tribu podía venderla a menos que todas las tribus indias aceptaran la venta. Harrison había tenido éxito en la negociación de la venta porque pudo conseguir que varias tribus la aceptaran, por ejemplo, al conseguir que una tribu persuadiera a otras hasta que lo suficiente hubiera acordado y la venta se adelantara. Tecumseh habló de matar a los jefes que habían firmado el tratado y de matar a Harrison también.

En tanto, los británicos continuaron acosando a la navegación estadounidense, y Madison enfrentó una enorme presión en casa para hacer algo para paliar esta situación, aunque alguna acción significara guerra. Madison sabía que en el papel Estados Unidos no era militarmente rival para Gran Bretaña. Pero los continuos ataques de Gran Bretaña contra barcos estadounidenses alimentaron los llamados a la acción de los Halcones de Guerra en el Congreso, particularmente Henry Clay y John C. Calhoun. Madison, habiendo hecho todo lo posible para encontrar una solución no militar, finalmente fue empujado a pedir una declaración de guerra el 1 de junio de 1812, declaración que obtuvo la posterior aprobación del Congreso.

## 1812

La única gracia salvadora para Estados Unidos fue la otra mitad de las Guerras Napoleónicas. Gran Bretaña estaba profundamente enredada contra Napoleón, habiendo comprometido gran parte tanto de su ejército como de su marina al esfuerzo. Por ello, Gran Bretaña no estaba preparada para volcar toda la fuerza de su poderío militar sobre Estados Unidos. De hecho, el Gobierno británico no había querido en absoluto una guerra con los estadounidenses. Las acciones de los capitanes navales británicos en alta mar reflejaban las necesidades de la marina británica, no los deseos del gobierno británico.

### el Norte

Los estadounidenses no pudieron atacar a Gran Bretaña directamente; una invasión de las Islas Británicas estaba fuera de discusión. Para llevar a cabo la guerra, los estadounidenses tuvieron que encontrar objetivos militares británicos en el mar, en forma de la marina británica, y en tierra en Norteamérica, donde el primer objetivo obvio fue Canadá.

El comandante británico, el capitán Charles Roberts, dejó ir a la guarnición estadounidense. Luego se hizo cargo del fuerte como su nueva base, lo que le dio a los británicos la primera victoria en la guerra, una puntera en territorio estadounidense, y nuevos aliados indios a medida que se extendía la noticia de la victoria británica.

### Marina de los Estados Unidos

Después se disparó un disparo desde el Guerriere directo al costado de la Constitución. Los marineros estadounidenses que vieron venir el disparo se sorprendieron cuando vieron a la bala de cañón rebotar y caer al agua, dando así al barco su apodo de “Viejos Ironsides”. El signo de rendición fue golpear los colores, es decir, derribar la bandera de su nave. Guerriere estaba tan gravemente dañada que no le quedaban colores para golpear. Ochenta miembros de sus oficiales y tripulación, entre ellos el capitán, resultaron muertos o heridos. Las pérdidas estadounidenses fueron comparativamente ligeras. La tripulación del Guerriere fue llevada a bordo de la Constitución, y lo que quedaba del Guerriere fue quemado en el mar.

### La guerra terrestre se mueve al sur

El año 1813 trajo más buenas noticias para los estadounidenses. La Marina de los Estados Unidos en los Grandes Lagos demostró que tenía más de un barco de combate al ganar el control del lago Erie. El ejército bajo el mando del general William Henry Harrison derrotó luego a las fuerzas combinadas británica e india en la Batalla del Támesis. Tecumseh, el líder que había reunido a las tribus indias, fue asesinado. Sin su fuerte liderazgo, su confederación no duró. A pesar de que algunos indios seguirían luchando por los británicos, la mayoría regresaron a casa. Los británicos perdieron a sus mejores aliados, los estadounidenses recuperaron el control de los Grandes Lagos, y el foco de la guerra se movió hacia el sur.

La Nación Creek se dividió en Upper Creeks y Lower Creeks. Generalmente, los Lower Creeks estaban en buenos términos con los estadounidenses, mientras que los Upper Creeks favorecieron a los británicos. Tecumseh, cuya propia madre supuestamente era un arroyo, había viajado hacia el sur en 1811 para alentar a los indios del sur a unirse a su alianza y luchar contra los estadounidenses. Si bien los líderes no estaban interesados en involucrarse, respondieron hombres más jóvenes, especialmente de los Upper Creeks. Las ideas de Tecumseh y su hermano resonaron con ellos, siendo estas ideas el rechazo a la influencia blanca, la resistencia a la expansión blanca, un retorno a las viejas formas, y la preservación de su cultura. Estos indios formaron un grupo al que se hace referencia como los Palos Rojos. Su lucha contra los estadounidenses, la Guerra Creek, pronto se convirtió en parte de la Guerra más grande de 1812. Terminó con una derrota en 1814 en la Batalla de Horseshoe Bend en Alabama, a manos del coronel Andrew Jackson.

El británico atacó por primera vez en Washington, D. C., que estaba bajo el mando del general de división Robert Ross. Atacaron con precisión y disciplina, destruyendo sólo edificios públicos, como el Capitolio y la Casa Blanca, mientras dejaban solos los bienes personales. Esta decisión trajo opiniones encontradas en Inglaterra; algunos aprobaron, mientras que otros creían que se justificaba un trato más severo a la luz de lo que los estadounidenses habían hecho en Canadá. La primera dama Dolly Madison se quedó en la Casa Blanca mientras los británicos se abrieron paso por la ciudad; dirigió la remoción de muchos objetos de valor para salvarlos de la destrucción. Tanto el Edificio del Capitolio como la Casa Blanca fueron completamente destripados por los incendios. Sus exteriores de piedra arenisca sobrevivieron, aunque ennegrecidos, incluso cuando sus interiores se ardieron en llamas. Una terrible pérdida para la nación fue la Biblioteca del Congreso, que había sido alojada en el Capitolio y fue quemada. La biblioteca personal de Thomas Jefferson de más de 6,000 libros serviría como núcleo de la nueva Biblioteca del Congreso en 1815.

En septiembre de 1814, el ejército británico atacó de nuevo Baltimore bajo el mando de Ross en una acción combinada con la Armada británica bajo el mando del almirante Alexander Cochrane. La flota de Cochrane atacó Fort McHenry, que era la principal defensa del puerto de Baltimore. El plan era simplemente bombardear el fuerte hasta que sus defensores se rindieran. El británico continuó el ataque durante veinticinco horas sin éxito. Como escribió el famoso Francis Scott Key, cuando terminó, nuestra bandera seguía ahí. Los defensores de Fort McHenry sobrevivieron y ondearon una enorme bandera estadounidense, la Estandarte Star Spangled, para demostrarlo. Cochrane intentó aterrizar una pequeña fuerza para atacar en tierra, pero ese ataque también falló.

En tanto, Ross dirigió personalmente a 5.000 tropas británicas en su marcha a Baltimore, hasta que fue derribado por francotiradores estadounidenses, enviado para retener a los británicos y dar más tiempo a los defensores de Baltimore para asegurar sus posiciones. Ross, mortalmente herido, fue llevado de regreso a los barcos y murió en el camino. Los británicos continuaron su avance hasta que se detuvieron por la dura resistencia de los estadounidenses, quienes contaban con artillería así como obras defensivas. Los británicos luego se replegaron a sus barcos. Con ambos ataques del ejército y de la marina habiendo fracasado y el comandante del ejército muerto, los británicos interrumpieron su ataque y navegaron hacia Nueva Orleans.

La Batalla de Nueva Orleans, la última y posiblemente la más famosa batalla de la Guerra de 1812, en realidad ocurrió cuando la guerra estaba a punto de terminar. El Tratado de Gante se firmó el 24 de diciembre de 1814 pero en realidad no lo ratificó el Gobierno estadounidense hasta febrero de 1815. Los británicos atacaron Nueva Orleans el 8 de enero de 1815.

La flota británica había llegado al Golfo de México el 12 de diciembre de 1814 y se dispuso a retirar a las fuerzas navales estadounidenses en la zona. Para el 14 de diciembre, su camino estaba despejado, y los británicos pudieron construir una guarnición en una isla a treinta millas de Nueva Orleans, lo suficientemente cerca como para prepararse para su eventual ataque pero lo suficientemente lejos como para estar algo a salvo de un ataque de los estadounidenses. El 23 de diciembre, un grupo de avanzada británico bajo el mando del general John Keane se desplazó tierra adentro a lo largo del Mississippi, atrayendo a menos de nueve millas de Nueva Orleans. Keane no encontró oposición pero detuvo su avance para esperar la llegada del resto de las fuerzas británicas.

Los estadounidenses en Nueva Orleans fueron comandados por el general de división Andrew Jackson. Jackson, conocido por su carácter decisivo, reaccionó rápidamente al enterarse de la llegada británica. Organizó un ataque nocturno contra su campamento. El ataque fue bastante breve antes de que Jackson retirara sus fuerzas, pero cumplió su propósito. Jackson había dejado claro que tenía la intención de defender a Nueva Orleans, y los británicos fueron sorprendidos por el ataque. Después de que Jackson se retiró de nuevo a Nueva Orleans y preparó las defensas, Keane esperó, inseguro de qué hacer a continuación. Pasaron días hasta que una reunión de los comandantes británicos resolvió el asunto; mientras tanto, las defensas norteamericanas se habían fortalecido por horas. Los británicos dieron su primer paso el 28 de diciembre, con pequeños ataques a lo largo de las obras defensivas ya que buscaban puntos débiles. Luego se retiraron, y los estadounidenses continuaron mejorando sus defensas y colocando una variedad de piezas de artillería. Los británicos comenzaron su primer ataque real el día de Año Nuevo con un aluvión de artillería. No pudieron sostener su ataque por falta de munición; aún así, dañaron algunas de las obras defensivas y destruyeron algunos cañones estadounidenses. No fue suficiente para allanar el camino para la siguiente fase del plan británico, por lo que Pakenham canceló el resto del asalto previsto.

## Resumen

##### Ejercicio$$\PageIndex{1}$$

Madison fue mucho mejor para encontrar una solución pacífica para los problemas con los británicos y franceses que Jefferson.

1. Cierto
2. Falso
Contestar

b

1. Cierto
2. Falso
Contestar

b

##### Ejercicio$$\PageIndex{3}$$

La Armada Británica fue la más grande del mundo en 1812.

1. Cierto
2. Falso
Contestar

a

##### Ejercicio$$\PageIndex{4}$$

Andrew Jackson dirigió a los estadounidenses en la Batalla de Nueva Orleans.

1. Cierto
2. Falso
Contestar

a

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